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SECUESTRO Y CAPTURA DE CO2.

La captura y secuestro de CO2 (Carbon Capture and Storage- CCS) es una tecnologa surgida en los ltimos 15 aos, que ha recibido una gran impulso en la ltima dcada como una opcin para mitigar el cambio climtico. En Mxico se han emprendido diversas actividades, particularmente por el Instituto de Investigaciones Elctricas a partir de 2008, con el desarrollo de un taller sobre CCS que se llev a cabo en julio de ese ao, en el auditorio del Museo Tecnolgico de la CFE. Estudios realizados por la Agencia Internacional de Energa (IEA) muestran que CCS es una opcin de mitigacin que puede aportar para el 2050, el 20% de la reduccin requerida en emisiones para mantener una concentracin de CO2 de 450 ppm, que es lo que se considera necesario para evita que la temperatura global se incremente en ms de dos grados centgrados. CCS es un paquete tecnolgico que consiste en separar el CO2 que se produce al usar combustibles fsiles, para no emitirlo a la atmosfera y confinarlo de manera permanente. Dicho paquete consta de dos componentes principales: 1. La captura o separacin del CO2 en algn punto del proceso de oxidacin de los combustibles. 2. El secuestro o confinamiento de forma permanente, incluyendo en esta segunda operacin el transporte desde el punto de generacin , hasta el punto de confinamiento, En la actualidad hay tres proyectos de escala industrial que confinan ms de 1, 000,000 de toneladas de CO2 por ao, que son la plataforma marina de Stat Oil en el Mar del Norte, Sleipner; el campo productor de gas natural InSalah de la empresa British Petroleum, en Argelia, y el proyecto conocido como Weyburn-Middale, en el que se utiliza el CO2 producido en una planta de gasificacin en Dakota del Norte y se utiliza en Canad para recuperacin mejorada de crudo. El grupo G-8 ha planteado la necesidad de tener ms de 20 proyectos de escala industrial en operacin para el 2020, para que esta tecnologa est disponible de forma oportuna y sea efectiva como opcin de mitigacin. Hay una variedad de tecnologas para hacer la separacin del CO2, y el reporte que se hizo para los servicios de investigacin del congreso de Estados Unidos indica que hay tres tecnologas que estn probadas a nivel de planta piloto y se encuentran en distintas etapas de demostracin comercial: Postcombustin, Precombustin y Oxicombustin.

POSTCOMBUSTIN Como su nombre lo indica, se trata de una tecnologa de final de tubo (figura 1). Los gases de combustin, una vez que han cumplido su cometido en los sistemas de conversin, sean estos calderas, turbinas u otros, se hacen pasar por unas torres de absorcin donde un solvente selectivo atrapa el CO2 y deja pasar el resto de los gases.

El solvente que ya ha atrapado el CO2 queda saturado y es necesario regenerarlo para utilizarlo nuevamente. Esto se logra en un stripper o torre de desorcin, donde calentando el solvente se logra que se libere el CO2 , el cual es comprimido a presiones de 100 a 200 atmosfera pare enviarlo a los sitios de confinamiento.

Figura 1. Sistema de Postcombustin Se trata de una tecnologa que se puede aplicar como retrofit, siempre y cuando se hayan previsto los espacios necesarios. Sus costos principales son en inversin, las torres de absorcin y desorcin y, en operacin, la energa requerida para regenerar el solvente y la energa para comprimir el CO2. Esta es una de las tecnologas ms antiguas que se han aplicado en la separacin de CO2 de las corrientes de gas natural y es tambin la ms avanzada en implementacin. La tabla 1 presenta una lista de los proyectos de escala industrial que estn en desarrollo actualmente.

Tabla 1. Proyectos de postcombustin. PRECOMBUSTIN En esta tecnologa, la separacin del CO2 se hace un tratamiento del combustible previo a su uso final, al cual se le conoce como gasificacin; el gas que se obtiene a partir del carbn o coque puede aplicarse a la produccin de otro tipo de combustible (lquidos, gas natural, hidrogeno) o en un sistema de generacin elctrica de ciclo combinado. La gasificacin, que se muestra esquemticamente en la figura 2, consiste en una oxidacin parcial del combustible en presencia de vapor de agua y oxgeno puro, que da como resultado una mezcla de H2, CO y CO2 y que, al pasar por un segundo proceso (shift reactor), se convierte en ms H2 y CO2. En esta corriente, la concentracin de CO2

es alta y es relativamente separar del H2.

Figura 2. Diagrama esquemtico de un sistema de Precombustin.

El CO2 nuevamente se comprime, igual que en el proceso de Postcombustin. Los costos principales de este proceso son en inversin, la planta de separacin de oxgeno y el gasificador mismo, y, en operacin, los consumos de energa elctrica para la produccin de oxgeno y para la compresin de CO2. Una desventaja de este sistema es que no puede aplicarse como retrofit. La tabla 2 muestra los proyectos en desarrollo con tecnologa de gasificacin y sus fechas de espera de operacin.

Tabla 2. Proyectos de precombustin.

OXICOMBUSTIN. Esta es la menos desarrollada de las tres tecnologas probadas a nivel planta piloto, y posiblemente una de las ms atractivas desde el punto de vista econmico, as como para algunos nichos de aplicacin. La oxidacin del combustible en el equipo de conversin se realiza con oxgeno puro en lugar de aire, como se muestra en la figura 3. Al hacer combustin con oxgeno, los productos resultantes son esencialmente CO2 y vapor de agua, este ltimo se puede separar con condensacin, quedando una corriente de CO2 lista para comprimirse.

Figura 3. Diagrama esquemtico de un sistema de oxicombustin.

Los costos principales de esta tecnologa son, en inversin, la planta de separacin de oxgeno y, en operacin, los costos de energa elctrica para la produccin de oxgeno y para la compresin. La tecnologa puede aplicarse como retrofit.

La tabla 3 presenta los proyectos de oxicombustin en desarrollo en la actualidad.

REFERENECIAS BIBLIOGRAFICAS. Recuperado el 24-02-2014 de http://www.iie.org.mx/boletin042010/tenden.pdf http://www.ipcc.ch/pdf/special-reports/srccs/srccs_spm_ts_sp.pdf