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Revista Latina de Comunicacin Social

La Laguna (Tenerife) junio-septiembre de 2002 - ao 5 - nmero 51

D.L.: TF - 135 - 98 / ISSN: 1138 5820 http://www.ull.es/publicaciones/latina/2002cmateos5107.htm

El Homo videns de un intelectual combativo (Giovanni Sartori) o de cmo emplear el pensamiento para cambiar el mundo
Lic. Concha Mateos Martn Doctoranda en Ciencias de la Informacin en la Universidad de La Laguna cmateos@ull.es Si abres el libro de Giovanni Sartori Homo videns. La sociedad teledirigida (1), estate atento a los dos brazos que van a saltar de entre sus pginas para cogerte por los hombros y zarandearte un poco mientras en el aire titilen advertencias de este talante: Vamos, chaval! es que no te das cuenta? Espabila un poco, desamodorra tu sensibilidad intelectual, que se est desquebrajando la fibra que nos permite ahora mismo a ti y a m conversar a travs de este texto, aunque estemos lejos, aunque alguno de nosotros est muerto. Pensamiento combativo El ensayo de Sartori es un ensayo combativo, pensamiento combativo, como era combativo el rock de The Clash en los ochenta. Msica para no dejar las cosas igual. Reflexiones para mover las conductas. Ni unos ni el otro se conforman. Por eso abren las compuertas de su energa intelectual y atizan al entendimiento de quien osa (opta por) ponerse al alcance de su discurso. No colabores. Reacciona. Esto es un mensaje de alarma. As lo confiesa desde el prefacio del libro el propio Sartori. Por eso, antes de repasar los contenidos es necesario que consideremos el hecho mismo de que este ensayo haya sido redactado. Le pague quien le pague (una empresa, un cliente particular, una institucin pblica con dinero de los impuestos de los ciudadanos y ciudadanas contribuyentes), el analista, el intelectual, obtiene de la sociedad, de la colectividad, la venia de poder vivir de su pensamiento. La venia y los medios para que lo haga, los medios materiales. En definitiva, la pasta y el confort. En las universidades, en los centros de investigacin, en las fundaciones, en sus despachos particulares, los pensadores trabajan con su msculo pensativo, as como los albailes trabajan con sus bceps en las tripas de los edificios en construccin. Unos y otros obtienen del entramado socioeconmico los valores de cambio con los que adquirir sus bienes de vida y consumo. Unos y otros, intelectuales y albailes, devuelven a la sociedad el fruto del esfuerzo de sus msculos. Gracias, entre otros, a los albailes el hombre vive mejor que en una choza. Y gracias a los intelectuales tambin mejora... el qu? sa es la pregunta. A diario, pensadores y pseudo pensadores de (casi) todas las latitudes del planeta (pero sobre todo de las latitudes del mundo blanco, occidental y enriquecido) llenan la pantalla de sus ordenadores con ideas emergidas de las corrientes subterrneas de su reflexin y de su anlisis; observan, analizan, estudian, comparan, conectan, desarrollan y alumbran, se supone, un plano de conocimiento. A veces, despus de ese

esfuerzo adems publican lo pensado y ganan un dinero y una fama, y un prestigio, por lo publicado. Sartori no ha hecho con Homo videns nada distinto a lo que acabamos de describir. Ha hecho justo eso, como tantos intelectuales. Pero ha hecho adems algo ms: se ha arriesgado. Le ha echado un rdago al futuro. Se ha arriesgado a que dentro de quince aos se le pueda tachar de alarmista, desmesurado, exagerado, torpe, confundido y confundidor. Es decir, se ha arriesgado a que sus predicciones futuribles no se demuestren (porque no sea posible o porque no se desee reconocerlo) y caduquen como los yogures y el queso fresco. Se ha arriesgado a que se enfaden aquellos a los que directamente interpela en su libro para que reaccionen: los padres, los educadores, los periodistas, los empresarios de la informacin. Literalmente se refiere a ellos en distintos momentos del libro y les seala su lasitud, su comportamiento irresponsable, su pereza o su abotargamiento en el desarrollo de las funciones que ejercen, a saber, educar a los ms jvenes, servir informacin de calidad, disear el modelo educativo, formar a los periodistas... No tiene miedo Sartori de que se le enfaden, no tiene miedo y adems tiene ganas de agitar las tranquilas aguas de la autocomplacencia de tantas personas que intervienen en la formacin de los hombres y mujeres que tienen que habitar el futuro de nuestro mundo vidente e inteligente. Sartori no se conforma con componer un pensamiento decorativo, de consumo fcil y cmodo. No se conforma con que le paguen por entretener la mente de los que demandan ideas sin consecuencias, ideas para consumir leyendo en el sof, idetas que no lleguen a la conciencia, que dejen vivir en paz. No se conforma. Frente a los confortuales Muchos intelectuales se han acomodado a una tarea de reflexin ornamental sin entrar en avatares agitadores, sin proyectar ni una lnea de accin o comportamiento recomendable desde los resultados de sus anlisis. Son los confortuales, pensadores del pensamiento como alfombra de elevacin que separa a los divos de la masa, que distingue a los inteligentes y superiores, que les aparta de todo compromiso y de todo riesgo de recomendar una accin que puede resultar fallida. No se arriesgan. Analizan lo que hay o hubo, dicen, y all lo que se haga ahora. Para qu nos sirven estos intelectuales? A veces, ellos mismos responden que sirven para aportar visiones y, ya con ellas servidas, que los dems hagan lo que les parezca que haya que hacer. Ocurre, sin embargo, que los dems no suelen ser obreros del msculo del pensamiento y no siempre est en manos de los dems establecer el vnculo entre esas visiones y la accin, el qu hacer de cada da. Ese vnculo es la tarea de los intelectuales. Un intelectual de integridad no olvida ese apartado, porque es su deuda con el mundo que le paga por ser intelectual. Y Sartori no lo ha olvidado. El Homo videns habla sobre la evolucin de un proceso cultural en el que el hombre como Homo sapiens se est deteriorando y adems de indicar los centros de actividad en los que se est generando ese deterioro, adems de sealar esos centros y sus responsables, traza tambin lneas de comportamiento necesario para corregir o evitar el destrozo anunciado.

Se equivocar o no, resultar efectivo o no, le rechazarn o no. Pero ha cumplido con su contrato intelectual de procurar que el pensamiento de quienes mejores condiciones tienen para pensar pueda convertirse en energa para la vida, para transformarla. Sartori manifiesta que asume abiertamente esta suprafuncin cuando en el prefacio a la segunda edicin italiana dice tal vez exagero un poco, pero es porque la ma quiere ser una profeca que se autodestruye, lo suficientemente pesimista como para asustar e inducir a la cautela, (Pg. 17). Sin duda, adems de observar, analizar y descubrir, Sartori sabe que hay que comunicar contundentemente el conocimiento elaborado. Mesura, congruencia, equilibrio y humor Una vez considerado el sentido global del texto de Sartori en el seno del discurso pblico, su intencionalidad y su significado intelectual, vamos a repasar los contenidos. La tesis central de Sartori es que el acto de telever est cambiando la naturaleza del hombre, el Homo sapiens se apaga y prevalece el Homo videns. A lo largo de las pginas de este ensayo se van desarrollando las causas de esta mutacin, el significado antropolgico que conlleva, las consecuencias vistas y previsibles, los responsables y las posibles actuaciones pertinentes para detener el deterioro que acarrea tal mutacin. Nuestro anlisis de estos contenidos lo hemos asimilado en cuatro enunciaciones: El libro de Sartori no es una pataleta apocalptica para demonizar la televisin. Sartori desarrolla la tarea analtica hasta el ltimo bucle de la coherencia: seala errores, analiza consecuencias y, no se le olvida, traza orientaciones de accin, no encierra al lector en una crcel de crtica desesperativa (que slo suele producir, por aguda que sea, desnimo y apata, conformismo en ltima instancia y mantenimiento del status quo). La hiptesis central opera de forma equilibrada vertebrando toda la estructura del libro, que se cierra con armona sobre la herida abierta por el anlisis. Es un pensamiento positivo, un ensayo positivo, activo no vencido por el estado de las cosas, y adems, vierte su mirada sobre el objeto de anlisis con la suficiente serenidad como para permitirse ironizar y sonrer. Por tanto, es mesurado en la crtica, congruente en el procedimiento intelectual (coherencia analtica), equilibrado en la disposicin de los argumentos (claridad estructural) y lcido para encontrar salidas a la situacin, incluidas las salidas de la irona y el buen humor. Vayamos uno a uno apreciando estos cuatro aspectos. Crtica sin demonizacin Sartori critica sin piedad. Pero sabe que la televisin no es el demonio y encierra posibilidades interesantes y enriquecedoras para el hombre. Sartori no es un apocalptico que se oponga a la tecnologa y a su evolucin con la furia de los destructores de mquinas del siglo XIX. Sartori llega a reconocer afirmaciones como que es cierto que la televisin entretiene y divierte. Y lo ampla: el Homo ludens nunca ha estado tan satisfecho y gratificado afirma-. Pero aade- ese dato positivo concierne a la televisin espectculo. Y, no obstante, si la televisin transforma todo en espectculo, entonces la valoracin cambia.

En la misma lnea podemos encontrar reflexiones como sta: ... la pregunta es: en qu sentido la televisin es progresiva, en cuanto que mejora un estado de cosas preexistentes? La televisin beneficia y perjudica, ayuda y hace dao. No debe ser exaltada en bloque, pero tampoco puede ser condenada indiscriminadamente. (Pg. 46). En ms de una ocasin, Sartori recuerda las posibles aportaciones que el vdeo (concepto en el que l incluye en general la comunicacin audiovisual: televisin, vdeo, cine) puede hacer a la cultura. Las recuerda y al lado recuerda tambin las consecuencias nefastas que acarrea el telever. No se opone a lo que comnmente se denomina progreso. Pero no olvida alertar sobre la necesidad de controlarlo. Frente a quienes defienden la supuesta democracia de un medio que es capaz de llegar a todos sin exigirles conocimientos extraordinarios (la imagen se ve tan slo con no ser ciego, no requiere ms alfabetizacin del espectador), l recuerda que el progreso cuantitativo no es en s progreso, pues tambin una epidemia o un tumor es mayor cuanto ms se extiende pero no por ello es mejor ni mejora. Lo cuantitativo no evita, dice l, el deterioro de la capacidad de entender, es decir, porque llegue a ms personas no quiere decir que las personas entiendan mejor. Y de igual modo con otra comparacin muy eficaz explica que el desarrollo tecnolgico tambin ha producido polucin vinculada al progreso y sin embargo se ha considerado lgico y razonable intentar controlar y eliminar la contaminacin, sin que ello signifique que se est en contra del progreso, sino ms bien al contrario. Para Sartori, no siempre la televisin es la responsable de todos los males de la televisin. Cuando en el punto cuatro del captulo cuatro nos habla de la Competencia y Auditel, deja bien claro que sin la contaminacin y el combate entre telediarios, sembrado por la medicin de audiencias, sin esa medicin, se produciran una liberacin de la tirana de ir a por la mxima cantidad indiscriminada de pblico, con lo cual, se dara opcin a diversificar las calidades de los programas. El combate por la audiencia indiscriminada mxima ha sido desencadenado por Auditel y hace que los productores de televisin marginen a los pblicos que desean otro tipo de informacin. Pero, adems, y sa es la paradoja que refleja Sartori para los que apoyan estas mediciones de audiencias slo atentas de la cantidad de pblico, adems esos datos indiscriminados impulsan a procurar que nos vea y sea quien sea; por tanto, que se haga esfuerzo audiovisual para poder ponerle publicidad ante las narices a pblicos que no pueden comprar nada. Es decir, una inversin de costes totalmente idiota para la televisin comercial. Pero donde ms se aprecia el talante mesurado de su crtica quiz sea en la gran atencin que ofrece en el libro a los argumentos contrarios a sus tesis. Hay pginas enteras dedicadas a considerar los argumentos crticos que se le han planteado a sus ideas. El apartado seis, titulado Contradeducciones, dentro de la primera parte, dedicada a la Primaca de la imagen, est totalmente dedicado a exponer los planteamientos que se le han presentado en contra y lo que l argumenta frente a ellos. Esta actitud dialogante con sus detractores se haba ya apreciado en el prefacio, donde, como hemos visto, responda a quienes le acusan de apocalptico con aquel argumento de que l quiz exageraba, s, con el fin de ser una profeca que se autodestruye, es decir, exageraba con la intencin de asustar tanto que la sociedad se movilizase para prevenir lo que l anunciaba con tal alarma. En definitiva, que se reconoce un margen razonable de exageracin para provocar la respuesta que logre hacer intiles sus previsiones. Se puede ver acaso otro exceso menos excesivo?

Procedimiento congruente El telever deteriora nuestro capital intelectual humano, nuestra capacidad de manejar conceptos, abstracciones, ideas no visibles. Y este deterioro transforma nuestra relacin con el mundo y nuestra capacidad de gestionar poltica, social, cultural y econmicamente las condiciones de nuestro entorno. El vdeo nos ciega en lo conceptual y por ello nos atrofia. Y Sartori no se corta la lengua a la hora de sealar los centros responsables de esta ceguera teledirigida: padres, educadores, universidad, periodistas, medios de comunicacin, formadores de periodistas y empresas de comunicacin, principalmente. Veamos un ejemplo. En el captulo segundo, dedicado a La opinin teledirigida, el apartado tres se centra en el anlisis de los sondeos; el ttulo lo indica directamente: El gobierno de los sondeos. Ah, Sartori afirma sin ambigedad que est en desacuerdo con el poder otorgado a los sondeos. Creo que somos muchos los que estamos de acuerdo aunque slo lo digamos en voz baja- que la sondeo dependencia es nociva, que las encuestas deberan tener menos peso del que tienen, y que las credenciales democrticas (e incluso objetivas) del instrumento son espurias. A lo cual respondo que los sondeos nos asfixian porque los estudios no cumplen con su deber. Los pollsters, los expertos en sondeos, se limitan a preguntar a su quidam, cualquiera que sea, qu piensa sobre esto?, sin averiguar antes lo que sabe de eso, si es que sabe algo. Sin embargo, el ncleo de la cuestin es se. (Pg. 81). Tampoco este crtico se corta la lengua a la hora de proponer lneas de trabajo para corregir esas distorsiones. Est claro que el pollster comercial no tiene ningn inters en verificar cul es la consistencia o inconsistencia de las opiniones que recoge; si lo hiciera, sera autodestructivo. Pero los centros de investigacin y las instituciones universitarias tendran el estricto deber de colmar esta zona de oscuridad y confusin, verificando mediante fact-finding polls (encuestas de determinacin de hechos) y entrevistas en profundidad el estado y el grado de desconocimiento del gran pblico. Sin embargo, se callan como muertos. Y de este modo convierten en inevitable algo que se podra evitar (Pg. 82). Como vemos, no se trata de una crtica catastrofista, no se trata de una actitud lamentativa y rendida. Sartori analiza el estado de la cuestin y propone, abre alternativas correctivas, no para echar abajo todo lo aportado por la tecnologa y el desarrollo, sino para corregir sus excesos o epidemias. Sartori no detiene su esfuerzo analtico en la constatacin de un mal, va ms all, busca responsables, y tampoco se detiene ah, va ms all, propone soluciones. Su proceder intelectual no se conforma con ser de papel, con habitar en el vientre de los libros, va ms all, se proyecta en el mundo ejecutivo en el que habitan los hombres y las mujeres, sus contemporneos y sus iguales. Es, por tanto, un intelectual al que le hemos dado tiempo para pensar y nos devuelve el fruto de su pensamiento exprimido hasta la consecuencia prctica ms tangible. A fin de cuentas, nada ms coherente con sus tesis de fondo: el hombre que piensa bien vive mejor. l ha pensado y ha procurado formular propuestas de vida mejor. Y l nunca lo expresa de ese modo (el que piensa bien vive mejor), pero lo entendemos as cuando dice que el hombre que maneja conceptos es capaz de pensar y el hombre que es capaz de pensar es capaz de gestionar la realidad sociopoltica. Por eso, su alarma es tan sonora: el hombre que se alimenta de telever (el Homo videns) deja de pensar bien. Slo

tenemos que conectar los enunciados de las dos ltimas frases y salta sola la chispa que alumbra el empobrecimiento anunciado. A Sartori no le faltan las ideas para proponer cambios que mejoraran las cosas. En la pgina 177, ya en el ltimo captulo, cuando los efectos de la medicin de audiencias y la lucha por la audiencia masiva, que conduce a rebajar la calidad de los informativos, llega a afirmar respecto a la televisin comercial que Si lo considera un coste improductivo, que los elimine. Total, es un servicio que est asegurado por el servicio pblico. Y sigue ms adelante, ante la tendencia a que todos llenen los informativos con crnica negra, rosa, deportiva o dulzona, en definitiva, crnica emotiva o de entretenimiento: La alternativa sensata es ofrecer en cambio, informativos separados: uno de informacin sera y otro de informacin frvola. Se podr estar de acuerdo o no, pero l propone soluciones sin parar: "Deca que para encontrar soluciones hay que empezar siempre por la toma de conciencia. Los padres, aunque como padres ya no son gran cosa, se tendran que asustar de lo que suceder a sus hijos: cada vez mas almas perdidas, desorientados, anmicos, aburridos, en psicoanlisis, con crisis depresivas y, en definitiva, 'enfermos de vaco'. Y debemos reaccionar con la escuela y en la escuela. La costumbre consiste en llenar las aulas de televisores y procesadores. Y deberamos en cambio vetarlos" (Pg.154). Esta forma de conducir el extremo del pensamiento hacia la accin demuestra una profunda confianza en el conocimiento y en el ser humano. La confianza activa de un hombre al que no podemos llamar pesimista, sino entusiasta. La confianza activa de un hombre que no slo publica un libro para ser el emisor de un acto de comunicacin sino que confa adems en que el receptor reaccione, produzca una respuesta, es decir, confa en que el libro dialogue con lectores. Un libro as slo lo publica alguien que cree en lo que est haciendo. Y la pregunta es podemos pensar lo mismo de todo lo que leemos a diario? El mercado editorial est plagado de fsiles agazapados tras un ttulo atractivo y una portada marketizada que protege cien o doscientos gramos de palabras escritas sin flujo vital, palabras en el lmite de la normativa sintctica y del decoro. Sartori analiza, prefigura y prescribe. Punza, saca muestra, procesa y medica. Desde nuestro punto de vista completa con valenta el procedimiento de un pensamiento combativo y vital. Congruente. En otras pginas el lector encontrar una actitud semejante con las otras instituciones criticadas (el periodismo, la educacin...). Sartori critica el bajo nivel de formacin intelectual de los trabajadores de televisin, critica la miopa y el cinismo de las compaas que tratan de justificar la baja calidad de su programacin adjudicndole a la audiencia la responsabilidad de tener un gusto as de bajo. Las intervenciones de correccin en estos casos pasan necesariamente por una formacin ms cualificada y ms completa. Pero, en todo caso, el autor no titubea a repartir responsabilidades: Si las preferencias de la audiencia se concentran en las noticias nacionales y en las pginas de sucesos es porque las cadenas televisivas han producido ciudadanos que no saben nada y que se interesan por trivialidades (Pg. 90). En definitiva, una alimentacin de trivialidad produce individuos demandantes de trivialidad y a la larga ah reside la gravedad del problema: no en que se

fabriquen productos televisivos triviales, sino en que se fabriquen consumidores triviales. sa es, una vez ms, la mutacin de la que nos habla Homo videns. Enlazando con esta reaparicin de la tesis central, pasemos ahora al tercer aspecto que nos hemos propuesto: la armona estructural del anlisis. Armona argumentativa Ya hemos visto cul es la hiptesis central de partida del ensayo: el telever est mutando la naturaleza del hombre. Desde esa espina dorsal argumentativa Sartori va engarzando colorarios de consecuencias y transformaciones producidas de forma colateral a partir del hecho central de la mutacin sapiens-videns. El captulo primero se ocupa de la mutacin del entender, de la capacidad de comprensin y trata entonces los problemas que se vinculan a la educacin de los nios que crecen en el universo del telever y se convierten en vdeo-nios eternos, siempre dependientes de la imagen que no permite entender, pero hace creer cosas. En el captulo dos, la mutacin colateral que aborda es la del vdeo-gobierno, y los problemas vinculados a la creencia de que la televisin informa. Aqu Sartori desmonta los mitos de la informacin servida por el telever y la diferencia entre ver y comprender. En la primera parte, por tanto, describe el deterioro de la capacidad de manejar conceptos y en la segunda describe el deterioro de la capacidad de estar informado y de distinguir lo verdadero de lo falso. Las derivaciones de la hiptesis central se van engarzando unas en otras de forma coherente. Muestra de ello es el prrafo de cierre de la segunda parte, en el que despus de haber analizado lo qu es y cmo se producen la desinformacin, la subinformacin y la mentira del telever, enlaza las nuevas conclusiones con las conclusiones del primer captulo: El vdeo-dependiente tiene menos sentido crtico que quien es an un animal simblico adiestrado en la utilizacin de los smbolos abstractos. Al perder la capacidad de abstraccin, perdemos tambin la capacidad de distinguir entre lo verdadero y lo falso. (Pg. 196). De igual modo, en el tercer captulo trata del deterioro de la calidad democrtica. Analiza de qu modo la hegemona de la imagen ha modificado el oficio poltico y ha generado un sentimiento poltico ms que un entendimiento, dado que la imagen interpela directamente a la emocin, a la pasin. "El saber es logos, no es pathos, y para administrar la ciudad es necesario el logos. La cultura escrita no alcanza este grado de 'agitacin'. Y an cuando la palabra tambin puede inflamar los nimos (en la radio, por ejemplo), la palabra produce siempre menos conmocin que la imagen. As pues la cultura de la imagen rompe el delicado equilibrio entre pasin y racionalidad. La racionalidad del Homo sapiens est retrocediendo, y la poltica emotivada, provocada por la imagen, solivianta y agrava los problemas sin proporcionar absolutamente ninguna solucin. Y as los agrava" (Pg. 119-120). Este captulo se cierra con la imagen del Homo insipiens, incapaz de sostener y alimentar el mundo creado por el Homo sapiens.

Y se abre paso ya al cuarto y ltimo captulo del ensayo que volver a cerrar con la misma idea cargada de nuevos matices, es decir, podr el hombre del telever administrar la herencia del Homo sapiens? Este ltimo captulo se titula Apndice, a pesar de que mantiene la misma estructura y similar extensin que los tres primeros. Pero en cierto modo recoge y amplia planteamientos de los tres anteriores. Recuerda expresamente que su lgica es consecuencial y recoloca al lector de nuevo ante el enunciado central del ensayo: que el primado del ver y de la imagen empobrece el conocer y del mismo modo debilita nuestra capacidad de gestionar la vida en sociedad. Todo el captulo gira en torno a esta idea: la debilidad del ciudadano, de la democracia, de la capacidad de entender lo que ocurre a nuestro alrededor. Y la debilidad de un sistema que promueve el autogobierno a hombres y mujeres que confiesan que no saben nada de las cosas del gobierno y que no les interesan los programas que pueden hacerles saber. O sea, que se impone la ignorancia, y adems voluntaria. De modo que todo el ensayo de Sartori es como una rotunda afirmacin que se desarrolla parcialmente en cada uno de los apartados y siempre en torno a su espina dorsal argumentativa: un hombre que pierde la capacidad de abstraccin es incapaz de racionalidad, y es por tanto un animal simblico que ya no tiene capacidad para sostener y menos an para alimentar el mundo construido por el Homo sapiens. En torno a ese eje se engarzan con pertinencia todos los dems conceptos. Lumpen intelligencija: la que hemos fabricado con los diplomados educativos, proletariado intelectual sin ninguna consistencia intelectual (Pg. 151). Los medios de comunicacin y especialmente la televisin son administrados por la subcultura, por personas sin cultura. El pensamiento inspido. El Homo insipiens, promovido por una tele que premia la extravagancia, la insensatez, el absurdo. En ese afn por clarificar el encadenamiento de la argumentacin y conducir de forma consecuencial sus disertaciones, Sartori pone gran cuidado en surtir al lector de guas o ndices interiores que le refresquen el recuerdo del esquema general de hiptesis. En la pgina 70, en la 71, en la 109 encontramos ejemplos de esas guas. Y en la 160: Dicho esto, el libro traza dos recorridos. En el primero se va del vdeo-nio al vdeo-adulto. En el segundo se va del ciudadano a la democracia.... A la coherencia argumental el autor aade esa coherencia expositiva que tanto contribuye a que los lectores asimilen con mayor eficacia los contenidos. Optimismo crtico con humor Sartori habla muy seriamente sobre una prdida dramtica para la supervivencia de la estructura social humana. Y no escatima advertencias, "Pero aunque no desespero, tampoco quiero ocultar que el regreso de la incapacidad de pensar (el postpensamiento) al pensamiento es todo cuesta arriba. Y este regreso no tendr lugar si no sabemos defender a ultranza la lectura, el libro y, en una palabra la cultura escrita." (Pg.153). La lectura cuesta ms que el consumo de imgenes. La lectura cuesta porque lleva tiempo, atencin, concentracin, esfuerzo, soledad, y, sobre todo, aprendizaje. Hay que aprender a leer, a distinguir, a detectar claridad, contradicciones, lgicas, contrastes... Se trata de un ejercicio permanente de identificacin de semejanzas y diferencias. Para Sartori es fundamental recuperar la lectura, porque sin ella no recuperaremos al Homo sapiens en aquellos casos en los que est amenace estar perdido-.

Frente a ese esfuerzo, el consumo de imgenes se ofrece instantneo, sencillo, sinttico, fcil, fascinante y seductor a primera vista. Pero se trata de una forma de acceder a datos que renuncia al vnculo lgico y a la secuencia razonada. Es duro. No lo duda Sartori. Pero esa dureza no le hace rendirse en sus propuestas de accin: Pero los que todava son pensantes tienen que denunciar la irresponsabilidad e inconsciencia de las cada vez mayores legiones de vendedores de humo que olvidan que la ciudad en la que vivimos y viviremos no es naturaleza (una cosa dada que est ah para siempre), sino que es de cabo a rabo un producto artificial construido por el Homo sapiens.(Pg. 197). Esa cita la encontramos en la penltima pgina. A lo largo de todo el ensayo no ha desfallecido su afn de proponer. Y un hombre que formula propuestas de futuro es un hombre que cree en lo que ha de ocurrir, en lo que an no ha ocurrido. Es un hombre cargado de optimismo. Y no podemos aplicar a Sartori aquel chiste de que el optimista es un pesimista mal informado. No, Sartori nos ha planteado los inconvenientes y su furor frente al proceso duro de deconstruccin del Homo sapiens. Sartori est muy bien informado de la gravedad de la situacin. Pero su fuente de buen humor y propuestas no flaquea: Los peridicos haran mejor si dedicaran cada da una pgina a las necedades, a la fatuidad, la trivialidad, a los errores y disparates que se han odo en la televisin el da antes. El pblico se divertira y leera los peridicos para 'vengarse' de la televisin, y tal vez de este modo la televisin mejorara" (Pg.155) Dj vu? Es una cosa ya dicha y sabida? Desgraciadamente quien me ataca as no aporta pruebas, no cita, y por tanto no me hace saber de dnde y de quin habra yo copiado. Yo empiezo por el hombre como 'animal simblico' y el hilo conductor de mi anlisis es un hilo semntico. Mas a quien me ataca con el fcil estribillo del 'esto es cosa sabida', este hilo conductor se le escapa por completo. Quiz sea porque quien as me contradice es ya un vdeo-animalote para el cual la semntica es una influencia asitica o a lo mejor la mujer de Semntico" (Pg. 161). Nos parece que con todo esto queda suficientemente ilustrada la carga de irona y optimismo que va contenida en las pginas de Homo sapiens. Este ensayo no es el de un intelectual catastrofista que se da por vencido. En el ltimo prrafo, este talante combativo queda tan patente que no nos podemos resistir a cerrar con l este texto. En esas lneas finales Sartori habla del novismo, esa atraccin desesperada por correr hacia lo nuevo, un correr que ms podra resultar un huir, de nosotros mismos probablemente. Y stas son las dos frases finales: Hoy da, si no superas, si no adelantas o saltas la valla, no existes. Arriesgndome a no existir, yo prefiero resistir Notas (1) Homo videns. La sociedad teledirigida, de Giovanni Sartori. Madrid, Taurus, 1998. 3 edicin, 2001.

FORMA DE CITAR ESTE TRABAJO DE LATINA EN BIBLIOGRAFAS: Nombre de la autora, 2002; ttulo del texto, en Revista Latina de Comunicacin Social, nmero 51, de junio-septiembre de 2002, La Laguna (Tenerife), en la siguiente direccin telemtica (URL):

http://www.ull.es/publicaciones/latina/2002cmateosjunio5107.htm