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Compuestos Cermicos

Introduccin El trmino cermica proviene de la palabra griega keramikos, que significa cosa quemada, los materiales cermicos son compuestos qumicos constituidos por metales y no metales (xidos, nitruros, carburos, etc.) que incluye minerales de arcilla, cementos y vidrios. Se trata de materiales/minerales que son aislantes trmicos y que a elevada temperatura y en ambientes agresivos, son ms resistentes que los metales y los polmeros. Desde el punto de vista mecnico, son duras y ligeras pero frgiles. Los enlaces interatmicos pueden ser de carcter inico, o bien de carcter

predominantemente inico con carcter parcial covalente. Las cermicas se pueden presentar en forma vtrea, monocristalina, policristalina o combinaciones de algunas de ellas. Las cermicas tradicionales (ladrillos, porcelana, etc.) representan la mayor parte de la produccin de materiales cermicos, ocurre que se han desarrollado nuevos materiales cermicos, denominados cermicas avanzadas, que han encontrado un lugar prominente en nuestra tecnologa avanzada. Por ejemplo, la empresa Nissan de motores, industria japonesa del sector automovilstico, ha introducido ya un vehculo con un rotor turbo de nitruro de silicio en su motor. La empresa Cummins ha estado probando un motor diesel para camiones con cabezas de pistn, cojinetes y camisas de cilindros cermicos que permiten el funcionamiento sin un sistema de refrigeracin. Choque trmico y conductividad Un concepto importante en el estudio de las cermicas es el choque trmico. El empleo de las cermicas a alta temperatura, unido a su inherente fragilidad, da lugar al problema ingenieril conocido como choque trmico y que consiste en la aparicin de una fractura (parcial o total) debido a un cambio brusco en la temperatura (calentamiento o enfriamiento). La necesidad de evitar este problema, ha llevado al diseo y fabricacin de materiales con baja expansin trmica que como cambian mucho menos su volumen no dan (tan fcilmente) este problema. De hecho, combinando materiales de expansin trmica negativa y materiales polimricos (expansin trmica positiva y generalmente grande) se han fabricado materiales

compuestos con expansin trmica cercano a cero. No se dilatan ni se contraen al cambiar la temperatura. Otro concepto importante es la conductividad trmica, . Las unidades son vatios por unidad de longitud y temperatura,

W/mK, y da idea de los aislante o lo conductor del calor que es un material. Hay aplicaciones en las que se requiere una conductividad trmica mxima (p. ej. cambiadores de calor) y otros en la que se requiere que sea mnima (ladrillos

refractarios aislantes). En la figura 6.1 se da una grfica con los valores de la conductividad trmica para muchos

materiales en funcin de la temperatura. La velocidad de transmisin de calor a travs de un material viene dada por la expresin A(T1-T2)/t, donde es la conductividad trmica, A es la superficie del material, (T1-T2) es la diferencia de temperaturas y t es el espesor.