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100 aos del inspirador del Chile moderno

Vladimir Hernndez BBC Mundo, Cono Sur Lunes, 30 de julio de 2012

Milton Friedman naci el 31 de julio de 1912.

Este martes se cumplen 100 aos desde que en Brooklyn, Nueva York, naci una de las personas que ms influenciara lo que es el sistema econmico chileno de hoy en da.
Se trata del economista estadounidense Milton Friedman (fallecido en 2006), un idelogo a ultranza de las teoras de libre mercado, ganador de un Premio Nobel de Economa (1976) y uno de los ms importantes pensadores del siglo pasado.

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Irnicamente, a Friedman le interesaba muy poco Chile, segn admiten quienes lo conocieron. Toda una paradoja considerando que el sistema econmico de su pas tiene sus ideas en todos lados. "l fue uno de los economistas ms importantes del siglo XX, y la influencia indirecta -a travs de sus alumnos chilenos o los llamados 'Chicago Boys'- fue determinante para el xito econmico de Chile", seal a BBC Mundo el Leonidas Montes, Decano de la Facultad de Negocios, Economa y Gobierno de la Universidad Adolfo Ibez.

"Sin duda que la idea general del modelo chileno tiene una importante influencia del profesor Friedman", tercia el economista Rolf Lders, de la Universidad Catlica de Chile. "La importancia que se le ha dado a los mercados, a la disciplina fiscal y monetaria, sin duda tiene la influencia de Friedman", agreg.

"Chicago Boys"
Lders -quien fue ministro de Hacienda y de Economa, Fomento y Reconstruccin entre 1982 y 1983- conoci en persona a Friedman. Es el nico chileno que tuvo de tutor al economista estadounidense en una tesis doctoral en la Universidad de Chicago. Es en este centro acadmico donde Friedman inculca sus ideales de libre mercado y de teora monetaria (control de inflacin mediante menor gasto pblico) a varias camadas de jvenes economistas de diferentes partes del mundo. Muchos de estos jvenes eran chilenos, y se les conoci en Amrica Latina como los "Chicago Boys", quienes estuvieron empapados -directamente en el aula o travs de libroscon las teoras de Friedman y otros acadmicos de la misma corriente de pensamiento, entre los aos 50 y 70.

"Las reformas de los "Chicago Boys", y el shock therapy (teoras del shock) de Friedman, son una las razones por las cuales Chile tiene una institucionalidad y un manejo de las cuentas fiscales que es un modelo hoy en da en el mundo"
Leonidas Montes

Los que provenan de Chile regresaron a su pas de origen deslumbrados ante lo que era una teora novedosa, adems salpicada por la polarizacin de Guerra Fra de la poca. Algunos incluso prepararon una suerte de recetario de medidas econmicas conocido como "El Ladrillo". Este texto fue pieza fundamental de la liberalizacin de la economa chilena a partir de 1973, cuando el general Augusto Pinochet asumi el poder al derrocar al presidente electo Salvador Allende. Pinochet emprendi un plan que hizo retroceder la influencia del Estado a travs de un recorte en el gasto pblico y la privatizacin de empresas pblicas, y adems se inici una total apertura de la economa a los mercados externos. "Las reformas de los 'Chicago Boys', y el shock therapy (teoras del shock) de Friedman, son una las razones por las cuales Chile tiene una institucionalidad y un manejo de las cuentas fiscales que es un modelo hoy en da en el mundo", afirma Montes. "Esto diferencia a Chile de Amrica Latina, ya que es uno de los pases con ms apertura comercial en el mundo, lo cual le da una ventaja competitiva importante. Eso claramente muestra la influencia de Friedman", seal a BBC Mundo el economista Leonidas Montes.

La visita

Friedman fue asesor academico del presidente de EE.UU. Ronald Reagan.

Hay cierto consenso en el mundo acadmico sobre la idea de que Chile fue el pas de Amrica Latina que acogi ms profundamente los principios neoliberales del economista estadounidense. Casi dos aos despus de la instauracin de Pinochet en el poder Friedman acepta una invitacin de Lders para dar una charla sobre sus ideas en Santiago. "Lo trajimos como parte de un grupo econmico porque era un brillante expositor y pensamos que poda ayudar en la difusin a la poblacin de la poltica del gobierno, pero no lo trajimos para influir en el diseo de dicha poltica", explic Lders a BBC Mundo. Durante la visita Pinochet invita a Friedman al palacio de gobierno para escuchar, de primera mano, las ideas del estadounidense. Cuenta Lders, quien estuvo presente en la cita, que "el general lo escuch y al final le pidi un memo sobre lo conversado. Poco despus Friedman as lo hizo". "Eso sirvi para que se interpretase que Friedman haba influido en el diseo de polticas concretas, lo cual no es cierto. De hecho el plan de ajuste de Pinochet de 1975 ya haba sido preparado antes de la llegada de Friedman", apunt.

El "shock"
Friedman se hizo famoso por describir la liberalizacin del mercado como un "shock" necesario, algo que en castellano puede traducirse como un "sacudn". Y esto fue lo que sucedi en Chile en la primera mitad del gobierno de Pinochet. Segn datos que incluye en su libro "La Doctrina del Schock" la escritora Naomi Klein, el gasto pblico se redujo en 27% en 1975, 500 empresas fueron privatizadas y se eliminaron todos los aranceles comerciales a importaciones. "Era una dictadura, sin ninguna duda. En una democracia hubiese sido ms difcil adoptar ese tipo de polticas", dice Montes. Por su parte, Ricardo Ffrench, economista de la Universidad de Chile, lo describe como "un modelo extremo en el funcionamiento libre de los mercados, sin intervencin de las autoridades econmicas". Pero Ffrench lo calific inmediatamente como un planteamiento "regresivo" que de alguna manera explica porqu hoy en da Chile ostenta serios problemas de desigualdad y concentracin de capitales.

Segn este economista, en 1982, una crtica situacin de la economa chilena llev a Pinochet a revisar el modelo liberal -el "shock" del que hablaba Friedman- implementado en 1975. "Se restablecieron aranceles, subsidios a exportaciones no tradicionales, se restablecieron bandas de precios y el banco central volvi a tener influencia en las tasas de inters", asever Ffrench a BBC Mundo. "Pero se tom plata pblica, de un 35% del PIB, para auxiliar a los bancos y empresas quebradas por los errores en las polticas adoptadas en los aos setenta. Y eso llev a que se salvasen los bancos pero tambin a una mayor concentracin de capital", agreg. Con la excepcin del cobre, los principales sectores de Chile -financiero o comercial- son controlados por dos o tres grupos econmicos.

Evaluacin "Friedman sostena que lo que haba que hacer para tener influencia poltica como economista era ser ms extremo de lo que uno realmente quisiera"
Rolf Lders

Es comn escuchar entre quienes abogan por la aplicacin de principios neoliberales en la economa que las fallas del modelo no se encuentran en la teora si no en la falta de fuerza de su aplicacin. Friedman repiti esta idea frecuentemente en los crculos que frecuent, los libros que escribi y las charlas que dio. Lders explica por qu: "Friedman sostena que lo que haba que hacer para tener influencia poltica como economista era ser ms extremo de lo que uno realmente quisiera". "Pblicamente la imagen de l que qued fue a un defensor a ultranza de la poltica de mercado, pero no era tanto. S crea en el mercado, pero tambin hablaba de cierta regulacin aunque eso lo deca menos". Para otros acadmicos, como Montes, el economista estadounidense qued con un legado controvertido debido a que fue arrastrado dentro del debate poltico de la Guerra Fra de aquella poca. "La izquierda (chilena y mundial) tom a Friedman como un smbolo de la derrota del socialismo en Chile, y eso fue injusto". "Cuando la historia tenga que juzgar la verdad, independientemente del sesgo ideolgico personal que se tenga, estos 'Chicago Boys' y Friedman tuvieron un rol importante en el pas", agreg Montes. Ffrench, no obstante, disiente. "La teora friedmaniana es profundamente regresiva para una economa que no sea Suiza, donde existe un buen nivel de educacin. Aqu partimos a aplicar esta medidas con altos niveles de desigualdad, que luego se acentuaron".

Chile y su avance hacia el "pleno empleo"


Rodrigo Bustamante Chile, para BBC Mundo Viernes, 8 de febrero de 2013
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Las cifras positivas de desempleo no tienen precedentes en Chile.

Mientras en Espaa la desocupacin alcanza cifras rcord, en Chile tambin hay cifras histricas pero en el sentido positivo, al punto de que autoridades y especialistas han llegado a hablar de una inminente situacin de "pleno empleo".
El propio presidente Sebastin Piera mencion ante su par espaol Mariano Rajoy, en la antesala de la cumbre Celac-UE que se realiz en Santiago, que el crecimiento econmico permiti a su pas "alcanzar una situacin muy cercana al pleno empleo".

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Segn el especialista Joseph Ramos, acadmico de la facultad de Economa y Negocios de la Universidad de Chile, este concepto no apunta a una cesanta nula sino "a una situacin donde ms o menos hay tanta gente buscando trabajo como empresas buscando trabajadores, y que el desempleo se da porque toma cierto tiempo emparejarlos". Y con la tendencia de crecimiento positivo que muestra la economa local, el "pleno empleo" podra llegar durante 2013, dijo Ramos a BBC Mundo, explicando que para un pas como Chile puede representarse con "una cifra (de desempleo) debajo del 6% y tal vez ms cercana al 5,5%".

Pese a todo, los analistas advierten que la consecucin del pleno empleo no significa que estn mejorando las condiciones para los trabajadores, que en muchos casos deben realizar tareas poco remuneradas y en situacin de temporalidad.

Una oferta con mejores salarios?

Piera asegur que el crecimiento econmico permiti a su pas "alcanzar una situacin muy cercana al pleno empleo".

Un recorrido rpido por el centro de Santiago permite encontrar ms de un aviso solicitando trabajadores, en especial para la atencin de restaurantes o locales comerciales, y tambin para la construccin. La pregunta es si esta tendencia se traduce en mejores condiciones laborales y si efectivamente la mayor oferta hace que se paguen sueldos ms altos o exista mayor estabilidad. Una respuesta la da el viceministro del Trabajo, Bruno Baranda, quien le seal a BBC Mundo que los ltimos indicadores "dan cuenta de un incremento real y efectivo de las remuneraciones", a lo que se suma un aumento en la cantidad de asalariados con contrato, de un 75% en 2006 a un 77,2% en la actualidad. Sin embargo, especialistas estiman que si bien gran parte de la poblacin tiene trabajo, estos puestos son en su mayora precarios y como mximo perciben el salario mnimo, que en Chile es de $193.000 (unos US$380). Segn un estudio de la Fundacin Sol, en los ltimos 32 meses se han creado 489.000 puestos asalariados, pero el 70% corresponde a empleo externalizado y con ello se aumenta la probabilidad de tener bajos salarios, se reduce la opcin de un empleo protegido, baja la participacin en organizaciones sindicales y aumenta la probabilidad de ser un subempleado. Similar es la visin de Joseph Ramos, quien afirma que una cosa es hablar de pleno empleo, pero "hay otro tema que es la calidad del empleo, y eso es de otro alcance. Los trabajos en Chile en general son bastante modestos o mediocres desde el punto de vista tanto de productividad como de salario, y como ejemplo la mitad de la gente gana menos de $400.000 (unos US$800) al mes".

Falta mano de obra

Algunos estudios indican que en los ltimos 32 meses se han creado 489.000 puestos de trabajo.

Mientras autoridades como el ministro de Economa, Pablo Longueira, hablan de que "ha sido la visin y las polticas econmicas de un gobierno de centro derecha las que han permitido que el pas alcance el pleno empleo", el sector exportador y agrcola pide medidas extra ante la falta de mano de obra que los afecta. As, se espera que en marzo ingrese al Congreso un proyecto para modificar la ley de extranjera, que permitira facilitar la concesin de visas de trabajo y que las empresas puedan contar con ms de un 15% de operarios forneos, como estn actualmente facultados. Esta medida ira en directo beneficio de la actividad agrcola, donde sus representantes denuncian que la escasez de mano de obra est llevando a muchos productores a sufrir prdidas por la necesidad de subir los salarios, aunque en el gobierno aseguran que lo principal es impulsar el trabajo local.

CIFRAS DE DESEMPLEO
El desempleo en el Gran Santiago segn cifras de la Universidad de Chile -que marca una tendencia para el pas- fue de 5,2% en diciembre y rompi un rcord que databa de 1973. La ltima medicin del Instituto Nacional de Estadsticas tambin trajo buenas noticias, con un 6,1% en el trimestre mvil octubre-diciembre y un promedio en 2012 de 6,4%.

"Sin perjuicio de tener la conviccin de que las polticas migratorias son una herramienta eficaz para responder a los desafos de desarrollo del pas, sobre todo a nivel trabajo y empleo, creemos que todava tenemos un grupo muy importante al que nuestro gobierno est mirando y estamos generando programas e instrumentos para que tengan ms y mejores empleos", seal el ministro del Trabajo. Chile creci un 5,6% durante 2012 y la OCDE proyecta para este ao un incremento de 4,6%, que sera la mejor cifra de este grupo. El panorama parece ser positivo mientras se debate si se llegar o no al "pleno empleo", aunque economistas de la Fundacin Sol advierten que es necesario cambiar el paradigma y no basarse en cuanta o volmenes, sino en calidad. Y ah, el subempleo o los bajos sueldos conforman un escenario menos halageo. "No celebramos las buenas cifras con nimo triunfalista", remarca Bruno Baranda, subrayando que "seguimos preocupados porque hay sectores de la economa y personas que debemos incorporar al mundo del trabajo o que necesitamos mejorar la calidad del empleo y el propio respeto a los derechos laborales".

Chile y Hong Kong firman TLC en Rusia


Viernes, 7 de septiembre de 2012
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Chile y Hong Kong firmaron un tratado de libre comercio (TLC) en Vladivostok, Rusia.
El presidente chileno, Sebastin Piera, y el secretario de Finanzas de Hong Kong, John Tsang, lideraron la firma del acuerdo. Este se realiz en un encuentro previo al inicio de la cumbre de lderes del Foro de Cooperacin Econmica de Asia Pacfico (APEC), que se realizar en Rusia. Chile ha puesto nfasis en la zona de Asia Pacfico y ya firm un acuerdo de libre comercio con Malasia y ha negociado otro con Tailandia.

Los banqueros ya no financiarn la educacin en Chile


Rodrigo Bustamante Chile Martes, 24 de abril de 2012
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El gobierno anunci que se estatizar el financiamiento de la educacin (foto archivo)

El ministerio de Educacin chileno anunci un proyecto que sacar a la banca del sistema de crditos necesario para el pago de las carreras universitarias, y har al Estado responsable de su financiamiento.
La medida implica entre otras cosas el fin del llamado Crdito con Aval del Estado (CAE) en que los bancos financian los aranceles para las universidades privadas, con tasas de inters de hasta un 6,4%, situacin que, al criterio de sus opositores, se traduce en altas cifras de endeudamiento entre quienes acceden a esos crditos. Chile vivi en el segundo semestre de 2011 una enorme protesta universitaria, con decenas de miles de estudiantes exigiendo cambios en un sistema de educacin superior donde la presencia privada es preponderante y no existe la gratuidad. Las reacciones al nuevo anuncio gubernamental no se hicieron esperar. Gabriel Boric, actual presidente de la Federacin de Estudiantes de la Universidad de Chile (FECh), valor la medida anunciada por el ministro de Educacin, Harald Beyer, la que a su juicio es consecuencia directa de las movilizaciones que dieron la vuelta al mundo. "Esto demuestra que mediante la movilizacin y la organizacin estudiantil es posible lograr avances. Esto es un avance para el movimiento estudiantil pero, sin embargo, viene a regular un exceso del actual sistema y no apunta a la transformacin de la esencia del mismo", coment a BBC Mundo.

Deuda por deuda

Chile experiment en 2011 una oleada de protestas estudiantiles. (foto archivo)

El proyecto que se oficializar en los prximos das "en trminos exactos significa que los fondos se originan en el Estado y los bancos dejan de financiar la educacin superior, tanto en la educacin pblica como en la educacin privada", destac el ministro Beyer. La medida beneficiar al 90% de los estudiantes y excluir slo al 10% ms rico del pas segn el ministro, quien adems resalt que se trata de "un gran avance en trminos de calidad y equidad para todos los estudiantes de la educacin superior". Gabriel Boric, quien reemplaz a Camila Vallejo como presidente de la FECh y vocero de la Confech que agrupa a las dirigencias, afirm que ms all del avance que la iniciativa representa hay una discusin de fondo que el movimiento estudiantil va a seguir impulsando. "Queremos dejar muy claro que nosotros no queremos cambiar deuda por deuda sino la lgica bajo la cual opera la educacin en Chile. Es un avance, pero un avance pequeo, y con esto en ningn caso se le pone fin a la discusin", enfatiz.

Similar es la visin de Patricio Contreras, presidente de la Universidad de Los Lagos en la zona sur del pas, quien plante que "no hay que embriagarse con este anuncio, y con la madurez que ha alcanzado el movimiento hay que ser muy rigurosos en estudiar y observar con mucha atencin de qu se trata este proyecto".

Lo que propone el proyecto


El anuncio del gobierno de Sebastin Piera tiene como punto principal la eliminacin del CAE y su reemplazo por un crdito que tendr un inters de 2% para todas las universidades, con un cambio en el sistema de pago una vez que el estudiante haya egresado. La cancelacin se iniciar cuando el profesional haya empezado a trabajar, con un cobro mximo del 10% de su salario, y con un mximo de 180 cuotas. Si en ese plazo la deuda no se cancela en su totalidad, es condonada. Adems habr una nueva poltica de becas en que se rebajarn los puntajes que los estudiantes deben obtener en la prueba de seleccin universitaria para acceder a estos beneficios, aumentando la cobertura. Otro de los cambios que aparece como clave es que las universidades tradicionales debern hacerse cargo de la brecha entre el arancel de referencia (lo que dicen cobrar y es cubierto por el Estado) y el arancel real (lo que en definitiva cuesta la carrera). En el palacio gubernamental de La Moneda destacan la medida como un cambio rumbo hacia una mayor equidad, pero Gabriel Boric llam a la calma y record que "estamos acostumbrados a ver un gobierno que hace anuncios muy grandilocuentes y al final muchas veces stos no apuntan en la direccin que uno hubiese esperado". Por lo pronto, el movimiento estudiantil convoc para este mircoles 25 de abril a la primera gran manifestacin nacional del ao, con sus principales reuniones pactadas en Santiago y Valparaso.