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Philippe Descola: "Los hombres no son los reyes de la naturaleza"

Para el antroplogo, los seres humanos deben dejar de ser meros depredadores Por Luisa Corradini | LA NACION inShare

PARIS.- El hombre est condenado a mirar la naturaleza con ojos de depredador? Es lo propio del ser humano concebir la naturaleza como una reserva infinita con la cual uno se puede comportar sin ningn respeto? El francs Philippe Descola, uno de los antroplogos y filsofos ms respetados de su generacin, responde a estos interrogantes con un rotundo "no". Alumno de Claude Lvi-Strauss en el Collge de France y heredero de su ctedra, Descola, de 57 aos, autor de dos libros que han marcado la evolucin de la etnografa moderna, est convencido de que los hombres deben dejar de sentirse los reyes de la naturaleza, En su ltimo libro, Par-del nature et culture ("Ms all de naturaleza y cultura"), Descola demuestra, adems, que la transformacin de la naturaleza en un objeto explotable no es un hecho universal y tampoco una fatalidad, y que los actuales tropiezos ecolgicos -desde las modificaciones climticas hasta la polucin de subsuelos y cursos de agua- son producto de esa cosmovisin. La base filosfica de esa concepcin se remonta a Aristteles. "Nuestra concepcin del hombre reposa en esa distincin, que constituye el zcalo", afirma Descola. Despus de haber consagrado 30 aos al estudio de las llamadas civilizaciones primitivas y despus de haber vivido tres aos entre los jbaros del Amazonas, Descola advierte que la costumbre de dividir el universo entre lo cultural y lo natural no corresponde a ninguna expresin espontnea de la experiencia humana. Los pueblos llamados primitivos no individualizan, dentro del cosmos, una eventual humanidad. Para muchos de esos pueblos todo tiene caractersticas humanas: animales, plantas, paisajes, piedras y astros reciben el ttulo de personas. Por qu es importante la reflexin de Descola? Porque demuestra que el hombre puede relacionarse de otro modo con la naturaleza. Quiz cambiando de status para dejar de ser objetos al servicio del hombre-rey, plantas y animales obtendran el derecho a una verdadera consideracin. Philippe Descola, que viaj varias veces a la Argentina invitado a dar clases en la Universidad Nacional de Buenos Aires, recibi a LA NACION en su despacho del Collge de France, en el corazn del Barrio Latino de Pars. -En su ltimo libro, usted analiza los principios de construccin de ontologas y cosmologas dentro de las cuales evolucionan las sociedades humanas. Qu es una ontologa y qu es una cosmologa? -Una ontologa es un sistema de distribucin de propiedades. El hombre da una u otra propiedad a este o a aquel "existente", ya sea un objeto, una planta, un animal o una persona. Una cosmologa es el producto de esa distribucin de propiedades, una organizacin del mundo dentro de la cual los "existentes" mantienen cierto tipo de relacin. -Usted distingue cuatro modos de identificacin entre el hombre y la naturaleza. Uno es el naturalismo, que domina en el Occidente moderno, y otro el animismo, que estudi en los jbaros de Ecuador. -El naturalismo se basa en la idea de que slo los humanos estn dotados de vida interior. Los dems "existentes" -plantas, piedras, animales- estn privados de ella. En el plano orgnico, los hombres no tienen nada de singular, ya que estn gobernados por las mismas leyes fsicas que

los no humanos. Cuando conoc a los jbaros me resultaba imposible entender lo que suceda. Lo que yo consideraba actividad productiva (la caza, la jardinera, la pesca) para ellos era un acto de sociabilidad. Los jbaros mantienen relaciones sociales con los animales y las plantas. Tratan a los tucanes, a la mandioca y a las sombras como a personas. El animismo es lo contrario del naturalismo: los no humanos estn dotados de la misma vida interior que los humanos y tienen una vida social y cultural. -Cules son los otros dos modos de relacionarse con el medio ambiente? -En el totemismo, los humanos y los no humanos comparten propiedades fsicas y morales que los clasifican juntos segn diferentes categoras: puede ser el color de la piel, la morfologa (ser "redondo" o "anguloso") u otras caractersticas particulares (ser lento o nervioso). Un hombre podr decir que un canguro es exactamente igual a l basndose en un principio comn del cual ambos descenderan (la vivacidad, por ejemplo). El analogismo, por fin, caracteriza un mundo percibido como una infinidad de singularidades, todas diferentes entre s. Es el ejemplo chino de un mundo compuesto por 10.000 esencias. Ese era el modelo ms comn en el mundo, sobre todo en Asia, Africa del Oeste y en las sociedades andinas, antes de que se impusiera el naturalismo. -POR QU OCCIDENTE PAS DEL ANALOGISMO AL NATURALISMO? -El analogismo es la idea de que el mundo est constituido por infinitas singularidades. Pero como ese mundo es difcil de pensar y de vivir, fue necesario hallar correlaciones entre todas esas singularidades, por analoga. Para ello existen todo tipo de dispositivos intelectuales o institucionales: la jerarqua, las sociedades sometidas a un orden estricto, el sistema de castas. Ese sistema estaba an vigente en el Renacimiento. -CUNDO PASARON LOS OCCIDENTALES AL NATURALISMO? -La separacin del hombre de la naturaleza se fue haciendo por etapas. La primera se remonta a los antiguos griegos, con la invencin de la naturaleza como physis: un objeto de investigacin que no est sometido a caprichos divinos, sino a leyes que vuelven previsible la naturaleza. El cristianismo marca la segunda etapa de la trascendencia, que supone, a la vez, la exterioridad con respecto al mundo del Creador y del hombre, puesto que Dios le ha reservado un status especial. La tercera etapa es la revolucin cientfica del siglo XVII: una forma de enmarcar el mundo con invenciones como el microscopio, el telescopio... La naturaleza se volvi entonces autnoma y observable. -No obstante, el naturalismo de Occidente no es absolutamente puro... -As es. No hace falta buscar demasiado para hallar en Occidente bolsas de animismo, de analogismo o de totemismo. La pasin por la astrologa es la mejor prueba. La idea de que hay una relacin entre un destino individual y el movimiento de un cuerpo celeste es caracterstica. La astrologa slo existe en los sistemas analgicos. En lo que concierne al totemismo, piense en el nacionalismo. Imagine un grupo de personas que nacieron en un determinado lugar: esa gente est tan identificada con los animales, las plantas y los paisajes de ese sitio que es refractaria a cualquier otra cosa. Eso mismo es el nacionalismo en sus formas ms extremas, como el que prevalece en la ex Yugoslavia o en Palestina. Por eso es tan complicado cuando dos pueblos reclaman la misma tierra. -Su crtica a la separacin obsesiva practicada por el hombre moderno entre naturaleza y cultura quiere decir que el antroplogo ms clebre de Francia es un animista? -No soy un animista, porque vivo en una sociedad hiperdesarrollada y participo de ella. Tampoco tengo fobia a la tecnologa. Pero estoy convencido de que se rompi el equilibrio mediante la utilizacin desenfrenada del medio ambiente. Se suele decir que la forma en que se trata a los humanos es un indicador de la forma en que se mira la naturaleza, que nuestras instituciones son el reflejo de la idea que uno tiene de ella. Creo que lo que hacemos con la naturaleza es tambin un buen indicador de nuestra forma de tratar a los seres humanos y que

una actitud depredadora de los recursos naturales tiene como corolario una utilizacin inhumana de los hombres. No fue una casualidad si la segunda expansin colonial se produjo en plena revolucin industrial: las poblaciones colonizadas, relegadas al rango de recurso natural, tenan derecho al mismo trato que el carbn de las minas. -Qu aspecto del animismo de los jbaros podra ser til a los occidentales de nuestra poca? -Negociar tratados sobre la proteccin de la biosfera o legislar sobre la clonacin humana o el maz transgnico son formas de admitir que nuestra concepcin de la naturaleza ha quedado superada. Esa percepcin permiti la revolucin cientfica, al aislar de la accin humana una serie de fenmenos independientes que estaban sometidos a leyes propias. Sin embargo, la actual posibilidad de crear seres vivos por vas no naturales o la necesidad imperiosa de proteger ciertas especies, ecosistemas o la misma biosfera prueban que la naturaleza existe cada vez menos como territorio autnomo. El status de las entidades con que poblamos la naturaleza est condicionado por nuestras interacciones con esas entidades y por los dispositivos jurdicos y tcnicos que rigen su existencia. Gracias al aumento de las preocupaciones ecolgicas, hoy admitimos que las plantas, los animales, los genes, los desiertos, las corrientes marinas o la qumica de la atmsfera no existen en un universo aparte, yuxtapuesto al nuestro. -Eso quiere decir que nuestra evolucin nos estara aproximando a las culturas no occidentales? -Esas culturas nos resultan cada vez menos exticas. El naturalismo engendr una divisin impermeable entre ciencias de la naturaleza y de la cultura. Unas se consagran exclusivamente a los organismos, los agujeros negros o los campos magnticos; las otras, al estudio de las costumbres, las instituciones o las lenguas. La divisin fue eficaz, pues permiti a Occidente alcanzar un fantstico progreso del conocimiento. Pero tambin nos condujo a estudiar a los pueblos no modernos con la lupa de nuestras propias categoras dualistas, cuando la mayora de ellos no hace una distincin precisa entre naturaleza y cultura. Desde que comenz a existir, hace un siglo, la antropologa se pregunta por qu diablos ciertos pueblos atribuyen a los animales propiedades culturales que nosotros slo reservamos a los humanos. Por qu creen que los animales tienen una vida social como la nuestra, preceptos ticos o un alma? La respuesta es que mientras nosotros creemos que la posesin del lenguaje distingue radicalmente a los hombres del resto de los organismos, esos pueblos establecen continuidades. -POR EJEMPLO? -La primera es que lo que percibimos de los animales responde a una ilusin de los sentidos: plumas, pelos, escamas esconden una interioridad cognitiva, afectiva y social idntica a la nuestra. La segunda idea es que los seres se definen menos por sus propiedades intrnsecas que por las relaciones que mantienen entre s; es decir, por las posiciones que ocupan en un sistema de interacciones. El cazador amaznico ver en el animal que ser su presa a una persona con la cual mantiene un tipo de relacin social desde toda la eternidad. Desde esa ptica, se sentir ms identificado con ese animal que con el misionero estadounidense que baja de un avin para explicarle la Biblia. Para un amerindio, tener un cuerpo de hombre no es garanta de humanidad. -Pero cmo funcionan las relaciones sociales entre humanos y no humanos en esas comunidades indgenas? -Para los jbaros, la relacin entre hombres y animales se parece a la relacin entre parientes por alianza: as como tengo obligaciones con mis suegros, de los que recib una esposa, tambin las tengo con los animales, que me dan la carne con la que me alimento. -Para usted, Occidente no se dirige hacia una suerte de animismo. Ms bien estara regresando hacia cierto analogismo. -Nos dirigimos hacia una forma de analogismo planetario. El hecho de que pases como China, la India o Japn, que no tienen cosmologas naturalistas, se hayan convertido en potencias

cientficas y tecnolgicas parece indicar que el naturalismo ha sido un parntesis y que es muy posible fundar el mundo futuro sobre un modelo analgico universal. El problema ser cmo hacer funcionar ese vasto colectivo analgico en forma no coercitiva. -Ese modelo funciona si se resigna la democracia como fue concebida por Occidente en el perodo naturalista? -Exacto. Cmo hacer funcionar un sistema que contenga una inmensa masa de seres mltiples si no a travs de la coercin poltica y la disparidad de riquezas? Es el gran desafo al que nos veremos confrontados pronto. -LA IDEA LE PREOCUPA? -S, pues tanto el fascismo como el estalinismo fueron proyectos de reforma del naturalismo por modelos de tipo analgico: totalitarismos donde cada uno deba tener su lugar asignado. Hay que seguir de cerca lo que sucede en China y en la India. Tambin creo que la comunidad internacional terminar dndose nuevas reglas de interaccin a travs de los grandes organismos internacionales. Hay que estar muy atentos a lo que sucede con la Organizacin Mundial del Comercio (OMC). Creo que la OMC es el nico organismo que reflexiona simultneamente sobre la organizacin planetaria de los humanos y de los no humanos. Esto ser decisivo para el futuro del planeta. - USTED ES OPTIMISTA? -Hay que hacer lo posible para instalarnos en ese nuevo sistema analgico conservando las ventajas que hemos heredado del naturalismo: los sistemas de gobierno parlamentario, el desarrollo cientfico, las libertades individuales, la democracia. .