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Captulo 2: El problema econmico. Posibilidades de produccin y costo de oportunidad.

La cantidad de bienes y servicios que podemos producir se ve limitada por la disponibilidad de recursos y por la tecnologa. Si deseamos aumentar nuestra produccin de un bien, debemos disminuir la de otro. Frontera de posibilidades de produccin (FPP)

La frontera de capacidad de produccin es un concepto que describe el lmite de lo que podemos producir, y que nos ofrece una clara idea lo que es un intercambio. Es decir, es el lmite entre las combinaciones de productos y servicios que pueden producirse y aquellas que no. Produccin eficiente.

Logramos una produccin eficiente cuando no podemos producir ms de un bien sin producir menos de algn otro. Cuando la produccin es eficiente significa que nos encontramos en un punto sobre la FPP. Si hay un punto dentro de la FPP, significa que tenemos recursos sin utilizar, que estn mal asignados o ambos. Se considera que hay recursos sin utilizar cuando se hallan inactivos aun cuando podran estar trabajando. Por ejemplo: Dejar fbricas inactivas o trabajadores desocupados. Los recursos estn mal asignados cuando se les ha destinado a tareas para las que no son la mejor opcin. Si producimos dentro de la FPP podemos utilizar nuestros recursos con ms eficiencia, para producir ms de uno o ambos bienes. En cambio, si producimos sobre la FPP estamos empleando nuestros recursos con eficiencia y solo se puede producir ms de un bien si se produce menos del otro, es decir, la FPP implica un intercambio. Costo de oportunidad.

Todos los intercambios conllevan un costo de oportunidad, esto es, la alternativa de mayor valor sacrificada. A lo largo de la FPP hay solo dos bienes, as que nicamente existe una alternativa por sacrificar: Cierta cantidad del otro bien. El costo de oportunidad es una proporcin o tasa de intercambio entre dos bienes. Es la disminucin en la cantidad producida de un bien, dividida entre el aumento de la cantidad producida de otro conforme nos movemos en la FPP. sta es convexa porque los recursos no son igualmente productivos en todas las actividades. Uso eficiente de los recursos FPP y el costo marginal.

Los lmites de la produccin, resumidos en la FPP, determinan el costo marginal de cada bien o servicio. El costo marginal es el costo de oportunidad de producir una unidad ms. Preferencias y beneficio marginal.

Las preferencias representan la descripcin de lo que le gusta y lo que disgusta a la gente y son, por lo tanto, absoluta y totalmente subjetivas. Para describir las preferencias los economistas emplean los conceptos de beneficio marginal y curva de beneficio marginal. El beneficio marginal de un bien o servicio es el beneficio que se obtiene al consumir una unidad ms del mismo. Para medir el beneficio marginal de un bien o servicio tomamos en consideracin lo que una persona est dispuesta a pagar por una unidad adicional de l. La idea es que uno est dispuesto a pagar lo que considera que vale el bien y esta disposicin a pagar nos da la medida del beneficio marginal. La curva de beneficio marginal indica la relacin entre el beneficio marginal de un bien y la cantidad consumida del mismo. Es un principio general que cuanto ms tenemos de un bien o servicio, ms pequeo es su beneficio marginal y menos estamos dispuestos a pagar por una unidad adicional de l. A esto se le llama principio del beneficio marginal decreciente. Esto se debe a que cuando ms consumimos de cualquier bien o servicio, ms nos damos cuenta de que hay otras cosas que preferiramos en su lugar. Uso eficiente de recursos.

Cuando no podemos producir ms de cualquier bien sin tener que ceder algn otro que valoramos ms, hemos alcanzado la eficiencia en la asignacin y nos encontramos produciendo en el punto de la FPP que preferimos por sobre todos los dems. En ese momento el beneficio marginal es igual al costo marginal, con lo que se cumple el desafo fundamental de la economa: darle a la gente lo que quiere, de acuerdo con el grado de escasez de los recursos y el nivel de pobreza de cada pas. Crecimiento econmico Costos del crecimiento econmico.

El crecimiento econmico aumenta nuestro estndar de vida, pero no elimina la escasez ni evita la existencia del costo de oportunidad. Son dos los factores que influyen en el crecimiento econmico: el cambio tecnolgico y la acumulacin de capital. El cambio tecnolgico es el desarrollo de nuevos bienes y de mejores mecanismos de produccin de bienes y servicios. Es decir, ms bienes o servicios se pueden producir ahora con la misma cantidad de recursos. La acumulacin de capital es el crecimiento de los recursos de capital, incluyendo al capital humano. El crecimiento econmico no significa una frmula mgica para abolir la escasez, aunque s representa el camino correcto para disminuir el nivel de pobreza de un pas. En la nueva frontera de posibilidades de produccin seguimos enfrentando un sacrificio y un costo de oportunidad. Ganancias del comercio Ventaja comparativa.

Se dice que una persona tiene una ventaja comparativa en una actividad si puede realizarla con un costo de oportunidad menor que el resto de la gente. Las diferencias en el costo de oportunidad son consecuencias de diferencias en las habilidades individuales y en las caractersticas de otros recursos. Dado que las habilidades de las personas y la calidad de sus recursos difieren en cada caso, los individuos tienen diferentes costos de produccin al producir diversos bienes. La especializacin permite aumentar la disponibilidad de bienes en la economa al reasignar de modo ms eficiente los mismos recursos de que disponen. Ventaja absoluta.

Una persona tiene una ventaja absoluta cuando puede producir ms bienes a partir de una cantidad especfica de recursos que cualquier otro individuo. Es resultado de diferencias en la productividad. Una persona que cuenta con mejor tecnologa, ms capital o mejores habilidades que otra, tiene una ventaja absoluta con respecto a esta ltima. Economa de mercado Los individuos y los pases obtienen beneficios al especializarse en la produccin de aquellos bienes y servicios en los que tienen una ventaja comparativa, y al comercial con ellos entre s. Para que una gran cantidad de personas que producen millones de bienes y servicios puedan cosechar beneficios, es preciso que el comercio est organizado (no significa planeado o manejado por una autoridad) El comercio se organiza a travs de instituciones sociales, las dos claves son: Derechos de propiedad

Son acuerdos sociales que rigen la propiedad, el uso y la disposicin de recursos, bienes y servicios. 1. La propiedad inmobiliaria incluye bsicamente la tierra y las construcciones (propiedad), as como a los bienes duraderos, fbricas y dems instalaciones. 2. La propiedad financiera incluye acciones, bonos y el dinero depositado o no en los bancos. 3. La propiedad intelectual es el producto intangible resultado de un esfuerzo creativo. Tales como libros, msica, programas informticos e inventos de todo tipo. Si no se hacen cumplir los derechos de propiedad se debilita el incentivo para especializarse y producir los bienes en que cada persona tiene ventaja comparativa, provocando que se pierdan algunos beneficios de la especializacin y el comercio. Mercados

En economa es cualquier acuerdo que permite a compradores y vendedores tener informacin y hacer negocios entre s. Sin mercados organizados, podramos perder una parte sustancial de los beneficios potenciales que ofrece el comercio. Los empresarios, cada uno tratando de conseguir sus propios objetivos, se han beneficiado de la creacin de mercados, mantenindose listos a comprar o vender los diversos artculos en que se especializan.

Flujos circulares en la economa de mercado. Los mercados de bienes son aquellos en donde se compran y venden bienes y servicios. Los mercados de factores son aquellos en donde se compran y venden los factores de produccin. Cada individuo decide que parte de su tierra, su trabajo, su capital o sus habilidades empresariales desean vender o rentar en estos mercados de factores para, a travs de esta transaccin, recibir ingresos en forma de salarios, rentas, intereses o beneficios. Asimismo, los individuos deciden cmo gastar sus ingresos en los bienes y servicios producidos por las empresas. stas deciden qu cantidad de factores de produccin contratarn, como los emplearn a fin de producir bienes y servicios, qu bienes y servicios producirn y en qu cantidades lo harn. Coordinacin de decisiones Los mercados coordinan las decisiones individuales a travs de ajustes de su precio. Si hay un producto que algunas personas quieren comprar pero no hay unidades suficientes, esto es ajustable al aumentar el precio. Ya que de esta manera se motiva a los productores a ofrecer ms unidades de este bien y a su vez a que algunos consumidores modifiquen sus preferencias.