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Vocero de la Repblica: Francisco Zarco

Por David Guerrero Flores INEHRM

Las revoluciones polticas de la historia moderna y contempornea se definieron en la tribuna y en los campos de batalla, pero tambin en el papel y en la letra mediante la transmisin y el aplomo de principios e idearios. En la historia mexicana de la segunda mitad del siglo XIX, Francisco Zarco despunta como uno de los voceros sobresalientes y prolficos del liberalismo.

Francisco era hijo del coronel Joaqun Zarco, un liberal convencido, y de Mara Mateos. Naci en la ciudad de Durango el 4 de diciembre de 1829 y desde la infancia experiment los vaivenes de la poltica mexicana de aquella poca. La familia cambi de lugar de residencia en diferentes ocasiones, en funcin de las comisiones militares y polticas de su padre. Primero dejaron Durango para trasladarse a la Ciudad de Mxico, donde Francisco inici su educacin primaria; posteriormente, radicaron en Toluca. All Francisco concluy la enseanza elemental, mientras su padre se desempeaba como secretario del gobierno estatal. Al parecer, Francisco dio muestras de ser un chico adelantado y talentoso, de manera que el gobernador mexiquense le encomend pronunciar una oracin cvica el 16 de septiembre, cuando Francisco contaba once aos de edad. Aquella vez, su discurso le vali merecidos aplausos y un temprano reconocimiento a su talento y vocacin.

Durante una nueva estancia en la Ciudad de Mxico, Francisco se inscribi dos aos en el Colegio de Minas para estudiar idiomas extranjeros. No se registr en ninguna carrera universitaria, pero dio muestras de una gran capacidad autodidacta en materias de derecho, teologa, historia y literatura. A la edad de 18 aos, desempe su primer empleo como meritorio en el Ministerio de Relaciones Exteriores. En 1847 vivi la desazn de muchos mexicanos con motivo de la guerra entre Mxico y Estados Unidos y la desafortunada cesin de la mitad del territorio nacional. Dentro del ministerio de Relaciones

Exteriores, se desempe como traductor y durante el traslado del gobierno nacional a Toluca, recibi el nombramiento de oficial mayor interino. Al ao siguiente, Luis de la Rosa, embajador de Mxico en Estados Unidos, quiso convencer a Zarco para que lo acompaara a Washington, sin embargo, este declin el ofrecimiento y continu en su puesto de traductor. En aquel tiempo se inici en la senda del periodismo poltico.

A partir de 1850, Francisco Zarco fue colaborador del peridico El Demcrata. Difundi temas de literatura y cultura general, pero tambin afin su pluma liberal en temas polticos. El apoyo que brind a Luis de la Rosa, respecto al general Mariano Arista, para asumir la presidencia nacional, le acarre contratiempos y la suspensin indefinida del peridico en el que colaboraba. Con Arista como presidente, Zarco se concentr en temas culturales y literarios bajo el pseudnimo de Fortn, en la revista La Ilustracin Mexicana, editada por Ignacio Cumplido.

Zarco inici su periplo como colaborador del peridico El Siglo Diez y Nueve en 1852, al tiempo que se desempeaba como diputado suplente por el estado de Yucatn. Su animosidad contra el presidente Arista lo indujo a publicar correspondencia secreta entre Arista y personalidades polticas de Estados Unidos. En respuesta, don Mariano lo acus de difamacin y orden su aprehensin, sin importar que, en calidad de diputado, disfrutara de fuero poltico. Zarco sali bien librado de la situacin y continu asestando golpes a Arista a travs de las pginas del peridico humorstico Las cosquillas, cuyo lema subrayaba su carcter de peridico retozn, impoltico y de malas costumbres. La persecucin alentada por Arista oblig a Zarco a permanecer oculto, hasta que el Gran Jurado de la Cmara lo absolvi de los cargos. En enero de 1853, Arista renunci a la presidencia y Zarco retorn a la visibilidad del periodismo y de la vida pblica.

En adelante, las reglas del juego para la prensa independiente se endurecieron con la ltima administracin de Antonio Lpez de Santa Anna. La Ley Lares, emitida en abril de 1853, estipul que cada publicacin designara a un editor responsable, cuyo nombre debera aparecer en cada nmero publicado. En caso de que los colaboradores atentaran

contra la paz pblica mediante crticas al gobierno, el editor sera consignado ante las autoridades y se le obligara a pagar una multa. En caso de reincidencia, el gobierno podra clausurar el peridico y confiscar las prensas. Por entonces, Zarco haba sido nombrado editor responsable de El Siglo Diez y Nueve, y dada su determinacin inicial de mantener el espritu progresista y liberal del diario, tuvo que atender requerimientos y multas considerables. Al final, para evitar la clausura definitiva del diario, opt por hacer mutis, limitndose a la publicacin de escritos y comunicados oficiales. Tras la renuncia de Santa Anna, en agosto de 1855, Zarco public un editorial para expresar la adhesin de El Siglo Diez y Nueve a la revolucin de Ayutla.

Desde la arena periodstica, Zarco se manifest por la creacin de un marco jurdico de garantas individuales y, a partir de febrero de 1856, particip en el Congreso Constituyente como diputado por Durango. A lo largo de un ao, no falt a una sola de las sesiones y a travs del peridico public la crnica de los debates. Particip como orador en diversas ocasiones y tuvo la honrosa comisin de redactar y pronunciar el manifiesto del Congreso Constituyente con motivo de la Constitucin promulgada el 5 de febrero de 1857. Entre otras ideas, escribi:

La igualdad ser de hoy ms la gran ley en la Repblica; no habr ms mrito que el de las virtudes; no manchar el territorio nacional la esclavitud, oprobio de la historia humana; el domicilio ser sagrado; la propiedad inviolable, el trabajo y la industria libres; la manifestacin del pensamiento sin ms trabas que el respeto a la moral, a la paz pblica y a la vida privada; el trnsito, el movimiento, sin dificultades; el comercio, la agricultura, sin obstculos; los negocios del Estado examinados por los ciudadanos todos; no habr leyes retroactivas, ni monopolios, ni prisiones arbitrarias, ni jueces especiales, ni confiscaciones de bienes, ni penas infamantes, ni se pagar por la justicia, ni se violar la correspondencia, y en Mxico, para su gloria ante Dios y ante el mundo ser una verdad prctica la inviolabilidad de la vida humana, luego que con el sistema penitenciario pueda alcanzarse el arrepentimiento y la rehabilitacin moral del hombre que el crimen extrava.

Los acontecimientos que sobrevinieron con el Plan de Tacubaya y el asalto al poder por el partido conservador encabezado por Flix Mara Zuloaga transformaron a Francisco Zarco en uno de los ms firmes defensores de la Constitucin de 1857. Las desventuras no dejaron de estar presentes en esta etapa de su vida. Dej el puesto de editor responsable de El Siglo Diez y Nueve y se mantuvo en el anonimato a travs de la publicacin del Boletn clandestino. En julio de 1859 fue encarcelado, pero consigui escapar y mantenerse a salvo. En mayo de 1860 fue apresado nuevamente y su liberacin tuvo lugar con el triunfo de las fuerzas abanderadas por Benito Jurez en diciembre de 1860. Jurez solicit a Zarco desempear el cargo de ministro de Relaciones Exteriores, y ste de momento acept, pero en mayo dej la cartera para dedicarse por completo a la direccin de El Siglo Diez y Nueve.

Al igual que sus contemporneos, don Francisco vivi la dinmica vertiginosa de la gran dcada nacional, combatiendo desde la esfera periodstica a los conservadores y a los partidarios de la intervencin extranjera, especialmente a partir del decreto de suspensin de pagos de la deuda externa, emitida por el presidente Jurez, en julio de 1861. Zarco sigui al gobierno republicano en su peregrinacin por el occidente y el norte del pas durante la resistencia contra el imperialismo francs, apoyando la causa como mejor saba: a travs de la columna periodstica y como diputado de un Congreso itinerante que encarnaba la voluntad del pueblo mexicano. En San Luis Potos alent la publicacin del peridico La Independencia mexicana, en junio de 1863, y posteriormente en Saltillo, Coahuila, el diario La Accin, a partir de marzo de 1864.

Debido al avance de las fuerzas de la intervencin, Zarco abandon el pas y residi en la ciudad de Nueva York, de septiembre de 1864 a noviembre de 1867. All mantuvo una ininterrumpida labor, a efecto de publicar las noticias procedentes de Mxico en peridicos norteamericanos y latinoamericanos y reiterar las razones y la justicia de la resistencia republicana. Zarco retorn a Mxico tras la Restauracin de la Repblica y sin prdida de tiempo asumi de nueva cuenta la redaccin de El Siglo Diez y Nueve. En el editorial del 1 de diciembre, inici con las siguientes palabras:

Al volver, hoy despus de dilatada y penosa ausencia, al puesto que por muchos aos hemos ocupado en la prensa del pas, creemos indispensable dar principio a nuestras tareas, declarando que los graves acontecimientos de que ha sido teatro la repblica, las mil peripecias de la guerra extranjera, y su desenlace glorioso para la causa de la justicia y el derecho, no ha alterado en lo ms mnimo antiguas creencias y convicciones polticas; que por el contrario, se han afirmado y fortalecido ms y ms en nuestro espritu.

En los siguientes aos, Zarco mantuvo su conviccin liberal y su misin como vocero de la Repblica. Sin embargo, como remanente indeseable de su confinamiento en la crcel de La Acordada, contrajo tuberculosis y esta enfermedad extingui su vida cuando apenas haba cumplido 40 aos. Naci en diciembre de 1829 y abandon la pluma, la palabra y la vida en diciembre de 1869. Por su probidad y entereza republicana, el Congreso aprob el decreto emitido por el presidente Jurez para inscribir su nombre en letras de oro en el saln de sesiones del Congreso de la Unin. Por las riquezas que no acumul en vida, el Congreso concedi 30 mil pesos en beneficio de su esposa e hijos, adems, les garantiz el derecho a recibir educacin en los colegios nacionales, hasta la obtencin de una carrera universitaria.

El legado de Francisco Zarco cristaliz en la defensa del republicanismo y en miles de pginas bajo la forma de disertaciones, crnicas, relatos, discursos y correspondencia personal. Acucioso e infatigable, el historiador Boris Rosen Jlomer compil en 20 volmenes la obra de Zarco, testimonio de una voz que se apag con la vida de su autor, pero que permanece en nuestra memoria de papel y en la reflexin de nuestro pasado.