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Procedimientos de fabricacin de materiales de envase y embalaje

LOS TROQUELES Una de las herramientas mas utilizadas en la fabricacin de empaques y envases, es el troquel, tambin llamado molde y sacabocado. DEFINICION: Es el molde de corte para fabricar diversos materiales de empaque, con una misma forma repetitiva. Bsicamente los troqueles se agrupan en: TROQUELES PLANOS: Que son los mas utilizados y que constan de una base o soporte donde van incrustadas las diversas cuchillas, flekas, o flejes de acero, que por compresin o prensado van a producir un corte, un doblez, una grafa, un precorte, u otras formas o aplicaciones. En este tipo de troqueles tenemos los comunes, elaborados a mano, tomando una lmina de madera por lo general, donde por medio de una caladora hacemos un calado, donde se introduce la lmina de acero que va a producir el efecto deseado con la forma especificada.

Figura 1

Figura 2

Figura 3

Figura 4 Ejemplo de la caja obtenida con el troquel del diagrama inicial Figura 1

Hoy en da, se disean los troqueles con ayuda de un computador, se imprime por medio de un plotter, y se sobrepone esta impresin sobre la madera para con la caladora hacer la forma necesaria. Las laminas de acero, pueden doblarse por medio de algunos dados especiales para lograr las formas buscadas.

Tcnico diseando un troquel con sistema CAD (Foto Cripack) Lgicamente las tolerancias de un troquel calado a mano deben ser muy amplias, y los diseadores deben tener esto en cuenta para el diseo de los empaques; es decir siempre ubicar los diseos centrados o sangrados para que no vaya a producirse un corte de un texto o que se vean franjas de otro color al borde del empaque. El diseador de empaques debe tambin tener en cuenta para el troquelado, el sentido de la fibra del sustrato a troquelar para que el diseo concuerde con la cara que va a necesitar mayor resistencia a las cargas mecnicas. Y esto es vlido para plegadizas o corrugadas.

Troquel de varias cavidades (Foto Cripack)

Es importante que el Ingeniero de empaques, conozca su proveedor de troqueles y/o su proveedor de plegadizas o corrugados, as como sus equipos de troquelado, porque las tolerancias a definir y a tener en cuenta son diferentes si la mquina troqueladora es manual o automtica. TROQUELES PARA TERMOFORMADO: Pueden ser tambin planos, pero la altura de la lmina metlica de corte, es mayor. Se utilizan para cortar de una lmina las piezas que previamente han sido termoformadas.

Troquel para termoformado (Foto Cripack) Ntese la mayor altura del fleje cortador de acero TROQUELES CILINDRICOS: Estos se utilizan casi exclusivamente para la confeccin de cajas corrugadas en procesos de banda continua. Difieren de los troqueles planos en que la base de madera debe ajustarse a la forma de la circunferencia del tambor de la troqueladora, al igual que las cuchillas. La aplicacin de los lser no solo es un privilegio de las herramientas digitales, ahora la industria de artes grficas, y en especial los especialistas en estuches o plegadizas tienen una alternativa de alta precisin para la elaboracin de troqueles complejos o con gran nmero de cavidades, como los utilizados para la produccin de plegadizas de alta calidad, ideales para empaquetado en mquinas automticas y de alta velocidad en industria farmacutica y de alimentos. La tecnologa para la fabricacin de troqueles con calado lser ha permitido una nueva vida a los troqueles con cuchillas de acero. Ahora ya no es necesario utilizar las herramientas convencionales como la caladora, para cortar el canal de los flejes ni exigir niveles altos de calidad a un operario.

Troquel rotativo en proceso (Foto Cripack)

Pero tampoco se trata de una tcnica de este nuevo milenio, ya que el primer equipo de fabricacin de troqueles va lser se instal en Europa hace ms de 25 aos, y hace solo cerca de 10 aos se instal el primero en Latinoamrica; donde el crecimiento del mercado, y la globalizacin de la economa han hecho los requerimientos para esta moderna herramienta. Las mayores exigencias en tolerancias, y la utilizacin de mquinas automticas de troquelado, hacen necesaria la manufactura de troqueles bajo calado lser. Hoy en el sector de artes grficas, los fabricantes de cajas plegadizas requieren troqueles uniformes y exactos para cumplir con las exigencias de sus clientes, y garantizar una operacin sin problemas de produccin. Con una caladora lser, Los movimientos del cabezal cortador lser en los ejes de coordenadas X y Y se logran un excelente movimiento de giro, buena dinmica y comportamiento sincrnico; lo que resulta en la obtencin de una alta precisin y productividad para el troquel. Y como si fuera poco los tiempos para la fabricacin de un troquel de alta precisin pueden reducirse hasta en un 70%. AVANCES TECNOLGICOS Desde que apareci el primer sistema lser en la industria de la fabricacin de troqueles de flejes de acero, otros avances tecnolgicos tambin se sumaron a este desarrollo. DIAGRAMA 1

En el Diagrama 1 se muestran algunos de los acabados en empalmes y cortes de los flejes que se pueden lograr con dobladoras programables. Los sistemas sofisticados para fabricacin de troqueles va lser estn conectados hoy en da a controladores numricos computarizados (CNC) o son dirigidos por medio de programas computarizados. Esta clase de sistema sirve a dos propsitos: Primero, proporcionan un mtodo para verificar fsica y grficamente la ausencia de errores ( se puede verificar la exactitud del ajuste de los flejes en toda su rea de distribucin). La segunda, y quiz ms importante funcin, es la habilidad de copiar el diseo del troquel a partir del arte del empaque. Estos sistemas avanzados hacen posible la produccin de un arte, para el uso del cliente, an antes de completar la fabricacin del troquel. Por primera vez en la historia de la fabricacin de troqueles, el cliente tiene la ventaja de conseguir con la impresin y otros procesos aliados mientras el troquel est siendo fabricado; de manera idntica al arte previsto. Algunas mquinas modernas, ofrecen sistemas de diseo estructurados en computadores- como el sistema Diecad 5, de la firma

espaola Excede con una biblioteca completa de estndares usados con frecuencia en la industria de los empaques. Estos diseos pueden ser llamados automticamente, y modificados (si es necesario), registrados y convertidos en nuevos estndares. El siguiente paso puede consistir en la obtencin de prototipos impresos, lo que facilita la observacin y aprobacin por parte del cliente, que este establece una base de datos para la produccin final. Alternativamente, y contando con el equipo de muestras opcional, se pueden lograr muestras en cartn con toda la formacin sobre el producto terminado. El cliente puede participar del anlisis de los diseos usando comunicaciones va mdem, las cuales pueden incluir la gestin de los costos, la planeacin de la produccin y ajuste de las mquinas. El elemento del error humano siempre ha sido una parte integral de la fabricacin de los troqueles de flejes de acero, especialmente cuando se trata de hacer los cortes con sierras mecnicas siguiendo manualmente y en forma visual las lneas que demarcan la posicin del fleje. Obviamente, el elemento humano deja mucho que desear sobre la base del trabajo da tras da cuando un artesano dado opera bajo niveles variados de coordinacin y exactitud, dependiendo de un nmero de variables. Las exigencias de tolerancia que se dan actualmente en la industria de las cajas plegables de cartn que son troqueladas con flejes de acero no permiten tales desviaciones. La capacidad de las mquinas lser para generar exactitud y total uniformidad llena constantemente las expectativas de la industria. Ya sea que la mquina lser est cortando la posicin 1 o la 60, la resistencia del computador elimina el elemento del error humano y la mquina repite el comando original y uniformemente. Las medidas de verificacin se pueden hacer mediante un sistema lser-interrmetro que detecta desviaciones eventuales, que son automticamente compensadas por el controlador computarizado. La precisin que se logra puede llegar a ser de +/-0.02 mm. Otro parmetro que se controla de manera independiente es el ancho del corte a travs de todo el plano X/Y de trabajo. El ajuste preciso se puede lograr para todos los anchos de corte mediante el control de la velocidad de movimiento del cabezal lser y la posicin de su foco. Anchos tpicos de corte son los de 2,3,4,y 6 puntos. Es importante destacar que como la luz del lser viaja en forma recta, siempre el corte va a ser perpendicular y los flejes van a quedar 100% perpendiculares a el plano de la troqueladora, lo que equivale a una mayor duracin del troquel y al ms ptimo corte. Los movimientos del cabeza lser en los ejes X y Y se logran con servomotores de corriente continua, los cuales son preferidos por su excelente movimiento de giro, buena dinmica y comportamiento sincrnico; lo que resulta en la obtencin de una alta precisin y productividad en la mquina. En ocasiones, estos motores van montados directamente en el eje sinfn para evitar los juegos tpicos que suelen aparecer en estos tipos de transmisores. Esto, unido a amplificadores-alimentadores, del tipo IGBT(insulated gate bipolar transistor) por

ejemplo, hacen que el movimiento de los ejes sea preciso y dinmico. MAYOR VELOCIDAD, ECONOMIA Y EXACTITUD El tiempo del proceso de generar el diseo en el computador y hacer los cortes va lser es un tercio del requerido para producir un troquel mltiple a mano. Tpicamente un troquel hecho a mano toma cerca de 14 horas de trabajo, mientras que uno obtenido con el cortador lser toma 3 horas. En la actualidad se estn acentuando en la industria de la conversin las contraplacas individuales laminadas con resinas fenliticas y cortadas con sistema de mquinas CNC o CAD-CAM. Otro adelanto digno de anotar es el hecho de que ahora estn disponibles cortadoras y dobladuras automticas de flejes de acero, de las cuales ya existen muchas en el mercado. Las dobladoras de flejes programadas con CAD reducen es desperdicio, ahorran el empleo del material y disminuyen la mano de obra. Estas mquinas proveen la exactitud antes obtenida solamente con los artesanos mejor entrenados. Los procesadores CAD toman los rollos de los flejes y automticamente los cortan, miden o unen de acuerdo con las especificaciones del usuario. En la medida que continen los avances tecnolgicos se vern reducciones en los tiempos de produccin, costos y una mayor calidad de los troqueles. Envapack.com 2000 - 2009