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La Ilustracin fue una poca histrica y un movimiento cultural e intelectual europeo especialmente en Francia e Inglaterraque se desarroll desde fines

del siglo XVIIhasta el inicio de la Revolucin francesa, aunque en algunos pases se prolong durante los primeros aos del siglo XIX. Fue denominado as por su declarada finalidad de disipar las tinieblas de la humanidad mediante las luces de la razn. El siglo XVIII es conocido, por este motivo, como el Siglo de las Luces. Los pensadores de la Ilustracin sostenan que la razn humana poda combatir la ignorancia, la supersticin y la tirana, y construir un mundo mejor. La Ilustracin tuvo una gran influencia en aspectos econmicos, polticos y sociales de la poca. La expresin esttica de este movimiento intelectual se denominar Neoclasicismo.1

La Ilustracin (Lumires, en francs; Enlightenment, en ingls; Illuminismo, en italiano; Aufklrung, en alemn),2 en frase de uno de sus ms importantes representantes, D'Alembert, lo discuti, analiz y agit todo, desde las ciencias profanas a los fundamentos de la revelacin, desde la metafsica a las materias del gusto, desde la msica hasta la moral, desde las disputas escolsticas de los telogos hasta los objetos del comercio, desde los derechos de los prncipes a los de los pueblos, desde la ley natural hasta las leyes arbitrarias de las naciones, en una palabra, desde las cuestiones que ms nos ataen a las que nos interesan ms dbilmente. Esto mismo nos indica que, ms que el contenido mismo de sus doctrinas, lo original del movimiento fue la forma de pensamiento y valoracin. Segn el terico marxista Lucien Goldmann, la Ilustracin puede ser definida como una etapa histrica de la evolucin global del pensamiento burgus. Como tal, insertara su filiacin doctrinal en el Renacimiento y, especialmente, en las corrientes racionalistasy empiristas del s. XVII (de Descartes, a Locke, pasando por Bacon, Bayle, Galileo, Grotius, Hobbes, Leibniz, Newton, Spinoza, o loslibertinos), y basa su posibilidad sociolgica de desarrollo en las revoluciones polticas neerlandesa e inglesa, en el empuje de la burguesa y en las transformaciones econmicas en gestacin, apoyadas en una coyuntura en alza, que desembocarn en la revolucin francesa.

Ubicacin del movimiento

Retrato de cuerpo entero deJovellanos, pintado por Francisco de Goya y Lucientes en 1798, considerado uno de los ms emblemticos personajes de la Ilustracin espaola. Este intelectual espaol accedi al cargo de ministro y emprendi reformas que no llegaron a consolidarse. En el fondo se aprecia una estatua de Minerva, diosa de la sabidura, que parece estar "bendicindole".

Desde Gran Bretaa, donde algunos de los rasgos esenciales del movimiento se dieron antes que en otro lugar, la Ilustracin se asent en Francia, donde la anglofilia fue difundida por Voltaire, y produjo aqu su cuerpo ideolgico, el enciclopedismo, y sus ms representativas personalidades (Montesquieu,Diderot, Rousseau, Buffon, etc); tambin dio sus frutos, en ocasiones ms o menos autnomamente, pero en la mayora de casos dependientes de Gran Bretaa y, sobre todo, de Francia, en otras zonas europeas (Pases Bajos, la pennsula italiana y la ibrica, el conglomerado germnico, Polonia, Rusia,Suecia, etc.) o en sus colonias americanas; frutos condicionados por el grado de desarrollo ideolgico y sociopoltico adquirido en el momento de lanzamiento de la nueva ideologa y por el proceso interno seguido a lo largo de su desenvolvimiento.

La Ilustracin en Espaa
Artculo principal: Ilustracin en Espaa

En Espaa, la Ilustracin coincidi con los reinados de Fernando VI y Carlos III. Si bien la decadencia profunda en que se encontraba el pas en el punto de partida obstaculiz una posterior eclosin, el auge dinmico de algunas de sus zonas geogrficas (especialmente Catalua) a lo largo del perodo y la actuacin coadyuvante (aunque tmida) desde el poder poltico facilitaron la aparicin de un nutrido y valioso grupo de ilustrados (Cabarrs, Cadalso,Campomanes, Capmany, Cavanilles, Feijoo, Hervs y Panduro, Jovellanos, Mutis, etc.)3 condicionado, no obstante, por el arraigo y la preponderancia del pensamiento teolgico tradicional. La creacin de las Reales Academias de la Lengua, de la Historia, de la Medicina o del Real Gabinete de Historia Natural (actual Museo Nacional de Ciencias Naturales), fueron algunos de los logros de la Ilustracin espaola.

La Ilustracin en Hispanoamrica
A Hispanoamrica llegan las ideas de ilustracin a travs de la metrpoli. En los mbitos de la poltica y la economa, las reformas impulsadas por el despotismo ilustrado a finales del reinado de Fernando VI y durante el de su sucesor Carlos III tenan por objeto reafirmar el dominio efectivo del gobierno de Madrid sobre la sociedad colonial y contener o frenar el ascenso de las elites criollas. Las autoridades espaolas procedan a una explotacin ms sistemtica y profunda de las colonias. Procuraban, adems, fortalecer y aumentar la marina de guerra y establecer unidades del ejrcito regular espaol en las diversas regiones de Amrica. En la Nueva Espaa (Mxico), en el mbito de los colegios de la Compaa de Jess, vemos surgir un importante grupo de cientficos y filsofos ilustrados, encabezados por Jos Rafael Campoy (1723-1777), que defienden una clara separacin entre la filosofa y las ciencias naturales, una mayor especializacin en el estudio cientfico y una simplificacin en el mtodo de la enseanza filosfica, evitando las sutilezas silogsticas, as como la sumisin incondicional a las autoridades. En este grupo de pensadores que trabaja principalmente en la Ciudad de Mxico, Tepotzotln, Guadalajara y Valladolid (Morelia), destacan el historiadorFrancisco Javier Clavijero (1731-1787), que emplea un mtodo histrico sistemtico y sorprendentemente moderno; el filsofo Andrs de Guevara y Basoazbal (1748-1801), que se basa en Bacon, Descartes y los sensistas para

plantear la necesidad de una filosofa moderna, justificar el mtodo inductivo y experimental, y denunciar el abuso del mtodo deductivo; y principalmenteJuan Benito Daz de Gamarra y Dvalos (1745-1783), crtico de la escolstica y defensor de la ciencia y de la modernidad, cuyo eclecticismo ilustrado est principalmente regido por los valores del buen sentido, la racionalidad, la tolerancia y la utilidad para el hombre. En el sur del continente, el pensamiento ilustrado tuvo un primer gran empuje en la Real Audiencia de Quito mediante la llamada Escuela de la Concordia, fundada en la ciudad de Quito por el Dr.Eugenio Espejo en 1791, y a la cual pertenecan nobles de la lite criolla y profesionales mestizos. Los pensamientos y debates surgidos en la Escuela de la Concordia plantaron las primeras semillas de nacionalismo e independencia de Sudamrica, ya que de a partir de varios sucesos ocurridos con sus diferentes miembros, la ilustracin se propagara hacia el resto de territorios de los virreinatos de Nueva Granada y Per.