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Gua I: Radiactividad e Interaccin de las Radiaciones con la Materia

Ctedra de Medicina Nuclear (93) / Radioterapia y Radiodiagnstico (08) Facultad de Ingeniera, UNER

1.

Introduccin Terica

1.1.

Radiactividad  Ley de decaimiento

En la naturaleza hay istopos inestables y metaestables que pueden emitir espontneamente partculas o fotones modicando la naturaleza o el estado de los ncleos. Este proceso de emisin se llama desintegracin radiactiva y el fenmeno, radiactividad. La desintegracin radiactiva responde a leyes ternas.
estadsticas

y es

independiente

de las condiciones ex-

En una muestra de radioistopo se producirn desintegraciones radiactivas segn una tasa caracterstica. Se dene la constante de desintegracin , como la probabilidad de que un ncleo se desintegre en la unidad de tiempo. Se expresa con unidades de segundos1 , minutos1 , etc. identica unvocamente a cada radionucleido. En una muestra de material con N0 ncleos radiactivos en el instante t0 , se producirn desintegraciones de modo que en un instante posterior t, la cantidad de ncleos sin decaer estar dada por la expresin:

N (t) = N0 e(tt0 )

(1)

Esta expresin se conoce como Ley General de la Desintegracin Radiactiva. Permite conocer el nmero de ncleos radiactivos de una muestra presentes en el instante t, conociendo cuntos haba en algn instante to. Su forma sigue la Ley de Poisson para eventos estocsticos. El perodo es una magnitud asociada a la tasa de desintegracin de una sustancia radiactiva. Tambin es llamada indistintamente semiperodo de desintegracin o perodo de semidesintegracin. El perodo es el tiempo que debe transcurrir para que el nmero de ncleos inestables en una muestra se reduzca T1 2 a la mitad de su valor inicial: N0 )= (2) N (T 1 2 2 Si se reemplaza (2) en (1) se tiene la relacin entre T 1 y : 2

T1 = 2

ln 2

(3)

El perodo se mide en unidades de tiempo. Su valor vara desde 1010 seg hasta 1015 aos. En una muestra con material radiactivo se desintegran dN ncleos en el tiempo dt. El nmero de ncleos que se desintegran en la unidad de tiempo es dN dt . Esta tasa de desintegracin se denomina actividad: A.

A=

dN dt

(4)

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A partir de la expresin anterior es posible expresar la actividad en funcin del tiempo:

A = A0 e(tt0 )

(5)

dec La actividad sigue tambin una ley exponencial. Se expresa en Becquerel (1[Bq ] = 1[ seg ]) o en Curie 10 (1[Ci] = 3, 7 10 [Bq ]).

Se denomina vida media, , al tiempo promedio en el que se desintegra cada ncleo de una muestra radiactiva, a partir de un instante t0 = 0. Puede demostrarse que la vida media es el inverso de la 1 (ver problema 2). constante de desintegracin, La actividad especca de una muestra de sustancia radiactiva es la actividad de dicha muestra por unidad de masa: A Ae = (6) m

1.2.

Transformaciones radiactivas sucesivas

En la prctica habitual de radiodiagnstico es deseable que los radioistopos utilizados tengan semiperodo 1 ) corto (horas) para que la prctica sea ambulatoria y el paciente no permanezca emitiendo radiacin (T 2 al nalizar el estudio. Esto implica el transporte de mayores dosis a grandes distancias. Una opcin es utilizar radioistopos de decaimiento sucesivo en generadores por elusin (estudiaremos el caso particular de radioistopos madre con perodo mayor al del radioistopo hija). En estos generadores, se deposita una cantidad de radioistopo que decae a su vez en otro radioistopo tambin inestable, que es el que se utiliza nalmente para realizar los estudios. En la actualidad, el ms utilizado es el generador de Molibdeno  Tecnecio.

Figura 1: Generador de Tecnecio

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En muchos casos, al desintegrarse una sustancia radiactiva la especie nuclear que se produce es tambin radiactiva. Se llama sustancia madre a la primera, sustancia hija a la segunda. A su vez, la hija tambin puede generar una sustancia radiactiva, y as sucesivamente, formndose una cadena:
1 2 3 Xn1 Xn X1 X2 X3 ...

Tn2

Tn1

(7)

En la cadena representada, la madre tiene un perodo T1 y la hija un perodo T2 , con T1 > T2 . La cadena naliza cuando se origina un nucleido estable, Xn . La situacin de la madre es de desintegracin simple, por lo que verica la ley de desintegracin radiactiva, lo que se puede expresar como:

dN1 = 1 N1 , de donde se obtiene N1 (t) = N1,0 e1 t dt

(8)

Para X2 la evolucin es ms compleja. Por una parte, cada vez que se desintegra un ncleo de X1 , aparece un ncleo de X2 , es decir que X2 aumenta a la misma tasa que se desintegra X1 (1 N1 ). Por otra parte, X2 es radiactiva y se desintegra con un ritmo dado por su propia constante de desintegracin (2 N2 ). Por lo tanto, la tasa de generacin de la sustancia hija ser el balance entre lo que se crea y lo que se desintegra: dN2 = 1 N1 2 N2 (9) dt El sistema de ecuaciones diferenciales resultantes queda as:
dN1 dt dN2 dt

= 1 N1 = +1 N1 2 N2

N1 (0) = N1,0 N2 (0) = 0

Resolviendo el sistema se obtiene:

N1 (t) N2 (t)

= =

N1,0 e1 t 1 1 N1,0 e1 t e2 t = N1 (t) 1 e(1 2 )t 2 1 2 1

(10) (11)

La actividad se halla derivando ambas ecuaciones:

A1 (t) A2 (t)

= =

N1,0 1 e1 t 1 N1,0 1 e1 t + 2 e2 t 2 1

(12) (13)

1.3.

Interaccin de la radiacin ionizante con la materia

Cuando la radiacin incide sobre un material blanco se producen dos efectos: ionizacin y excitacin. En el caso de la radiacin ionizante, predomina el fenmeno de ionizacin. La forma de interaccin de la radiacin con la materia depende de las caractersticas de la radiacin incidente (carga, masa, energa) y del material blanco (densidad, nmero atmico efectivo). El aspecto principal de la interaccin est dado por la carga de la radiacin: si las partculas estn cargadas interviene la fuerza electrosttica, lo que aumenta la probabilidad de interaccin dada la atraccin o repulsin de las partculas incidentes con ncleos o electrones del material blanco. En el caso de partculas no cargadas (fotones o neutrones), la probabilidad de interaccin slo depender del choque con ncleos o electrones del material blanco. Otros factores que inuyen en la interaccin son la energa, la masa y el tamao de las partculas que componen el haz incidente.

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1.3.1.

Interaccin de partculas cargadas

Al incidir en el material blanco, las partculas cargadas pierden parte de su energa cintica en cada proceso de interaccin, desvindose de su trayectoria. La mnima distancia necesaria para detener completamente el haz de radiacin se conoce como alcance. Las partculas cargadas tienen un alcance denido. El nmero de interacciones necesario para detener las partculas depende, para un material blanco dado, de la energa de la radiacin incidente. La interaccin de partculas cargadas con la materia tiene lugar a travs de colisiones elsticas o inelsticas con ncleos atmicos, con electrones orbitales o con cargas libres. Se dice que se produce una colisin elstica cuando la energa cintica total del sistema se mantiene constante. En cambio, una colisin inelstica implica que esa energa no se conserva, y se transforma en algn otro tipo de energa. Cuando una partcula cargada atraviesa un medio se da, con distintas probabilidades, alguno de estos procesos. En todos ellos la partcula pierde energa cintica con cada choque y, al desacelerarse, emite radiacin de frenado o Bremsstrahlung, de naturaleza electromagntica. Al llegar a la velocidad trmica, la partcula es absorbida por el material. De los mencionados anteriormente, el proceso principal es la interaccin con los electrones atmicos. Cuando la energa necesaria para excitar estos electrones o para extraerlos del tomo es pequea en relacin a la energa de la partcula, la colisin se considera elstica.

1.3.2.

Interaccin de partculas no cargadas: radiacin electromagntica.

Las radiaciones electromagnticas de inters en Medicina Nuclear son los fotones y X . Existen tres mecanismos de absorcin de la radiacin electromagntica por la materia: 1. Absorcin o efecto fotoelctrico 2. Dispersin Compton 3. Produccin de pares La ocurrencia de uno u otro proceso depende, en principio, de la energa del fotn. Cada uno de los tres procesos predomina en un rango de energa. La interaccin se puede caracterizar con un coeciente de absorcin . La interaccin de un fotn con la materia es nica (fenmeno todo o nada). Las caractersticas principales de los fotones son: Energa: Masa: Masa en reposo: Impulso lineal:

E = h = E = h m= E c2 m0 = 0 p=

(14) (15) (16) (17)

h c Un haz de radiacin electromagntica puede ser descrito por las siguientes cantidades:
Flujo o uencia de fotones: nmero de fotones que atraviesan una unidad de rea.

dN dA

(18) 4

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Flujo o uencia de energa: cantidad de energa que atraviesa una unidad de rea.

dE = = h dA

(19)

Tasa de uencia de fotones: ujo de fotones en la unidad de tiempo

= d dt
Intensidad: ujo de energa en la unidad de tiempo.

(20)

I=

dt

(21)

La absorcin de la radiacin electromagntica tiene la siguiente forma:

I (x) = I0 ex

(22)

Donde I es la intensidad, I0 la intensidad en el vaco (sin medio absorbente) y es el coeciente de absorcin o atenuacin lineal. La radiacin electromagntica no tiene un alcance denido. Los fotones que componen el haz son absorbidos por los tomos en un nico evento, y van desapareciendo a lo largo de la trayectoria del haz en la materia o son eliminados por dispersin. Se denomina semiespesor o capa hemirreductora (HVL: Half Value Layer) al ancho de absorbente necesario para reducir la intensidad del haz a la mitad. HVL HVL
1 = x2

(23) (24)

ln 2

En la gura se esquematiza el poder de penetracin de radiacin 2+ , y .

2.

Problemas

1. Se obtienen las siguientes medidas de actividad (suponga la eciencia del detector 100 %): Tiempo (hs) Actividad (cpm) 106 4 852 8 712 15 519 22 379 30 264

a ) Cul es el perodo de semidesintegracin (T 1 ), la vida media ( ) y la constante de desinte2 gracin ()? b ) Cul es la actividad extrapolada a tiempo cero (en cpm, Ci, Bq)? c ) En cunto tiempo la actividad decaer a 3, 7 104 Bq?
2. Se tiene una especie radiactiva con constante de decaimiento . Cada uno de los ncleos inestables tiene la probabilidad relativa de desintegrarse en los prximos t segundos de la siguiente forma: N/N = t. La solucin de la ecuacin da como resultado N (t) = N0 et , con constante de tiem1 . Demuestre que el tiempo promedio en que puede sobrevivir un ncleo sin desintegrarse po = es (vida media). 3. Se tiene una muestra de 14 C (T 1 = 5570 aos) con una actividad de 4 107 Bq. Cul es la masa 2 14 de C presente en la muestra? 4. Cul es la masa de una fuente de
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1 = 8,1 das) con una actividad de 1 Ci? I (T 2

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Figura 2: Coeciente de atenuacin lineal en funcin de la energa y del material blanco para Uranio, Tungsteno, Plomo

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Figura 3: Coeciente de atenuacin lineal en funcin de la energa y del material blanco para Estao, Cobre, Hierro, Aluminio, Concreto

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Figura 4: Coeciente de atenuacin lineal para algunos nucleidos

Figura 5: Caractersticas de algunos radionucleidos utilizados en Medicina Nuclear (i)

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Figura 6: Caractersticas de algunos radionucleidos utilizados en Medicina Nuclear (ii) 5. Una muestra de 32 P (T 1 = 14,3 das) se deja caer antes de desecharla. (a) Si inicialmente tiene 1 2 Ci, en cunto tiempo decae al 1 %? (b) Si se desecha luego que decae a 0,1 Ci, cunto tiempo hay que almacenarlo? 6. Una aguja de 60 Co de 60mCi se va a utilizar para un implante intersticial en un tumor. Qu frecuencia de conteo en cpm indicar un contador que se mantenga cerca de la aguja, si debido a la geometra slo detecta el 15 % de las partculas emitidas? 7. En un servicio de Medicina Nuclear se recibi un generador por elusin de 99m T c(T 1 2 = 6,03hs) = 66 , 7 hs ) de 100 mCi el da lunes a las 10:00 hs. El da jueves a las con una actividad de 99 M o(T 1 2 10:00 hs, se extrae todo el tecnecio para realizar los estudios Cul ser la actividad de 99m T c que podr obtenerse del generador a las 13:00 hs del mismo da? 8. Una partcula 2+ se mueve a 2 109 cm/s.

a ) Calcule su energa cintica en MeV. b ) Compare con su energa en reposo. c ) Repita el clculo para una partcula de la misma velocidad. Saque conclusiones.
9. Un haz de partculas de 1 MeV de energa mxima incide en una plancha de Al. El coeciente de atenuacin msico es de 0, 02[cm2 /mg ] para esa energa. El rango msico (o alcance msico) del Al es de 400[mg/cm2 ].

a ) Qu espesor (en mm) de Al detendr totalmente las partculas? b ) Qu espesor (en mm) de Al atenuar a la mitad la intensidad del haz?
10. Un emisor de radiacin 2+ de 3700 1010 Bq se encuentra en un recipiente de Pb. Las partculas 2+ tienen una energa de 2,5 MeV y todas quedan detenidas en el Pb Con qu tasa se produce calor en el Pb? 11. El
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Co produce dos fotones por cada desintegracin.

a ) Cuntos fotones emite por segundo una fuente de 10 Ci? b ) Cul es la tasa de ujo de energa a una distancia de 1[m] de la fuente en aire (msico = 2 kg 0,0569 cm g , = 1,205 m3 ) y en agua? Suponga una fuente puntual de radiacin. c ) Cul es la intensidad del haz, considerando ambas energas de emisin del
60

Co?

12. Un fotn de 10 keV interacta con un absorbente por efecto Compton. Se emite un fotn dispersado a 90de la direccin incidente. Determine la longitud de onda del fotn incidente, la energa y longitud de onda del fotn dispersado y la energa del electrn Compton. Repita los clculos para un fotn incidente de 10 MeV. La constante de Planck es 4, 136 1015 [eV s] o 6, 626 1034 [J s] Gua 1: Radiactividad e Interaccin de las Radiaciones Ionizantes con la Materia 9

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13. Un fotn de 1.5 MeV interacta con un absorbente por creacin de pares. Cul es la energa cintica de cada una de las partculas creadas? Si uno de los dos fotones de aniquilacin se escapa del absorbente, cunta energa se absorbi en el absorbente si se considera que el fotn absorbido interaccion por efecto fotoelctrico? 14. Un haz de fotones monoenergticos de 2,76[MeV] (24 N a) incide sobre una plancha de Pb ( = 1 ). Calcular el espesor de Pb que reduce la intensidad del haz a la mitad. 0, 48 cm 15. Un haz de fotones provenientes de una fuente de Cs137 incide sobre un absorbente de Al. Qu espesor de Al absorber el 99 % de la potencia incidente? Qu energa tienen los fotones que atraviesan el absorbente? 16. Una partcula de 500 keV de energa cintica incide en un blanco de Al de espesor virtualmente innito a los efectos del problema Cunta energa se transferir como mximo al absorbente? Y si se trata de una partcula + ? 17. Para un haz de radiacin heterogneo la capa hemirreductora (HVL) es de 8.1 mm de Cu. Cul es la energa equivalente? Cunto vale el HVL si el material es Pb? = 27.704 das) para un estudio de bazo. El 51 Cr emite fotones de 320.1 18. Se desea utilizar 51 Cr (T 1 2 keV. Se tiene una muestra de cromo de 300 mCi de actividad, el 10 de julio a las 9:00 hs. Si se utiliza un detector de centelleo de cristal de ioduro de sodio, INa(Tl), para medir la actividad disponible el da 17 a las 10:00, cul ser la intensidad del haz de radiacin que llegar a la ventana del detector si se coloca a 30 cm de la fuente? cul ser la intensidad que llegar a 3 cm de profundidad del cristal? Suponga a la fuente puntual. 19. Se tienen dos fuentes para braquiterapia, una de 198 Au y otra de 192 Ir. Se desea estudiar el dao potencial de los fotones emitidos por las fuentes y absorbidos por el tejido circundante al implante. Es necesario comparar de alguna manera la cantidad de fotones absorbidos en cada caso. Para ello, se decide realizar en primer trmino una estimacin, determinando el HVL de cada fuente (capa hemirreductora) en tejido y, en funcin de los valores obtenidos, sacar conclusiones.

a ) Justique la eleccin del HVL como indicador de la absorcin de fotones. Calcule su valor para ambas fuentes. b ) Qu radionucleido utilizara, en funcin de los valores que obtuvo en el punto anterior? Explique.

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