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Descripcin de los seres vivos

Introduccin
Los seres vivos se definen tradicionalmente como todos aquellos seres que se nutren, se relacionan y pueden reproducirse. Pero todos los seres vivos tienen otras caractersticas, adems de las anteriores, que les son propias. Entre ellas podemos citar las siguientes: Son seres naturales. Son seres muy complejos, es decir, que estn formados por muchas y muy diferentes partculas. Son seres que actan por s mismos con una clara finalidad, es decir, que con sus actividades tienen a conseguir algo para s mismos.

En la biologa, se considera vivo lo que tenga las caractersticas:


Organizacin: Formado por clulas. Reproduccin: Capaz de generar o crear copias de s mismo. Crecimiento: Capaz de aumentar en el nmero de clulas que lo componen y/o en el tamao de las mismas. Evolucin: Capaz de modificar su estructura y conducta con el fin de adaptarse mejor al medio en el que se desarrolla. Homeostasis: Utiliza energa para mantener un medio interno constante. Movimiento: Desplazamiento mecnico de alguna o todas sus partes componentes, Se entiende como movimiento a los tropismos de las plantas, e incluso al desplazamiento de distintas estructuras a lo largo del citoplasma.

Una entidad con las propiedades indicadas previamente se le considera un organismo.

REINOS
1. Monera: Caractersticas: Los individuos pertenecientes al reino monera son organismos procariotas unicelulares. Estn representados a travs de las bacterias y de las algas verdes azuladas. Organismos unicelulares. Clulas procariotas, es decir, SIN orgnulos internos donde hacer funciones Especficas dentro de cada clula. Tamao 1/1000 del volumen de una clula eucariota. Los seres vivos que pertenecen a este Reino son: Las bacterias (hetertras). Las cianobacterias (auttrofas).

Tamao y forma: El tamao medio es de 1-10 micrmetros de dimetro (un micrmetro es la milsima parte de un milmetro). Por su forma pueden ser: COCOS: redondeados. BACILOS: con forma de bastoncillo. VIBRIOS: con forma de coma. ESPIRILOS: de sacacorchos (larga y retorcida o en espiral). Si se quedan unidos de dos en dos se usa el prefijo DIPLO (diplococos). Si se quedan unidos en fila ESTREPTO (Estreptococos). Si se quedan unidos en racimos ESTAFILO (estafilococos). Hbitat: Las bacterias no slo son organismos que viven en las plantas y animales causndoles daos, tambin habitan suelos, estanques, lagos, arroyos, fuentes hidrotermales, glaciares, cerca de los polos, tanques de almacenaje de gasolina, etc.

Modo de reproduccin: La reproduccin es la capacidad de un ser vivo de originar otro u otros semejantes a s mismo, con lo cual se perpetua la especie. En la naturaleza, existen diferentes estrategias que permiten lograr una mayor eficacia en el proceso reproductivo.

Modo de alimentacin: Comprenden a las Cianofceas y Bacterias

2.

Procariontes:

El Reino Protista est conformado por un grupo de organismos que presentaban un conjunto de caractersticas que impedan colocarlos en los reinos ya existentes de una manera plenamente definida. Clasificacin: hay 4 Clases: CILIADOS. Presentan cilios alrededor de su cuerpo o en parte de l. Con estos cilios consiguen moverse o mover el agua a su

alrededor para obtener alimento. Puedes verlos si observas al microscopio el agua de las charcas. Ejemplos: Paramecios y Vorticelas. Los primeros nadan libres desplazndose

En busca de alimento. Los segundos estn sujetos a algn soporte (piedras del fondo o paredes de un piln) y mueven el agua con los cilios para capturar su alimento. No olvides que son unicelulares. Lo que ves en los videos es una sola clula. FLAGELADOS. Presentan uno o varios flagelos (a modo de pelos largos) con los que

desplazarse. Algunos causan enfermedades como Thypanosoma gambiensis que causa la

enfermedad del sueo. RIZPODOS. Se mueven mediante pseudpodos ("falsos pies" es decir, deformaciones de su

membrana celular que se desplazan sobre la superficie en la que se encuentran. Tambin los hay que tienen una cubierta rgida a modo de esqueleto por la que

salen los pseudpodos. Las amebas son el ejemplo ms tpico.

ESPOROZOOS.

Se mueven mediante contracciones de la clula. Muchos son parsitos como Plasmodium que causa la Malaria, La malaria causa

la muerte de muchas personas, la mayora nios en las zonas hmedas y clidas del planeta.

Hbitat: Ninguno de sus representantes est adaptado plenamente a la existencia en el aire, de modo que los que no son directamente acuticos, se desarrollan en ambientes terrestres hmedos o en el medio interno de otros organismos. Estructura: Se suele afirmar que no existen tejidos en ningn protista, pero en las algas rojas y en las algas pardas la complejidad alcanza un nivel muy prximo al tisular, incluida la existencia de plasmodesmos Modo de alimentacin: Hay 2 tipos de alimentacin: Auttrofa (por fotosntesis), o hetertrofos. Muchas formas unicelulares presentan simultneamente los dos modos de nutricin, pero eso es lo menos comn, o sea, lo atpico. Modo de reproduccin: Asexual. Se presenta en los virus, las bacterias y protistas. Los virus se presentan a expensas de las clulas que parasitan; para el inyectan filamentos de su ADN a la clula donde viven, con los cuales ella fabrica nuevos virus que posteriormente deja en libertad. Las bacterias se producen por fisin binaria y Sexual La reproduccin sexual que se presenta en los protistas es muy primitiva y se produce en cierto tipo de algas y protozoos, en el cual en su reproduccin presenta una fase asexual y otra sexual.

3.

Animal:

El reino animal comprende una variedad inmensa de organismos que van desde seres ms simples, unicelulares, hasta los mamferos, pluricelulares y complejos. Entre estos dos extremos existe un amplio espectro de formas que presentan una enorme diversidad Al reino animal pertenecen alrededor de 2 millones de especies de seres vivos, agrupados en ms de 30 filos o taxones (categoras u rdenes); bsicamente, se pueden clasificar en dos grandes grupos: los vertebrados y los invertebrados. Invertebrados De las ms de un milln de especies animales, los invertebrados forman la inmensa mayora del reino animal; el 95 % de todos los animales carecen de columna vertebral, es decir, son invertebrados, la enorme diversidad de invertebrados les hace ser muy distintos entre s, entre ellos podemos citar a los artrpodos como los ms importantes. Vertebrados Los vertebrados son aquellos animales que poseen un esqueleto, el cual est formado principalmente por una columna vertebral, compuesta por varios pequeos huesos articulados llamados vrtebras; dicha columna vertebral atraviesa todo el lomo del animal y protege a un haz de nervios conocido como la mdula espinal, la cual est conectada con el cerebro, de donde parten las terminaciones nerviosas hacia todo el organismo; el cerebro esta protegido por el crneo, el cual aloja los rganos de los sentidos de la vista, olfato, gusto y odo; la reproduccin de los vertebrados es de tipo sexual en todos los casos. Los vertebrados constituyen el 5%, aproximadamente, de todas las clases de animales, y se pueden dividir en cinco grandes grupos: mamferos, reptiles, anfibios, aves y peces, el ser humano pertenece al grupo de los mamferos. Hbitat: Bosques Europeos, Llanuras y Lugares Abiertos modo de alimentacin: Los venados se alimentan de hojas, ramas y brotes de plantas. Modo de reproduccin: Comen muchos gneros de plantas, pero ellos son principalmente pasto del scate. Tambin comen palitos, y agujar del rbol y residuo de arbustos, especialmente en el invierno Uso: Los humanos los matan para aprovechar si pelaje y carne

4. Fungi:
El Reino Fungi comprende los organismos eucariotas, heterotrficos que se alimentan de nutrientes absorbidos del medio, con especies unicelulares y multicelulares formadas por filamentos denominados hifas. Organismos eucariticos filamentosos o, en raras ocasiones, unicelulares. Los hongos son hetertrofos saprobios o parsitos, y la nutricin es por absorcin. Cerca de 100.000 especies han sido descritas. DIVISION ZIGOMICOTA Hongos terrestres, tales como el moho negro del pan. DIVISION ASCOMICOTA Hongos terrestres y acuticos. Incluyen a la Neurospora. La reproduccin sexual implica la formacin de una clula caracterstica el asco, en donde ocurre la meiosis y en cuyo interior se forman las esporas. DIVISION BASIDIOMICOTA Hongos terrestres, que incluyen a las setas comestibles y las venenosas. La reproduccin sexual implica la formacin de basidios, en los que ocurre la meiosis y se forman las esporas. DIVISION DEUTEROMICOTA Hongos imperfectos. Principalmente, hongos en los que no se ha observado un ciclo sexual. A esta divisin pertenece Penicilium, la fuente original de la penicilina. Otros hongos de esta divisin son los que causan el pie de atleta y los mohos que participan en la elaboracin de algunos quesos como el Roquefort y el Camembert. Hbitat: Los hongos viven en lugares hmedos, con abundante materia orgnica en descomposicin y ocultos a la luz del sol. Tambin pueden habitar medios acuticos o vivir en el interior de ciertos seres vivos desparasitndolos. Modo de alimentacin: Los hongos tienen alimentacin hetertrofa, puesto que no pueden realizar la fotosntesis porque no tienen clorofila. Tienen digestin externa, pues vierten al exterior enzimas digestivas, sustancias proteicas que actan sobre los alimentos dividindolos en molculas sencillas, que atacan a los alimentos. Los hongos absorben los alimentos despus de digerirlos. Modo de reproduccin: La reproduccin de los hongos puede ser asexual, por esporas, y sexual. Las hifas haploides pueden dar lugar por mitosis, es decir, asexualmente, a unas esporas llamadas conidios o conidiosporas. Las hifas diploides resultantes de la unin de dos hifas haploides pueden dar lugar, por reproduccin sexual, a esporas en unas estructuras tipo asca o tipo basidio. Hay dos clases de hifas: hifas cenocticas, sin tabiques de separacin entre clulas, e hifas tabicadas, con ellos Ecosistema: Pueden vivir en las selvas bosques o lugares hmedos Uso: Algunas se utilizan para el consumo humano

5. Reino plantae: El reino de las plantas, son organismos eucariontes, por lo generales estos organismos son pluricelulares y tambin fotosintticos. Por las estructuras de fijacin las plantas se encuentran sujetas al suelo de manera inmvil, <no todo el reino plantae se encuentra sujeto a la tierra Estn formados por todas las plantas. Sus caractersticas principales son: Son los nicos seres capaces de fabricar su propio alimento. No pueden desplazarse de un lugar a otro. No tienen rganos de los sentidos, aunque responden a ciertos estmulos: las races crecen hacia el suelo y buscan el agua; los tallos crecen hacia la luz. Se clasifican en dos grupos: Plantas sin flores Plantas con flores Algunas plantas nunca producen flores; por tanto, no se reproducen por semillas. Sin flores: Los helechos viven en zonas de mucha humedad, y se reproducen mediante diminutas esporas. Los musgos viven en sitios hmedos y sombros. Tambin se reproducen por esporas. Las algas son plantas acuticas, que viven tanto en agua dulce como en agua salada. Las algas no tienen tallo, ni races, por eso algunos cientficos no las incluyen en el reino de las plantas. Con flores: Las flores sirven para la reproduccin de las plantas. La mayora de las plantas, como el peral o el manzano, tienen flores, y todas ellas se reproducen por semillas. Las flores de estas plantas tienen una parte masculina y otra parte femenina. Tambin tienen flores otras plantas, como el pino, el abeto o el ciprs. Las flores de estas plantas tambin intervienen en la reproduccin, pero no son todas iguales: hay flores masculinas y flores femeninas separadas. La mayora de las flores terminan originando un fruto en cuyo interior estn las semillas. Hbitat: Modo de alimentacin: absorben los nutrientes de suelo y los ratos del sol el dixido de carbono y el agua para fabricar su alimento Modo de reproduccin: Se multiplica por semillas y las variedades por injertos. Uso: Se utiliza principalmente en la alimentacin, como complemento de todo tipo de comidas debido a su alto contenido de protenas, vitaminas y minerales. De su rica materia grasa puede extraerse aceites que una vez procesados son utilizados en la Industria Cosmtica y Farmacutica.

DESCRIPCIN DE LAS CARACTERSTICAS DISTINTIVAS. Organizacin


Un ser vivo es resultado de una organizacin muy precisa; en su interior se realizan varias actividades al mismo tiempo, estando relacionadas stas actividades unas con otras, por lo que todos los seres vivos poseen una organizacin especfica y compleja a la vez. Como grado ms sencillo de organizacin en un organismo est la clula. Los procesos que se efectan en todo el organismo son el resultado de las funciones coordinadas de todas las clulas que lo constituyen. En vegetales y animales superiores se observan grados de organizacin ms compleja, como los tejidos-rganos y el ms avanzado, sistemas.

Celular
Las unidades bsicas de un organismo son las clulas. Un organismo puede estar compuesto de una sola clula (unicelular) o por muchas (pluricelular). Ejemplos: Clula Procariota: son clulas sin ncleo la zona de la clula donde est el ADN y ARN no estn limitados por la membrana Clula Eucariota: El ncleo esta rodeado de un membrana nuclear

Tal como lo expresa la TEORA CELULAR (uno de los conceptos unificadores de la biologa) la unidad estructural de todos los organismos es la CLULA. La clula en s tiene una organizacin especfica, todas tienen tamao y formas caractersticas por las cuales pueden ser reconocidas. Algunos organismos ests formados por una sola clula -> unicelulares, en contraste los organismos complejos son multicelulares, en ellos los procesos biolgicos dependen de la accin coordenada de las clulas que los componen, las cuales suelen estar organizadas en tejidos, rganos, etc.

Metabolismo
Los organismos consumen energa para convertir los nutrientes en componentes celulares (anabolismo) y liberan energa al descomponer la materia orgnica (catabolismo). Ejemplo: La gluclisis, un proceso de degradacin de compuestos como la glucosa, cuya reaccin resulta en la liberacin de la energa retenida en sus enlaces qumicos El fenmeno del metabolismo permite a los seres vivos procesar sus alimentos para obtener nutrientes, utilizando una cantidad de estos nutrientes y almacenando el resto para usarlo cuando efectan sus funciones. En el metabolismo se efectan dos procesos fundamentales:

Anabolismo: Es cuando se transforman las sustancias sencillas de los nutrientes en sustancias complejas. Catabolismo: Cuando se desdoblan las sustancias complejas de los nutrientes con ayuda de enzimas en materiales simples liberando energa.

Durante el metabolismo se realizan reacciones qumicas y energticas. As como el crecimiento, la auto reparacin y la liberacin de energa dentro del cuerpo de un organismo. A estas reacciones las denominamos procesos metablicos:

El ciclo material, es decir, los cambios qumicos de sustancia en los distintos perodos del ciclo vital, crecimiento, equilibrio e involucin. El ciclo energtico, o sea, la transformacin de la energa qumica de los alimentos en calor cuando el animal est en reposo, o bien en calor y trabajo mecnico cuando realiza actividad muscular, as como la transformacin de la energa luminosa en energa qumica en las plantas. En los organismos hetertrofos, la sustancia y la energa se obtienen de los alimentos. stos actan formando la sustancia propia para crecer, mantenerse y reparar el desgaste, suministran energa y proporcionan las sustancias reguladoras del metabolismo.

Es el conjunto de reacciones qumicas que ocurren al interior de las clulas y que le proporcionan a los seres vivos la materia y energa indispensable para desarrollar sus actividades vitales. En todos los seres vivos ocurren reacciones qumicas esenciales para la nutricin, el crecimiento y la reparacin de las clulas, as como para la conversin de la energa en formas utilizables. Para mantener el metabolismo, los organismos recurren a otras caractersticas secundarias como la nutricin, excrecin y respiracin. Las reacciones metablicas ocurren de manera continua en todo ser vivo; en el momento en que se suspenden se considera que el organismo ha muerto.

Desarrollo o crecimiento
Una caracterstica principal de los seres vivos es que stos crecen. Los seres vivos (organismos) requieren de nutrientes (alimentos) para poder realizar sus procesos metablicos que los mantienen vivos, al aumentar el volumen de materia viva, el organismo, logra su crecimiento. El desarrollo es la adquisicin de nuevas caractersticas. Los organismos aumentan de tamao al adquirir y procesar los nutrientes. Muchas veces este proceso no se limita a la acumulacin de materia sino que implica cambios mayores. Ejemplo: Mediante el aumento del tamao y nmero de las clulas del cuerpo el crecimiento consigue una doble accin. Todos los seres vivos crecen a lo largo de su vida. En el crecimiento interviene la sntesis de nuevas sustancias a partir de alimento tomado del medio. El crecimiento se produce por la expansin celular y por divisin celular. El crecimiento implica un aumento del tamao. Los individuos pluricelulares crecen por aumento en la cantidad de clulas que los componen (si bien en los organismos unicelulares se registra un crecimiento por aumento del tamao de su clula, esto es hasta un lmite definido, en el cual la clula detiene su crecimiento y se divide para formar dos organismos). El desarrollo est relacionado con las transformaciones que sufre un individuo a lo largo de su vida. As, las clulas de un individuo pluricelular adquieren diferentes formas de acuerdo a su funcin.

Reproduccin
Los seres vivos son capaces de multiplicarse (reproducirse). Mediante la reproduccin se producen nuevos individuos semejantes a sus progenitores y se perpeta la especie. En los seres vivos se observan dos tipos de reproduccin:

Asexual: En este tipo de reproduccin un solo individuo se divide o se fragmenta en dos clulas iguales que poseen caractersticas hereditarias similares a la de su progenitor y recibe el nombre de clula hija. Sexual: En esta forma de reproduccin se necesita la participacin de dos progenitores; cada uno aporta una clula especializada llamada gameto (vulo o espermatozoide), que se fusionan para formar un huevo o cigoto. Esta forma de reproduccin permite la combinacin de diversas caractersticas hereditarias.

Uno de los principios fundamentales de la biologa es que "toda vida proviene exclusivamente de los seres vivos". Cada organismo slo puede provenir de organismos preexistentes. La auto perpetuacin es una caracterstica fundamental de los seres vivos.

Movimiento
Los seres vivos se mueven, esto es fcilmente observable: nadan, se arrastran, vuelan, ondulan, caminan, corren, se deslizan, etc. El movimiento de las ms plantas es menos fcil de observar. El movimiento es el desplazamiento de un organismo o parte de l, con respecto a un punto de referencia. En el caso del girasol, su flor sigue la posicin del sol. Por ejemplo, las hojas de una planta que se orientan hacia el sol o un animal que persigue a su presa. Todos los seres vivos son capaces de moverse. Este movimiento no debe confundirse con el desplazamiento: un objeto se desplaza cuando cambia su posicin dentro de un marco referencial, en cambio un ser vivo se puede mover sin cambiar de ubicacin. El movimiento de locomocin de los animales es muyobvio: se agitan, reptan, nadan, corren o vuelan.

Homeostasis
Debido a la tendencia natural de la prdida del orden, denominada entropa, los organismos estn obligados a mantener un control sobre sus cuerpos, al que se denomina homeostasis, y de esta forma mantenerse sanos. Para lograr este cometido se utiliza mucha cantidad de energa. Algunos de los factores regulados son:

Termorregulacin: Es la regulacin del calor y el fro. Osmorregulacin: Regulacin del agua e iones, en la que participa el sistema excretor principalmente.

Es la capacidad de todos los seres vivos de mantener constante las condiciones fsicas y qumicas de su medio interno. La tendencia de los organismos a mantener un medio interno constante se denomina homeostasis, y los mecanismos que realizan esa tarea se llaman mecanismos homeostticos. La regulacin de la temperatura corporal en el ser humano es un ejemplo de la operacin de tales mecanismos. Cuando la temperatura del cuerpo se eleva por arriba de su nivel normal de 37C., la temperatura de la sangre es detectada por clulas especializadas del cerebro que funcionan como un termostato. Dichas clulas envan impulsos nerviosos hacia las glndulas sudorparas e incrementan la secrecin de sudor. La evaporacin del sudor que humedece la superficie del cuerpo reduce la temperatura corporal. Otros impulsos nerviosos provocan la dilatacin de los capilares sanguneos de la piel, haciendo que esta se sonroje. El aumento de flujo sanguneo en la piel lleva ms calor hacia la superficie corporal para que desde ah se disipe en radiacin. Otro ejemplo lo constituyen las plantas, cuando les falta agua cierran los estomas de sus hojas evitando la prdida de agua por evaporacin.

Irritabilidad
La reaccin a ciertos estmulos (sonidos, olores, etc.) del medio ambiente constituye la funcin de la irritabilidad. Por lo general los seres vivos no son estticos, son irritables, responden a cambios fsicos o qumicos, tanto en el medio externo como en el interno. Los estmulos que pueden causar una respuesta en plantas y animales son: cambios en la intensidad de luz, ruidos, sonidos, aromas, cambios de temperatura, variacin en la presin, etc. Los seres vivos reaccionan a los estmulos, que son cambios fsicos o qumicos en su ambiente interno o externo. Los estmulos que evocan una reaccin en la mayora de los organismos son: cambios de color, intensidad o direccin de la luz; cambios en temperatura, presin o sonido, y cambios en la composicin qumica del suelo, aire o agua circundantes. En los animales complejos, como el ser humano, ciertas clulas del cuerpo estn altamente especializadas para reaccionar a ciertos tipos de estmulos; por ejemplo las clulas de la retina del ojo reaccionan a la luz. En los organismos ms simples esas clulas pueden estar ausentes, pero el organismo entero reacciona al estmulo. Ciertos organismos celulares reaccionan a la luz intensa huyendo de ella.La irritabilidad de las plantas no es tan obvia como la de los animales, pero tambin los vegetales reaccionan a la luz, a la gravedad, al agua y a otros estmulos, principalmente por crecimiento de su cuerpo. El movimiento de flujo del citoplasma de las clulas vegetales se acelera o detiene a causa de las variaciones en la intensidad de la luz.

Adaptacin
Las condiciones ambientales en que viven los organismos vivos cambian ya sea lenta o rpidamente y los seres vivos deben adaptarse a estos cambios para sobrevivir. El proceso por el que una especie se condiciona lenta o rpidamente para lograr sobrevivir ante los cambios ocurridos en su medio, se llama adaptacin o evolucin biolgica. Mediante la evolucin todos los seres vivos mejoran sus caractersticas de adaptacin al medio en el que se encuentran, para maximizar sus probabilidades de supervivencia. Esta caracterstica se refiere a la capacidad de todos los seres vivos para adaptarse a su ambiente y as poder sobrevivir en un mundo en constante cambio. Las modificaciones que el organismo realiza frente a estmulos del medio interno y externo para adaptarse pueden ser estructurales, conductuales o fisiolgicas o una combinacin de ellas. Es decir, la adaptacin es una consecuencia de la irritabilidad. La adaptacin trae consigo cambios en la especie, ms que en el individuo. Si todo organismo de una especie fuera exactamente idntico a los dems, cualquier cambio en el ambiente sera desastroso para todos ellos, de modo que la especie se extinguira. La mayor parte de las adaptaciones se producen durante periodos muy prolongados de tiempo, y en ellas intervienen varias generaciones. Las adaptaciones son resultado de los procesos evolutivos.

LA BASE MOLECULAR DE LA VIDA


Los seres vivos estn constituidos por tomos, unidos entre s, formando molculas. De esta forma, Cualquier proceso vital es, en definitiva, una seria de reacciones qumicas entre las biomolculas. BIOELEMENTOS Y BIOMOLCULAS De todos los elementos qumicos, solamente 27 forman parte de los seres vivos, los bioelementos o elementos biognicos. De estos, cuatro son primarios: carbono, hidrgeno, oxgeno y nitrgeno, constituyendo ms del 95% en peso de cualquier organismo. Los bioelementos se unen formando biomolculas, que pueden ser: Compuestos inorgnicos: agua y sales minerales. Compuestos orgnicos: glcidos, lpidos, protenas y cidos nucleicos. Muchas biomolculas resultan de la unin de numerosas molculas ms sencillas, denominadas monmeras; en tal caso, la biomolcula se llama polmero. Todas las sustancias orgnicas son compuestas de carbono, donde los principales enlaces qumicos unen unos tomos de carbono con otros o con tomos de hidrgeno. El carbono tiene valencia 4, y puede unirse a otros tomos de carbono mediante enlaces simples, dobles o triples. Por otra parte, los tomos de carbono tambin establecen fcilmente enlaces con el hidrgeno, el oxgeno y el nitrgeno. Esto permite introducir en las molculas orgnicas diferentes grupos funcionales, es decir, grupos de tomos que confieren propiedades concretas a las molculas que los poseen.

QUIMICA DE LA VIDA
Biologa molecular, se ocupa del estudio de la bases moleculares de la vida; es decir, relaciona las estructuras de las biomolculas con las funciones especficas que desempean en la clula y en el organismo. La estructura del ADN La presentacin del modelo estructural del ADN (cido desoxirribonucleico) por Francis Harry Compton Crick y Watson en 1953, fue el verdadero inicio de la biologa molecular. La importancia de este hecho se debe, por un lado a que es la molcula que transmite la

informacin hereditaria de generacin en generacin (vase Gentica), y por otro a que la propia estructura muestra cmo lo logra. El ADN es una molcula de doble hlice, compuesta por dos hebras complementarias unidas entre s por puentes entre las bases: adenina (A), guanina (G), citosina (C) y timina (T). La A de una hebra se aparea siempre con la T de la hebra complementaria, y del mismo modo, la G con la C. Durante la replicacin o duplicacin, las dos hebras simples se separan y cada una de ellas forma una nueva hebra complementaria, incorporando bases, la A se unir a la T de la hebra molde, la G lo har con la C y as sucesivamente. De esta manera se obtiene otra molcula de ADN, idntica a la original y por tanto, el material gentico se ha duplicado. Este material incluye toda la informacin necesaria para el control de las funciones vitales de las clulas y del organismo. Durante la divisin celular, las dos clulas hijas reciben igual dotacin gentica; de este mismo modo se reparte el material hereditario a la descendencia, cuando se reproduce un organismo. A partir del ADN se produce ARN y a partir del ARN se producen protenas La copia precisa de la informacin gentica contenida en el ADN nos lleva a la cuestin de cmo esta informacin modela las actividades de la clula. El siguiente paso necesario para la comprensin de este proceso fue el conocimiento de la transcripcin, mecanismo mediante el cual, el ADN forma la molcula de ARN correspondiente, en forma de una hebra simple. Tal como ocurre en la replicacin del ADN, la informacin gentica se transcribe de forma fiel mediante la adicin de bases complementarias. Despus, el ARN mensajero (ARNm) se traslada a los orgnulos celulares llamados ribosomas, donde se lleva a cabo la traduccin de protenas. El cdigo genticogobierna la traduccin, que se basa en la correspondencia que existe entre 3 bases o triplete de la secuencia del ARN y un aminocido especfico de la secuencia proteica. El triplete ACC provoca la adicin de treonina en la secuencia proteica que se est formando, CCC la de prolina y as sucesivamente. Por lo tanto la informacin contenida en la secuencia lineal de bases del ADN codifica la sntesis de una secuencia lineal de aminocidos de una protena. De tal manera, que un cambio en las bases del ADN conlleva un cambio en la protena correspondiente. Por ejemplo, un cambio de la base A por C en el triplete ACC producira la adicin de prolina en lugar de treonina. Las protenas son muy especficas, es decir

tienen funciones biolgicas muy concretas, con lo cual un cambio que afecte a la funcin que realizan, provocara una alteracin estructural o fisiolgica en el organismo. Estas diferencias en la informacin gentica del ADN, son las responsables de las diferencias heredadas entre individuos, tales como el color de ojos o las enfermedades genticas como la hemofilia. A partir del ADN se sintetiza ARN y a partir del ARN se sintetizan protenas, ste es el llamado "dogma central de la biologa molecular".

COMPUESTOS INORGNICOS
AGUA:
Constituye por trmino medio el 75% del peso de la materia orgnica. El agua presenta unas propiedades especiales, que determinan sus funciones biolgicas: Gran poder de disolucin: resulta indispensable para el intercambio nutritivo, y acta como vehculo de transporte. Adems, como la mayora de las biomolculas estn disueltas en agua, de ese modo reaccionan entre s; o sea, el agua acta como medio de reaccin, en cuyo seno se producen las reacciones vitales. Capacidad de disociacin: el agua se disocia en sus iones, y por ello acta como reactivo, especialmente en las reacciones de hidrlisis o rotura de enlaces por accin del agua. Elevada capacidad calrica: el agua absorbe ms caloras que cualquier otro compuesto para aumentar un grado su temperatura. Ello le permite actuar como regulador trmico pues, aunque las reacciones vitales producen calor, la temperatura del ser vivo no aumenta. El agua tambin interviene en la refrigeracin: sudoracin o transpiracin.

El agua es el compuesto ms abundante en los seres vivos, alrededor de tres cuartas partes del peso corporal es agua, las molculas del agua (H2O) se encuentran unidas entre s por enlaces llamados puentes de hidrgeno, que se forman por la atraccin electrosttica entre las cargas positivas y negativas de las dos molculas (un tomo de hidrgeno (H+) de una molcula, atrae a un tomo de oxgeno (O-) de otra molcula). Estos enlaces se pueden romper con facilidad debido a los cambios de temperatura o pH. Entre las propiedades del agua tenemos las siguientes: Es el disolvente universal, ya que la mayora de las substancias qumicas se pueden disolver en ella. Tiene capacidad trmica, protege de cambios bruscos de temperatura. Tiene un alto grado de vaporizacin, por lo que facilita la prdida del exceso de calor por evaporacin del sudor.

Sirve como lubricante en las articulaciones para facilitar los movimientos de los huesos. Permite el transporte de substancias. Participa en los procesos metablicos. En las plantas participa en el proceso de fotosntesis.

GASES DISUELTOS
EN LOS ECOSISTEMAS ACUATICOS podemos encontrar de cinco a seis gases disueltos que participan en procesos biolgicos importantes. Dichos gases difieren unos de otros en su comportamiento fisicoqumico y en su fuente de origen. Estos gases son: oxgeno (O2), nitrgeno (N2), bixido de carbono (CO2), sulfuro de hidrgeno (H2S), metano (CH4), y amoniaco (NH3). La fuente primaria de algunos de estos gases se encuentra en la atmsfera. En el caso particular del nitrgeno y el oxgeno, estos resultan ser los gases ms abundantes en la atmsfera: N2 (78%) y O2 (21%) [Tabla 1]. En el caso del nitrgeno, la atmsfera resulta ser el depsito primario. Adems de la atmsfera, podemos sealar otras fuentes de origen para algunos de los gases disueltos en agua. El bixido de carbono (CO2) es un gas atmosfrico que tambin es producido por procesos catablicos (respiracin aerobia, respiracin Anaerobia y en menor grado por fermentacin). El oxgeno, a su vez, es uno de los productos del proceso de fotosntesis en plantas, algas y cianobacterias. Hay otros gases que se producen y originan nicamente en el cuerpo acutico. Tal es el caso de metano, sulfuro de hidrgeno y amoniaco. El metano se origina de la descomposicin anaerobia de materia orgnica, (acetato y compuestos metilados tales como metanol) o de la reduccin de CO2 a expensas de hidrgeno molecular (H2). El sulfuro de hidrgeno (H2S) se origina de la actividad metablica de bacterias y reacciones qumicas abiticas. An cuando este gas es muy soluble en agua, rara vez se encuentra en la atmsfera, as que no entra a los ambientes acuticos a travs de la superficie del agua. El amoniaco (NH3), se origina de varios procesos biolgicos: (1) es un componente de las excreciones de invertebrados acuticos, generado por el proceso de amonificacin, (2) es el producto principal de la fijacin de N2 por procariotas y (3) es un producto de la actividad metablica de varios microorganismos heterotrofos que llevan a cabo la amonificacin de molculas orgnicas nitrogenadas y la amonificacin de nitrato [respiracin anaerobia]. An cuando el amoniaco es un gas extremadamente soluble, el mismo es generalmente removido del ambiente inmediato a los organismos, antes de que se desarrollen efectos txicos. Las concentraciones de amoniaco son relativamente altas en el hipolimnio de lagos eutrficos, donde lo podemos encontrar como gas (NH3), el in amonio (NH4 +) o en formas no-disociadas tales como NH4OH. Hoy da, las reservas de amoniaco en la atmsfera son minsculas, no obstante, se piensa que ste fue un gas muy abundante en la atmsfera primitiva de la Tierra.

SALES MINERALES:
Se presentan en estado slido (huesos, conchas), pero normalmente se encuentran disueltas, disociadas en iones. Funciones: intervienen en la regulacin del pH, la transmisin del impulso nervioso, y la regulacin osmtica. smosis: cuando dos disoluciones de diferente concentracin se separan por una membrana semipermeable, las concentraciones se igualan por transferencia de disolvente. En disoluciones hipotnicas, el agua o disolvente se transfiere hacia la clula, la clula se hincha y puede llegar a estallar. En clulas vegetales, se comprime el citoplasma contra la pared de celulosa (turgencia). En disoluciones hipertnicas, el agua sale de las clulas, y se arruga. En clulas vegetales, la vacuola disminuye de tamao, arrastrando al citoplasma y la membrana se despega de la pared de celulosa (plasmlisis). GLCIDOS Formados por C:H:O en proporcin 1:2:1. Qumicamente estn formados por molculas no hidrolizables, solubles en agua y de sabor dulce, los monosacridos, que se unen entre s, originando compuestos ms complejos (disacridos y polisacridos), que son hidrolizables, no solubles en agua e inspidos. Los glcidos tienen funcin energtica (4 Kcal./g) y algunos, funcin estructural (por ejemplo la celulosa) MONOSACRIDOS: Son compuestos de 3 a 7 carbonos, en los que uno de los tomos de carbono est unido por un doble enlace a un tomo de oxgeno, formando un grupo carbonilo, y cada uno de los dems tomos de carbono posee un grupo alcohol. El grupo carbonilo puede estar en un carbono terminal, formando una aldosa (monosacrido con grupo aldehdo), o bien en otro carbono formando una cetosa (monosacrido con un grupo cetona), que normalmente se sita en el segundo carbono.

Los minerales se presentan en forma de elementos o compuestos llamados sales minerales. La sal mineral es un compuesto entre un cido y una base. Las sales minerales desempean un papel vital en el metabolismo, se encuentran en el citoplasma de la clula, en la sangre etc., su funcin es de regulacin, por lo que se requieren pequeas concentraciones. Las sales de sodio mantienen la presin interna de las clulas. Las sales de fosforo forman parte del ATP, de los fosfolpidos de las membranas celulares y del ADN y ARN. Las sales en disolucin desempean diversas funciones en la clula, entre las que se encuentran la homeostasis (equilibrio entre el medio interno y externo de la clula),

la regulacin del pH y de la presin osmtica. El bicarbonato de sodio acta como regulador o buffer en los lquidos celulares e intercelulares. El oxgeno (O2) y el bixido de carbono (CO2) son otras molculas inorgnicas indispensables para la vida, ya que intervienen en la respiracin de la clula y en la fotosntesis. Los minerales necesarios para el organismo se obtienen con una alimentacin balanceada.

COMPUESTOS ORGNICOS ESENCIALES PARA LA VIDA


Los compuestos orgnicos estn formados por largas cadenas de tomos de carbono unidas entre s, y con otros elementos como hidrgeno, oxgeno, nitrgeno y azufre entre otros.

Carbono es el elemento ms importante de los compuestos orgnicos, forma cuatro


enlaces covalentes que permiten que se formen cadenas largas. La mayora de los compuestos orgnicos que constituyen a los organismos, reciben el nombre de macromolculas. Las macromolculas pueden ser no nitrogenadas (carbohidratos y lpidos) y nitrogenadas (protenas, vitaminas, ATP y cidos nuclecos). El carbono es un elemento qumico de nmero atmico 6 y smbolo C. Es slido a temperatura ambiente. Dependiendo de las condiciones de formacin, puede encontrarse en la naturaleza en distintas formas alotrpicas, carbono amorfo y cristalino en forma de grafito o diamante respectivamente. Es el pilar bsico de la qumica orgnica; se conocen cerca de 16 millones decompuestos de carbono, aumentando este nmero en unos 500.000 compuestos por ao, y forma parte de todos los seres vivosconocidos. Forma el 0,2 % de la corteza terrestre. Caractersticas El carbono es un elemento notable por varias razones. Sus formas alotrpicas incluyen, sorprendentemente, una de las sustancias ms blandas (el grafito) y la ms dura (el diamante) y, desde el punto de vista econmico, es de los materiales ms baratos (carbn) y uno de los ms caros (diamante). Ms an, presenta una gran afinidad para enlazarse qumicamente con otros tomos pequeos, incluyendo otros tomos de carbono con los que puede formar largas cadenas, y su pequeo radio atmico le permite formar enlaces mltiples. As, con el oxgeno forma el dixido de carbono, vital para el crecimiento de las plantas (ver ciclo del carbono); con el hidrgeno forma numerosos compuestos denominados genricamente hidrocarburos, esenciales para la industria y el transporte en la forma de combustibles fsiles; y combinado con oxgeno e hidrgeno forma gran variedad de compuestos como, por ejemplo, los cidos grasos, esenciales para la vida, y los steres que dan sabor a las frutas; adems es vector, a travs del ciclo carbono-nitrgeno, de parte de la energa producida por el Sol.1

Carbohidratos.
Tambin se les conoce como glcidos, azcares o hidratos de carbono. La mayora son sintetizados por los vegetales durante la fotosntesis. Estn formados por carbono, hidrgeno y oxgeno y son la fuente principal de energa para las funciones de las clulas. Los carbohidratos se clasifican en: monosacridos, disacridos y polisacridos. Los monosacridos o azcares simples estn formados por una sola cadena abierta o cerrada de tomos de carbono, unidos cada uno a un grupo hidroxilo (OH-) y a un hidrgeno (H+). De acuerdo al nmero de tomos de carbono, se clasifican en: triosa (tres tomos de carbono), tetrosa (cuatro tomos), pentosa (cinco tomos), hexosa (seis tomos) y heptosa (siete tomos). Los ms importantes desde el punto de vista biolgico son las pentosas y las hexosas. Los tipos de azcares ms importantes desde el punto de vista biolgico son las pentosas y las hexosas. Dentro de las pentosas se encuentran la ribosa (forma parte del cido ribonucleco) y la desoxirribosa (forma parte del cido desoxirribonucleico). En las hexosas se encuentran la fructuosa, la galactosa y la glucosa. Las hexosas tienen la frmula general C6H12O6. La fructuosa y la galactosa se encuentran en frutas, miel y verduras. La glucosa se produce durante la fotosntesis, proporciona la mayor parte de energa para el metabolismo celular, se encuentra en la sangre en el cuerpo humano. Los disacridos estn formados por dos monosacridos unidos a travs de un enlace glucosdico y la eliminacin de una molcula de agua, su frmula molecular es C12H22O11, entre stos se encuentran la sacarosa o azcar de mesa (glucosa y fructuosa) la maltosa o azcar de malta (glucosa y glucosa) y la lactosa o azcar de leche (glucosa y galactosa). Los polisacridos estn formados por varias unidades de monosacridos, generalmente son unidades de glucosa. La funcin que desempean algunos polisacridos es de reserva alimenticia, otros forman parte de la estructura de las clulas vegetales. Dentro de los polisacridos de reserva alimenticia estn el almidn y el glucgeno, y los que forma parte de estructuras son la celulosa, hemicelulosa y la quitina.

Lpidos. (Grasas)
Estn formados por C, H, y O, pero la cantidad proporcional de O2 es menor que en los carbohidratos. Son de consistencia aceitosa y almacenan gran cantidad de energa, se forman a partir de carbohidratos dentro de las clulas, son insolubles en agua, pero solubles en cloroformo, ter etc. Los lpidos se clasifican en: grasas neutras o lpidos simples, fosfolpidos o lpidos compuestos y esteroides o lpidos derivados. Grasas neutras o lpidos simples. Tambin llamados glicridos, estn formados por una molcula de glicerol o glicerina y tres molculas de cidos grasos (triacilglicrido o triglicrido). Los triglicridos se dividen en: grasas y aceites. Las grasas son llamados lpidos saturados, tienen enlaces sencillos entre los tomos de carbono, y son slidos a temperatura ambiente. Ej.: manteca, mantequilla. Los aceites o lpidos no saturados, se producen en las plantas, tiene enlaces dobles o triples, son lquidos a temperatura ambiente. Ej.: aceite de oliva. Funciones de las grasas: Reserva energtica. Cada gramo de grasa aporta ms del doble de energa que un gramo de carbohidratos. Aislantes trmicos. Los carbohidratos pueden ser transformados en grasas por el organismo para ser almacenados en forma de glbulos en el tejido adiposo y ayuda a conservar el calor. Proteccin de algunas estructuras del organismo como el corazn y las articulaciones. Tambin estn presentes en la vaina de mielina que rodea las fibras nerviosas. Fosfolpidos o lpidos compuestos. Una molcula de fosfolpido est formada por dos molculas de cidos grasos y un grupo fosfato unidos a una molcula de glicerina. Estn formados por un extremo fosfatado soluble en agua (hidroflico) y otro extremo hidrocarbonado insoluble en agua (hidrofbico). Estos compuestos forman parte de membranas de clulas animales y vegetales y son reguladores de la entrada y salida de substancias. Los ms abundantes son las lecitinas y las cefalinas, las primeras se encuentran en la yema de huevo, el tejido nervioso y el hgado. Las cefalinas estn presentes en los msculos y en el cerebro. Esteroides o lpidos derivados. A diferencia de otros lpidos, estn integrados por cuatro anillos, tres de ellos de seis tomos de carbono y uno de cinco. Los ms importantes son: el colesterol, la testosterona, la progesterona el estradiol y la cortisona. El colesterol es el ms abundante en animales, su aumento en la sangre produce endurecimiento de las arterias. La testosterona es la hormona sexual masculina. La progesterona y el estradiol son hormonas sexuales femeninas. La cortisona hormona que interviene en el metabolismo de azcares y sales minerales.

Protenas.
Son compuestos a base de C, H, O2, nitrgeno y generalmente azufre y fosforo. Son constituyentes de enzimas, algunas hormonas y diversas estructuras celulares, una protena muy importante es la hemoglobina. Las protenas estn formadas por aminocidos (50 o ms), un aminocido est formado por un tomo de carbono central, unido a un grupo amino (NH2), a un grupo carboxilo (COOH), a un tomo de hidrgeno (H) y a un grupo de tomos llamado radical. Los aminocidos que forman una protena se unen a travs de un enlace peptidico entre el grupo amino de una molcula y el grupo carboxilo de otra. En la naturaleza se conocen ms de 20 aminocidos, estos pueden ser producidos por las plantas, el ser humano no puede producir algunos de ellos, por lo que los obtiene de las plantas y son conocidos como aminocidos esenciales. De acuerdo a la forma, las protenas pueden ser fibrosas (su funcin es estructural, se encuentran el piel, msculos etc.) y globulares (participan en procesos vitales. Ej.: enzimas y anticuerpos). De acuerdo al nivel de organizacin la protena puede tener una estructura primaria, secundaria, terciaria y cuaternaria. En la estructura primaria se presenta una secuencia sencilla de aminocidos. En la estructura secundaria se unen varios aminocidos entre s y adopta una forma en espiral o aplanada. La estructura terciaria est formada por el doblamiento de la cadena de pptidos sobre s misma, para formar protenas globulares, son ejemplo de stas las enzimas, esta estructura se pierde por el calentamiento o cambios de pH, con lo que se pierde su actividad biolgica, a este proceso se le llama "desnaturalizacin". Estructura cuaternaria se forma cuando dos o ms protenas globulares se enlazan entre s. Ej: hemoglobina. Las protenas pueden ser simples cuando estn formadas slo por aminocidos y conjugadas cuando adems de aminocidos tienen otros compuestos como metales, lpidos, azcares etc. y forman las metaloprotenas, lipoprotenas, glucoprotenas etc. Las protenas actan como: 1. Son el principal componente estructural de las clulas. Entre estas estn el colgeno (tejido conectivo), la elastina (piel) y la queratina (uas y epidermis). 2. Actan como catalizadores, enzimas. 3. Reguladoras de funciones: Ej: insulina que regula la glucosa en sangre.4. Protegen contra infecciones: anticuerpos o gammaglobulinas. 5. De transporte. Ej hemoglobina que transporta oxgeno. 6. Protenascontrctiles: miosina y la actina constituyentes de los msculos. 7. Sirven como reserva alimenticia. 8. Participan en la divisin celular como las histonas, componentes de los cromosomas. Las protenas se obtienen de alimentos como la carne, pescado, huevos, leche, queso, nueces y leguminosas. Las enzimas son protenas que actan como catalizadores aumentando la velocidad de las reacciones qumicas de la clula. Se denomina holoenzima a una enzima formada por una protena y otra fraccin no proteica o cofactor. La mayora de los cofactores son iones metlicos como el hierro (Fe), cobre (Cu) potasio (K) etc. Otros cofactores pueden ser las coenzimas como las vitaminas B1 NAD (Nicotn Adenn Dinucletido) etc. Cada enzima acta solo con un tipo de sustrato, y se debe a que cada una tiene configuraciones determinadas que slo pueden asociarse a un tipo de sustrato. La actividad enzimtica se afecta con el aumento de la temperatura y cambios en el pH.

cidos nucleicos
Los cidos nucleicos son grandes polmeros formados por la repeticin de monmeros denominados nucletidos, unidos medianteenlaces fosfodister. Se forman, as, largas cadenas; algunas molculas de cidos nucleicos llegan a alcanzar tamaos gigantescos, con millones de nucletidos encadenados. Los cidos nucleicos almacenan la informacin gentica de los organismos vivos y son los responsables de la transmisin hereditaria. Existen dos tipos bsicos, el ADN y el ARN. Formula de los acidos nucleicos X+Y- xy X y + pn = El descubrimiento de los cidos nucleicos se debe a Friedrich Miescher, quien en el ao 1869 aisl de los ncleos de las clulas una sustancia cida a la que llam nuclena,1 nombre que posteriormente se cambi a cido nucleico. Posteriormente, en 1953, James Watson y Francis Crick descubrieron la estructura del ADN, empleando la tcnica de difraccin de rayos X.

Tipos de cidos nucleicos Existen dos tipos de cidos nucleicos: ADN (cido desoxirribonucleico) y ARN (cido ribonucleico), que se diferencian:

por el glcido (la pentosa es diferente en cada uno; ribosa en el ARN y desoxirribosa en el ADN); por las bases nitrogenadas: adenina, guanina, citosina y timina, en el ADN; adenina, guanina, citosina y uracilo, en el ARN; en la inmensa mayora de organismos, el ADN es bicatenario (dos cadenas unidas formando una doble hlice), mientras que el ARN es monocatenario (una sola cadena), aunque puede presentarse en forma extendida, como el ARNm, o en forma plegada, como el ARNt y el ARNr; en la masa molecular: la del ADN es generalmente mayor que la del ARN.

Nuclesidas y nucletidos Artculos principales: Nuclesido y Nucletido. Las unidades que forman los cidos nucleicos son los nucletidos. Cada nucletido es una molcula compuesta por la unin de tres unidades: un monosacrido de cinco carbonos(una pentosa, ribosa en el ARN y desoxirribosa en el ADN), una base nitrogenada purnica (adenina, guanina) o pirimidnica (citosina, timina o uracilo) y un grupo fosfato (cido fosfrico). Tanto la base nitrogenada como los grupos fosfato estn unidos a la pentosa.

La unidad formada por el enlace de la pentosa y de la base nitrogenada se denomina nuclesido. El conjunto formado por un nuclesido y uno o varios grupos fosfato unidos al carbono 5' de la pentosa recibe el nombre de nucletido. Se denomina nucletido-monofosfato (como el AMP) cuando hay un solo grupo fosfato, nucletidodifosfato (como el ADP) si lleva dos y nucletido-trifosfato (como el ATP) si lleva tres. Listado de las bases nitrogenadas Las bases nitrogenadas conocidas son:

Adenina, presente en ADN y ARN Guanina, presente en ADN y ARN Citosina, presente en ADN y ARN Timina, presente exclusivamente en el ADN Uracilo, presente exclusivamente en el ARN

Vitaminas.
Son compuesto orgnicos, que participan en el metabolismo celular, y no aportan energa. Las producen las plantas. El ser humano sintetiza vit. D, y las vitaminas K y B son producto de algunas bacterias del intestino. De acuerdo a la solubilidad que poseen pueden ser: liposolubles (A, D, E y K) y hidrosolubles (C y complejo B). La falta de vitaminas en la dieta produce Avitaminosis, y el exceso pude causar efectos txicos. Funciones: Complejo B. Participan como coenzimas en la respiracin celular, y en produccin de glbulos rojos Vitamina C. Antioxidante. Vit. A. Fortalecimientos del nervio ptico. Vit. D. Absorcin de calcio. Vit. E. Antioxidante. Vit. K. Interviene en la coagulacin. Las vitaminas (del latn vita (vida) + el griego , ammoniaks "producto libio, amonaco", con el sufijo latino ina "sustancia") son compuestos heterogneos imprescindibles para la vida, que al ingerirlos de forma equilibrada y en dosis esenciales promueven el correcto funcionamiento fisiolgico. La mayora de las vitaminas esenciales no pueden ser sintetizadas (elaboradas) por el organismo, por lo que ste no puede obtenerlas ms que a travs de la ingesta equilibrada de vitaminas contenidas en los alimentos naturales. Las vitaminas son nutrientes que junto con otros elementos nutricionales actan como catalizadoras de todos los procesos fisiolgicos (directa e indirectamente). Las vitaminas son precursoras de coenzimas, (aunque no son propiamente enzimas) grupos prostticos de las enzimas. Esto significa, que la molcula de la vitamina, con un pequeo cambio en su estructura, pasa a ser la molcula activa, sea sta coenzima o no. Los requisitos mnimos diarios de las vitaminas no son muy altos, se necesitan tan solo dosis de miligramos o microgramos contenidas en grandes cantidades (proporcionalmente hablando) de alimentos naturales. Tanto la deficiencia como el exceso de los niveles vitamnicos corporales pueden producir enfermedades que van desde leves a graves e incluso muy graves como la pelagra o la demencia entre otras, e incluso la muerte. Algunas pueden servir como ayuda a las enzimas que actan como cofactor, como es el caso de las vitaminas hidrosolubles La deficiencia de vitaminas se denomina avitaminosis mientras que el nivel excesivo de vitaminas se denominahipervitaminosis. Est demostrado que las vitaminas del grupo B son imprescindibles para el correcto funcionamiento del cerebro y el metabolismo corporal. Este grupo es hidrosoluble (solubles en agua) debido a esto son eliminadas principalmente por la orina, lo cual hace que sea necesaria la ingesta diaria y constante de todas las vitaminas del complejo "B" (contenidas en los alimentos naturales).