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La cal es un importante material bsico usado en una variedad de industrias.

Hay dos formas de cal: cal viva y cal hidratada. La cal viva se produce quemando piedras con contenido de carbonato de calcio a una temperatura alrededor de 1000C durante varias horas. En este proceso conocido como calcinado o simplemente quemado, el dixido de carbono en el carbonato de calcio es eliminado dejndose el xido de calcio ms algunas impurezas. La cal viva no es estable y es ligeramente peligrosa, por lo cual normalmente es hidratada para hacerla no slo ms estable, si no tambin ms fcil y segura de manejar. La cal hidratada se produce agregando agua a la cal viva en un procedimiento llamado apagado, en el que el agua y xido de calcio se combinan para formar hidrxido de calcio. Hornos verticales La teora de calcinacin ha demostrado que la manera ms eficiente de producir cal de alta calidad es aplicar una cantidad considerable de calor al inicio de la calcinacin, dado que la caliza se encuentra en forma de carbonatos y no se tendr prdida de calidad, mientras que al final del proceso de calcinacin debe existir una disminucin de la cantidad de calor a suministrar. Conociendo su mecanismo de transferencia de calor podemos analizar los hornos verticales. El horno se construye in situ, envolviendo (mediante hormign, albailera o barro) los refractarios interiores que se entregan listos para ensamblar. La carga del material se realiza a travs de la boca de carga situada en la parte superior. El control de temperatura se consigue mediante uno o ms equipos piromtricos, incorporados al horno. La cantidad de pirmetros depende del alto del horno para poder controlar toda la carga. La materia prima se introduce por la parte superior y el producto se retira por la parte inferior, lo que permite al material pasar lentamente a travs del horno. El fuego se introduce en el tercio medio de la columna del horno, por lo que el material que entra por la parte superior est precalentado por los gases calientes de escape, luego es quemado a su paso por el horno y finalmente es enfriado en el tercio inferior por el aire que entra. La cal ya quemada se retira a travs de las aberturas de descarga en la base de la columna del horno. Hornos verticales a contracorriente En estos hornos los gases calientes de combustin y el aire de enfriamiento ingresan por la parte baja del horno, zona que usualmente corresponde a la parte final de calcinacin. Este proceso ocasiona que el producto final en la zona de calcinacin se lleve por encima de la temperatura de calcinacin de la piedra (800 C) obteniendo una cal sobre quemada, especialmente en aquellos puntos donde la distribucin de los gases de combustin y el aire de enfriamiento no sea homognea. Otro fenmeno que se presenta en este tipo de hornos es la baja

transferencia de calor del aire de combustin en la zona de enfriamiento; la entalpa de la cal limita la temperatura ocasionando que el calor sensible escape con las piedras de cal y por consiguiente un producto a la descarga del horno con una temperatura muy alta para las aplicaciones industriales de este producto. Figura 1. Diagrama de operacin de hornos verticales a contracorriente

Hornos verticales de corriente paralela regenerativos En los hornos regenerativos, los gases calientes ingresan por la parte superior del horno en donde exista la mayor diferencia de temperatura con la piedra caliza. Los gases de combustin se hacen pasar por la zona de calcinacin transfiriendo el calor a la piedra caliza de la zona de precalentamiento, el cual ser utilizado cuando el proceso se revierta. Este fenmeno es precisamente lo que hace que los hornos regenerativos sean econmicos en el consumo de energa trmica. Otro parmetro a considerar es la posibilidad de seleccionar la cantidad de aire en exceso que se utiliza en la combustin debido a la relacin que guarda con respecto a la longitud de la llama. Es decir una mayor cantidad de aire de combustin crea una llama ms corta, y una cantidad menor de aire provoca una llama ms larga. La caracterstica principal de estos hornos es el aire de enfriamiento, el cual es introducido a presin por la parte baja del fondo del horno acondicionando la cal a una temperatura inferior a los100 C permitiendo de esta forma ser utilizada para aplicaciones diversas.