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Simulacin de yacimientos: Aspectos fundamentales y caractersticas

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El siguiente artculo fue redactado por Hctor Busnego y Gnesis Toro, estudiantes de Ingeniera de Yacimientos V de la Universidad Central de Venezuela. Breves Antecedentes de la Simulacin de Yacimientos

La simulacin numrica de yacimientos ha sido una prctica que tiene su origen desde la aparicin misma de la ingeniera de petrleo, pero el trmino simulacin como tal comienza a formalizarse es a partir de los aos 60 en dnde se desarrollaban mtodos predictivos para evaluar condiciones de yacimientos petrolferos con dos o tres fases. Anteriormente se conocan como mtodos de simulacin de yacimientos aquellos en donde se realizaban soluciones analticas a travs de balances de masa y el mtodo de BuckleyLeverett conocidos como simulador de cero y una dimensin respectivamente. Durante los aos 50 es cuando ocurre un desarrollo ms trascendental en lo referente a las soluciones numricas de las ecuaciones de flujo, y todo esto fue posible por la rpida evolucin de las computadoras y la implementacin de mtodos numricos capaces de resolver grandes sistemas de ecuaciones. Para luego hacia los aos 60 los criterios de simulacin de yacimientos iban encaminados a tratar de resolver problemas con dos fases (una gaseosa y otra lquida) e inclusive en 3 fases; sin embargo estos mtodos de simulacin iban encaminados a tratar de resolver o modelar problemas relacionados con produccin primaria y recobro secundario.

Ya en la actualidad, debido al grado de avance tecnolgico en lo referente a computadores (capacidad de memoria, velocidad de procesamiento) y descripcin del comportamiento fsico y termodinmico de los fluidos, es posible hacer simulaciones cada vez ms exactas y solucionar los sistemas de ecuaciones de manera ms eficientes, por lo que se hace posible modelar ms tipos de lquidos y gases a travs de mecanismos composicionales y estudiar diversas estrategias de explotacin para obtener el mximo recobro del reservorio. Fundamentos de la Simulacin Numrica de Yacimientos

En la Simulacin de Yacimientos, el comportamiento y caractersticas de los fluidos son modelados por las ecuaciones de Darcy (para el flujo de fluidos) y Continuidad (Conservacin de la materia), para el estudio termodinmico y volumtrico se puedeobtener los datos necesarios a travs de ecuaciones de estado o anlisis de pruebas PVT, es importante saber tambin que la combinacin de las ecuaciones mencionadas anteriormente y con la ecuacin de estado del fluido se obtiene la Ecuacin de Difusividad, la cual describe el comportamiento del yacimiento en su totalidad. Balance de Materiales vs. Simulacin de Yacimientos De forma general estos trminos corresponden al mismo concepto con la diferencia de que el primero de ellos considera a todo el yacimiento como un bloque nico con propiedades uniformes en la cual las ecuaciones se resuelven de manera analtica, mientras que la simulacin interpreta al yacimiento como un conjunto de bloques interconectados que interactan entre s.

El balance de materiales es un mtodo relativamente fcil de usar puesto que son pocos los parmetros necesarios para su aplicacin, adems de la sencillez de los clculos, con este modelo una de las cosas que se pueden observar con claridad por ejemplo son los mecanismos de empuje que ms contribuyen al produccin del yacimiento (empuje por expansin de roca y fludos, gas en solucin, empuje hidrulico, segregacin gravitacional, etc.). Mientras que la Simulacin de Yacimientos proporciona un resultado ms cercano a la realidad puede resultar difcil identificar cual es el mecanismo que ms aporta, sino se hacen varias corridas del simulador bajo cada una de las diferentes situaciones. Tipos de Simuladores

Los simuladores se dividen en dos grupos, segn el tipo de hidrocarburos y segn el tipo de recuperacin mejorada, su seleccin depender de lo que deseemos simular. Los que se definen segn el tipo de hidrocarburo contenido en el yacimiento: Simuladores de gas Simuladores de aceite negro

Simuladores geotrmicos Simuladores de aceite voltil Simuladores de gas y condensado. Los que se utilizan en procesos de recuperacin mejorada Simuladores de inyeccin de qumicos Simuladores de inyeccin de miscibles Simuladores de recuperacin trmica. Es significativo mencionar que tambin existe una clasificacin segn el tipo de flujo, en funcin del nmero de fluidos en movimiento: Simulador monofsico Simulador bifsico Simulador trifsico Una vez elegido el tipo de simulador a utilizar se selecciona el modelo que sea capaz de hacer el estudio de un pozo, de la regin de un yacimiento o la escala completa del yacimiento, dependiendo de cul sea el caso puede usarse el modelo de van Poollen, Peaceman entre otros.

En conclusin, un simulador por ms que tenga bases bien fundamentadas, tanto fsicas comomatemticas, nunca podr reemplazar un buen estudio geolgico del yacimiento,ni podr determinar por si solo las propiedades petrofsicas de las rocas, ni lascaractersticas de los fluidos. En otras palabras, los resultados que proporcionesern tan buenos como los datos que se le suministren. Es importante destacar elpapel que dentro de la Simulacin Numrica de Yacimientos debe jugar elingeniero petrolero, ya sea a nivel de usuario o como encargado de desarrollar unmodelo. Por muy bueno que sea un simulador, requiere de un ingeniero quepueda interpretar los resultados y hacer las modificaciones necesarias para hacerque el modelo se ajuste a los datos de produccin.

Referencias: Arana, Victor Hugo; Escalona, David; Snchez, Juventino: Apuntes de Simulacin Numrica de Yacimientos Dake. L.: The Practique of Reservoir Engineering, Ed Elsevier. Maria Anu:Introduction to Modeling and Simulation, Proceding of the 1997Winter Simulation Conference, ed. S. Andradottir, 1997.