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4 TEORA DE LA PRODUCCIN Y COSTOS

Teora de la produccin1
La teora de la produccin ayuda a comprender por qu la productividad y el nivel de vida han aumentado con el paso del tiempo y cmo gestionan las empresas sus actividades internas. La produccin adopta muchas formas. Una explotacin agrcola emplea fertilizantes, semillas, tierra, trabajo y los transforma en trigo o maz. Una fbrica moderna utiliza factores como energa, materias primas, sofisticada maquinaria y trabajo para producir un tractor, un televisor o tubo de pasta dentfrica. Una de las lneas areas y utilizan aviones, combustibles trabajo y computadoras para hacer reservas y permiten a los pasajeros viajar rpidamente de un extremo a otro del pas. Una empresa contable utiliza lpices, computadoras, papel, oficina, espacio y trabajo y elabora auditorias y declaraciones de impuestos para sus clientes. En nuestro anlisis suponemos que la explotacin agrcola, la fbrica, las lneas areas o la empresa contable siempre se esfuerzan por producir eficientemente, o sea, con el menos coste posible. Es decir, siempre intentan obtener el mximo nivel de produccin con una cantidad de factores, evitando el despilfarro siempre que es posible.

Teora del Costo


Los costos siguen a la produccin como si de un sombra de tratara. En un mundo de escasez, las empresas tienen que pagar los factores: el acero, los tornillos, los disolventes, los ingenieros, las secretarias, las computadoras los telfonos, las bombillas y los lpices. Las empresas rentables son muy conscientes de este sencillo hecho cuando se fijan uno objetivos para su produccin y ventas, ya que cada peso de costes innecesarios reduce sus beneficios en esa misma cuanta. De hecho, una produccin excesiva puede ser peligrosa como una produccin escasa; la historia muestra que una expansin excesiva puede llevar a menudo a la quiebra de una empresa que ste creciendo rpidamente, al elevar los costes ms deprisa que los ingresos. Pero los costes no slo influyen en el nivel de produccin. Las empresas inteligentes tambin presentan especial atencin a los costos cuando toman decisiones operativas. Las empresas desean elegir el mtodo de produccin eficiente, es decir, el que produce ms con menos costes.

El exhaustivo estudio de los costes sienta las bases necesarias para comprender las decisiones de oferta de las empresas.

4.1 PRODUCCIN CON UN INSUMO VARIABLE2


Aqul cuyo nivel de utilizacin en un proceso productivo puede modificarse de forma inmediata en el tiempo. En los procesos de fabricacin de bienes se combinan distintas proporciones de factores productivos (trabajo, capital y recursos naturales). Si las circunstancias del mercado varan y por ejemplo se desea aumentar la produccin, a corto plazo slo puede alterarse la cantidad de algunos de los factores productivos, que son precisamente los denominados factores variables. Una empresa no redimensionar sus fbricas o instalar costosas mquinas del da a la noche (el capital, a corto plazo, es un factor constante). Por el contrario los insumos variables son aqullos que se pueden alterar muy fcilmente en cantidad como respuesta al deseo de elevar o disminuir el nivel de produccin. Por ejemplo, s podr contratar de forma ms o menos inmediata nuevos trabajadores (de ah que el factor variable por antonomasia sea el trabajo), energa elctrica, mano de obra directa, etc. A veces, los insumos variables estn limitados en su variacin debido a (por ej., fija de materia prima) o leyes (por ej., leyes laborales); en dichos casos es posible hablar de insumos semi-variables (ISV). Las caractersticas de los factores de produccin variables son dos:

Suponen la existencia de costes variables, ligados al nivel de produccin. El empresario tendr un mayor coste de salarios si aumenta el nmero de trabajadores empleados. Se contraponen a los factores fijos slo en el corto plazo. En efecto, este antagonismo slo posee sentido en perodos de tiempo poco prolongados.

4.2 PRODUCCIN CON DOS INSUMOS VARIABLES3


La decisin de produccin ms interesante, se refiere a la combinacin de dos insumos variables, en vez del empleo de uno. Es evidente que en la mayora de los procesos de produccin se utilizan

http://www.angelfire.com/bc3/valle/capitulo7b.htm

cierto nmero de insumos variables junto con uno o varios fijos. Supongamos que el capital y el trabajo disponibles a la empresa son variables y que sta slo puede variar estos insumos en cantidades muy pequeas. Determinndose que ciertas combinaciones de capital y trabajo generarn ciertos niveles de produccin. Acudamos a la curva de indiferencia y encontraremos que es la combinacin de dos bienes, los cuales dan como resultado un nivel constante de satisfaccin

Cuadro con diferentes combinaciones de

insumos.

Las

cantidades

del

cuadro

manifiestan

combinaciones cuadro debe

de la sustitucin de dos insumos variables. El leerse de la esquina inferior izquierda y hacia arriba Podemos imaginarnos que las mquinas son producto cargas de lea; encontrando que en el

de la derecha. sierras y el

proceso

productivo dos hombres y dos sierras producen 5 cargas de lea al da; que 4 hombres con 4 sierras logran 10 cargas de lea y as sucesivamente. De esta manera los nmeros de la tabla muestran los rendimientos a escala constante, encontrando que si se duplican ambos insumos se duplica la produccin. Concluyendo que una funcin de produccin con rendimientos a escala constante, muestra productos marginales decrecientes con incrementos de un insumo, cuando el otro insumo se mantiene constante.

4.3 RENDIMIENTOS A ESCALA; CONSTANTES, CRECIENTES Y DECRECIENTES4


Los rendimientos a escala reflejan la sensibilidad del producto total cuando se aumenta proporcionalmente todos los factores. Deben distinguirse tres casos importantes:

Rendimientos constantes de escala


Cuando una variacin de todos los factores genera una variacin proporcional de la produccin. Por ejemplo, si se duplica el trabajo, la tierra, el capital y dems factores hay rendimientos constantes de

escala, tambin se duplicara la produccin. Muchas industrias artesanales muestran rendimientos constantes.

Rendimientos constantes a escala


Cuando un aumento equilibrado de todos los factores genera un incremento menos que proporcional de la produccin total. Supongamos que un agricultor aumenta un 50% de la tierra, la semilla, el trabajo, la maquinaria, etctera. Si la produccin total solo se eleva un 40%, estamos ante un caso de rendimientos decrecientes de escala. Muchas actividades productivas que exigen recursos naturales, como el cultivo vitivincola o el suministro de agua potable a una ciudad, muestran rendimientos decrecientes de escala.

Rendimientos crecientes de escala


Cuando un aumento de todos los factores provoca un aumento ms que proporcional del nivel de produccin. Por ejemplo, un ingeniero que est realizando los planos de una pequea fbrica de productos qumicos observara generalmente que aumentando el 10% de la cantidad de trabajo, capital, y materias primas, la produccin total aumenta ms de un 10%. Algunos estudios tcnicos han llegado a la conclusin de que muchos procesos industriales tienen ligeros rendimientos crecientes de escala cuando las dimensiones de las fbricas consideradas son las mayores que se utilizan actualmente.

4.4 ANLISIS Y RENDIMIENTOS DE LOS COSTOS5


Costos fijos y variables
Al analizar la produccin a corto plazo, distinguimos entre factores fijos y variables. Esta distincin corresponde exactamente a la diferencia entre los costos fijos y variables de la empresa. Los costos fijos (CF) son los costos que a corto plazo no dependen de la cantidad que produzca la empresa. Se trata de los costos de sus factores fijos. Los costos variables (CV) son los costos que

Economa Pg.:181-184 Autor: Stanley, Rudiger Dornbusch Ed.: Mc Graw Hill Ao: 1992

dependen del nivel de produccin de la empresa. Se trata de los costos de sus factores variables. El costo total (CT) de la empresa es la suma de sus costos fijos y variables. CT= CF + CV Una empresa slo puede evitar, en todo caso, los costos de los factores fijos cerrando totalmente. Los costos fijos que no puede evitar ni siquiera cerrando son los llamados costos perdidos. El alquiler de la oficina de la empresa es un costo fijo que no es perdido, ya que esta puede evitarlo cerrando. En cambio, los costos de oportunidad fijo del capital que invierten sus propietarios en una mquina especializada que solo puede utilizarse para fabricar en nuevo producto de la empresa y no tiene ningn valor como chatarra es un costo perdido, ya que la inversin no servir para nada si fracasa el nuevo producto. Por otra parte, si una empresa cierra temporalmente, puede evitar pagar sus factores variables. Los costos variables son los costos de la utilizacin de los factores de produccin variables que son generalmente el trabajo y las materias primas. Dado que las cantidades de los factores variables aumentan conforme aumenta la produccin, los costos variables aumentan cuando aumenta sta.

Costos totales y marginales


Es uno de los conceptos ms importantes de toda la economa. A corto plazo, cuando aumenta la produccin, slo aumenta el costo variable. Para saber si es rentable producir una unidad adicional, debe de compararse la variacin que experimentara el ingreso con el costo marginal de produccin. El costo marginal se refiere al incremento del costo derivado de un pequeo aumento de la produccin, mientras que la variacin del costo total provocada por un determinado cambio (grande o pequeo) de las operaciones de una empresa se denomina costo, incremental de ese cambio. El costo marginal (CM) es el costo de producir una unidad adicional. Es decir, es el aumento total en que debe incurrir una empresa para obtener una unidad ms de produccin. Las empresas utilizan el costo marginal para saber si deben a aumentar o reducir la produccin.

Costos medios
El costo medio corresponde al producto medio (PMe) del trabajo. El costo medio es el costo por unidad de produccin. El coto variable medio (CVMe) es el cociente entre el costo variable (CV) y el nivel de produccin. El costo fijo medio (CFMe) es el cociente entre el costo fijo (CF) y el nivel de

produccin. Y el costo total medio (CTMe) es el cociente entre el costo total (CT) y el nivel de produccin. Costo total medio: CTMe Produccin La ecuacin se cumple porque el costo total es igual a la suma del costo variable y el costo fijo. Las empresas utilizan los costos medios para averiguar si se debe producir o no. = CT = CVM + CFMe

4.5 EQUILIBRIO DE LA EMPRESA6


La teora Marginalista resuelve el Equilibrio de la Empresa que pretende maximizar su beneficio. A pesar de que el valor de ste y su determinacin son relativos, resulta til aquel planteamiento marginal para entender el funcionamiento del mercado. Las empresas se rigen por el principio de mximo beneficio, el cual se basa en la teora marginalista. La empresa cuenta con un plan de beneficio, que incluye un plan de costes y un plan de ventas para un periodo determinado. El objetivo consiste pues en maximizar el beneficio o minimizar las prdidas, dada una estructura de costes y un programa de ventas. Consideremos que: a) Coinciden el volumen de ventas y el de la produccin con lo cual no hacemos intervenir las variaciones en las existencias. b) No hay influencia de las expectativas empresariales de la produccin. Con estas dos condiciones, deducimos del plan de beneficios las relaciones que establecen las cantidades producidas y sus costes respectivos, Aparece s la produccin de las cantidades de salida en relacin con los costes correspondientes. De su relacin con la funcin de demanda de la empresa, obtendremos finalmente la cantidad de producto y el precio correspondiente. Cuando obtenemos el equilibrio de la empresa con estas condiciones expresadas anteriormente, la produccin se transformar en oferta y los costes en precios de ventas, Con todo ello, se va estableciendo los pasos que conducen al estudio de los equilibrios de las distintas clases de mercado.

MACROECONOMIA Pg.: 158 Autor: J. Jess Lidn Campillo