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Las bases ecolgicas de la sustentabilidad El concepto de sustentabilidad aparece frecuentemente en el pensamiento contemporneo.

Puede ser encontrado en un libro de el vicepresidente de estados unidos (Gore 1992), en las pginas de revistas de noticias (Linden 1993), en los escritos de burcratas y expertos en desarrollo, y como piedra angular de la agenda de investigacin ecolgica para los aos 90s (Lubchenco et al. 1991). Antes de que fuera desestimado cnicamente como una hueca palabra de moda, nosotros quisiramos considerar lo que esto significa aunque esto es posible, definiendo el papel de la ecologa en conseguirlo. La definicin de sustentabilidad depende del contexto en el cual es usado (Brown et al. 1987) por que las implicaciones del concepto varan dependiendo del contexto (Shearman 1990) una biosfera sustentable puede ser prevista en la cual la biodiversidad de la vida en la tierra persiste, donde la biosfera soporta las actuales generaciones de humanos mientras permite un reparto equitativo de recursos para futuras generaciones. Este concepto de equidad intergeneracional es la base de la sustentabilidad. El manejo de recursos sustentables significa ms all que la continua produccin de mercanca a alguna tasa. Esto tambin dirige los temas sociales y ambientales asociados con la cosecha del recurso. En su consideracin de prioridades de investigacin ecolgica, la sociedad ecolgica de Amrica (ESA) adopto una definicin especifica de sustentabilidad (Lubchenco et al. 1991) como: prcticas de gestin que no degradaran el sistema explotado o cualquier sistema adyacente y reconocieron que los estndares de consumo que estn incluidos en los limites de la posibilidad ecolgica y a los cuales todos podemos aspirar son necesarios para su realizacin basados en la historia reciente de proyectos de desarrollo, desarrollo sustentable suena como un oximoron, a pesar de que esto es una realidad poltica hoy. El concepto de sustentabilidad como una solucin a problemas de explotacin es abrazado no debido a su probado registro, pero debido a que el ofrece una alternativa variable a la explotacin incontrolada. La realidad poltica y econmica es que poderosos intereses permanecen en la ganancia en corto plazo de la cosecha de recursos naturales. El historial de lo que permite el manejo de recursos naturales depende de las fuerzas de mercado, es por mucho peor que los intentos en la sustentabilidad. El desarrollo sostenible es comnmente discutido en el contexto de la ayuda a los pases en desarrollo, sin embargo sociedad industrializadas necesitan aproximaciones de desarrollo sustentable para el uso y extraccin de recursos. A pesar de el desarrollo sustentable es necesario, no es suficiente sin el re-desarrollo sustentable en el mundo industrializado. Dicho re-desarrollo incluye prcticas alteradas de produccin de productos y consumo que enfatizan el reciclado y la incrementada conservacin de agua, energa, y recursos. Es la sustentabilidad una meta realista? Si nosotros consideramos nuestra historia nacional de explotacin de recursos, vemos poca evidencia de una aproximacin sustentable: la mayora de los bosques antiguos han sido deforestados, el bisonte masacrado y la superficie del suelo perdida de bastas reas de la nacin. Aun hay lugares y sociedades que han practicado una aproximacin sustentable. Antiguas prcticas agrcolas en china sostuvieron la fertilidad del suelo por miles de aos (Yan et al. 1993)

las culturas de las islas del pacifico sostuvieron su cosecha de peces de los arrecifes por ms de mil aos (Johannes 1991). En esta sociedad, cada clan tiene derechos a una seccin del arrecife, y a los extranjeros no les fue permitido el acceso. Esta fue una ventaja de la tribu al no sobre-pescar su rea. Ms que el manejo de recursos marinos como es comnmente hecho en las tradiciones orientales, los recursos fueron posedos y conservados por grupos familiares. Hay numerosos ejemplos similares de otras pesqueras artesanales embebidas en una fuerte estructura tribal. La cuestin crtica es donde el uso de recursos sustentables puede ser atesorado en una situacin oriental de economa de libre mercado. Como ha sido sealado por muchos autores (e.g., Ludwig et al. 1993), nuestro registro en esta rea es la pobreza (Ludwig et al. 1993), argumenta que nuestra falla para valorar el uso de recursos sustentables es una consecuencia de dos realidades: 1.- la energa es generada por la riqueza resultante de la libre explotacin de recursos, y 2.- el manejo de los recursos es complejo, no amenable para estudiarse por mtodos reduccionistas, y la variabilidad natural hace que la deteccin oportuna de fallas de manejo sea difcil. La tarea, entonces, es confrontar estas realidades y buscar un camino alternativo. Abordando la primera realidad requiere un giro en el anlisis econmico. Es poco deseable que una biosfera sustentable sea factible sin un cambio en la manera en que nuestros recursos naturales son valuados. Lo que se requiere es una perspectiva econmica en la explotacin de recursos que reconozca el valor de los componentes del medio ambiente ms que la mercanca que es explotada. Nuevas aproximaciones a lo econmico estn siendo desarrollados y debatidos (Costanza 1991). La importancia del progreso en ligar la ciencia econmica y ecolgica fue reconocido en la iniciativa de biosfera sustentable de (ESA) (SBI), que noto una urgente necesidad (1) de forjar nuevas teoras que incorporen explcitamente principios econmicos tambin como ecolgicos, y (2) conduzcan investigaciones en la economa de la explotacin y conservacin (Lubchenco et al. 1991). Esto ha figurado prominentemente en posteriores discusiones y debates de el SBI (e.e., Levin 1992). Confrontar la segunda realidad requerir un cambio en la manera que la ciencia ecolgica es hecha, especficamente tomando una ms amplia perspectiva de sistemas del problema e incorporando la dimensin humana de temas ecolgicos. Eso es precisamente lo que es invocado en el documento de SBI. Este es presentado como llamado a las armas para los ecologistas (Mooney y Levin 1991), y su implementacin ha reflejado la importancia puesta en cambios en la manera en que los ecologistas hacen y ven sus investigaciones (Dennis 1992, Levin 1992). Otros grupos han reflejado en sustentabilidad y alcanzado conclusiones similares para el desarrollo de agricultura sustentable (NRC 1989, 1991a) y silvicultura (NRC 1990). Por ejemplo, la necesidad de un cambio en la aproximacin tradicional a la resolucin de problemas en agricultura en pases en vas de desarrollo es reconocido, incluyendo el cruce tradicional de los limites disciplinarios, incorporacin de conocimiento indgena, e incluyendo al agricultor como un medio de establecer un contexto practico para investigar (NRC 1991a). Se puede argumentar que fallas pasadas en el desarrollo de uso de recursos sustentables resulta de investigadores y administradores que no toman una suficientemente amplia perspectiva de sistemas. No es adecuado para un ecologista trabajar en aislamiento para idear una cuota de pesquera sustentable o un rgimen de cosecha.

Las soluciones deben ser ajustadas en el contexto humano de manera que dichas alternativas que un granjero o pescador pueda elegir sean provistas. Los administradores de recursos generalmente trabajan con regulaciones; algunos incentivos inteligentes pueden mejorar la efectividad. La industria elctrica de servicio pblico ha encontrado incentivos para hacer una aproximacin efectiva para incrementar la eficiencia de uso energtico (e.g., Lovins y Lovins 1991). Cual es el papel de la ciencia ecolgica atesorando la sustentabilidad? La investigacin ecolgica es necesaria pero no suficiente. Un mejor entendimiento de la ecologa global ser no avalar sin la voluntad poltica de implementar los cambios dictados por dicho entendimiento. Financiar la investigacin ecolgica no es una alternativa para tomar accin para frenar el crecimiento de la poblacin humana y patrones de consumo. Es importante que los ecologistas reconozcan que llamados continuos para mas investigacin pueden ser usados como una tctica dilatoria por promotores del status quo; nosotros no podemos dejar a nosotros mismos ser usados en esa forma. Al mismo tiempo, programas de accin no reemplazan la necesidad de investigacin ecolgica. Numerosos problemas medio ambientales permanecern insolucionables sin posterior investigacin. El SBI identifica 3 grandes reas en las cuales la investigacin ecolgica es crtica: detectando el cambio, guiando y evaluando decisiones de manejo y poltica y diseando sistemas sustentables. La investigacin ecolgica tiene una larga historia de contribuciones significativas en la deteccin de cambio en reas como eutroficacion de lagos, lluvia acida y las consecuencias de la introduccin de especies exticas. La investigacin ecolgica continuada es esencial para monitoreo y entendimiento de las causas del cambio medio ambiental y en la instrumentacin de modelos de explotacin sustentable que operan en un mundo inherentemente variable (Botkin 1990). Las decisiones de administracin tambin ofrecen oportunidades para el uso de investigacin ecolgica para ayudar a guiar y evaluar su efectividad. Esta aproximacin experimental a la administracin es descrita en libros sobre administracin adaptativa (e.g., Holling 1976) y esta siendo aplicada en situaciones como la operacin de una presa, donde la autoridad en energa esta experimentando con diferentes regmenes de liberacin de agua para determinar el dao ecolgico asociado a ecosistemas rio abajo (NRC 1991b) los resultados de esos experimentos debieran permitir una mas sustentable explotacin de ese recurso en el cual ambos, la energa generada y la integridad ecolgica de los ecosistemas rio abajo son evaluados. La investigacin ecolgica ser esencial para disear sistemas sustentables que se encuentren con las necesidades humanas en el rango de las condiciones medio ambientales alrededor del globo. Diseando sistemas sustentables para la agricultura, silvicultura, pesquera o purificacin de desechos requiere conocimiento ecolgico local. Es poco deseable que los mtodos sustentables sean globalmente aplicables; el desarrollo de sistemas sustentables requerir la adaptacin a situaciones locales, las cuales recaen sobre el entendimiento de condiciones ecolgicas, sociales y culturales. La investigacin ecolgica es requerida por disciplinas esenciales para una sociedad sustentable tal como la ingeniera ecolgica y la restauracin ecolgica. La ingeniera ecolgica usa principios ecolgicos para disear sistemas que sirven a necesidades humanas y son alimentados

por energa solar tanto como por energa de combustible fsil (Mitch y Jorgensen 1989). Una incrementada confianza en energa proveniente del sol podra parecer ser un ingrediente clave en el atesoramiento de la sustentabilidad. Actuales ejemplos de dichos sistemas incluyen humedales diseados para tratar aguas residuales, desechos industriales y drenaje acido de minas (Mitch y Jorgensen 1989, Yan et al. 1993) disear sistemas para el futuro esta limitado solo por el conocimiento ecolgico y la creatividad, y las leyes de termodinmica. Hay tambin necesidad de investigacin ecolgica para guiar los esfuerzos animados ha deshacer el dao hecho por nuestras actuales practicas insustentables. El campo de la restauracin ecolgica recae en la continua investigacin ecolgica para guiar los esfuerzos de restauracin. Los Cientficos medio ambientales han sido criticados por no ser capaces de acordar entre ellos mismos sobre la naturaleza de los problemas o en soluciones a los problemas (e.g., Ludwig et al. 1993). El debate esta en una saludable y necesaria parte del proceso. Donde nosotros hemos fallado es en educar al pblico y a los polticos para reconocer que el consenso entre cientficos, si bien siempre ha sido atesorado, ocurra solo despus de discusiones informadas, experimentacin y debate. Educar al pblico en trminos de informarles acerca de temas ambientales y el proceso por el cual las soluciones son atesoradas es considerado ser un importante rol para los ecologistas (Lubchenco et al. 1991). Los ecologistas han producido la iniciativa de biosfera sustentable (Lubchenco et al. 1991) un documento consensado, describiendo las prioridades de la investigacin para atesorar una biosfera sustentable. Si el SBI resulta en ecologistas haciendo el mismo tipo de investigacin que ellos han hecho siempre, esto habr contribuido poco para desarrollar una biosfera sustentable. Esto ha sonado una llamada a la comunidad ecolgica proveyndoles con 3 reas de alta prioridad de investigacin. La llave para el xito de esto recae en su implementacin, y como la comunidad use la gua que esto le ha otorgado. En dcadas atrs, la ecologa fue llamada ciencia subversiva (SEARS 1964). La realizacin que la biosfera esta manejando por una interdependencia entre componentes biticos y abiticos reta tanto a pequeas mentes como a grandes gobiernos. Esta es una realizacin que subvierte cualquier filosofa nacionalista que promueve la importacin de un grupo poltico, econmico, o disciplinario sobre otros. Nuestro papel como ecologistas es continuar dicha subversin, porque eso considerado subversivo 30 aos antes parece esencial para la sustentabilidad hoy en da.