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CASTELLS REDES DE NDGNACON Y ESPERANZA

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CAMBAR EL MUNDO EN LA SOCEDAD RED
Hemos derribado el muro del miedo
Vosotros derribasteis el muro de nuestra casa
Reconstruiremos nuestros hogares
Pero vosotros no levantaris nunca ms ese muro del miedo
Tuit de @souriastrong (Rawia Alhoussaini), en Tahrir.
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A lo largo de la historia, los movimientos sociales han sido, y siguen siendo, las
palancas del cambio social1. Normalmente surgen de una crisis en las condiciones de
vida que hace que a la mayora de la gente le resulte insoportable el da a da. Les
mueve una profunda desconfianza en las instituciones polticas que gestionan la
sociedad. La mezcla de deterioro de las condiciones materiales de vida y una crisis de
legitimidad de los gobernantes y su gestin de los asuntos pblicos induce a la gente a
tomar sus asuntos en sus manos, participando en acciones colectivas diferentes de los
canales institucionales prescritos, para defender sus reivindicaciones y, en ltima
instancia, cambiar a los gobernantes e incluso las reglas que conforman su vida. Sin
embargo, este comportamiento conlleva riesgos porque el mantenimiento del orden
social y la estabilidad de las instituciones polticas expresan relaciones de poder que
se ejercen, llegado el caso, mediante la intimidacin y, como ltimo recurso, con el uso
de la fuerza. Por experiencia histrica, y observando los movimientos analizados en
este libro, se deduce que los movimientos sociales suelen desencadenarse por lo
general por emociones derivadas de algn acontecimiento que ayuda a los
manifestantes a superar el miedo y a desafiar al poder, a pesar del peligro inherente
de sus acciones. Efectivamente, el cambio social supone una accin, individual,
colectiva o ambas a la vez, que, en su base, tiene un motivo emocional como todo
comportamiento humano segn las recientes investigaciones en neurociencia social2.
En el contexto de las emociones bsicas que han identificado los neuropsiclogos
(miedo, asco, sorpresa, tristeza, alegra e ira)3, la teora de la inteligencia afectiva en
la comunicacin poltica4 sostiene que el desencadenante es la ira y el represor es el
miedo. La ira aumenta con la percepcin de una accin injusta y con la identificacin
del agente responsable de la accin. El miedo desencadena la ansiedad, que se
asocia con la evitacin del peligro. El miedo se supera compartindolo e
identificndose con otros en un proceso de accin comunicativa. Entonces se pasa a
la ira, que lleva a un comportamiento que asume riesgos. Cuando el proceso de accin
comunicativa induce la accin colectiva y se efecta el cambio, la emocin positiva
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ms fuerte prevalece: el entusiasmo, que potencia la movilizacin social deliberada.
Los individuos entusiastas y conectados, una vez superado el miedo, se transforman
en un actor colectivo consciente. El cambio social es el resultado de la accin
comunicativa que supone la conexin entre redes de redes neuronales de los cerebros
estimulados por seales de un entorno de comunicacin a travs de las redes de
comunicacin. La tecnologa y morfologa de estas redes de comunicacin dan forma
al proceso de movilizacin y, por tanto, de cambio social, en tanto que proceso y
resultado. En los ltimos aos, la comunicacin a gran escala ha experimentado una
profunda transformacin tecnolgica y organizativa con el auge de lo que he
denominado autocomunicacin de masas, basada en redes horizontales de
comunicacin interactiva y multidireccional en nternet y, cada vez ms, en redes de
comunicacin inalmbricas, la plataforma de comunicacin prevalente en la actualidad
en todas partes5. ste es el nuevo contexto, en el corazn de la sociedad red como
nueva estructura social, en la que se estn formando los movimientos sociales del
siglo XX.
Los movimientos estudiados en este libro, y otros movimientos sociales similares que
han surgido en el mundo, se originaron a partir de una crisis econmica estructural y
de una profunda crisis de legitimidad (vase el Apndice de este captulo). La crisis
financiera que sacudi los cimientos del capitalismo informacional global a partir de
2008 puso en entredicho la prosperidad en Europa y Estados Unidos, amenaz
gobiernos, pases y grandes corporaciones con el hundimiento financiero, y provoc
una importante reduccin del estado del bienestar en el que se ha fundado durante
dcadas la estabilidad social6. La crisis mundial de alimentos en 2010 afect al
sustento de la mayora de la gente en los pases rabes, ya que el precio de los
alimentos bsicos, y especialmente del pan, alcanz niveles inasequibles para una
poblacin que gasta la mayor parte de sus escasos ingresos en comida. La
desigualdad social rampante en todas partes se volvi intolerable para muchos que
sufra la crisis sin esperanza ni confianza. La caldera de la indignacin social y poltica
lleg a su punto de ebullicin. Sin embargo, los movimientos sociales no surgen slo
de la pobreza o de la desesperacin poltica. Requieren una movilizacin emocional
desencadenada por la ira contra la injusticia flagrante y por la esperanza de la
posibilidad de un cambio como resultado de los ejemplos de levantamientos que han
tenido xito en otras partes del mundo; cada revuelta inspira la siguiente transmitiendo
en red imgenes y mensajes a travs de nternet. Adems, a pesar de las agudas
diferencias entre los contextos en los que surgieron estos movimientos, hay ciertas
caractersticas comunes que constituyen un patrn comn: la forma de los
movimientos sociales en la era de nternet.
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3
LOS MOVMENTOS SOCALES EN RED: UN MODELO EMERGENTE?
4
Los movimientos sociales estudiados en este libro, as como otros que han
tenido lugar en los ltimos aos7, presentan una serie de caractersticas comunes.
Estn conectados en red de numerosas formas. El uso de nternet y de las redes de
comunicacin mviles es fundamental, pero la forma de conexin en red es
multimodal. Esta conexin incluye redes sociales online y offline, as como redes
sociales ya existentes y otras formadas durante las acciones del movimiento. Las
redes estn dentro del movimiento, con otros movimientos del mundo, en la blo
gosfera, en los medios de comunicacin y en la sociedad en general. Las tecnologas
de conexin en red son valiosas porque proporcionan la plataforma para esta prctica
creciente de la conexin en red continuada que evoluciona a medida que cambia el
movimiento. Aunque los movimientos suelen estar arraigados en espacios urbanos
mediante la ocupacin y las manifestaciones, su existencia continuada tiene lugar en
el espacio libre de nternet. Como son una red de redes, pueden permitirse no tener un
centro identificable y, sin embargo, llevar a cabo las indispensables funciones de
coordinacin, as como de deliberacin, mediante la interaccin de mltiples nodos.
Por eso no necesitan un liderazgo y un centro de mando y control formales, ni
tampoco una organizacin vertical que distribuya la informacin e instrucciones. Esta
estructura descentralizada maximiza las oportunidades de participacin en el
movimiento, teniendo en cuenta que estas redes son abiertas, sin lmites definidos, y
se reconfiguran continuamente de acuerdo con el nivel de participacin de la
poblacin. Tambin reduce la vulnerabilidad del movimiento a las amenazas de
represin, ya que hay pocos objetivos especficos que reprimir, excepto los lugares
ocupados, y la red puede reformarse siempre que haya suficientes participantes en el
movimiento, conectados libremente por sus objetivos comunes y sus valores
compartidos. La conexin en red como forma de vida del movimiento le protege tanto
de sus adversarios como de los propios peligros internos de burocratizacin y
manipulacin.
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Si bien estos movimientos suelen comenzar en las redes sociales de nternet, se
convierten en movimiento al ocupar el espacio urbano, ya sea mediante la ocupacin
permanente de plazas pblicas o por las manifestaciones continuadas. El espacio del
movimiento se hace siempre mediante interacciones entre el espacio de los flujos de
nternet y las redes de comunicacin inalmbricas, y el espacio de los lugares
ocupados y de los edificios simblicos objetivo de las acciones de protesta. Este
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hbrido de ciberespacio y espacio urbano constituye un tercer espacio que yo llamo el
espacio de la autonoma. El motivo es que la autonoma slo se puede garantizar
mediante la capacidad de organizacin en el espacio de libertad de las redes de
comunicacin, pero al mismo tiempo nicamente se puede ejercer como fuerza
transformadora si se desafa el orden institucional disciplinario recuperando el espacio
de la ciudad para sus ciudadanos. La autonoma sin desafo se convierte en retirada.
El desafo sin una base permanente de autonoma en el espacio de los flujos equivale
a un activismo discontinuo. El espacio de autonoma es la nueva forma espacial de los
movimientos sociales en red.
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Los movimientos son locales y globales a la vez. Empiezan en determinados
contextos, por sus propias razones, crean sus propias redes y construyen su espacio
pblico ocupando el espacio urbano y conectndose a las redes de nternet. Pero son
tambin globales porque estn conectados en todo el mundo, aprenden de las
experiencias de los dems y de hecho a menudo se inspiran en esas experiencias
para movilizarse. Adems, mantienen un debate global permanente en nternet y a
veces convocan manifestaciones conjuntas globales en la red de espacios locales al
mismo tiempo. Manifiestan un conocimiento de los problemas compartidos por la
humanidad en general y muestran una clara cultura cosmopolita, si bien siguen
arraigados en su identidad especfica. Prefiguran hasta cierto punto la sustitucin de la
actual divisin entre la identidad comunal local y la conexin en red individual global.
7
Como muchos otros movimientos sociales de la historia, han generado su propia
forma de tiempo: el tiempo atemporal, una forma transhistrica de tiempo, combinando
dos tipos de experiencia distintos. Por una parte, en las acampadas, viven da a da,
sin saber cundo se producir el desalojo, organizando su vida como si pudiera ser la
sociedad alternativa de sus sueos, sin lmite temporal y libres de las obligaciones
cronolgicas de sus vidas disciplinadas anteriores. Por otra parte, en sus debates y
proyectos hacen referencia a un horizonte de posibilidades ilimitado de nuevas formas
de vida y comunidad que surgen de la prctica del movimiento. Viven el momento en
cuanto a su experiencia, y proyectan su tiempo en el futuro de la historia en cuanto a
sus expectativas. En medio de estas dos prcticas temporales, rechazan el tiempo de
reloj sumiso, impuesto por los cronmetros de su existencia. Puesto que el tiempo
humano slo existe en la prctica humana, este tiempo atemporal no es menos real
que el tiempo medido del obrero en la lnea de montaje o el tiempo sin pausa del
ejecutivo financiero. Es un nuevo tiempo alternativo, hbrido entre el ahora y el ahora
de larga duracin.
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En cuanto a su gnesis, estos movimientos son en gran medida espontneos en
su origen, desencadenados por lo general por una chispa de indignacin relacionada
con un acontecimiento concreto o bien porque han llegado al lmite de repugnancia
ante el comportamiento de los gobernantes. En todos los casos se originan mediante
una llamada a la accin desde el espacio de los flujos que pretende crear una
comunidad instantnea de prcticas insurgentes en el espacio de los lugares. El origen
de la convocatoria es menos relevante que el impacto del mensaje en los destinatarios
mltiples y no especficos, cuyas emociones conectan con el contenido y la forma del
mensaje. El poder de las imgenes es primordial. YouTube ha sido probablemente una
de las herramientas de movilizacin ms poderosas en las primeras fases del
movimiento. Especialmente significativas son las imgenes de represin violenta por
parte de la polica o de matones a sueldo.
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Los movimientos son virales, siguiendo la lgica de las redes de nternet. Esto
no es slo por el carcter viral de la difusin de los propios mensajes, especialmente
de las imgenes movilizadoras, sino por el efecto modelo de los movimientos que
surgen por todas partes. Hemos observado el contagio viral entre pases, ciudades e
instituciones. Ver y or las protestas en otros sitios, incluso en contextos distantes y
culturas diferentes, inspira la movilizacin porque dispara la esperanza en la
posibilidad de un cambio.
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La transicin de la indignacin a la esperanza se consigue mediante la
deliberacin en el espacio de la autonoma. La toma de decisiones produce
habitualmente en asambleas y comisiones designadas en stas. De hecho, suelen ser
movimientos sin lderes. No por falta de candidatos, sino por la profunda desconfianza
espontnea de la mayora de los participantes hacia cualquier forma de delegacin de
poder. Esta caracterstica esencial de los movimientos observados es el resultado
directo de una de las causas del movimiento: el rechazo de los representantes
polticos por los representados al sentirse traicionados y manipulados en su
experiencia de la poltica habitual. Hay muchos casos en los que algunos de los
participantes son ms activos o influyentes que otros, slo por el hecho de dedicarse
plenamente al movimiento. Pero estos activistas son aceptados solamente mientras no
tomen decisiones importantes por su cuenta. Por eso, a pesar de las tensiones obvias
en el da a da del movimiento, la norma implcita ampliamente aceptada es la del
autogobierno del movimiento por la gente del movimiento. Se trata al mismo tiempo de
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un procedimiento organizativo y de un objetivo poltico: establecer las bases de una
futura democracia real practicndola en el movimiento.
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Las redes horizontales multimodales, tanto en nternet como en el espacio
urbano, dan lugar a la unidad. ste es un factor clave para el movimiento porque la
gente unida supera el miedo y descubre la esperanza. La unidad no es comunidad
porque la comunidad supone un conjunto de valores comunes, y ste es un trabajo
que todava se est haciendo en el movimiento, ya que la mayora de la gente llega a
l con sus propias motivaciones y objetivos, dispuestos a descubrir posibles puntos en
comn en la prctica del movimiento. As pues, la comunidad es un objetivo, pero la
unin es un punto de partida y la fuente de empoderamiento: Juntas podemos. La
horizontalidad de las redes favorece la colaboracin y la solidaridad, socavando la
necesidad de un liderazgo formal. Por eso, lo que parece ser una forma ineficaz de
deliberacin y toma de decisiones es, de hecho, la base necesaria para generar
confianza, sin la cual no podra emprenderse ninguna accin comn frente a una
cultura poltica caracterizada por la competencia y el cinismo. El movimiento desarrolla
sus propios antdotos contra la prevalencia de los valores sociales contra los que
luchan. ste es el principio constante que surge de los debates de todos los
movimientos: no slo el fin no justifica los medios; de hecho, el medio representa en s
mismo los objetivos de la transformacin que se desea.
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Son movimientos altamente autorreflexivos. Se interrogan constantemente sobre
s mismos como movimientos y como individuos sobre quines son, qu quieren, qu
tratan de conseguir, a qu tipo de democracia y sociedad aspiran y cmo evitar las
trampas y dificultades de tantos movimientos que han fracasado al reproducir los
mecanismos del sistema que quieren cambiar, especialmente en cuanto a la
delegacin poltica de la autonoma y soberana. Esta autorreflexin se manifiesta en
el proceso de deliberaciones asamblearias y en numerosos foros de nternet, en miles
de blogs y discusiones de grupos en las redes sociales. Uno de los temas clave a
debate es la cuestin de la violencia que los movimientos, en todas partes,
encuentran. En principio son movimientos no violentos que, normalmente, llevan a
cabo una desobediencia civil pacfica. Pero tienen necesariamente que ocupar
espacios pblicos y participar en tcticas al margen de la institucionalidad para
presionar a las autoridades polticas y organizaciones empresariales, ya que no
reconocen la viabilidad de una participacin equitativa en los canales institucionales.
Por eso, la represin, a distintos niveles de violencia dependiendo del contexto
institucional y de la intensidad del desafo para el movimiento, es una experiencia
recurrente en el proceso de accin colectiva. Como el objetivo de todos los
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movimientos es hablar en nombre de la sociedad en general, es fundamental
consolidar su legitimidad yuxtaponiendo su carcter pacfico a la violencia del sistema.
Los efectos de la violencia son contradictorios. Por una parte, las imgenes de la
violencia policial han conseguido una mayor simpata para el movimiento entre la
ciudadana y han reactivado el propio movimiento. Por otra parte, es difcil, individual y
colectivamente, contener el instinto de autodefensa. Esto fue especialmente
importante en el caso de las revueltas rabes cuando, enfrentados a repetidas
masacres usando la mxima violencia militar, algunos movimientos democrticos se
convirtieron al final en contrincantes de cruentas guerras civiles. La situacin es
obviamente distinta en las democracias liberales, pero la arbitrariedad y la impunidad
de la violencia policial en muchos casos abren la va para la accin de pequeos
grupos decididos a enfrentarse al sistema con violencia a fin de poner de manifiesto su
carcter violento. La violencia proporciona imgenes selectivas y espectaculares para
los medios de comunicacin, y hace el juego a los polticos y lderes de opinin cuyo
objetivo es suprimir lo ms rpido posible las crticas que el movimiento representa. La
espinosa cuestin de la violencia no es simplemente un asunto de tctica. Es la
cuestin que define la vida y la muerte de los movimientos, ya que stos slo tienen la
posibilidad de materializar el cambio social si su prctica y su discurso generan
consenso en toda la sociedad (el 99%)8.
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Estos movimientos raramente son movimientos programticos, excepto cuando
se centran en un nico objetivo claro: acabar con la dictadura. Tienen numerosas
reivindicaciones: la mayor parte del tiempo, todas las posibles reivindicaciones de los
ciudadanos deseosos de decidir sus condiciones de vida. Pero como las
reivindicaciones son mltiples y las motivaciones ilimitadas, no pueden formalizar
ninguna organizacin ni liderazgo porque su consenso, su unin, depende de la
deliberacin y de las propuestas para cada caso, no de cumplir un programa
elaborado a partir de demandas concretas: en esto radican su fuerza (amplio atractivo
para todos) y su flaqueza (cmo se puede conseguir algo cuando no se han definido
los objetivos?). Por consiguiente, no pueden centrarse en una tarea o proyecto. Por
otra parte, no pueden canalizarse en una accin poltica que sea demasiado pautada.
Por tanto los partidos polticos no pueden captarlos (ya que la desconfianza en ellos es
general), aunque puedan aprovecharse del cambio de mentalidad provocado por el
movimiento en la opinin pblica. Por tanto, son movimientos sociales, con el objetivo
de cambiar los valores de la sociedad, y tambin pueden ser movimientos de opinin
pblica, con consecuencias electorales. Pretenden cambiar el estado, pero no
apoderarse de l. Expresan sentimientos y agitan el debate, pero no crean partidos ni
apoyan gobiernos, aunque puedan ser el objetivo del marketing poltico. No obstante,
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son muy polticos en un sentido fundamental. Especialmente cuando proponen y
practican una democracia deliberativa directa basada en la democracia en red.
Proyectan una nueva utopa de democracia en red basada en comunidades locales y
virtuales en interaccin. Pero las utopas no son mera fantasa. La mayora de las
ideologas polticas modernas de donde surgen los sistemas polticos (liberalismo,
socialismo, comunismo) tienen su origen en utopas. Porque las utopas se
convirtieron en fuerza primordial al encarnarse en la mente de la gente, inspirando sus
sueos, guiando sus acciones e induciendo sus reacciones. Lo que proponen estos
movimientos sociales en red en la prctica es una nueva utopa en el centro de la
cultura de la sociedad red: la utopa de la autonoma del sujeto frente a las
instituciones de la sociedad. Efectivamente, cuando las sociedades no consiguen
gestionar sus crisis estructurales con las instituciones existentes, el cambio slo puede
producirse fuera del sistema mediante la transformacin de las relaciones de poder
que empieza en la mente de la gente y se desarrolla en forma de redes construidas
con los proyectos de nuevos actores que se constituyen en sujetos del nuevo proceso
histrico. E nternet, que, como todas las tecnologas, expresa un patrn cultural, es
una plataforma privilegiada para la construccin de la autonoma social.
14
NTERNET Y LA CULTURA DE LA AUTONOMA
15
El papel de nternet y de la comunicacin inalmbrica en el actual movimiento
social en red es fundamental, tal como queda documentado en este libro. Pero su
comprensin se ha visto oscurecida por un debate sin sentido en los medios de
comunicacin y en los crculos acadmicos que niegan que las tecnologas de la
comunicacin estn en la raz de los movimientos sociales. Esto es obvio. Ni nternet
ni ninguna otra tecnologa, para el caso, puede ser origen de una causalidad social.
Los movimientos sociales surgen de las contradicciones y conflictos de sociedades
especficas, y expresan las revueltas y los proyectos de la gente que son resultado de
su experiencia multidimensional. Sin embargo, al mismo tiempo, es fundamental hacer
hincapi en el papel decisivo de la comunicacin en la formacin y prctica de los
movimientos sociales, ahora y a lo largo de la historia9. Porque las personas slo
pueden desafiar a la dominacin conectando entre s, compartiendo la indignacin,
sintiendo la unin y construyendo proyectos alternativos para ellas y la sociedad en su
conjunto. Su conectividad depende de las redes interactivas de comunicacin. Y la
forma fundamental de comunicacin horizontal a gran escala en nuestra sociedad se
basa en nternet y las redes inalmbricas. Adems, es a travs de estas redes de
comunicacin como los movimientos viven y actan, obviamente en interaccin con la
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comunicacin cara a cara y con la ocupacin del espacio urbano. Pero las redes de
comunicacin digital son un elemento indispensable en la prctica y la organizacin de
estos movimientos tal como los conocemos. Los movimientos sociales en red de
nuestra poca se basan en gran medida en nternet, un elemento necesario aunque no
suficiente de su accin colectiva. Las redes sociales digitales basadas en nternet y en
plataformas inalmbricas son herramientas decisivas para movilizar, organizar,
deliberar, coordinar y decidir. Sin embargo, el papel de nternet va ms all de la
instrumentalidad: crea las condiciones para una forma de prctica compartida que
permite a un movimiento sin lderes sobrevivir, deliberar, coordinar y expandirse.
Protege el movimiento contra la represin de sus espacios fsicos liberados
manteniendo la comunicacin entre la gente que lo conforma y con la sociedad en
general en la larga marcha por el cambio social que se necesita para superar la
dominacin institucionalizada10.
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Adems, hay una conexin fundamental, ms profunda, entre nternet y los
movimientos sociales en red: comparten una cultura especfica, la cultura de la
autonoma, la matriz cultural fundamental de las sociedades contemporneas. Los
movimientos sociales, si bien surgen del sufrimiento de la gente, son diferentes de los
movimientos de protesta. Son fundamentalmente movimientos culturales, movimientos
que conectan las demandas actuales con los proyectos del maana. Y los
movimientos que estamos observando representan el proyecto fundamental de
transformar a las personas en protagonistas de sus propias vidas afirmando su
autonoma respecto a las instituciones de la sociedad. Por eso, aunque sigan
exigiendo medidas para solucionar las miserias actuales de un amplio segmento de la
poblacin, los movimientos como actores sociales no confan en las instituciones
actuales y se internan en el incierto camino de la creacin de nuevas formas de
convivencia buscando un nuevo contrato social.
17
En el trasfondo de este proceso de cambio social est la transformacin cultural
de nuestras sociedades. He intentado documentar en otros trabajos que las
caractersticas decisivas en este cambio cultural se refieren al nacimiento de un nuevo
conjunto de valores definidos como individuacin y autonoma, que proceden de los
movimientos sociales de los aos sesenta y setenta y que calaron en la sociedad en
las siguientes dcadas con creciente intensidad11. La individuacin es la tendencia
cultural que subraya los proyectos del individuo como principio esencial que orienta su
comportamiento12. ndividuacin no es individualismo, porque el proyecto del individuo
puede estar dirigido a la accin colectiva e ideales compartidos, como la conservacin
del medio ambiente o la creacin de una comunidad, mientras que el individualismo
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hace del bienestar del individuo el objetivo ltimo de su proyecto individuado. El
concepto de autonoma es ms amplio, ya que puede referirse tanto a actores
individuales como colectivos. La autonoma se refiere a la capacidad de un actor social
para convertirse en sujeto definiendo su accin alrededor de proyectos construidos al
margen de las instituciones de la sociedad, de acuerdo con los valores e intereses del
actor social. La transicin de individuacin a autonoma se opera mediante la conexin
en red, que permite a los actores individuales construir su autonoma con personas de
ideas parecidas en las redes que elijan. Sostengo que nternet proporciona la
plataforma de comunicacin organizativa para traducir la cultura de la libertad en la
prctica de la autonoma. Eso es as porque la tecnologa de nternet representa la
cultura de la libertad, como se demuestra en el registro histrico de su desarrollo13.
Fue diseada por cientficos y hackers deliberadamente como una red de
comunicacin de ordenadores descentralizada capaz de resistir el control desde
cualquier centro de mando. Surgi de la cultura de libertad predominante en los
campus universitarios de los aos setenta14 Se basaba en los protocolos de cdigo
abierto desde su nacimiento, los protocolos TCP/P desarrollados por Vint Cerf y
Robert Kahn. Se convirti en algo fcil de usar a gran escala gracias a la World Wide
Web, otro programa de cdigo abierto creado por Tim Berners Lee.
Siguiendo con este nfasis en la construccin de la autonoma, el cambio social ms
profundo en nternet se produjo en la primera dcada del siglo XX, con el cambio de la
interaccin individual y corporativa en nternet (el uso del correo electrnico, por
ejemplo) a la construccin autnoma de redes sociales controladas y orientadas por
sus usuarios. Se produjo gracias a las mejoras en el ancho de banda y al desarrollo de
nuevos modelos de sociabilidad por el nacimiento de una amplia gama de sistemas de
distribucin que alimentaban las redes de nternet. Adems, la comunicacin
inalmbrica conecta dispositivos, datos, gente, organizaciones, todo, con la nube como
archivo de la red social generalizada, como una malla de comunicacin que cubre todo
y a todos. Por tanto, la actividad ms importante en nternet actualmente pasa por los
servicios de redes sociales (SNS), y los SNS se han convertido en plataformas para
todo tipo de actividad, no slo de amistad personal o para charlar, sino para el
marketing, el comercio electrnico, la educacin, la creatividad cultural, la distribucin
de los medios de comunicacin y entretenimiento, aplicaciones para la salud y, por
supuesto, el activismo sociopoltico. Los SNS son espacios vivos que conectan todas
las dimensiones de la vida de la gente15. sta es una importante tendencia para toda
la sociedad. Transforma la cultura induciendo una cultura de compartir. Los usuarios
de SNS trascienden el tiempo y el espacio, producen contenido, establecen vnculos y
conectan prcticas. Ahora hay un mundo continuamente conectado en red para cada
dimensin de la experiencia humana. La gente en sus redes coevoluciona en
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interacciones mltiples y permanentes. Pero eligen las condiciones de su coevolucin.
Los SNS los construyen los propios usuarios a partir de criterios especficos de
agrupacin y de redes de amistad ms amplias, adaptadas por las personas, a partir
de plataformas proporcionadas por los comerciantes de la comunicacin gratuita, con
distintos niveles de perfilado y privacidad. La clave del xito de un SNS no es el
anonimato sino, por el contrario, la autopresentacin de una persona real que se
conecta con personas reales. Las personas construyen redes para estar con otras, y
para estar con otras con las que quieren estar, partiendo del criterio que incluye a
aquellas a las que ya conocen o a las que les gustara conocer16. Por tanto, es una
sociedad red autoconstruida basada en la conectividad perpetua. Pero no se trata de
una sociedad puramente virtual. Hay una estrecha relacin entre redes virtuales y
redes de la vida en general. El mundo real de nuestra poca es un mundo hbrido, no
un mundo virtual ni un mundo segregado que se separar online de la interaccin
offline17. Y es en este mundo en el que han nacido los movimientos sociales en una
transicin natural para muchas personas, que pasan de compartir su sociabilidad a
compartir su indignacin, su esperanza y su lucha.
18
Por lo tanto, la cultura de la libertad a nivel social, y la cultura de la individuacin
y la autonoma a nivel de los actores sociales, dieron lugar a las redes de nternet y a
los movimientos sociales en red al mismo tiempo. Efectivamente, hay un efecto
sinrgico entre estos dos cambios. Voy a ilustrar este anlisis con los resultados del
estudio que dirig entre los aos 2002 y 2007 con Tubella y otros sobre una muestra
representativa de la poblacin de Catalua18. Definimos empricamente en la
poblacin en general seis proyectos estadsticamente independientes de autonoma:
personal, profesional, empresarial, comunicativa, corporal y sociopoltica. Hallamos
que cuanto ms autnoma era una persona en cada una de las seis dimensiones de
autonoma, con mayor frecuencia e intensidad utilizaba nternet. Y en un lapso de
tiempo, cuanto ms utilizaban nternet, ms aumentaba su grado de autonoma. Existe
ciertamente un crculo virtuoso entre las tecnologas de libertad y la lucha por liberar
las mentes de los marcos de dominacin.
19
Estos resultados son cognitivarnente coherentes con un estudio britnico de
2010 realizado por el socilogo Michael Willmott a partir de datos globales obtenidos
en la Encuesta de Valores Mundiales de la Universidad de Michigan. Analiz 35.000
respuestas individuales entre 2005 y 2007. El estudio mostr que el uso de nternet
empodera a la gente aumentando sus sentimientos de seguridad, libertad personal e
influencia: todos estos sentimientos tienen un efecto positivo en el bienestar personal.
El efecto es especialmente positivo para la gente con menos ingresos y menos
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estudios, para la gente en pases en desarrollo y para las
mujeres19. Empoderamiento, autonoma e incremento de la sociabilidad aparecen
estrechamente relacionados con la prctica de conectarse en red con frecuencia en
nternet.
20
Los movimientos sociales en red, como todos los movimientos sociales de la
historia, llevan la marca de su sociedad. Estn constituidos en gran medida por
individuos que viven con facilidad con las tecnologas digitales en el mundo hbrido de
la virtualidad real. Sus valores, objetivos y estilo organizativo hacen referencia directa
a la cultura de la autonoma que caracteriza a las jvenes generaciones de un joven
siglo. No podran existir sin nternet. Pero su importancia es mucho ms profunda.
Estn adaptados a su funcin como agentes del cambio en la sociedad red, en claro
contraste con las instituciones polticas obsoletas heredadas de una estructura social
histricamente superada.
21
LOS MOVMENTOS SOCALES EN RED Y LA POLTCA REFORMSTA: UN
AMOR MPOSBLE?
22
Parece que la opinin unnime es que, a fin de cuentas, los sueos de cambio
social se diluirn y se canalizarn a travs de las instituciones polticas, ya sea
mediante la reforma o la revolucin. ncluso en este ltimo caso los ideales
revolucionarios sern interpretados (traicionados?) por los nuevos poderes
establecidos y su nuevo orden constitucional. Esto plantea un gran dilema, tanto
analtico como prctico, a la hora de valorar la productividad poltica de movimientos
que, en la mayora de los casos, no confan en las instituciones polticas existentes y
se niegan a creer en la viabilidad de su participacin en canales predeterminados de
representacin poltica. Es verdad que la experiencia paradigmtica de slandia
muestra la posibilidad de un nuevo comienzo, tanto en las instituciones de gobierno
como en la organizacin de la economa, sin procesos de cambio traumticos. Sin
embargo, en la mayora de los movimientos estudiados, y en otros similares en el
mundo, el paso decisivo desde la esperanza a la implementacin del cambio depende
de la permeabilidad de las instituciones polticas a las exigencias del movimiento, y de
la voluntad del movimiento de entablar un proceso de negociacin. Cuando se dan
ambas condiciones en trminos positivos, se pueden satisfacer una serie de
demandas y puede ponerse en marcha la reforma poltica, con diversos grados de
cambio. Es lo que sucedi en srael20. Sin embargo, puesto que el reto fundamental
de estos movimientos se refiere a la negacin de la legitimidad de la clase poltica, y la
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denuncia de su sometimiento a las lites financieras, hay poco margen para la
aceptacin real de estos valores por parte de la mayora de los gobiernos.
Efectivamente, un anlisis completo de estudios empricos sobre las consecuencias
polticas de los movimientos sociales, centrados principalmente en Estados Unidos,
muestra que, por una parte, los grandes movimientos sociales del pasado han tenido
influencia poltica en varias formas, especialmente en conformar los programas
polticos. Por otra parte, para que un movimiento sea influyente, los actores del
estado tienen que considerarlo capaz de facilitar u obstaculizar sus propios objetivos,
aumentando o consolidando nuevas coaliciones electorales, ganando apoyo pblico,
aumentando el respaldo para las polticas de las instituciones gubernamentales21.
23
Dicho de otra forma, la influencia de los movimientos sociales en los polticos y la
poltica depende en gran parte de su posible contribucin a los programas
prestablecidos de los actores polticos. Esto est claramente en conflicto con la
principal crtica de los movimientos sociales en red que he estudiado, que se refiere a
la falta de representatividad de la clase poltica, ya que las elecciones estn
condicionadas por el poder del dinero y de los medios de comunicacin, y limitadas
por leyes electorales tendenciosas diseadas por la clase poltica en su propio
beneficio. No obstante, la respuesta habitual a los movimientos de protesta desde las
lites polticas es referirse a la voluntad de la gente expresada en las urnas y a la
oportunidad de cambiar la poltica de acuerdo con los resultados de las siguientes
elecciones. Esto es precisamente lo que rechazan la mayora de los movimientos, de
acuerdo con una importante proporcin de ciudadanos en cualquier parte del mundo,
como se muestra en el Apndice. Los movimientos no se oponen al principio de la
democracia representativa, pero denuncian la prctica de dicha democracia tal como
la conocemos ahora, y no reconocen su legitimidad. En estas condiciones hay pocas
posibilidades de una interaccin directa positiva entre movimientos y clase poltica
para conseguir una reforma poltica, es decir, una reforma de las instituciones de
gobierno que ample los canales de participacin poltica y limite la influencia de los
grupos de presin en el sistema poltico, las reivindicaciones fundamentales de la
mayora de los movimientos sociales. La influencia ms positiva del movimiento en la
poltica se dejar sentir indirectamente si algunos partidos o lderes polticos asumen
algunos de sus temas y reivindicaciones, especialmente cuando consiguen
popularidad entre grandes sectores de la ciudadana. ste es, por ejemplo, el caso de
Estados Unidos, donde la referencia a la brecha social entre el 99% y el 1% se ha
convertido en smbolo de la amplitud de la desigualdad. Sin embargo, lderes
precavidos como Obama, mientras que dicen representar las aspiraciones expresadas
CATELLS-Redes de indagacin y esperanza 13
por el movimiento, no llegan a respaldar su activismo por miedo a que se piense que
consiente prcticas radicales.
24
Como el camino a los cambios de polticas pasa por el cambio poltico, y el
cambio poltico se configura por los intereses de los polticos que gobiernan, la
influencia del movimiento en la poltica es normalmente limitada, al menos a corto
plazo, en ausencia de una gran crisis que requiera un replanteamiento de todo el
sistema, como ocurri en slandia. No obstante, hay una conexin mucho ms
profunda entre movimientos sociales y reforma poltica que podra activar el cambio
social: se produce en las mentes de la gente. El objetivo real de estos movimientos es
concienciar a la poblacin, darles poder a travs de la participacin en el movimiento y
en un debate amplio sobre sus vidas y su pas, y confiar en su capacidad para tomar
decisiones en relacin con la clase poltica. La influencia del movimiento en la
poblacin se produce de las formas ms insospechadas22. Si la influencia cultural y
social del movimiento se extiende, especialmente entre las generaciones jvenes, ms
activas, los polticos ms astutos tratarn de responder a sus valores y
preocupaciones, buscando un beneficio electoral. Lo harn dentro de los lmites de su
propia lealtad a los banqueros que les financian. Pero cuanto ms consigue el
movimiento transmitir su mensaje en las redes de comunicacin, mayor es la
conciencia ciudadana, ms se convierte la esfera pblica de la comunicacin en
terreno de contestacin y menor ser la capacidad de los polticos para incorporar las
reivindicaciones y demandas con meros ajustes cosmticos. La batalla definitiva por el
cambio social se decide en las mentes de las personas y en este sentido los
movimientos sociales en red han experimentado un gran avance a nivel internacional.
Como se muestra en el Apndice, en una encuesta internacional realizada en 23
pases en noviembre de 2011, con la excepcin de Japn, haba ms gente favorable
que contraria a Occupy y movimientos similares en sus contextos, y la mayora de los
ciudadanos estaba de acuerdo con su crtica a los gobiernos, polticos e instituciones
financieras. Esto es especialmente notable cuando hablamos de movimientos que se
sitan fuera del sistema institucional y practican la desobediencia civil. Tambin es
verdad que cuando se pregunta sobre las tcticas del movimiento en Estados Unidos,
slo una minora lo apoyaba, pero incluso en este aspecto el hecho de que entre un 25
y un 30% aprobara sus acciones extrainstitucionales indica un mar de fondo de
respaldo a aquellos que desafan a las instituciones que han perdido la confianza
ciudadana. La incertidumbre de un proceso desconocido de cambio poltico parece ser
la principal barrera que deben superar unos movimientos que ya han expuesto la
ilegitimidad del poder actual. De modo que el amor entre el activismo social y el
CATELLS-Redes de indagacin y esperanza 14
reformismo poltico no parece imposible: simplemente se oculta a la vista del pblico
mientras los ciudadanos dudan entre deseo y resignacin.
25
NOTAS
26
1 Mi perspectiva terica sobre el anlisis de los movimientos sociales se basa en
la teora de Alain Touraine presentada en Touraine (1978). La formulacin ms
completa de mi propia perspectiva analtica se public en Castells (1983) y se aplic
en Castells (1983, 2003). Vase tambin Johnston (2011), Snow et al. (2004), Tilly
(2004), Staggenborg (2008), Chesters y Welsh (2000), Diani y Mc Adam (2003), Hardt
y Negri (2004).
2 Damasio, 2009. Ekman, 1973.
4 Neuman et al. (eds.), 2007.
5 Castells, 2009; Castells et al., 2006; Hussain y Howard, 2012; Shirky, 2008.
6 Castells, Caraca y Cardoso (eds.), 2012; Engelen et al., 2011.
7 En 20082012 hubo una serie de potentes movimientos sociales en red, adems de
los casos presentados en este libro, que surgieron en el mundo con diferentes nfasis,
orgenes y orientaciones, especialmente en rn, Grecia, Portugal, talia, srael, Chile,
Mxico y Rusia. Ocupaciones simblicas del espacio pblico que nunca llegaron al
nivel de un movimiento social pleno se produjeron en la mayora de los pases
europeos y en algunos de Latinoamrica. Vase Shirky (2008), Scafuro (2011), Mason
(2012), Cardoso y Jacobetti (2012).
Lawrence y Karim (eds.), 2007.
9 Sobre el papel de la comunicacin en el desarrollo de los movimientos sociales,
tanto histricamente como en las sociedades contemporneas, vase, adems de mi
propio trabajo (2003, 2009), Thompson (2000), Downing (2000), Couldry y Curran,
eds. (2003), Oberschall (1996), Neveu (1996), Curran (2011), Juris (2008), Cardoso y
Jacobetti (2012).
1 Juris, 2008.
11 Castells, 2009, pp. 116136.
12 Giddens, 1991; Beck, 1992.
13 Castells, 2011.
14 Marfkoff, 2006.
15 Naughton, 2012.
16 Castells, 2010.
17 Wellman y Rainie, 2012.
18 Castells, Tubella et al., 2003, 2005.
CATELLS-Redes de indagacin y esperanza 15
19 nforme del BCS nstitute, un instituto de estudios del Reino Unido, para T, en un
estudio realizado por Trajectory Partnership, un laboratorio de ideas britnico, segn la
noticia de www. time. comitime/health/article/0,8599,1989 244,00.html.
20 Nahon, 2012.
21 Amenta, Caren, Chiarello y Su, 2010, p. 298.
22 Por ejemplo, segn un post de Kristen Gwynne de AlterNet con fecha 23 de marzo
de 2012:
La huelga de sexo se est utilizando como forma de activismo contra los bancos. De
acuerdo con RT News, las prostitutas de lujo estn protestando contra el sector
bancario negndose a vender a los banqueros su bien ms preciado: el sexo.
27
RT informa: La principal asociacin de acompaantes de lujo de la capital de
Espaa se ha declarado en huelga general e indefinida de servicios sexuales para
banqueros hasta que stos vuelvan a conceder crditos a las familias espaolas, las
pequeas y medianas empresas y otros sectores.
28
Todo empez cuando una de ellas oblig a uno de sus clientes a conceder un
crdito y un prstamo sencillamente dejando de prestarle servicios hasta que
cumpliera con su responsabilidad con la sociedad.
29
La portavoz de la asociacin alab su xito subrayando que el gobierno y el
Banco de Espaa no haban logrado que el crdito fluyera.
Slo nosotras tenemos autntica capacidad de presin sobre el sector dijo. Ya
llevamos tres das de huelga y creemos que no van a aguantar mucho ms.
La mujer dijo que los banqueros estn desesperados por sus servicios sexuales y que
haba habido intentos lamentables de hacerse pasar por otras profesiones y que
incluso haban pedido la ayuda del gobierno.
30
Aparentemente, el ministro de Economa y Competitividad, Luis de Guindos,
habra declarado al sitio web mexicano SDPnoticias.com, que dio a conocer la historia,
que la ausencia de regulacin en el sector dificulta la intervencin del gobierno.
31
De hecho, no ha habido una comunicacin formal de la huelga, las prostitutas
estn haciendo uso de su derecho de admisin al negar la entrada a, bueno, ya sabe.
Por eso nadie puede negociar, dijo. SDPnoticias.com aclara que el sexo es una
valiosa herramienta y que negarlo enva un mensaje potente y directo.
http://www.alternet.orginewsandviews/866354/sex_strike%21_madrid% 5C
CATELLS-Redes de indagacin y esperanza 16
%27s_escorts_launch_coordinated_attack_against_banks%2C_withhold_
sex_services_from_desperate_bankers
32
REFERENCAS Y FUENTES
33
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34
MS ALL DE LA NDGNACN, LA ESPERANZA: VDA Y MUERTE DE LOS
MOVMENTOS SOCALES EN RED
35
No es una crisis, es que ya no te quiero.
Pancarta en la Puerta del Sol ocupada; Madrid, mayo de 2011.
Los movimientos sociales en red, cuyas experiencias hemos compartido en este libro,
seguirn luchando y debatiendo, evolucionando y al final desvanecindose en su
forma actual, como ha sucedido con todos los movimientos sociales en la historia.
ncluso en el improbable caso de que se transformaran en un actor poltico, un partido
o algn tipo nuevo de agente, este mismo hecho pondra fin a su existencia como
movimiento social. Pero la cuestin verdaderamente relevante para valorar el
significado de un movimiento social es la productividad social e histrica de su accin
y el efecto en sus participantes como personas y en la sociedad que intent
transformar. En este sentido es demasiado pronto para evaluar el resultado final de
estos movimientos, aunque ya podemos decir que han cambiado regmenes, que han
desafiado a las instituciones y que se ha tambaleado la creencia en el triunfante
capitalismo financiero global, quizs de forma irreversible, en la opinin de la mayora
de la gente.
36
En ltimo trmino, la herencia de un movimiento social la constituye el cambio
cultural que ha producido mediante su accin.
Porque si pensamos de otra forma sobre algunas dimensiones clave de nuestras vidas
personales y sociales, las instituciones tendrn que ceder en algn momento. Nada es
inmutable, aunque los cambios en la historia no siguen un camino predeterminado,
porque el supuesto sentido histrico a veces carece de sentido. Desde esta
perspectiva, cul parece ser el posible legado de estos movimientos sociales en red y
CATELLS-Redes de indagacin y esperanza 1!
de otros similares que siguen surgiendo? La democracia. Una nueva forma de
democracia. Una antigua aspiracin, nunca lograda, de la humanidad.
37
En cualquier movimiento social se expresan mltiples necesidades y deseos.
stos son momentos de liberacin, cuando cualquiera puede expresar sus
frustraciones y abrir la caja mgica de los sueos. As pues, podemos encontrar
cualquier proyeccin humana posible en los temas y acciones de estos movimientos:
especialmente, la crtica severa a un sistema econmico implacable que alimenta el
autmata informatizado de los mercados financieros especulativos con la carne
humana del sufrimiento cotidiano. Sin embargo, si hay un tema general, un grito
insistente, un sueo revolucionario, es la peticin de nuevas formas de deliberacin,
representacin y toma de decisiones polticas. El motivo es que un gobierno
democrtico eficaz es un requisito para conseguir todas las reivindicaciones y
proyectos. Porque si los ciudadanos no tienen la forma ni los medios de autogobierno,
las polticas bien diseadas, las estrategias ms sofisticadas, los programas mejor
intencionados pueden ser ineficaces o pervertirse en su aplicacin. El instrumento
determina la funcin. Slo una poltica democrtica puede garantizar una economa
que funcione como si la gente importara, y una sociedad al servicio de los valores
humanos y la bsqueda de la felicidad personal. Una y otra vez, los movimientos
sociales en red de todo el mundo han pedido una nueva forma de democracia, no
necesariamente identificando sus procedimientos, sino explorando sus principios en la
prctica. Los movimientos, y la opinin pblica en general, coinciden en denunciar la
burla de los ideales democrticos en gran parte del mundo (vase el Apndice). Como
no se trata slo de un asunto de subjetividad de los actores polticos, que a menudo
son sinceros y honestos dentro de sus propios marcos mentales, algo no debe
funcionar en el sistema, esa misteriosa entidad que nadie conoce pero cuyos
efectos traspasan la vida de todos. Desde el abismo de la desesperacin han surgido,
en todas partes, un sueo y un proyecto: reinventar la democracia, encontrar formas
de que la gente gestione colectivamente su vida de acuerdo con los principios
democrticos compartidos y que a menudo se olvidan en la experiencia cotidiana.
Estos movimientos sociales en red son nuevas formas de movimientos democrticos,
movimientos que estn reconstruyendo la esfera pblica en el espacio de autonoma
creado en torno a la interaccin entre sitios locales y redes de nternet, movimientos
que estn experimentando con la toma de decisiones asamblearia y reconstruyendo la
confianza como base de la interaccin humana. Reconocen los principios que dieron
paso a las revoluciones de la libertad en la lustracin, sealando al mismo tiempo la
continua traicin de estos principios, empezando con la negacin original del derecho
de ciudadana para las mujeres, las minoras y los pueblos colonizados. Subrayan la
CATELLS-Redes de indagacin y esperanza 2"
contradiccin entre una democracia ciudadana y una ciudad en venta al mejor postor.
Afirman su derecho a empezar de nuevo. Empezar por el principio, despus de llegar
al umbral de la autodestruccin por nuestras instituciones actuales. O eso es lo que
creen los actores de estos movimientos, cuyas palabras he tomado prestadas. El
legado de los movimientos sociales en red habr sido vislumbrar la posibilidad de
reaprender a vivir juntos. En una democracia real.
CATELLS-Redes de indagacin y esperanza 21