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Mi Primer Milln

Ana Oliva
Mi Primer Milln
Ana Oliva
Descubre cmo 12 personas comunes y corrientes
ganaron su Primer Milln en un tiempo rcord
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Barcelona
Spain
MI PRIMER MILLN: Descubre cmo 12 personas comunes y corrientes ganaron
su Primer Milln en un tiempo rcord
Copyright Ana Oliva, 2013
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MI PRIMER MILLN: Descubre cmo 12 personas comunes y corrientes ganaron
su Primer Milln en un tiempo rcord
Copyright Ana Oliva, 2013
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NDICE
El xito siempre deja huella .......................................................................................... 9
Captulo 1
Saquemos a mi madre de mi empresa! Xavier Verdaguer ................... 11
Captulo 2
Un viaje inicitico al centro de uno mismo. Marc Vidal ....................... 35
Captulo 3
Gestionar la incertidumbre. Sergio Montoro .................................................. 61
Captulo 4
El buen lder. Erik Brieva ................................................................................................. 91
Captulo 5
Cambiar el mundo, lo imposible? Rodolfo Carpintier .......................... 113
Captulo 6
Leyenda viva del byte. Emilio Mrquez .............................................................. 133
Captulo 7
El botones parisino. Elena Gmez del Pozuelo .............................................. 153
Captulo 8
El Objetivo. Daro Reques ............................................................................................... 165
Captulo 9
Si Carlomagno levantara la espada! Ricardo Lop ...................................... 181
Captulo 10
El hombre tranquilo. Javier Martn ......................................................................... 195
Captulo 11
El camino del hroe cercano. Jos Luis Montes ........................................... 213
Captulo 12
Vivir sin mapa. Isra Garca ............................................................................................ 235
Las claves del Milln ........................................................................................................... 259
El Backstage ................................................................................................................................ 263
9
El xito siempre deja huella
Bienvenido a este libro repleto de conocimiento y sabidura. Lo que
aqu se relata es la historia de una persona que cumplidos los cuarenta
tiene el nico anhelo de querer mejorar, en su ofcio y en la vida. Tuvo
un sueo y fue a por l, tuvo una meta y la quiso alcanzar. En los lti-
mos aos ha dejado por escrito el xito personal, artstico o fnanciero
de relevantes personajes de la vida pblica, entre ellos, escribi la pri-
mera y nica hasta el momento biografa de Antonio Banderas,
artista reconocido a nivel mundial; el testimonio de Aitor Zrate, que
consigui pasar de 0 a 6 millones de euros gracias a su pericia para
invertir en los mercados fnancieros; o las conversaciones al calor de
los mercados recogidas en un volumen con doce exitosos traders.
Hoy, esa persona tiene una meta poderosa. Se ha propuesto ganar su
Primer Milln en un tiempo rcord, no como fn sino como base para
explorar la condicin humana de aquellos seres que rompen su zona
de confort y se lanzan a aventuras imposibles, superando en el camino
sus miedos y sus lmites. Daro Reques, mentor y amigo, lo expresa as:
Hay que ponerse metas que te asusten y te alegren a partes iguales.
Si te provocan miedo vas por el buen camino. Desde luego, el reto
del milln combina ambas cosas.
Pero existe el mtodo para ser millonario? Es difcil contestar a esta
pregunta sin caer en los tpicos consejos manidos una y otra vez en
manuales y libros de autoayuda. Esa persona no ha querido caer en esa
trampa, por lo que lo primero que ha hecho ha sido consultar y seguir

Mi Primer Milln . Ana Oliva
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los pasos de los que ya lo han conseguido, segura de que su inspiracin
y motivacin servir para todos los que lean estas pginas. Ha entre-
vistado a doce personas para aprender de ellas los mejores consejos.
Mi Primer Milln nace con la idea de compartir e inspirar historias
empresariales de xito no ajenas de esfuerzo, dolor y sufrimiento.
El libro demuestra, con ejemplos prcticos y referentes en sus respec-
tivos sectores, que se puede lograr ese Primer Milln gracias a poner
en marcha empresas o proyectos personales. Ms all de los aspectos
puramente empresariales, todos los ejemplos aqu vertidos son autn-
ticas lecciones de vida.
Piensa en este libro como una maleta llena de experiencias prcti-
cas que te ayudarn en el viaje de tus objetivos vitales. Aprenders
a generar ideas, a dirigir bien a los socios, a evitar errores que otros
cometieron o a identifcar las claves de tu propio xito.
En defnitiva, esta es mi historia en busca del Primer Milln. Es el
inicio de una crnica que empieza aqu y acabar en otro punto de la
ruta, un viaje homrico no exento de desafos, que pretende cuestionar
por qu la abundancia y la riqueza no estn al alcance de todos, que
indaga sobre si existe un mtodo comprobado y efcaz para ganar el
Primer Milln y que ofrece pistas hacia el xito fnanciero, personal
y vital. Mi logro ser la inspiracin para conseguir t tu Primer Milln
tambin, porque, en suma, quin soy yo?: una mujer normal y corriente
en busca de su Primer Milln.
Buen inicio, mejor fnal!
Ana Oliva
Captulo 1
SAQUEMOS A MI MADRE
DE MI EMPRESA!
XAVIER VERDAGUER
13
Conoc a Xavier Verdaguer en 2010 y su testimonio como empren-
dedor me fascin desde el primer minuto. Desde entonces, supe
que un da refejara esa historia en papel. Hoy, tres aos despus,
me encuentro nuevamente con l en el Pulitzer, un cntrico hotel de
Barcelona. Viene de ofrecer una temprana charla a jvenes con ganas
de emprender y en apenas minutos, su entusiasmo y su pasin por
lo que hace impregnan toda la sala. Creo sinceramente que este libro
no existira sin esa primera entrevista hace tres aos. Su objetivo es el
mo y espero que este libro y la persecucin de mi meta hagan honor
a lo que aqu se cuenta. Su flosofa de vida queda patente cuando me
cuenta que siempre va calzado con unas deportivas unas llamativas
amarillas Munich porque, con bambas dice se corre ms, en
los negocios y en la vida. Hoy, instalado en Silicon Valley, en San
Francisco, sigue emprendiendo, no solo en el mbito empresarial
tambin en lo personal, y queriendo humanizar la tecnologa, en
recuerdo de sus pinitos como emprendedor cuando de la mano de
su colega de pupitre inventaba cosas, que le valan incluso premios
televisivos, emulando a su dolo de entonces, el chifado profesor
Franz de Copenhage.
P: Creo que tus inicios como emprendedor fueron en concursos de
inventos. Soabas de pequeo con ser inventor?
R: S, quera ser como el profesor Franz de Copenhage, que era un
profesor chifado que sala en el cmic TBO, de la poca, lstima
que ya no existe. Mi padre me lo compraba cada semana. Me gus-
taba porque se inventaba cosas muy locas en clave de humor, desde
una cuchara que te ayudaba a detectar si la sopa quemaba antes de
probarla o una mquina de cortar quesos. Me apasionaba este seor
porque pensaba que era alguien que con sus inventos mejoraba su

Mi Primer Milln . Ana Oliva
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entorno inmediato, sus amigos, su familia Y creo que esta es una
buena manera de cambiar el mundo. Hacer cosas para mejorar tu
realidad ms cercana. Y de pequeo empec un poco de esa manera.
A los seis aos gan mi primer concurso, un concurso de inventos que
hacan en mi pueblo, Vic. Y luego a los 12 aos fui a un programa en
TV3, Joc de Cincia, en el que cada semana se presentaba un invento.
Solan premiar a gente mayor, as que con un amigo de clase decidi-
mos presentarnos pero tuvimos que mentir en la edad que tenamos.
Hicimos un Pluvigrafo, una casita de madera que construimos con
un montn de cosas que pillbamos de aqu y de all de forma poco
ortodoxa. El aparato en s permita medir la intensidad de la lluvia.
Una cosa muy divertida. Nos presentamos y ganamos el concurso.
Salimos en la televisin por primera vez a los doce aos.
P: Recuerdas qu ganaste?
R: S, nos dieron un Commodore 64, estoy hablando del ao 84. Fue
una experiencia extraordinaria. Lo considero mis primeros pinitos
como emprendedor, porque si bien mi primera empresa constituida
la mont a los 25 aos, en el ao 97, considero que estos primeros
inventos, estas primeras cosas que hice para m son actos de empren-
dimiento muy claros.
P: Qu tipo de estudiante eras?
R: Era un alumno psimo en todo lo que tena que ver con cosas que
no me gustaban, ms relacionadas con letras. Me acuerdo que estu-
diaba latn y no me daba la gana estudiar latn. No poda, era superior
a m. Suspenda siempre. En cambio, en aquellas materias que me
motivaban, como fsica, matemticas o ciencias naturales, era muy
buen estudiante. Todo lo que tena que ver con la ciencia era lo que
me apasionaba. En resumen, era muy buen estudiante en lo que me
motivaba y muy malo en lo que no me gustaba. En la universidad, fue
un buen estudiante, curs dos carreras y luego fui a Stanford.
P: En tu caso, contabas con referentes familiares a la hora de em-
prender un negocio?
1. Saquemos a mi madre de mi empresa! Xavier Verdaguer
15
R: El ejemplo que vi en mi casa, con mis padres, fue muy determinante
en mi desarrollo. Mi familia era muy humilde. A mis padres los he visto
trabajar toda la vida en la fbrica, especializada en el mundo de los jugue-
tes. He visto la cultura del esfuerzo, la idea de que hay que trabajar para
seguir adelante. Mis padres no han sido emprendedores, pero s que he
visto en ellos habilidades, valores y maneras de hacer las cosas que me
han servido en mi trayectoria emprendedora. Y sobre todo, la humil-
dad. Somos humildes, tenemos pocas cosas, y hay que trabajar, las
cosas no salen solas, era algo que me transmitan constantemente.
Tanto mi padre como mi madre son muy trabajadores, especialmen-
te mi padre, para m han sido referentes en ese sentido.
P: Y el hecho de que montaras una empresa joven, cmo lo recibieron.
Imagino que te animaran a obtener un trabajo seguro.
R: S, y todava hoy me pasa. Mi madre an suea en el da en que
yo vaya a trabajar un da a La Caixa como empleado y que tenga una
buena nmina. Y es raro viniendo de ella, porque ella se ha benefciado
muy directamente de algunos de mis xitos empresariales. Pero an
as, no entiende que monte negocios.
P: Es una generacin diferente, lo que pasaron en la posguerra, la
educacin recibida, la falta de ambicin
R: Recuerdo como cuestionaban mi decisin de irme a EE UU.
Decan:
No ests bien aqu, Xavier, por qu tienes que irte tan lejos?
Quiero hacer cosas ms grandes les deca.
P: Cuntame esa etapa universitaria
R: Empiezo haciendo arquitectura tcnica por una razn muy clara.
Con 17 aos me fui a estudiar a Barcelona. Necesitaba hacer algo que
me gustara, pero necesitaba incorporarme al mercado laboral cuanto
antes posible. De hecho, haciendo el primer curso de la carrera ya
consigo trabajo en una consultora de arquitectura e ingeniera civil.
Estudiaba y trabajaba al mismo tiempo. Al estar all me empez a

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interesar mucho la parte tecnolgica de la arquitectura, me gustaban
mucho los ordenadores. Y vi que haba una oportunidad que adems
me entusiasmaba y consista en utilizar la tecnologa para mejorar
cosas de la arquitectura. Era la poca en que los arquitectos en lugar de
dibujar con roting empezaban a utilizar Autocad y ordenadores. Para
calcular una estructura en un puente ya se utilizaban programas infor-
mticos. Fui aprendiendo y pas de entrar siendo arquitecto tcnico a
director general de informtica con 25 aos en una empresa con ms
de 50 empleados, entre arquitectos e ingenieros. Luego estudi inge-
niera informtica y ms tarde me decant por la tecnologa, aunque
siempre he mantenido la sensibilidad por el diseo y la arquitectura.
P: Y creas tu primera empresa, TMT (Technology Media and Tele-
comunications Factory).
R: S, la cre en 1997. Empec solo. Quera ser mi propio jefe y hacer las
cosas que me gustaban. En ese momento me gustaba mucho hacer
animaciones 3D de proyectos arquitectnicos que hacamos en nues-
tro despacho. Los empezaba a hacer por mi cuenta en casa, hasta que
vi que deba dedicarme a eso. Pero no saba lo que signifcaba montar
una empresa. Un da vi un anuncio en la calle, una bombilla que se
encenda. Tienes una idea? Te la enchufamos y brilla. Aquello re-
son en m, fui a las ofcinas de Barcelona Activa y all me asesoraron
de lo que signifcaba montar una empresa.
P: No tenas ningn conocimiento?
R: Nada. No tena ni los 3.000 euros para montar la empresa. En con-
creto, aport a mi empresa cosas materiales que me pertenecan como
una impresora, un mdem y unos ahorros. No tena ni idea de
empresas, lo tuve que ir aprendiendo a medida que me encontraba
con los problemas. Justo cuando acab de montar la empresa, sali
un concurso pblico para hacer una exposicin interactiva para el
Museo Martimo de Barcelona. Deba explicar la historia del puerto
de Barcelona. Pens: Guau, qu proyecto ms chulo! Se presentaban
empresas muy grandes y yo estaba en casa, no tena nada. Lo que hice
fue enmascarar un poco la realidad y dije en la oferta que yo tena un
1. Saquemos a mi madre de mi empresa! Xavier Verdaguer
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equipo de diseadores, ingenieros y gente muy buena y que en solo
tres meses era capaz de hacer un vdeo 3D de cmo era el puerto en
la antigedad. Dije que pondra pantallas tctiles, en el ao 98 eran
de tubo entonces, pero ya empezaban a existir. Me anim a vender
todo porque no pensaba ganar el concurso, pero lo gan. Y tena tres
meses para hacer todo lo que haba dicho.
P: Qu ocurri?
R: Pens: Y ahora qu hago? Llam a mis amigos. Uno saba de
diseo y otro de programacin y nos instalamos en mi casa, en el
barrio de Grcia. Fueron tres meses muy intensos dedicados a hacer
todo lo que habamos prometido que haramos. Y lo conseguimos.
Vivimos tres meses de locura, de aprender, de no dormir. Hicimos una
exposicin virtual que la acabamos el ltimo da. Estuvo muchos aos
montada en el Museo Martimo. Adems gan el premio Moebius a
la mejor produccin multimedia de Espaa y Portugal de aquel ao.
Fue una experiencia preciosa. Dos de los amigos que me ayudaron se
incorporaron a la empresa y empezamos a funcionar. Nos dio mucha
visibilidad. Tuvimos que ir a Pars a presentar este proyecto como
ganadores del Premio. Con 25 aos fue espectacular.
P: A partir de ah, qu pas?
R: Empezamos a crecer, nos llegaron ms encargos. Contrat a ms
gente. En el ao 2000 empez la vorgine de Internet. Empezamos a
trabajar mucho en proyectos de Internet, tena 24 empleados. Nos fue
muy bien durante un tiempo trabajando casi exclusivamente para
un cliente muy importante. Y en 2001 este cliente desapareci de un
da para otro, me dijo que iba a hacer suspensin de pagos. Estall la
burbuja puntocom. Nos arruinamos completamente.
P: Ese momento, cmo lo recuerdas?
R: Fue como si se me cayera el mundo encima. Tena que devolver
muchos prstamos al banco. De irnos muy bien, en una cntrica ofci-
na de Barcelona con 24 empleados, estbamos a punto de desaparecer.

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Todos muy amigos, muy jvenes, y ya estbamos sufriendo porque
este cliente nos deba mucho dinero. Pensbamos que nos iba a pa-
gar y la cosa iba a ir bien. Pensaba: Cmo les digo que no puedo
pagarles las nminas? Cmo me escondo de mi familia para que no
se enteren?
Saba que muchos de ellos dependan de esa nmina para pagar
su piso y las facturas. Adems yo deba mucho dinero al banco. Ahora
no, pero en aquel momento me vea incapaz de decirle a mi familia
que haba fracasado. Este es un pas malo para fracasar. Fue terrible.
Lo recuerdo como un momento horrible. Al fnal, tom una decisin
muy acertada, me ayud mucho una ex compaera que ya no est en
la empresa, pero de la que guardo un cario enorme, Anna Simn. Era
la responsable de contabilidad. Nuestros asesores nos decan lo mismo:
Cerrad la empresa y haced suspensin de pagos.
Anna le deca, cmo voy a cerrar la empresa, si tenemos un
equipo de gente fantstica, cosas muy interesantes por hacer.
No hacamos mal nuestro trabajo, lo que ocurri es que el cliente
desapareci. Anna me animaba a tirar para adelante y fuimos muy
transparentes con toda la empresa. Comunicamos la situacin. Les
dije:
No tenemos dinero para pagar esta nmina, la siguiente y tal
vez la siguiente. Tenemos dos alternativas. Una, cerrar y otra, quien
crea en el proyecto, os puedo dar participacin a cambio de la n-
mina. De hecho, luego hice socio a algn compaero. Mucha gente
respondi y se qued.
P: Esa decisin te ayud a pasar la travesa del desierto.
R: S, tuvimos que cambiar todo, empezando por el modelo de nego-
cio. A todo esto, el banco me puso en el listado de moroso y no me
daba dinero.
P: Creo que fue el mismo banco que luego te haca la ola, pero no
adelantemos acontecimientos.
R: Exacto, 2001 fue un ao muy duro, pero refotamos la compaa.
1. Saquemos a mi madre de mi empresa! Xavier Verdaguer
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P: En qu se convirti esa compaa refotada?
R: Cambiamos un poco el modelo. En lugar de hacer tantos servicios
externos para clientes, trabajamos ms nuestros propios desarrollos. Es
decir, una parte del tiempo facturbamos a nuestros clientes que nos
encargaban cosas y el resto lo dedicbamos a hacer producto propio,
que empezamos a vender bajo licencia. En 2003 fch a Luigi Ceccaroni
como director de investigacin de TMT Factory. Era un investigador
muy prestigioso. Nos ayud mucho a establecer relaciones con uni-
versidades. Haba estado en Silicon Valley. Gracias a estas decisiones
la compaa se hizo ms escalable y se fueron creando spin-ofs de esa
primera compaa. Creamos productos de cartelera digital, paneles
informativos en aeropuertos o la va pblica, sistemas de televisin in-
teractiva objetos que combinaban mucho sofware y multimedia
y con ello la compaa creci.
P: Y con el xito, las rondas de inversin.
R: S, la empresa comenz a crecer. Cre otras empresas que salan
de la empresa principal. Hice una primera ronda de inversin de
1,5 millones de euros en el ao 2005.
P: Contaste en esa poca con alguna fgura parecida a la del mentor?
R: S, Jaume Casas fue un mentor. Me ayud mucho en esa etapa de
reinvencin. Le guardo un recuerdo inolvidable. Muri hace unos
aos. A Daniel Giralt-Miracle lo considero un mentor en valores.
Es muy importante saber hacia dnde vas. Tiene que ver mucho con
el liderazgo.
P: En esta historia del milln, tu madre juega un papel fundamental,
que cuando me lo contaste me conmovi. Qu pinta tu madre en
esta historia?
R: Coloqu a mi madre como socia cuando constitu mi primera em-
presa para no montarla como sociedad unipersonal, sino limitada, en
el ao 1997. Ella ni lo saba ni haba aportado ningn dinero. Yo lo

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hice en su lugar. En todos esos aos, mi madre no saba nada. La cosa
ms divertida era que cuando yo me arruin, ella ni se enter, no lo
supo, nunca se lo dije. Yo frmaba las actas por mi madre. Cada fn de
ao tena que frmar las actas de la auditora y yo lo haca por ella. Ella
estaba trabajando en la fbrica y yo no la quera molestar. Pero era socia
de esta empresa. Lo interesante es que en el ao 2008 consegu que un
grupo de inversores, AIG a travs de su vehculo Sequoia, invirtieran
7,4 millones de euros en mi empresa. Cuando negoci esto puse tres
condiciones al inversor.
P: Cules fueron esas tres condiciones?
R: La primera era que la compaa, en la medida de lo posible, si-
guiera teniendo la visin que yo haba imaginado para ella. Que no
hicieran de TMT algo que no me gustara, seguramente ms rentable,
pero yo quera mucha innovacin, quera hacer cosas pensando en
el futuro.
La segunda condicin era recompensar a los empleados que ha-
ban credo en m en los momentos duros. Y la ltima y ms impor-
tante para m era conseguir que mi madre como socia pudiera hacer
un cash out importante, es decir, les dije que compraran las acciones
que mi madre tena. Por dos motivos, para que mi madre no estuviera
vinculada a una empresa que iba a ser mucho ms grande y cada dos
meses iba a ver un consejo de administracin, juntas de accionistas
hubiera sido una movida importante para ella. Y les dije que compra-
ran las acciones a muy buen precio para que ella pudiera retirarse de
la fbrica. Lo negoci durante muchos meses, desde febrero hasta
despus del verano. Fue muy duro.
P: Por qu te cost tanto?
R: Al inversor le gustaba la compaa, pero no entenda porqu tena
que dar dinero a mi madre. A un inversor le gusta invertir en la com-
paa pero que el dinero se quede en ella. Cost, era 2008, empezaba
la crisis. Hice el acuerdo inicial pero cuando lo cerr el mercado no
estaba igual. Finalmente, consegu el acuerdo y que los inversores
compraran la participacin de mi madre por 1,5 millones de euros.
1. Saquemos a mi madre de mi empresa! Xavier Verdaguer
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P: Curiosamente, ese fue tu primer milln.
R: S, era mucho dinero, pero no fue para m. De hecho, yo no cobr nada.
P: Cmo se lo tom tu madre?
R: No se lo dije hasta el da antes de frmar la operacin. Tena mu-
cho miedo de que la operacin se cayera. Una operacin de este tipo
hasta que no est frmada por el notario no la puedes dar por hecha.
Cuando ya estaba todo preparado y no haba vuelta atrs, quedamos
un lunes por la maana para frmar la operacin. Ah s tena que estar
presente ella. El viernes anterior a la frma el abogado me preguntaba:
Oye, tu madre va a venir el lunes a frmar.
S, s ningn problema le deca.
Mi madre todava no saba nada de nada, muchos menos que estaba
negociando con inversores. La llam:
Mam, hace mucho tiempo que no nos vemos, porque no que-
damos para comer, que te quiero explicar una cosa de la empresa.
Me va mal, no me encuentro muy bien.
Ostras, qu hago pens.
Al fnal, la convenc, vino de Vic en tren con mi padre. Les prepar la
comida. Estuve comiendo con ellos.
Mam, te acuerdas que hace aos te hice socia de una empresa
que cre le dije.
S, ya te debes haber metido en algn lo fue la primera reac-
cin de una madre preocupada por el devenir profesional de su hijo.
No, no te preocupes. Al contrario. Esta empresa est creciendo
muchsimo, han entrado unos inversores que han apostado por la
compaa. He conseguido que compren tu parte de las acciones y te
den el dinero.
Ah, qu bien.
Te van a dar 1,5 millones.
Ah, muy bien. Fjate, en lugar de darte cosas nosotros eres t
el que lo hace convino su madre.
A todo esto, yo los vea contentos, pero tampoco daban saltos
de alegra.

Mi Primer Milln . Ana Oliva
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Y ahora qu vais a hacer, vais a dejar de trabajar en la fbrica?
Bueno, no s. No creo contestaron ellos.
Yo pensaba que 1,5 millones daban para mucho. Despus de un buen
rato cavilando y hablando con ellos, llegu a la conclusin de que pen-
saban que me estaba refriendo a 1,5 millones de las antiguas pesetas.
Tard mucho tiempo en darme cuenta.
No, mam, no lo has entendido. Es un milln y medio de euros.
Y esto en pesetas cunto son? pregunt la madre.
Pues son 250 millones de pesetas.
A partir de ah s, todo fueron lloros y emocin contenida. Para mis
padres, unas personas muy humildes, aquello representaba un for-
tunn. Fue muy bonito. Al da siguiente fuimos al notario. Estaba
nerviosa.
Qu tengo que hacer?
Nada, no te preocupes. Te sentars en una mesa y tienes que
frmar la venta de tus acciones.
No lo voy a hacer bien.
No tienes que hacer nada. Slo tienes que frmar.
Fue el da ms emotivo de mi carrera. Me levant temprano, la fui a
buscar a Vic, la baj a Barcelona, me reun con ella y mi abogada de
confanza, Blanca Boixeda. Entramos juntos, pero yo estaba de oyente,
porque no frmaba nada. Entramos en una notara, un ambiente im-
pactante. Por un lado, los inversores, el notario, mis abogados y, por
otro, mi madre que era la protagonista. Me acuerdo adems de que le
pusieron tres cheques de 500.000 euros cada uno encima de la mesa.
Y no los coga. Son pequeas ancdotas, pero fue muy impactante.
Ese fue mi primer milln.
P: Volviste a hacer el milln despus de esta accin en 2008.
R: Realmente todo lo que he hecho despus, incluidas varias ron-
das de inversin, en las que consegu bastante dinero, siempre las fui
reinvirtiendo en la compaa. Hasta el da no he sacado nada de la
compaa. Lo he ido reinvirtiendo. S que he tenido buenos sueldos y
siempre he procurado que la compaa me pagara bien.
1. Saquemos a mi madre de mi empresa! Xavier Verdaguer
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P: Dejaron de trabajar tus padres?
R: S, dejaron de ir a la fbrica.
P: Qu hizo con esos cheques tu madre?
R: Fue gracioso, con los cheques se fue a la ventanilla del banco.
Actualiza la libreta, por favor.
No perdone, para esto mejor pase por el despacho le respon-
di el incrdulo empleado de la ventanilla del banco.
De repente, recib un montn de atenciones del banco. Y yo
pensaba: Cuando me llamabas en 2001 era para decirme que deba
dinero, y ahora cuando vengo con dinero, mil atenciones. A mi me
daba igual, pero que le hicieran la pelota a mi madre ya me gustaba,
para que se sintiera bien.
P: Crees que les cambi la vida?
R: Tampoco he sabido muy bien qu han hecho. El dinero era suyo
y no quera meterme. Si ahora lo hubiera hecho, les hubiera obligado
a disfrutarlo ms. Una clusula para que cada ao hicieran un viaje,
por ejemplo.
P: Justo un mes despus de este gran acontecimiento, ests en Berln
y pasa lo que pasa.
R: Fue algo muy simblico y con mucho sentido. Ocurri un mes
despus de frmar toda la operacin con los inversores. Haba llega-
do a un acuerdo con ellos al fnal de 2007. Mi compaa se valor en
195 millones de euros. Haba creado algo desde cero y cuando los
inversores pusieron 7,4 se quedaron el 40% de la compaa. Para m
era un gran xito, haba creado algo desde cero que ahora vala casi
20 millones de euros.
Nos pusimos de acuerdo en toda esta operacin en febrero de
2008, pero el dinero no entr hasta fnales de 2008. Estuvimos casi un
ao negociando. Mi mente estaba ocupada en todo este trajn al mis-
mo tiempo que la empresa segua su curso. Ese ao abrimos tambin

Mi Primer Milln . Ana Oliva
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ofcina en Dubai, con el consiguiente estrs aadido. Nos hicieron
una due diligence, es un proceso por el cual el inversor valida que
todo lo que tienes en la empresa est bien para ser socio. Luego, te
manda doce abogados durante dos semanas a ver todos los contratos,
se entrevistan con los empleados. Fue un proceso muy largo y muy
estresante. Viv un ao muy intenso a nivel profesional. Cuando por
fn pude relajarme, me fui un fn de semana a Berln con la que en-
tonces era mi novia.
Si no paras te va a dar algo me deca con mucha preocu-
pacin.
Nos fuimos a Berln para desconectar. Lo ltimo que recuerdo es
que estaba cenando con ella, me empec a sentir mal, una sensacin
rara. Lo siguiente fue encontrarme en un hospital de Alemania, sin
saber qu me haba pasado.
P: Qu te sucedi?
R: Tuve un pequeo derrame cerebral. Por suerte, no me afect, pero
pudo hacerlo. Podra haber muerto o la opcin ms probable, quedar-
me con secuelas fsicas. De hecho, ese fue el primer susto que me llev.
Recuerdo despertarme en el hospital, estar medio dormido, mdicos
que hablaban en alemn, lo primero que pens: He tenido un
accidente.
Vi a mi novia delante, desencajada, llorando, no entenda nada
de lo que decan los mdicos. Estuve cuatro horas sin conocimiento
en el hospital. Cuando despert no notaba las piernas. Vea cmo me
clavaban algo en las uas, me hacan dao a propsito para que reaccio-
nara y a m no me dola. Pens que me quedaba en silla de ruedas.
Recuerdo muy bien la cara de terror de ella. Afortunadamente, poco
a poco fui recuperando la movilidad. Luego me hicieron ms pruebas
y me encontraron una pequea lesin en el cerebro.
P: Este percance gravsimo que te pudo costar la vida, te cambi
la vida.
R: Ante este problema de salud, me reun con mis inversores, con los
que habamos detallado un plan de crecimiento muy fuerte. Ellos mis-
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mos me dijeron: Tienes que bajar el ritmo. Tmate unas vacaciones.
Me di cuenta de que en once aos haba hecho solo una semana de
vacaciones. Pact que durante unos meses iba a viajar un poco, tomr-
melo con ms calma, trabajar a distancia. Un problema que yo tena
en mi compaa es que diriga toda la empresa. Haba empezado solo
pero haba crecido mucho. Al fnal, era una empresa muy unipersonal.
Empec a delegar un poco ms, me qued con la parte creativa, pero
para el da a da, la parte ejecutiva, se incorpor como director general
un amigo mo, Daniel Urruchua, que sabe mucho de gestin de nego-
cios. Durante unos meses estuve trabajando remotamente. Pretenda
viajar un poco por el mundo, refexionar sobre lo que me haba pasado
y refrescarme un poco a nivel profesional.
P: Y emprendes camino.
R: S, mi reto era dar la vuelta al mundo sin pagar una sola noche
de hotel. Lo consegu mediante CouchSurfng (ofrecer el sof de tu
casa de manera gratuita para alojar a viajeros). Lo empec muy bien,
estuve en frica, India, Nepal y Tailandia. Conoc mucha gente.
El mejor ao de mi vida, conociendo otras culturas. Fue un viaje muy
emotivo, lo nico que tena planifcado eran las vacunas y los visados
que podra utilizar.
P: Y el viaje lo cancelaste antes de tiempo.
R: Previo al viaje haba formalizado un pre-ingreso en la universidad
de Stanford y de hecho mis inversores me animaron a que aprovechara
este tiempo para estudiar un poco ms el tema business. Realic el
Executive Program en Stanford y estuve all todo el verano de 2009.
Me gust tanto que di por acabada la vuelta al mundo y sigo all. Lle-
gu a California desde Nepal con un visado de estudiante. Cuando
vi ese ecosistema emprendedor y tanta gente queriendo montar sus
empresas, me dije: Guau!, aqu hay que intentar emprender algo.
Agot mi visado hasta las navidades. Y cuando volv a Espaa ya lo
hice con la idea de montar una empresa de diseo de ropa inteligente.
Ped a mis inversores seguir como socio pero desvincularme del da
a da de la compaa.

Mi Primer Milln . Ana Oliva
26
P: Al estar all, in situ. Qu te has encontrado? Qu diferencias ves
respecto a Espaa?
R: Es un entorno muy competitivo. Es muy difcil emprender. La gente
trabaja mucho y es muy buena. Curiosamente, es muy fcil montar
una empresa pero lo realmente difcil es estar de forma legal en el pas,
tener un visado. Lo consegu.
P: Cmo lo hiciste?
R: Al principio con una visa de estudiante. Despus, invirtiendo mis
ahorros en esta nueva compaa, que facilit que la embajada ame-
ricana me diera el visado inversor para cinco aos. Con este visado
ahora estoy solicitando la Green Card, que es un visado de diez aos
de residencia permanente. A los diez aos, si quiero, podra tener el
pasaporte norteamericano. Con este visado de inversor yo he podido
tramitar otros visados para gente de Espaa que me he llevado a Cali-
fornia. Sin duda, es lo ms complicado. En EE UU lo ms difcil es
estar legalizado. Igualmente pasa si un americano quiere estar aqu.
Todo el tema de los visados es lo ms complejo. La poltica de inmi-
gracin es muy dura all. Por lo dems, es el pas de las oportunidades.
Es parecido a como nos lo venden en las pelculas, sobre todo, en la
zona de Silicon Valley, que es muy agresiva en cuanto a emprendi-
miento, la gente va all por el sueo americano. Muchos fracasan y lo
vuelven a intentar.
P: Aqu nos quejamos mucho de lo que cuesta montar una empresa y
del tiempo que se tarda.
R: Estoy harto de escuchar que aqu no se puede montar una empresa
en 24 horas y en EE UU s. Para qu quieres montar una empresa en
24 horas? Lo que hay que mejorar son los trmites burocrticos, pero
no nos quejemos constantemente de esto, que resta energa en donde
tenemos que ponerla de verdad.
P: Qu te consideras ms: emprendedor o empresario?
1. Saquemos a mi madre de mi empresa! Xavier Verdaguer
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R: Sin duda emprendedor. Para m un empresario es un empren-
dedor que tiene una empresa. Pero un emprendedor es aquel que
tiene actitud emprendedora en todo. En mi vida personal, tambin
me considero un emprendedor. Cuando decid dar la vuelta al mundo
sin pagar una noche de hotel tambin era un acto de emprender. Voy
a hacer eso, lo lucho, lo intento y lo hago me digo y si sale mal a
la primera, me levanto y lo vuelvo a intentar.
Despus de lo que me pas en Berln y de sufrir por no saber si
volvera a caminar, me hizo querer no solo caminar, sino correr. Fue
un reto que me puse. Correr una maratn un ao despus del acciden-
te. Ahora corro maratones cada ao. He fnalizado ya cinco. Es una
actitud emprendedora. Me considero un emprendedor y animo a la
gente a serlo. No signifca que tengas que montar empresas. Puedes ser
emprendedor dentro de una compaa, intraemprendedor. O puedes
ser un emprendedor en la administracin pblica, por qu no. Proponer
proyectos y tirarlos para adelante.
P: Recomindame una pelcula que te haya impactado?
R: En busca de la felicidad (Te Pursuit of Happyness) con Will Smith.
Para m es el ejemplo perfecto de emprendedor. El protagonista no
monta ninguna empresa, pero lucha por su sueo y lo consigue. Si
no lo hubiera conseguido, igualmente hubiera sido un emprendedor.
Tambin recomiendo Hacia rutas salvajes (Into the Wild), basa-
da en una historia real como la anterior. Trata de un chico que tras
graduarse en la universidad decide ver mundo y desprenderse de lo
material. Al fnal tiene un accidente y acaba muriendo en busca de
la felicidad. La gente lo critic porque se haba apartado de la sociedad,
pero si lees su diario, que he estudiado mucho, ves que lleg a la gran
conclusin de que la felicidad es real cuando la compartes. Es una
pelcula que aunque no sea estrictamente de emprender, me gusta
mucho porque asocia felicidad a emprendimiento.
P: Normalmente, historias de xito como las de este libro son las que
salen a la luz, pero cunta gente queda en el camino y nunca se va
a saber nada de ellos.

Mi Primer Milln . Ana Oliva
28
R: Exacto, mucha gente va a quedar en el camino y va a fracasar, es
normal. Pero creo que mucha ms gente no se atreve a tirar adelante
sus ideas y esa es otra manera de quedarse en el camino, es decir, de
no empezar. Para m este es el autntico problema que tenemos en
este pas a diferencia de Silicon Valley, donde estoy ahora. Muchos
lo intentan, muchos fracasan. Por estadstica pura, cuantos ms lo
intenten ms gente lo conseguir. Aqu, por desgracia, mucha gente
tiene ideas, tiene sueos, pero no hacen nada. De hecho, en Imagine,
la nueva compaa, hemos colaborado con Coca-Cola en un estudio
sobre la felicidad de la gente. Ellos han trabajado mucho ese aspecto
y preguntaron a gente cuando ya estaba cerca de la muerte, de qu
se arrepentan en su vida. El estudio revel que una de las cosas
que ms sala era no haber intentado aquel sueo que tenan cuando
eran ms jvenes. Yo te digo: Sal de dudas, intntalo.
P: Y qu ocurre con las personas que no tienen sueos?
R: S, no es obligatorio que todos nos pongamos a emprender. Es po-
sible que a mucha gente les falte descubrir sus sueos, sus pasiones.
En Imagine intentamos despertar el sueo de las personas. Hay buenos
libros para ello, como los de lex Rovira, La Buena Crisis es fantstico.
Tambin, El libro negro del emprendedor de Fernando Tras de Bes,
Te Lean Startup de Eric Ries o El arte de empezar, de Guy Kawasaki,
un poco tcnico, pero es el manual de cabecera del emprendedor. El
Elemento de Ken Robinson, te ayuda a descubrir cul es tu pasin.
Y demuestra claramente que la pasin en la vida es lo que mueve todo.
Pelculas, libros, msica son cosas que te animan y personalmente
utilizo mucho estos recursos. Son elementos motivadores.
P: Qu empresas has creado estando en Silicon Valley?
R: Innovalley, Inc. es la principal, cuenta con cuatro socios espaoles.
Hemos orientado mucho el proyecto para trabajar para Puma, Prada,
etc. Grandes marcas de ropa nos encargan tecnologa y la venden
con su ropa y su color. Hemos hecho desde zapatos con GPS, cascos con
tecnologa en la visera, bolsos que se iluminan por dentro, zapatillas
inteligentes muchas innovaciones que pronto vamos a ver en el
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mercado. Luego, mont Seven4Seven. Tenemos bastantes ingenieros
aqu muy buenos, y trabajamos remotamente. Hemos trabajado para
el Bara, para fundaciones, hemos hecho nuestras propias aplicacio-
nes. Tenemos clientes que nos encargan aplicaciones y otras las de-
sarrollamos por iniciativa nuestra. Nos va muy bien. Todo lo que sea
humanizar la tecnologa es bienvenido. La mayora de la gente lo ve
como algo muy geek, pero yo lo veo como algo que te permite tener
servicios sin tener que estar manejando un mvil.
P: No existe el problema de deshumanizarnos?
R: Al revs, la tecnologa se est humanizando muchsimo, se est
haciendo ms accesible para todos. Desde 2008 hay ms cosas conec-
tadas a Internet que personas, hace que todo tenga ms inteligencia.
Estamos en un futuro cada vez mejor. Para m la tecnologa es una
de las grandes herramientas para hacer un mundo mejor. Ser ms
accesible, ms transparente, y va a resolver grandes problemas que
tenemos en el mundo, como la falta de energa, de educacin, de
agua, de comunicacin la tecnologa va a aportar grandes cosas en
esos campos.
P: De dnde proceden generalmente tus ideas?
R: En cualquier momento. Por ejemplo, y esto es real, en San Francisco
tengo una pantalla sumergible en la ducha. Muchas veces me fuerzo a
generar una idea en la ducha. No signifca que est media hora, a los
cinco minutos estoy fuera. Toda idea viene de identifcar un problema,
con la conviccin de que hay que mejorar ese problema. Replantear
bien el problema y plantear ideas y luego dibujarlas.
P: Dibujarlas?
R: El dibujo es muy bueno, hace que tu subconsciente empiece a tra-
bajar. Si se te ocurre una idea intenta hacer una ilustracin, un dibujo.
Otro da se te puede ocurrir algo que tiene relacin con aquella primera
idea y dibujo. Identifcar problemas y forzar a generar ideas, esa es la
clave. Luego, hay muchos mtodos para el desarrollo de ideas creativas

Mi Primer Milln . Ana Oliva
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como brainstorming. En Imagine hacemos todo tipo de tcnicas. Todos
podemos ser creativos. Una buena idea si no se comunica bien no es
una buena idea. Hay que comunicar muy bien. En Imagine les forma-
mos muy bien en esta disciplina y traemos a una experta en storytelling
de Stanford. Las conferencias TEDx, por ejemplo, son geniales para
aprender a comunicar las ideas.
P: Alguna extravagancia creativa que quieras desvelar?
R: No s si puede ser una extravagancia, pero s una curiosidad. Toda
la vida he calzado deportivas. Jams he utilizado unos zapatos.
P: Podra ser un signo de rebelda.
R: Hay un poco de rebelda, pero lo importante es que con bambas y
zapatillas deportivas se corre ms. Es simblico. El hecho es que corres
ms en todo, en los negocios y en la vida.
P: Cules son tus prioridades a da de hoy?
R: Lo que he ido aprendiendo con el tiempo y con el problema de
salud que tuve. Emprender requiere de mucho tiempo y de mucho
trabajo, pero tambin es muy importante saber que las cosas realmente
importantes de la vida son la salud, la familia, los amigos hay que
priorizar las cosas importantes. Y a m me ha costado mucho verlo.
Antes no pensaba as, antes de mi percance en Berln, pensaba que la
empresa era lo ms importante en la vida. Y as me fue, que casi me
quedo en el camino.
P: Hablabas antes del liderazgo, cmo es tu papel como jefe?
R: Intentando no serlo. No me gusta, de hecho, en la mayora de
iniciativas que monto actualmente no soy el jefe, intento ser el fun-
dador, ayudo en la iniciativa, pero no dirijo. Durante los ltimos aos
de TMT no tena despacho propio, no tena secretaria, siempre me
sentaba en sitios distintos. Crea que no era bueno tener un estatus en
1. Saquemos a mi madre de mi empresa! Xavier Verdaguer
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la compaa. Ms que jefes lo que hay tener es lderes, y no siempre
son los que mandan ms. Lo que tiene que hacer el alma mter de un
proyecto es liderar bien. Cumplir bien la misin, ser muy transparente
hacia donde se va, ser muy honesto. l tiene que ver que sus valores
son los que va a tener la empresa.
P: Y eres consciente de que no eres bueno en todo.
R: S, claro, claro, pero tambin me cost un poco, hasta que enten-
d que deba delegar un poco. Despus del problema de salud, lo
primero que hice fue colocar a un director general en mi lugar y yo
quedarme en otro plano. Y he entendido que donde yo puedo aportar
ms a una empresa es en la parte creativa, la creacin de equipos, la
estrategia, no tanto la gestin. En gestin hay gente muy buena.
Lo que hay que saber es en qu eres bueno, qu te gusta y enfocarte
ah. Y poner a gente mejor que t en reas que no dominas. Comple-
mentarte y crear equipos.
P: Cmo organizas tu da a da?
R: En esto tambin he aprendido mucho desde que estoy en los EE UU
y en un entorno en el que todo es muy organizado. Antes era bastante
desastre y poco efciente. He aprendido que puedes hacer muchas ms
cosas organizndote bien. Por ejemplo, no tengo secretara, quiero
gestionarme mi tiempo, evidentemente uso la tecnologa para gestio-
nar mi agenda. La reviso varias veces por semana, cada da antes de
dormir y cuando me levanto.
P: A qu hora te levantas?
R: Muy temprano. Hoy, por ejemplo, a las 6:27, he ido a correr hasta
las 7:30, he visto la salida del sol, he ido a una charla y ahora estamos
aqu desayunando. Si te organizas puedes hacer muchas cosas. Me gus-
ta poner hora de inicio y fnal a las cosas. Paro 20 minutos para comer.
El problema que tengo es que como vivo en San Francisco y trabajo
mucho con Espaa, muchas tareas las realizo de noche. Tenemos nue-
vas horas de diferencia y a las once de all son las ocho de la maana

Mi Primer Milln . Ana Oliva
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de aqu. Muchas veces durante la semana voy a dormir a las dos o las
tres de la madrugada, con lo que es imposible levantarse a las seis y
media. En San Francisco, intento levantarme lo antes posible, y tra-
bajar mucho por la maana, porque estoy en conexin constante con
Barcelona, luego aqu se van a dormir, tengo una tarde ms relajada,
hago deporte, voy a algn evento de networking, trabajo un rato desde
casa, antes de que se despierte la gente. Pero bien, duermo muy poco,
porque tengo problemas de insomnio. No es recomendable, por eso.
P: Cmo ves la evolucin de Internet?
R: Hay una gran oportunidad para exportar. Aprovechar las oportuni-
dades que hay en el mundo. El comercio electrnico tiene que explotar.
Los servicios de mensajera tienen que explotar como en EE UU. All
estn Fedex, UPS, servicios efcientes y econmicos. La distribucin est
mucho ms desarrollada, por eso hay muchos negocios que funcio-
nan por Internet. Hay que estar muy alerta. De un micronegocio de
unos chicos con talento, utilizando bien las redes sociales y el comercio
electrnico pueden salir negocios muy rentables.
P: Cmo te imaginas en 10 aos?
R: Demasiado tiempo para m.
P: Lo dejamos en 5?
R: Quiero pensar que el mundo va a cambiar muchsimo. Y adems
me apasiona pensar eso, que vamos a vivir en un mundo que ni tan
siquiera podemos imaginar. Ms que dnde me imagino dnde me
gustara estar.
Me gustara realmente mantener el espritu emprendedor y hacer
cosas en lo personal y en lo profesional. Tengo muchas inquietudes en
hacer algo social. Imagine es algo as, una organizacin no lucrativa
que tiene como objetivo cambiar las personas. Tengo ganas de hacer
algo social que tenga gran impacto. Hacer algo de emprendimiento
social. Como tengo bastante experiencia en tecnologa, me gustara
meterme en algo que resuelva algn problema social. Tal vez, puede
1. Saquemos a mi madre de mi empresa! Xavier Verdaguer
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ser la felicidad de la gente, que es algo que me interesa mucho. Puedo
yo como emprendedor hacer algo que mejore la felicidad de la gente?
Me sentira muy bien de aqu a unos aos si hubiera podido contribuir
a que ms gente fuera feliz. Esto para m sera un objetivo.
P: Este libro cuenta experiencias de emprendedores que han conse-
guido su primer milln, pero me gustara para acabar que me contaras
qu signifca el dinero para ti.
R: Para m el dinero es algo necesario para poder hacer algo que te
apetece. Evidentemente, hay que hacer cosas que generen benefcio,
para poder vivir de ello. Ahora estoy muy diversifcado, y si alguna
de las compaas en las que tengo participacin se vendiera, ganara
bastante dinero. Y ojal fuera as porque eso me dara tranquilidad
para poder dedicarme a lo que me gusta. Por otro lado, otra cosa que
me motiva es conseguir que funcionen algunas cosas que estoy ha-
ciendo para poder invertir. Y me gustara invertir en otros proyectos
de emprendedores. Me gustara convertirme un inversor tipo busi-
ness angel para ayudar a nuevos emprendedores. De hecho, ahora ya
invierto a travs del fondo Lanta Digital Ventures, que lidera ngel
Garca, fundador de Fractus, una compaa de referencia. Tambin
estn como socios Toms Diago, de Sofonic o Mauricio Prieto de
eDreams, fundadores de dos de las empresas tecnolgicas ms exitosas
de nuestro pas. Vamos a tratar de ayudar a nuevos emprendedores
con recursos econmicos y con nuestro tiempo.
En defnitiva, espero seguir emprendiendo, ayudar a nuevos em-
prendedores y a seguir con actitud emprendedora ante cualquier cosa
en la vida, creo que este es un buen camino a la felicidad.