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EL SISTEMA NERVIOSO El sistema nervioso coordina la informacin que procede de diferentes estmulos del medio externo e interno, y elabora

una respuesta integrada. La repeticin de estmulos y respuestas va modificando las propiedades del sistema nervioso: es la base del aprendizaje y la memoria. Los sistemas nerviosos ms simples son slo una red neuronal. En invertebrados ms complejos las neuronas se acumulan en determinadas localizaciones del cuerpo. Los invertebrados tienen sistemas nerviosos ms simples que los vertebrados, y de stos los primates son los que lo tienen ms complejos. La complejidad no es sinnimo de tamao. NEURONAS son un tipo de clulas del sistema nervioso cuya principal caracterstica es la excitabilidad elctrica de su membrana plasmtica; estn especializadas en la recepcin de estmulos y conduccin del impulso nervioso (en forma de potencial de accin) entre ellas o con otros tipos celulares, como por ejemplo las fibras musculares de la placa motora. Altamente diferenciadas, la mayora de las neuronas no se dividen una vez alcanzada su madurez; no obstante, una minora s lo hace.[] Las neuronas presentan unas caractersticas morfolgicas tpicas que sustentan sus funciones: un cuerpo celular llamado soma o pericarion, central; una o varias prolongaciones cortas que generalmente transmiten impulsos hacia el soma celular, denominadas dendritas; y una prolongacin larga, denominada axn o cilindroeje, que conduce los impulsos desde el soma hacia otra neurona u rgano diana.[] El sistema nervioso perifrico esta formado por los nervios que alcanzan los msculos de contraccin voluntaria (S.N. Somtico)y por un conjunto de nervios que regulan de forma automtica o involuntaria muchas funciones corporales (S.N. Autnomo) El S.N.A. Simptico proporciona respuestas de atencin o alerta. El S.N.A. Parasimptico genera respuestas opuestas al anterior. Los nervios raqudeos Las races ventral y dorsal son los lugares en los que los nervios perifricos entran y salen de la mdula espinal en todo su recorrido. Las vrtebras adyacentes tienen orificios para permitir quelas fibras de las races que forman los nervios raqudeos salgan del conducto vertebral. Hay 31 pares de nervios raqudeos, que reciben su nombre segn la regin de la columna vertebral con la que estn asociados: 8 cervicales, 12 torcicos, 5 lumbares, 5 sacros y 1 coccgeo. El sistema nervioso central El sistema nervioso central est formado por el cerebro (encfalo) y la mdula espinal. El cerebro se encuentra en la cavidad craneal y est protegido por las meninges. Se divide en tres componentes principales que son, en orden ascendente, es decir, desde la parte caudal (cola) a la cervical (cabeza) del sistema nervioso, el cerebro posterior (tambin llamado rombencnfalo), el cerebro medio (el mesencfalo) y el cerebro anterior (el prosencfalo). El cerebro posterior Los tres componentes principales del cerebro posterior son el bulbo raqudeo, la protuberancia y el cerebelo. El bulbo raqudeo contiene estructuras neurales que controlan la frecuencia cardaca y la respiracin, que en ocasiones son el objetivo de agentes neurotxicos y de frmacos que causan la muerte. Situada entre el bulbo raqudeo y el cerebro medio, la protuberancia (puente) debe su nombre al gran nmero de fibras que atraviesan su cara anterior en su camino a los hemisferios cerebelosos. El cerebelo (en latn, cerebro pequeo) tiene un aspecto arrugado caracterstico. Recibe informacin sensitiva y enva mensajes motores esenciales para la coordinacin motora. Es el responsable (entre otras funciones) de la ejecucin de los movimientos finos. Esta organizacin, o programacin, exige una coordinacin adecuada de las aferencias sensitivas y de las respuestas motoras. El cerebelo es a menudo el objetivo de muchos agentes neurotxicos (por ejemplo bebidas alcohlicas, muchos disolventes industriales, plomo) que afectan a las respuestas motoras.

El cerebro medio El cerebro medio es una parte estrecha del cerebro que conecta el cerebro posterior con el anterior. Sus estructuras son el acueducto cerebral, el tectum, los pednculos cerebrales, la sustancia negra y el ncleo rojo. El acueducto cerebral es un canal que conecta el tercer y cuarto ventrculos (cavidades del cerebro llenas de lquido); el lquido cefalorraqudeo (LCR) fluye por esta abertura. El cerebro anterior Esta parte del cerebro se subdivide en diencfalo (entre elcerebro) y cerebro propiamente d icho. Las principales regiones del diencfalo son el tlamo y el hipotlamo. Tlamo significa habitacin interior. Los tlamos estn formados por agrupaciones neuronales, llamadas ncleos, que tienen cinco funciones principales: recibir informacin sensitiva y enviarla a las reas primarias de la corteza cerebral enviar informacin sobre el movimiento en el momento en que se produce a las reas motoras de la corteza cerebral enviar informacin sobre la actividad del sistema lmbico a las reas de la corteza cerebral relacionadas con este sistema enviar informacin sobre la actividad intratalmica a las reas de asociacin de la corteza cerebral enviar informacin de la actividad de la formacin reticular del tronco enceflico a reas dispersas de la corteza cerebral. Hipotlamo significa debajo del tlamo. Forma la base del tercer ventrculo, un punto de referencia importante para la representacin por imagen del cerebro. El hipotlamo es una estructura neural compleja y diminuta responsable de muchos aspectos del comportamiento, como los impulsos biolgicos bsicos, la motivacin y la emocin. Es la conexin entre los sistemas nervioso y neuroendocrino, que se revisa ms adelante. La hipfisis (tambin llamada glndula pituitaria) est conectada por neuronas a los ncleos hipotalmicos. Se sabe que las clulas nerviosas hipotalmicas realizan numerosas funciones neurosecretoras. El hipotlamo est conectado con otras muchas regiones importantes del cerebro, como el rinencfalo primitiva asociada originalmente al olfato) y el sistema lmbico, incluido el hipocampo. La corteza cerebral es el mayor componente del cerebro, y est formada por dos hemisferios cerebrales conectados por una masa de sustancia blanca llamada cuerpo calloso. La corteza cerebral es la capa superficial de cada uno de los hemisferios cerebrales. Los profundos surcos de la corteza cerebral se toman como puntos de referencia para separar regiones anatmicas del cerebro. El lbulo frontal se sita por delante de la cisura central. El lbulo parietal comienza por detrs de la cisura central, y se sita junto al lbulo occipital, que ocupa la parte posterior del cerebro. El lbulo temporal comienza bastante dentro del pliegue de la cisura lateral y se extiende a las caras ventrales de los hemisferios cerebrales. Dos componentes importantes del cerebro son los ganglios basales y el sistema lmbico. Los ganglios basales son ncleos es decir, agrupaciones de clulas nerviosas situados hacia el centro del cerebro y constituyen centros importantes del sistema motor extra piramidal. El sistema piramidal, con el que se contrasta el trmino, participa en el control voluntario del movimiento. El sistema extra piramidal es afectado de forma selectiva por numerosos agentes neurotxicos (p. ej., manganeso). Mdula espinal. La mdula espinal es una estructura blanquecina situada dentro del canal vertebral. Se divide en cuatro regiones: cervical, torcica,lumbar y sacrococcgea. Las dos zonas de la mdula espinal que se reconocen con mayor facilidad son la sustancia gris que contiene los cuerpos celulares de las neuronas y la sustancia blanca que contiene los axones mielinizados. La regin ventral de la sustancia gris de la mdula espinal contiene clulas nerviosas que regulan la funcin motora; la regin media de la mdula espinal dorsal se asocia a funciones autnomas. La porcin dorsal recibe informacin sensitiva de los nervios raqudeos.

Sistema neuroendocrino Las glndulas son los rganos del sistema endocrino. Se llaman glndulas endocrinas porque liberan sus mensajes qumicos en el interior del organismo, directamente a la circulacin sangunea (a diferencia de las glndulas exocrinas, como las glndulas sudorparas, cuyas secreciones aparecen en la superficie externa del cuerpo). El sistema endocrino proporciona un control lento pero duradero de rganos y tejidos, a travs de mensajeros qumicos llamados hormonas. Las hormonas son los principales reguladores del metabolismo corporal. Sin embargo, debido a las ntimas conexiones entre los sistemas nerviosos central, perifrico y autnomo, el sistema neuroendocrino se considera actualmente un potente modificador de la estructura y funcin del cuerpo y del comportamiento humano. Las hormonas se han definido como mensajeros qumicos que son liberados de las clulas a la circulacin sangunea para ejercer su accin sobre clulas efectoras situadas a cierta distancia.