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YGGDRASIL EL RBOL CSMICO EN LA MITOLOGA ESCANDINAVA Por: Inti Mlai Perdurabo Lneas preliminares Se busca recrear y desarrollar de forma

a extensa el mito del rbol csmico en la mitologa antigua escandinava. Se trabajar con fuentes originales e investigaciones de carcter histrico y arqueolgico por dos motivos principales: Primero, hasta la Edda potica (coleccin de leyendas y cuentos escritos en lengua escandinava antigua encontrado en una granja islandesa en el siglo XVII pero datado entre 1210 y 1240) toda la tradicin se haca por transmisin oral, por lo que al intentar reconstruir el mito varias incongruencias aparecen en el camino, algunas de ellas inconciliables, por causa de las diferentes versiones locales. Segundo, durante el siglo XX y la aparicin de los movimientos teosficos y antroposficos (e.g. Rudolf Steiner, 1865 1925) despert un sbito inters por la cultura arcaica escandinava, y se empezaron a reconstruir mitos y a reconciliar incongruencias con el fin de crear una Cosmologa oficial de los pueblos nrdicos, lo que llevo a cometer adulterios histricos e interpretativos. Adems el auge de las religiones brujas (Wicca, satru principalmente) promovi a que los mitos fueran reinterpretados sin criterios serios ni apoyo histrico, y la cosmologa ya pervertida se volvi a contaminar con elementos modernos y de otras religiones. Estas ltimas versiones son las que, en la mayora de los casos, aparecen en Internet y libros poco especializados en el tema. Los textos clsicos usados durante este trabajo sern principalmente los poemas de la Edda antigua, en sus traducciones al ingls y al espaol encontradas en Internet. Las traducciones al espaol las realiza en algunos casos la Sociedad satru, pero han sido comparadas a traducciones arqueolgicas en ingls para prevenir perversiones de sentido. Adems de las Eddas se usarn diferentes trabajos de carcter interpretativo pero limitndonos a publicaciones universitarias y de grupos histricos. Se han dejado de lado: 1) las interpretaciones originales del siglo XVII, realizadas por cristianos, 2) las interpretaciones Wiccan y satruar, 3) las interpretaciones teosficas. Yggdrasil Yggdrasil es el nombre que recibe en la mitologa nrdica un rbol sagrado, mencionado en Grm. 44 como el mayor de los rboles (en ingls: The best of trees must Yggdrasil be, en Nrdico Antiguo Askr Yggdrasils, hann er str via). En la mayora de las

religiones y cosmologas de la historia aparece la figura de un rbol; la encontramos en la religin Juda, con el rbol de la Vida plantado en medio del jardn del Edn; en la religin Vdica, tenemos la encina en la que Rama se durmi y recibi la iluminacin para terminar con la plaga; en el Budismo, el rbol bajo el cual Buda daba sus enseanzas; para el pueblo Mapuche tenemos el Canelo que prometi Chilo a la humanidad, y la lista podra seguir adelante mucho ms. Mircea Eliade en su obra Lo Sagrado y lo Profano nos apunta que el pensamiento sagrado necesita posicionarse en el centro del universo; Todas las culturas arcaicas tienen un axis mundi, un eje imaginario que une el cielo con la tierra y en torno al cual se desenvuelve el mundo (mphalos, el ombligo del mundo). Esto responde a una necesidad ontolgica del hombre de vivir en el orden. El axis mundi puede ser una montaa, una liana, un rbol. Esto necesariamente va a responder a la geografa donde se desarrolla cada pueblo. En los pueblos que vagan por el desierto sern las montaas (el Monte Sin), pero en los pueblos ubicados en lo boscoso de la Europa antigua probablemente la imagen se retrate en la forma de un dolmen, porque la roca es lo ms resistente que existe en la naturaleza, o rbol, porque es un ser que crece y sube verticalmente hacia el cielo. En Grm. 29 se afirma que Yggdrasil es un fresno (ingls Ash, nrdico antiguo Aski (en este pasaje)). Probablemente se refiera al Fraxinus excelsior, Fresno comn o europeo, que crece en abundancia en Europa del norte, soporta grandes fros y tiene varias utilidades medicinales y artesanales (su madera es resistente y sirve bien para la combustin). (ver fig. 1). El fresno, si nos atenemos a la Edda, no fue plantado por los dioses y ha estado en el mundo desde siempre: del rbol colgu, del que nadie sabe el origen de sus races (ing: On the tree that none may ever know what root beneath it runs nrd. ant: eim meii er manngi veit hvers af rtum renn). (Hv. 138)1. En Vl. 19 la pitonisa habla del fresno y dice de l que se alza en la verde fuente de Urd (ing: Green by Urth's well does it ever grow nrd. ant: stendr yfir grnn Urar
1

Tengo que hacer un alcance, y es que en este poema no se afirma que el rbol del que se

colg Odn sea el Yggdrasil; sin embargo parece ser una costumbre generalizada considerar que son el mismo rbol, por lo que seguiremos aqu esa lectura.

brunni). Urd es la palabra para Destino, o Pasado, y aunque se le suele interpretar como la norna del tiempo pasado (anloga a las nornas de la mitologa griega), tambin es muy posible que sea una figura retrica para referirse a que proviene de tiempos inmemoriables (literalmente, crece en la fuente del pasado), o que es ser la fuente del Destino.

Figura 1 Fraxinus excelsior (it.wikipedia.org/fraxinus_excelsior)

En Grm. Se hace una detallada y profunda descripcin de las cualidades de este fresno:

Tres races expanden tres caminos bajo el fresno Yggdrasil: Hel habita bajo una, los trols del cielo bajo otra, los humanos bajo la tercera.

Ratatosk es la ardilla que habr de correr en el fresno de Yggdrasil; las palabras del guila llevar, abajo, las dir a Ndhgg.

Hay cuatro ciervos, y es su misin roer, echada atrs la cabeza, Din y Dvalin, Duneyr y Durathrr.

Ms serpientes hay, bajo el fresno Yggdrasil, que imaginen los tontos simios; Gin y Min, -son hijos de Grafvitnir-. Grbak y Grafvllud; Ofnir y Svfnir creo que siempre, raern las ramas del rbol.

El fresno Yggdrasil padece tormentos, nadie sabe cuntos; un ciervo le muerde abajo, se pudren sus costados, Nidhgg lo recorta.

(Grm. 31 35)

Ingls: Three roots there are | that three ways run

'Neath the ash-tree Yggdrasil; 'Neath the first lives Hel, | 'neath the second the frost-giants, 'Neath the last are the lands of men.

Ratatosk is the squirrel | who there shall run On the ash-tree Yggdrasil; From above the words | of the eagle he bears, And tells them to Nithhogg beneath.

Four harts there are, | that the highest twigs Nibble with necks bent back; Dain and Dvalin, | . . . . . . Duneyr and Dyrathror.

More serpents there are | beneath the ash Than an unwise ape would think; Goin and Moin, | Grafvitnir's sons, Grabak and Grafvolluth, Ofnir and Svafnir | shall ever, methinks, Gnaw at the twigs of the tree.

Yggdrasil's ash | great evil suffers, Far more than men do know; The hart bites its top, | its trunk is rotting, And Nithhogg gnaws beneath.

Nrdico Antiguo: rjr rtr standa ra vega undan aski Yggdrasils; Hel br und einni,

annarri hrmursar, riju mennskir menn.

Ratatoskr heitir korni, er renna skal at aski Yggdrasils; arnar or hann skal ofan bera ok segja Nihggvi nir.

Hirtir eru ok fjrir, eirs af hfingar gaghlsir gnaga: Dinn ok Dvalinn, Duneyrr ok Durarr.

Ormar fleiri liggja und aski Yggdrasils, en at of hyggi hverr svira apa: Ginn ok Minn, eir ro Grafvitnis synir, Grbakr ok Grafvllur, fnir ok Svfnir, hygg ek, at skyli meis kvistu m.

Askr Yggdrasils drgir erfii meira en menn viti: hjrtr btr ofan, en hliu fnar,

skerir Nihggr nean.

Hay mucha informacin en estos cinco versos. Aqu se configura toda la iconografa clsica del Yggdrasil. De sus races, una llega a Hel (pas fro y sin tiempo para los muertos de vejez o enfermedad, interpretado por cristianos como una forma del Infierno (Hel es la raz etimolgica algo obvia, del ingls Hell), la otra al pas de los gigantes de hielo, hrmursar, (en la traduccin espaola citada aparecen como trols del cielo, de evidente y grosero error interpretativo) y la tercera al pas de los hombres. Se ha dicho posteriormente que las races de Yggdrasil llegan una a cada uno de los mundos, por lo que tendra nueve, pero eso no aparece en la Edda y debe ser una reinterpretacin posterior. Sin embargo, en Vl. 2 se indica que las ramas del rbol se extienden sobre los nueve mundos. Luego nos menciona a la ardilla Ratatosk, que las palabras del guila llevar, abajo, las dir a Nidhgg. Nidhgg es una suerte de bestia mitad gusano mitad dragn, que recorta las races del Yggdrasil, mientras que el guila en lo alto, que no tiene nombre, tiene una ms pequea sobre la nariz, a la que se asocia con Hraesvelg, que es la gigante en forma de guila que sopla los vientos (cf. Vf. 37). Luego vienen los ciervos y las serpientes, cuya misin es roer el tronco del rbol. Aqu es importante notar que Yggdrasil no es un rbol bello y frondoso; se dice en este mismo pasaje que padece tormentos, y que se pudren sus costados; esta idea de que el axis mundi est descomponindose y padece tantos males es reflejo de una concepcin escatolgica en la cultura escandinava; el mundo que habitamos posee en s mismo el germen de su destruccin, no es estable, e incluso los dioses estn condenados a morir (cf. Vl.), porque el mundo fue hecho de los despojos de la muerte del gigante Hymer (Vaf.) y por lo tanto se pudrir, y promesa de ello es que arder en las llamas de Surt, el gigante del fuego. (porque el Asdr <rbol> arder todo en llamas, hierven las sagradas aguas (Grm. 29)). Notar adems que la palabra inglesa Ash significa indistintamente rbol y Ceniza, otra pista ms del estrecho sentido que ambos tenan en el original Nrdico (Aske significa madera quemada; Yggdrasil es Madera quemada, un fresno). La figura 2, extrada de un antiguo manuscrito de la Edda antigua, muestra una representacin de Yggdrasil con sus animales caractersticos.

Figura 2 Yggdrasil (it.wikipedia.org/wiki/Yggdrasil)

Ahora vamos a tratar el asunto, ya algo ms complicado, de la ubicacin de Yggdrasil. De acuerdo con Vl. y Vaf., el mundo fue creado por los dioses a partir del descuartizamiento del gigante original, Hymer. El Multiverso vikingo est compuesto por nueve mundos, tres luminosos, tres oscuros, dos germinales y en medio la Midgrd, o Fortaleza del medio, el mundo de los hombres. Los otros mundos son Niflheim y Muspellheim, respectivamente el pas del fro y el pas del calor, Vanaheim, el pas de los dioses Vanir (siguiendo la interpretacin de Vikernes, los Vanir serian los dioses de los pueblos aborgenes que poblaban, en tiempos muy primitivos, Escandinavia, y que los Arios, al llegar, enfrentaron, hasta que llegaron a una paz, representada mitolgicamente con el nacimiento del dios Kvasir), sgrd, la fortaleza de los dioses Asir (Odn y su estirpe), los tres reinos de los trols, a saber, Jotunheim (una montaa en Noruega lleva el mismo nombre), Gnipahellir, las minas de los trols deformes, y Alfheim, de los trols luminosos o elfos. Finalmente, y cercana a Niflheim, estaba la tierra fra y sin tiempo de Hel. Como dijimos, el Yggdrasil estira tres de sus races hacia Midgrd, Hel y Niflheim, y sus ramas se extienden sobre los nueve mundos, pero dnde est plantado? Ya dijimos que, primeramente, se encuentra en la fuente de Urd (el origen del pasado?), pero tambin, por Vl. 2, en el fondo de la tierra. La fuente de Urd est en medio del sgrd, la fortaleza de los dioses, por lo tanto, el Yggdrasil tendra que estar plantado all. En Grm. se menciona que los dioses marchaban al Thing (tribunal) a los pies del Yggdrasil, y que all muri Baldr, el dios del sol, en el mito solar de la muerte y resurreccin escandinavas. Hay quienes han propuesto que Yggdrasil est plantado sobre el abismo, y que sea el sostn ontolgico de los nueve mundos. Numerosas fallas destruyen esta tesis: Primero, en numerosas ocasiones se menciona que el vaco (Guinungagap) fue llenado con los despojos del gigante Hymer. Segundo, el fresno no fue plantado (cf. Cit. Ant. Hv.), pero los dioses crearon el mundo. Tercero, asumir la existencia metafsica del rbol implica contaminar el pensamiento escandinavo con ideas eminentemente grecolatinas y cristianas. No en desmedro de lo anterior, numerosas veces se hace referencia al Yggdrasil como rbol del mundo; hay una relacin estrecha entre la salud del fresno y la estabilidad del

Multiverso, por eso Heimdallr lo cuida y por eso en el Ragnarkkr Surt llega del sur y abrasa las ramas del rbol, para representar el incendio que destruye al mundo. Recurramos a otra fuente interesante para hacer analoga. En El Silmarillion, Tolkien nos habla de los rboles de Valinor, elementos de su propia mitologa, introducindolos como sigue: Y mientras observaban, en el montculo nacieron dos esbeltos brotes; y el silencio cubra el mundo entero a esa hora y no se oa ningn otro sonido que la voz de Yavanna. Bajo su canto los brotes crecieron y se hicieron hermosos y altos, y florecieron; y de este modo despertaron en el mundo los Dos rboles de Valinor, la ms renombrada de todas las creaciones de Yavanna. En torno al destino de estos rboles se entretejen todos los relatos de los Das Antiguos (TOLKIEN, Silmarillion, Quenta Silmarillion, 1. La itlica es ma). Como sabemos, Tolkien se inspir profundamente en la mitologa nrdica y sajona (era un erudito de renombre en la materia) pero tambin en el cristianismo catlico, del cual era fiel seguidor. Probablemente esta ltima influencia duplic el rbol (en el Jardn del Edn crecan El rbol de la Vida y El rbol del conocimiento del bien y del mal). Los rboles de Valinor en el relato de Silmarillion eran como los astros de Arda, la tierra ms all del mar, con los que se contaban los das. La destruccin de los rboles acarrea escenarios apocalpticos, lo que hace que los Valar, algo as como las inteligencias aristotlicas (dioses), tengan el deber de protegerlos. Esta funcin csmica se acercara ms a lo que representa Yggdrasil en el pensamiento escandinavo. La palabra Yggdrasil es una figura retrica propia de la poesa de este pueblo llamada Kenning, similar a la sincdoque en la lrica moderna. Se compone de las palabras Ygg y drasil, Ygg es uno de los nombres de Odn (significa el temeroso, el feroz), mientras que drasil significa montura, caballo. El Caballo de Odn propiamente tal, sin embargo, es Sleipnir, hijo de Loki, que tiene ocho patas y las runas escritas en sus dientes; Se ha interpretado con buen acuerdo que el nombre Yggdrasil para el rbol csmico responde a la habilidad de Odn de desplazarse a voluntad por los nueve mundos. As, Yggdrasil sera otro de los poderes de Odn. Brevemente, recordemos que Odn tiene: 1) Un trono en una montaa de sgrd, llamado Hlydskjlf, desde el que ve todos los mundos, 2) dos cuervos, Hugin y Munin (pensamiento y memoria), que vuelan por los nueve mundos y al final del da le traen noticias, 3) El Seor de los Caballos, que cabalga

ms rpido que cualquier otro, entonces, finalmente, para completar su omnipresencia hara falta 4) Un Yggdrasil, una alegora de que puede ir y venir por el mundo a voluntad. Pero Odn no se sube al rbol para viajar por el mundo; l es una figura alegrica del Multiverso; Odn lo cuida, asiste a los concilios y tribunales, incluso en la edad antigua baja a la fuente de Mmir para adquirir la sabidura (las tres fuentes brotan, segn especulaciones arqueolgicas, del Yggdrasil, a saber, Urd, la del destino/pasado; Mimmir, la de la sabidura; y Hvergelmir, la madre de todos los ros de la tierra). Que el rbol sea ingnito soluciona incongruencias mal explicadas en la cosmologa nrdica moderna; A lo largo de los relatos cosmognicos en diferentes episodios se habla del Yggdrasil, incluso antes de que se alce el sgrd; como, por ejemplo, en la escena del Odn colgado de cabeza hacia el abismo (pasaje que haca suponer que el rbol estaba plantado sobre el abismo, teora que descartamos anteriormente). El Fresno del mundo por lo tanto se encuentra en el mphalos del Multiverso, en la fortaleza de los Dioses, y los nueve mundos se extienden a su alrededor. Aqu hay que aclarar que la denominacin de tierra media para el Midgrd presenta estos problemas, sin embargo, los nombres de los mundos son algo posteriores. Se ha propuesto tambin la forma cilndrica del mundo (figura 3). La forma por discos podra funcionar, salvo que es difcil creer en el tronco metafsico que sube a un lugar indefinido del cielo, con todo, el mito vikingo relaciona el crneo de Hymer con la bveda celeste, por lo que el cielo debera estar encima del Midgrd, lo que no funciona en esta interpretacin, al menos en este esquema que propongo. La cito de todas formas porque es la ms aceptada popularmente, a pesar de que yo no est muy de acuerdo con ella. Volvamos atrs un poco a la especie del rbol. Ya dijimos que se apunta en varios poemas que es un fresno, sin embargo, Francisco Dez en su artculo ad-hoc nos previene de que pudo ser originalmente un olmo o incluso un roble. Existe un motivo de peso para que pueda ser un fresno o un olmo indistintamente, y se relaciona con el mito antropognico vikingo:

Hasta que al mundo llegaron tres de la hueste divina, propicios, potentes, y en la tierra hallaron, carentes de fuerza, a Ask y Embla, an

sin destino.

Vida no tenan, no posean juicio, ni sangre ni voz, ni color de vida; vida les dio Odn, juicio les dio Haenir, sangre les dio Ldur, y color de vida.

(Vl. 17 18)

Ingls Antiguo: Then from the throng | did three come forth, From the home of the gods, | the mighty and gracious; Two without fate | on the land they found, Ask and Embla, | empty of might.

Soul they had not, | sense they had not, Heat nor motion, | nor goodly hue; Soul gave Othin, | sense gave Hnir, Heat gave Lothur | and goodly hue.

Nrdico antiguo: Unz rr kvmu r v lii flgir ok stkir sir at hsi, fundu landi ltt megandi Ask ok Emblu rlglausa.

nd au ne ttu,

au ne hfu, l n lti n litu ga; nd gaf inn, gaf Hnir, l gaf Lurr ok litu ga.

Figura 3 Yggdrasil y los mundos redondos (www.educa.madrid.org) Aqu Ask y Embla son, respectivamente, el primer hombre y la primera mujer. Notar ahora que Ask es la palabra para nombrar al fresno, y Embla para nombrar al olmo. Se ha interpretado que estos dos seres que encuentran los tres dioses (Odn, Haenir y Ldur, tres de la hueste divina (En Gylf. Cambian los dos ltimos dioses)) son troncos de los respectivos rboles, flotando en un ro (carentes de fuerza, an sin destino).

Muy probablemente el axis mundi originalmente se haya relacionado con un tercer rbol (lo que sustenta la teora del roble) para representar una forma andrgina, pero posteriormente versiones matriarcales y patriarcales deben haber cambiado el rbol, siendo finalmente esta ltima la que prevaleci. Pero no es azaroso o antojadizo que el rbol csmico se haya relacionado con la humanidad; volviendo a Mircea Eliade, el lugar que cada civilizacin antigua va a utilizar para establecerse se constituye en un mphalos, el centro del mundo, sealado por los dioses y regalado a los hombres. Recordemos brevemente el mito Huilliche de Chilo, en el cual, tras la batalla de las serpientes del mar y de la tierra, los hombres, refugiados en la isla grande, se toman de las manos y se convierten en Canelos. Este acto mtico de metamorfosis en rbol es exactamente lo que est apuntando Eliade, y el rbol mtico seala el lugar que ha de habitar la raza humana. Volviendo pues a Escandinavia, no es desquiciado pensar que algunas tribus tuvieran su propio Yggdrasil, quizs no como un rbol, pero s como una especie de dolmen. Los germanos continentales, por ejemplo, tenan el Irminsul, una alegrica columna del mundo, y se cuenta en crnicas de la poca que a las tropas de Carlomagno les cost tres das desbaratar las defensas que los sajones tenan en torno a una efigie de roca de caractersticas rituales similares. Conclusiones Esto es todo lo que se puede extraer acerca del Yggdrasil, basndonos en los textos originales. No estara mal, en todo caso, revisar conjuntamente las versiones de la cosmologa escandinava moderna, para contrastar diferencias y correspondencias. Para ello remito a las pginas de la sociedad satru, que es la versin moderna de la antigua religin pagana. Sin embargo, reitero que este resumen tiene rigurosidad cientfica y arqueolgica, valores que no en todos los casos puede asegurar la satru, u otras religiones brujas. Tambin sera til, creo yo, leer un poco de cosmologa escandinava en general, para familiarizarse con los nombres y los personajes.

Claves Bibliogrficas:

EDDA MAYOR: Poemas citados Grmnisml Gylfaginning Hvaml Vafthrndnisml Vlusp Abreviacin. Grm. Gylf. Hv. Vf. Vl.

Versiones en espaol, ingls y nrdico antiguo encontradas en Internet.

J.R.R. TOLKIEN, El Silmarillion, editorial minotauro, 1995. MIRCEA ELIADE, Lo sagrado y lo profano, pdf. FRANCISCO P. DEZ DE VELASCO ABELLN, Religiones de los pueblos del centro, norte y este de Europa, fragmento de una obra mayor, pdf. WIKIPEDIA (Imgenes, referencias)