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CAPTULO TREINTA Y SIETE: EN EL PUNTO DE INSERCIN.

Luces apagadas. Camino por la oscuridad siendo ms consciente que nunca de mis huesos y mis msculos. Casi duelen. Mis ojos se niegan cerrarse. La oscuridad es una bendicin. Camino por un pasillo de suelo metlico. El ruido de mis pisadas me tranquiliza, pero algo dentro de m me grita que no soy yo quien da los pasos. Un aliento frio, imperceptible, me roza la nuca, alentndome a seguir. No es agradable pero tampoco malfico. Es simplemente un aliento. Al final del pasillo el puente de mando de una nave. Luces encendidas. El aliento me obliga a sentarme en el sitio del Capitn. Los sensores de proximidad revelan que estoy a menos de diez segundos de colisionar con una masa planetaria. Estoy tan cerca de ella que puedo ver su superficie. Negra. Desolada. Apenas un centenar de edificios metlicos, de aspecto retorcido. El resto parece un campo de batalla, lleno de crteres y desolacin. Por algn motivo no puedo mirar a izquierda y derecha. Slo hacia la masa planetaria de aspecto desolador. Cinco segundos. El aliento ahora se convierte en susurro y me habla al odo. Sus palabras quieren ser amables, pero estn cargadas de frialdad. Se me eriza la piel de la nuca. Un segundo. Justo antes de colisionar veo mi reflejo en la mampara de proa. Cabello negro. Ojos alegres. Barbilampio. Soy yo hace treinta aos. Capitn ?.

La voz de Zack Woldman reson en el camarote del Capitn Darius Litis. Capitn ?

Darius Litis despert de su sueo como suele hacerlo un militar profesional. Una vida de despertares abruptos, de alertas, de ataques, haba acortado ese estado intermedio entre lo onrico y la vida real hasta casi difuminarlo. Se concedi un par de segundos para reflexionar sobre el sueo que haba experimentado. Curioso, haca muchos aos que no recordaba sus sueos. Desestim la reflexin. Haba cosas ms urgentes. Si, Zack. Aqu estoy.

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Capitn, el Comandante Drescher le espera. De acuerdo, dgale que tomo una Lanzadera. Estar con l en unos minutos.

La Hermandad de las Doce Puntas haba construido el Punto de Insercin con gran esmero. Aprovechando la existencia de un campo de asteroides estables en medio de ninguna parte y mediante la colocacin de gigantescas mamparas de resistente transpariacero, los rebeldes del Comandante Drescher haban conseguido habilitar una base intermedia para las visitas no del todo confiables. En uno de esos asteroides, en la Seccin de Mando, Drescher y Litis se sentaban frente a frente. Por qu he de confiar en ti?

Directo. Sin contemplaciones. Vandor Drescher haba adquirido la costumbre de abandonar cualquier rodeo. No tengo ni la ms remota idea, Comandante. Tampoco tengo la ms remota idea de porqu habras de desconfiar. Por favor, Darius, no insultes mi inteligencia. Sabes perfectamente porqu. El ataque? S. El ataque. Y el hecho de que el mismo se produjera justo despus de vuestra llegada a El Reducto, nuestro cuartel general, que, por otra parte, haba sido un secreto muy bien guardado hasta ese momento. Ests insinuando que hemos delatado tu posicin a la Armada Estelar? Si, lo insino. Si tuviera la certeza hace tiempo que os habra reducido a polvo estelar. No tengo pruebas, solo sospechas. Y tengo la sensacin de que no van dirigidas a m, no es cierto? Hay algunos miembros de tu tripulacin cuya ejecutoria no es del todo clara, por emplear un eufemismo. Y s cosas que aaden ms sospechas sobre dichos miembros. El Teniente Bherg? ndate con cuidado. Ambos hemos salido de la Academia de Oficiales de la Armada Estelar y conocemos a este tipo concreto de soldado. Reglamentista, rgido, cobarde. Y repito que hay muchas cosas que no sabes. Y no las compartirs conmigo? Hay cosas que un soldado slo debe compartir con sus aliados. Y t no lo eres. T eres el eterno neutral, a bordo de una nave insignificante, viajando a travs de los acontecimientos. Pero no puedes hacernos dao. O, mejor dicho, no puedes hacernos dao si ests lejos de nosotros. Los inhibidores de navegacin y el borrado selectivo de tu base de datos harn el resto. Y si,

mediante algn sistema que desconozco, t o alguien de tu tripulacin filtris las coordenadas de este Punto de Insercin, tenemos otros. Y si vas a dejarnos marchar, Cul es el objeto de esta conversacin? Varios. En primer lugar, como ya dije, advertirte sobre tu segundo oficial. En segundo lugar, debo hacerte una oferta, an a sabiendas de que no vas a aceptarla. Necesito hombres, oficiales, lderes. Eres un buen tctico, un buen piloto y creo que tienes lo necesario para liderar una Flota. Ya sabes la respuesta. No quiero involucrarme en esta guerra. No soy ningn hroe y no creo que este hecho de la pasta necesaria para llevar a cientos de hombres a la muerte. Adems, no te lo tomes a mal, no creo en los ideales que te mueven. Tu cinismo te sirve de coraza y tambin tu inteligencia. Crees que lo sabes todo, y piensas que la Heptaloga es un rgimen asumible. Con sus defectos, pero asumible. Y no lo es. No sabes hasta qu punto es necesario que caigan Los Siete. No sabes hasta qu punto es justo que los No Conocedores vean la verdadera faz de sus amos. Pero debes verlo por ti mismo. Toma.

El Comandante Drescher alarg la mano para entregar una tarjeta de datos al Capitn de la Flecha de Belg. Qu es? Una respuesta. Una entre las decenas de respuestas a la pregunta que te has hecho durante dcadas. Y qu debo hacer con esta respuesta, querido Comandante? Es cosa tuya. A partir de hoy tu camino y el mo se bifurcan. Te hemos entregado la cantidad que pactamos. Si decides volver a encontrarte conmigo, como aliado, usa el contenido de esa tarjeta. En ella encontrars una respuesta y la forma de volver a cruzarte conmigo. Supongo que ests intentando que me una a tu causa a travs de la curiosidad No. T no te unirs a mi causa. Presiento que te vers involucrado en esta guerra an sin quererlo y no creo que te queden muchos bandos disponibles. De hecho pienso que ya ests involucrado, pero an no lo sabes. No obstante tus subordinados quizs necesiten el contenido de esa tarjeta para dar el paso. Gracias Comandante. Supongo que esto es un secreto, no? Lo es. Alguna cosa ms? Una advertencia de orden prctico. Sea cual sea el punto de la galaxia al que te dirijas he de advertirte que mi Servicio de Inteligencia ha detectado un movimiento masivo de tropas de la Armada Estelar en la Regin de Gharmia. Es muy probable que en breve comiencen abiertamente las hostilidades. Lo tendr en cuenta.

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Y otra advertencia, esta orden ms espiritual. Los antiguos crean en la existencia de un Ser Superior, creador de todo lo existente, conformador del destino de la Galaxia y de los hombres que lo habitan. Y bien? Soy un hombre de mi tiempo y no abrazo esas creencias. Pero en ocasiones uno no deja de observar las curiosas coincidencias del destino. Hermano del Primus, hermano del Canciller de la Federacin, presente en los hechos ms importantes del ltimo milenio Ya. Supongo que ese Ser Creador me ha colocado en el centro de los acontecimientos por algn motivo de ndole mesinicaNo? No lo s. Slo te digo que la el cauce de la Historia y tu vida parecen cruzarse con mucha frecuencia. Tenlo en cuenta. Lo tendr. Suerte Darius. Suerte Vandor.

El Espacio orbital de la Colonia 267 Gh Bld, ms conocida como El Agujero, viva el periodo de mayor actividad desde que el planeta fue descubierto por las avanzadillas de la Seccin de Exploracin de la Armada Estelar, algunos siglos atrs. Centenares de navos estelares de toda clase flotaban inertes en la rbita del planeta. Dos docenas de Estaciones defensivas de combate de haban dispuesto en esa misma rbita, destinadas a reducir a cenizas en cuestin de segundos, a todo aquel que se aproximase a El Agujero con intenciones hostiles. Un dispositivo militar gigantesco, desproporcionado. Invulnerable. Infranqueable a cualquier ataque enemigo, por potente que este fuera. Aun as, o quizs precisamente por ello, el sistema no haba podido impedir la infiltracin de una pequea nave de transporte provista de los cdigos y el camuflaje necesario. La nave que transportaba a los integrantes del Comando Haashi, con el Teniente Aizik Benyahi a su cabeza. ste, en su segunda visita a El Agujero, no podra sustraerse a la crucial importancia de la doble misin que le haba encomendado el Alto Mando de la Hermandad. En primer lugar adquirir, si era posible, una copia de la grabacin que podra cambiar el curso de los acontecimientos.

En segundo lugar, usando el don de sus ancestros, obtener toda informacin sobre la masiva concentracin de tropas de la Armada Estelar y, a ser posible, establecer contacto con los Colonos desafectos a la Heptaloga. Si tal cosa exista. Aizik Benyahi se felicit del colosal aumento de poblacin que haba experimentado El Agujero. La masiva presencia de militares haca mucho ms fcil la infiltracin y el camuflaje de sus hombres, cuidadosamente seleccionados de entre los mestizos de su raza por su apariencia asimilable a la de cualquier humano. De momento, respecto a la primera de las misiones, la fortuna no les haba sonredo. El otrora insignificante Supervisor Seerp era ahora el Comendador y Jefe de toda una Autoridad de Guerra y se haba convertido en poco menos que invisible e inaccesible. Ni siquiera usando el don de sus ancestros los haashi del Comando pudieron estar lo suficientemente cerca del Alto Jerarca como para obtener algn indicio sobre el paradero de la grabacin. No obstante, mezclados con los No Conocedores, haban descubierto el germen de un muy interesante movimiento de desafeccin frente a la Heptaloga. Y ahora se trataba de enlazar aquel sorprendente oasis de rebelda de los colonos con la Hermandad de las Doce Puntas, cuya causa estribaba en derribar al Estado Galctico que los oprima. Y como muchas veces en el curso de los conflictos de liberacin, un pequeo crimen poda servir a una noble causa. Aizik Benyahi susurr, casi para s, sabedor de que nicamente lo escuchara su destinatario an a centenares de metros de distancia. Yitzaak, est preparado el dispositivo?. Lo est. Estamos apostados en los puntos acordados e Ibrayin tiene preparada la extraccin y un lugar seguro para el interrogatorio. Excelente.

El Primer Pual del Pueblo Haashi mir a los altos edificios, construidos en un tiempo record, que servan de alojamiento para los centenares de miles de militares de la Armada Estelar. Grises, metlicos, cortaban el horizonte impidiendo la visin de las praderas que se extendan ms all de la capital de El Agujero. No pudo evitar imaginarse el derrumbe de aquellas torres. Algn da. En su mente reson la voz de su subordinado, Yitzaak Benhuuda, que le hablaba a centenares de metros de su posicin. El objetivo ha entrado en el dispositivo.

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Bien, pues. Adelante con la operacin.

En otro lugar de El Agujero, mucho ms lujosamente decorado que la calleja donde se apostaba el espa haashi, el Comendador Seerp, disfrutaba con las palabras que un atildado oficial de Estado Mayor ofreca a los presentes. Las operaciones estn siendo un xito. En menos de dos semanas las Flotas destacadas a la regin estelar controlada por la Federacin Revolucionaria han recuperado seis sistemas planetarios y han causado importantsimas bajas al enemigo. Los informes de Inteligencia se han revelado exactos y puntuales, y hemos podido adelantarnos a los movimientos militares de la Federacin, que sufre derrota tras derrota. Concrete oficial. Han cado las Colonias 234, 22, 210 y 210 bis, la Colonias Gemelas 112. Las cuatro masas planetarias de la Subregin minera de Crarkk se encuentran bajo asedio. Dada la importancia estratgica de dicha regin el enemigo ha pretendido trabar batalla para romper dicho bloqueo, atacando nuestra base de la Luna de Vaastard, sufriendo una derrota considerable. No es suficiente. Debemos redoblar el esfuerzo. El Alto mando necesita eliminar toda presencia enemiga en la Regin Estelar de Gharmia, y debemos reducir a cero los planetas controlados por la Federacin Revolucionaria. Como ustedes saben la localizacin de esta Regin es importante a efectos estratgicos y debemos garantizar la seguridad de nuestros transportes y suministros. Como les digo el trabajo realizado es insuficiente.

Seerp, pronunci estas palabras contemplando un punto indeterminado de la estancia consiguiendo as obviar todo cruce de miradas con sus subordinados. No haca falta. Conoca muy bien la pasta de la que estaban hechos aquellos altos oficiales de la Armada Estelar. Saba que en sus ojos encontrara un velado brillo de desprecio hacia el poltico arribista que se entrometa en sus decisiones militares. Seerp saba que no era necesario conquistar su aprecio para que obedecieran sus rdenes. Para el nuevo Comendador, quien haba sufrido aos de desprecio y relegacin, aquello constitua un ntimo y retorcido pago a tantos aos de humillacin. Cmo se han comportado en combate nuestras tropas? Seor, teniendo en cuenta el hecho de tener que luchar contra antiguos oficiales de la Armada y que muchos de los intervinientes no haban participado en operaciones de combate con anterioridad, puede decirse que el comportamiento medio de las unidades ha sido aceptable.

Aceptable? Han mantenido la disciplina, pero en el orden tctico y operativo algunas unidades han mostrado una preocupante falta de habilidad. Hemos sufrido demasiadas bajas. Puede decirse, seor, que si no hubiera sido por las valiossimas informaciones de Inteligencia, que han permitido que contemos casi siempre con el factor sorpresa, habramos sufrido ms de una derrota.

Seerp no quiso disimular una sonrisa torcida. Informes de Inteligencia. Una cura de humildad para la soberbia de la Armada Estelar. Esperemos por el bien de todos que dichos informes sigan siendo de la misma calidad. Lo cierto es que, como dije antes, debemos redoblar los esfuerzos, he recibido autorizacin del Primus para establecer una estrategia de guerra total con la totalidad de las fuerzas aqu disponibles. La Federacin Revolucionaria debe ser aplastada sin piedad y sus planetas devueltos a la Heptaloga. Entendido?

Un desganado murmullo de aprobacin reson en la sala. Era evidente que los altos oficiales de la Armada Estar no asuman con placer la tarea de aplastar a decenas de miles de soldados y oficiales que otrora haban sido compaeros suyos y entre los cuales se encontraban cientos de conocidos y familiares. Pero no les caba otra opcin. Larga vida a los Siete. Mi Estado Mayor ha trazado un plan de accin en tres fases. En la primera, que comenzar esta misma semana trabaremos todo combate posible con el enemigo a fin de reducir sus efectivos y para ello usaremos nuestra superioridad numrica. En la segunda fase usaremos la Armada para bloquear sus suministros y las fuerzas de tierra para ocupar los planetas que no se rindan. En la tercera atacaremos a los planetas incluso desde el aire si fuera preciso y sin importar las bajas civiles y organizaremos un ataque directo contra la capital de la Federacin Revolucionaria, base de su flota principal. Al salir les ser entregado el plan de batalla. Entiendo que no hay ninguna duda al respecto de estas rdenes. Pueden retirarse. Uno es Siete.

Con rapidez y diligencia los oficiales de la Armada fueron abandonando la estancia contemplados con satisfaccin por el Alto Comendador Seerp, dueo, para bien o para mal, de sus destinos. Informes de Inteligencia, pens Seerp, que no pudo evitar un cosquilleo de placer. Puls su intercomunicador para ponerse en contacto con su gabinete. Comuniquen al Primus que la ltima Fase del Plan Cuatro ha comenzado. En pocas semanas la Federacin Revolucionaria dejar de existir.

--En todos los aos de experiencia militar del General Kaas no haba visto nada parecido. Su Flota de intervencin rpida, ms conocida como La Caballera de Kaas, compuesta por los mejores pilotos y oficiales, y dotada con las ms rpidas naves de la Federacin Revolucionaria, sufra derrota tras derrota, retirada tras retirada. Movindose con rapidez por toda la regin controlada por la Federacin, pareca que la Flota de Intervencin Rpida siempre llegaba tarde al lugar de la batalla. La emboscada ya haba sido ejecutada. El ataque relmpago. El bloqueo. En todas las ocasiones la Armada Estelar pareca conocer sus movimientos y siempre consegua una vital superioridad numrica. Siempre saban dnde y cuando atacar. El resto de la menguada Flota de Intervencin rpida volva a su cuartel general en el Planeta Amanecer, base de la Federacin, tras intentar un ataque relmpago a la Luna de Vaastard para facilitar el desbloqueo de la Subregin minera de Craark, asediada por las tropas de la Armada Estelar. Haba sido en vano. Tras unos comienzos prometedores, prevaleciendo frente a le exigua guarnicin de la base, una Flota completa de Batalla de la Armada Estelar, Acorzados incluidos, hizo su presencia en el campo de batalla. Los hombres y naves del General apenas pudieron retirarse, no sin sufrir cuantiosas bajas y desperfectos. El mismo, a bordo de su discreta Caonera de Batalla, estuvo a punto de resultar destruido por el insistente ataque del enemigo, quien pareca saber cul era la nave comandante de la Flota de Intervencin rpida. Respir hondo. En tantos aos de experiencia militar haba aprendido que el orden que despus de la supervivencia, lo ms importante para un militar era el anlisis objetivo de los acontecimientos. Y estos hablaban por s solos. Tras un prolongado tiempo de casi total ausencia de hostilidades, unas semanas atrs se produjo el inicio de una gran ofensiva por parte de la Armada Estelar. Repas la reunin de urgencia mantenida con el Estado Mayor del Canciller Litis. Las medidas acordadas. No pudo menos que recordar que todas sus propuestas fueron rechazadas por el Canciller con la aquiescencia de los dems miembros del Estado Mayor. Mir por la mampara proa y contempl los restos de su Flota. Menos de la mitad de los navos que haba comenzado el combate. Los supervivientes mostraban adems claros signos de batalla y atravesaban a duras penas la negrura del espacio. Y entonces tom una decisin.

Se dirigi a su camarote y una vez all abri un fichero que meses atrs haba ocultado con esmero. Sac una tarjeta de datos. Haba llegado la hora de creer en lo imposible. Se comunic por va segura con el Teniente Apolgh un hombre de su absoluta confianza, que ya era conocedor del contenido de la misteriosa tarjeta. Una vez en su presencia le dio las rdenes precisas. Unos minutos despus un caza rpido pilotado por el Teniente Apolgh abandonaba el pequeo hangar de la Caonera del General Kaas. En los registros oficiales se hizo constar que dicha nave se diriga a una misin de enlace ordinara y que se unira al resto de la Flota a su llegada al Planeta Amanecer. Sin embargo dicha misin de enlace tendra una escala no revelada al resto de la Federacin Revolucionaria. La Caballera de Kaas no sera derrotada. No si su lder poda evitarlo. --La Flecha de Belg adopt velocidad de Fase Dos alejndose rpidamente del Punto de Insercin. No haba sido fcil, pero finalmente el Capitn Litis haba decidido que el mejor punto de destino para iniciar aquel viaje a ninguna parte era uno de los pocos territorios aparentemente neutrales que quedaban en la Galaxia. El Muro. ( vase prlogo ) Sede de contrabandistas, piratas, mercenarios y en general de todo aquel que no se alineaba con ninguno de los bandos de la guerra en ciernes y quera permanecer a salvo de ojos indiscretos y visitas hostiles. Una vez todo estuvo en orden, el rumbo fijado y los sistemas estabilizados, Darius Litis se retir a su camarote. Se sinti cansado. Infinitamente cansado. Y record su sueo. Curiosamente tambin record llevaba semanas sin tomar un trago. Quizs por ello haba recordado el sueo al despertar, despus de dcadas sin hacerlo. Decidi que no quera volver a soar o al menos a recordar que haba soado. Ni quera pensar en sus hermanos, en Vandor Drescher, en los pueblos libres de la Perifera, los Haashi, la guerra o cualquier otra cosa que no fuera llevar a su tripulacin a El Muro. Darius Litis abri un cajn de su camarote y sac una botella de su Kamooro ms aejo.

Tras apurar con rapidez su contenido se tendi en el lecho de la estancia. Los vapores del alcohol pronto hicieron su efecto. Aquella noche el Capitn Litis no so. O al menos nunca record, al despertarse, que haba soado con un aliento, una nave y una Luna negra de aspecto desolado