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CIRCUITOS

DE CORRIENTE CONTINUA


FUERZA ELECTROMOTRIZ


En la mayora de los circuitos se requiere una fuente de energa externa
para mover cargas dentro del circuito. Por lo tanto, el circuito debe incluir un
dispositivo que mantenga una diferencia de potencial entre dos puntos del mismo,
al igual que un fluido circulante requiere de un dispositivo anlogo que mantenga
una diferencia de presin entre dos puntos.


Cualquier aparato que lleva a cabo esta tarea en un circuito elctrico recibe
el nombre de fuente de fuerza electromotriz, , o fem. Una fuente de fem ordinaria
es la batera, el generador elctrico, celdas solares, etc. El corazn funciona como
tambin como fuente de fem.


En la figura 1 se muestra un esquema de una fuente de fem en un circuito
sencillo.


Fig. 1. Circuito de una sola malla. Una batera es mostrada como fuente de fem ().
La direccin de la corriente se toma en la direccin de la fem.



Cuando se establece una corriente uniforme en el circuito de la figura, una
carga dq pasa por cualquier seccin transversal del circuito en el tiempo dt. En
particular, esta carga entra a la fuente de fem por su extremo de potencial bajo y
sale por el extremo de potencial alto. La fuente debe realizar una cantidad de
trabajo dW sobre los portadores de carga (positiva) para forzarlos a ir hacia el
punto de potencial mas alto. La fem de la fuente se define como el trabajo por
unidad de carga, es decir:

=dW/dq.


La unidad de fem es el joule /coulomb = volt.


La fem no es realmente una fuerza, es decir, no la medimos en trminos de
Newtons por lo que no debe confundirse con una fuerza, solo lleva ese nombre por
convencin.


El trabajo realizado por una fuente de fem sobre los portadores de carga en
su interior debe provenir de una fuente de energa dentro de ella. La fuente de
energa puede ser qumica, trmica, o radiante. Podemos describir a una fuente de
fem como un dispositivo por el que alguna otra forma de energa se transforma en
energa elctrica. La energa suministrada por la fuente de fem est almacenada en
campos elctricos y magnticos que rodean al circuito. Esta energa almacenada no
aumenta porque se convierte en energa interna en el resistor y se disipa como
calentamiento de Joule a la misma velocidad con que se abastece. Los campos
elctricos y magnticos desempean el papel de intermediarios en el proceso de
transferencia de energa, actuando como depsitos de almacenamiento.


Considerando nuevamente el circuito de la figura 1, en un tiempo dt aparece
en el resitor una cantidad de energa dada por i2Rdt (recordemos que la potencia
est dada por P=dU/dt=i2R) como energa interna. Durante este mismo tiempo se
mueve por la fuente de la fem una carga dq (=idt) y la fuente realiza un trabajo
sobre esta carga dado por:

dW=dq=idt . 1


Partiendo del principio de conservacin de energa, el trabajo efectuado por
la fuente debe ser igual a la energa interna depositada en el resistor (dW=dU), es
decir:

idt=i2Rdt, 2

por tanto

i=/R . 3


Otra manera de llegar a ecuacin anterior es considerando nicamente las
diferencias de potencial que se encuentren en un circuito. Para ello se elige un
punto arbitrario en el circuito y se le asigna el valor de potencia Va, por ejemplo, y
se recorre en cualquier sentido. Se van analizando las diferencias de potencial en
todos los elementos del circuito hasta finalizar nuevamente en el primer punto.
Entonces:


La suma algebraica de los cambios en el potencial encontrado en un recorrido
completo de cualquier circuito cerrado es cero.


Este es el enunciado de la segunda regla de Kirchhoff o tambin es conocida
como regla del circuito cerrado.


Considerando la figura 1, se tiene la siguiente ecuacin

Va-iR+=Va . 4

Entonces:

i=/R . 5

Es fcil ver que la ec 5 es idntica a la ec. 4 y ambas se obtuvieron por
formas distintas.


Existen reglas para hallar las diferencias de potencial en un circuito y estas
son:

1. Si un resistor se recorre en la direccin de la corriente, el cambio en el
potencial es iR; en la direccin opuesta es +iR.

2. Si una fuente de fem se recorre en la direccin de la fem, (la direccin de la
fem es la direccin de la terminal negativa a la terminal positiva), el cambio
en el potencial es +; en la direccin opuesta es .


La figura 2 muestra un circuito de una sola malla que muestra la resistencia
interna r de una fuente de fem. Esta resistencia no puede suprimirse porque es
parte inherente al sistema. En la figura se muestra la fuente de fem y la resistencia
por separado aunque en realidad ocupan el mismo espacio.


Fig. 2. Circuito de una sola malla con una fuente de fem. Se muestra la resistencia
interna r de la fem y la direccin de la corriente.


Aplicando las reglas del circuito cerrado comenzando en el punto b de la
figura y viajando en sentido de las manecillas del reloj se tiene lo siguiente:

Vb+-ir-iR=Vb . 6

Entonces:

-ir-iR=0 , 7

por lo que se obtiene:

i=/(R+r) . 8


Se observa que la resistencia interna r disminuye la corriente que la fem
puede suministrar en el circuito.


En resumen, podemos decir que para hallar la diferencia de potencial entre
dos puntos cualesquiera de un circuito, comenzamos en un punto, viajamos por el
circuito hasta el otro punto y sumamos algebraicamente los cambios encontrados
en el potencial. Esta suma algebraica es la diferencia de potencial entre los puntos.


Podemos recorrer cualquier trayecto por el circuito entre los dos puntos y
se obtendr el mismo valor de la diferencia de potencial porque la independencia
de la trayectoria es una parte esencial del potencial.

RESISTORES EN SERIE Y PARALELOS


Al igual que los capacitores, los resistores se pueden encontrar en un
circuito conectados en serie o en paralelo o en combinaciones de ellos.
Similarmente, conviene encontrar una resistencia equivalente Req que sustituya a
todo un conjunto de resistores y cuyo valor se elige de tal modo que la operacin
del circuito no cambie.

Resistores en paralelo


Una combinacin en paralelo de elementos de un circuito es aquella que
podemos recorrer todo el circuito cruzando slo uno de los elementos; aparece la
misma diferencia de potencial entre cada elemento y el flujo de carga se comparte
entre los elementos.


La siguiente figura muestra dos resistores en paralelo.

Fig. 3. Resistores en paralelo.





La resistencia equivalente entre los puntos a y b se encuentra suponiendo
que conectamos una batera (o alguna fuente de fem) que mantenga una diferencia
de potencial V entre a y b. La corriente en cada uno de los resistores es dada por

i1=V/R1 , 9

i2=V/R2 . 10


De acuerdo con las propiedades de un circuito en paralelo, la corriente total
i debe compartirse entre las ramas, de modo que

i=i1+i2 . 11



Si ambas resistencias se reemplazan por la resistencia equivalente, Req, por
el circuito debe circular la misma corriente i. Por tanto:

i=V/Req , 12

y sustituyendo 9, 10 y 12 en 11, tenemos

V
V V
, 13
=
+
R eq R1 R 2

es decir:

1
1
1
. 14
=
+
R eq R1 R 2


Para una combinacin de 2 o mas resistores conectados en paralelo, el
inverso de la resistencia equivalente se encuentra sumando el inverso de cada

resistencia, es decir:

1
1
= . 15
R eq
n Rn

Resistores en serie


La siguiente figura muestra
dos resistores conectados en serie.

Fig. 4. Resistores en serie.



Se dice que varios elementos de un circuito estn conectados en serie si
para recorrer el circuito por completo debemos pasar por todos los elementos en
sucesin. Una fuente de fem conectada en un circuito cuyos elementos estn
conectados en serie da en general una cada de la diferencia de potencial en cada
elemento diferente y se mantiene la misma corriente en cada elemento.


En la figura anterior supongamos que se conecta una fuente de fem en los
puntos a y b que proporciona una diferencia de potencial V entre las terminales. La
corriente i es igual para cada uno de los elementos del circuito y las diferencias de
potencial en los extremos de los resistores son entonces:

V1=iR1 , 16

V2=iR2 . 17



La suma de las diferencias de potencial debe dar la diferencia de potencial
entre los puntos a y b, es decir:

V=V1+V2 . 18


Si reemplazamos ambos resistores por un resistor equivalente tendremos
entonces:

V=iReq . 19


Tendremos entonces, sustituyendo las ecs. 16, 17 y 19 en 18 lo siguiente:

iReq=iR1+iR2 . 20


Entonces:

Req= R1+R2 . 21


Extendiendo estos resultados para el caso de n resistores conectados en
serie se tiene que:

R eq = R n . 22
n


Circuitos de mallas mltiples


Hasta ahora solo hemos analizado circuitos de una sola malla, sin embargo,
ahora analicemos un circuito de dos mallas como el mostrado en la figura
siguiente.


Fig. 5. Circuito de dos mallas. Se muestran los nodos y las ramas. En cada rama
viajan corrientes diferentes.



En este caso, supondremos que las fuentes de fem no tienen resistencia
interna para facilitar el anlisis. Para este tipo de circuitos se definen sus nodos
como el punto del circuito en el que se renen tres o mas segmentos de alambre;
as mismo, se definen las ramas del circuito como cualquier trayectoria del circuito
que comienza en un nodo y contina a lo largo del circuito y termina en el
siguiente nodo. De esta forma, el circuito de la figura mostrado tiene dos nodos

(marcados como b y d) y tiene 3 ramas: la rama bad, la rama derecha bcd y la rama
central bd.


En estos circuitos (de mallas mltiples) en cada rama tiene su propia
corriente, la cual debe determinarse mediante el anlisis del circuito.


En el circuito de la figura, las tres corrientes estn representadas por i1, i2 e
i3. Las direcciones se han escogido al azar sin preocuparnos por el sentido correcto
de la corriente, esto es porque al hacer los clculos necesarios se deducen las
direcciones correctas.


Las tres corrientes i1, i2 e i3 transportan cargas ya sea hacia el nodo d o
alejndose de l. La carga no se acumula en el nodo d porque le circuito est en una
condicin de estado estacionario. La carga debe ser retirada del nodo por las
corrientes al mismo ritmo que ha sido trada al nodo.


En el nodo d, la cantidad total a la que la carga entra est dada por i1 + i3 y
la cantidad a la cual sale la carga est dada por i2. Al igualar las corrientes que
entran y salen del nodo se obtiene:

i1 + i3= i2 . 23


Esta ecuacin sugiere que:


En cualquier nodo, la suma de las corrientes que salen del nodo es igual a la
suma de las corrientes que entran al nodo.


Esta regla de los nodos se conoce como primera ley de Kirchhoff y es un
enunciado de la ley de conservacin de energa.


Si recorremos la malla izquierda de la figura en sentido contrario a las
manecillas del reloj, comenzando y terminando en el punto b, la regla del circuito
cerrado da

1-i1R1+i3R=0 , 24

la malla derecha genera la ecuacin (en el mismo sentido e iniciando y terminando
en el mismo punto b)

-i3R3+i2R2-2=0 . 25


Resolviendo el sistema de tres ecuaciones (ecs. 23-25) para las corrientes,
tenemos:

1 (R1 + R 3 ) 2R 3
i1 =
, 26
R1R 2 + R 2R 3 + R1R 3

i2 =

i3 =

2 (R1 + R 3 ) + 1R 3
R1R 2 + R 2R 3 + R1R 3

, 27

1R 2 2R1
. 28
R1R 2 + R 2R 3 + R1R 3



En los circuitos de mallas mltiples, el nmero de ecuaciones
independientes debe ser igual al nmero de ramas (o al nmero de corrientes
de ecuaciones del nodo independientes es de una menos
diferentes). El nmero
que el nmero de nodos. Las ecuaciones restantes deben ser ecuaciones del
circuito cerrado.