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Ro Negro y Neuqun Provincias con aroma y sabor Paladar mirando al sur Una recorrida por el Medio y Alto Valle

de Ro Negro puede deparar inesperados placeres, no solamente para los ojos, sino tambin para el gusto. Vinos, cerveza, sidra y restaurantes, todos de inusitada calidad, componen un marco que se graba tanto en la memoria como en el corazn y los sentidos. Por Frank Blumetti

Plantaciones de cepa Cabernet en la Ruta del Vino Patagnico. La 4x4 marcha veloz por la RN250, devorando kilmetros a su paso, surcando el valle medio de Ro Negro. Atrs van quedando localidades como General Conesa, Pomona, Lamarque, Fray Luis Beltrn, Choele Choel, junto con un interminable paisaje patagnico, llano y desangelado, alternado con huertos de manzanos y perales decorados con flores por la flamante primavera. El clima es todava fro y lluvioso, pero los nimos y el entusiasmo se encuentran intactos. La recorrida, organizada con la idea de mostrar las posibilidades que ofrece esta zona de la provincia en enoturismo, gastronoma, sidreras y cerveceras artesanales, se haba iniciado la noche anterior en la muy apacible Viedma, la misma ciudad que casi fue capital del pas en los 80. All esperaba el punto de partida de esta aventura.

Vista panormica en la bodega Humberto Canale, que abarca ms de 500 hectreas cerca de General Roca. CERVEZA DE LA CASA Con el sol poniente como teln de fondo y con el ro Negro que surca la ciudad a la vera del camino, llegamos a la Cervecera Glmen, donde nos recibi el maestro cervecero Agustn Ortiz Gallo creador de la marca junto a Gastn Lehner en 2002, hacindonos sentir como en casa. De hecho, esta cerveza artesanal se elabora y vende en el stano de su casa, un bonito chalet de dos plantas enmarcado por frondosas plantas de lpulo, que cosecha l mismo con ayuda de su familia. Originalmente licenciado en Comunicacin social, Agustn decidi lanzarse a producir cerveza tras aprender sobre el tema en Alemania y Blgica; hoy, esta marca con nombre mapuche (significa cacique regional) produce 4000 litros anuales; al hacerlo en pequea escala evita procedimientos como la pasteurizacin o el uso de conservantes. Glmen ofrece seis variedades principales: Dorada Patagnica, Roja Pale Ale, Negra Porter, Lager Ahumada, Trigo y Barley Wine, amn de otras estacionales como la IPA (India Pale Ale) y la Ginger Ale (de jengibre), que tuvimos ocasin de degustar en las mismas instalaciones. Sobresali la Roja, no demasiado alcohlica (6 por ciento), con buen cuerpo y amargor suave, fresca y sedosa en boca y seductoramente aromtica; no por nada se alz con la medalla de oro en la tercera edicin de la South Beer

Cup, en la categora Cerveza Roja Ale, donde tambin result premiada la de jengibre. Ya nos haban dado una medalla en la primera edicin de la Copa por la cerveza ahumada y, si bien tenamos fe, la verdad es que no esperbamos un premio tan importante tambin en esta categora: fue una gran emocin, confiesa Agustn. Los precios de las cervezas oscilan entre $ 25/28 la botella de 660 cm3 (segn la variedad) y $ 15 el porrn. Estamos en Buenos Aires, en varios bares de San Telmo, y tambin en La Plata, comenta Agustn: un buen dato para empezar a descubrirla an antes de viajar a su lugar de origen. EL VINO DEL VALLE Tras este flashback, volvemos a la veloz 4x4 ahora por la RN 22 con direccin a Cipolletti, una de las tres grandes ciudades de la provincia junto con Viedma y Bariloche. Ya en Darwin, en el kilmetro 1013, hacemos un alto: es el momento de conocer la primera bodega de este viaje y una de las ms australes del pas, Patagonia Valley. Hace fro y la llovizna es persistente, como sucedera casi permanentemente a lo largo del viaje, pero esto no afecta la cordialidad de Augusto Ripoll, dueo de esta firma que produce 100 mil litros de vino anuales bajo la marca Rivus. Las vides en espaldero de las 20 hectreas de la finca todava aguardan los primeros calores para empezar a desarrollar una nueva cosecha, que producir los varietales de la marca elaborados por el enlogo Jos Gallardo: Cabernet Sauvignon, Malbec, Merlot, Pinot Noir y Sauvignon Blanc, a los que se suma un notable y elegante rosado de Pinot Noir, muy elogiado por el Zorrito Von Quintiero, comenta Ripoll; tambin el prncipe Alberto de Mnaco prob nuestros vinos, de paso por Buenos Aires con el Comit Olmpico. Imitando al prncipe, probamos un muy convincente Malbec Gran Reserva 2008, criado 18 meses en roble francs, pletrico de aromas y dotado de gran estructura y atractivo sabor. No se quedaron atrs el Pinot Noir ni el Sauvignon Blanc, de carcter nico; muy posiblemente la gran amplitud trmica, las escasas lluvias y las bajas temperaturas de la zona ayudan a que estas cepas difciles, junto al Merlot, logren an mejores y ms interesantes exp resiones. Los vinos de la bodega se dividen en tres lneas principales: Gran Reserva, Reserva y Roble, a $ 180, 120 y 60 respectivamente, y se encuentran en restaurantes y vinotecas de Buenos Aires, La Plata y Punta del Este; slo un 20 por ciento de la produccin llega al mercado local y el resto se exporta a Estados Unidos, Inglaterra, Brasil y Uruguay. Aceptan visitantes, pero est encaminada una nueva etapa de apertura de la bodega, con instalaciones destinadas al turismo, segn explica Ripoll. Para tener en cuenta a la hora de recorrer la ruta del vino de la zona.

Viedos en el valle del Ro Negro, all estn algunas de las bodegas ms australes del pas. LA OTRA SIDRA Otra vez la ruta, otra vez el viaje y otro destino nos aguarda. Se trata de la chacra Don Simn, en Villa Regina. All est esperando la ingeniera qumica Mara Ins Caparrs, quien junto a su marido el ingeniero agrnomo Ernesto Barrera y a sus dos hijos cre en esta finca de 25 hectreas de manzanos y perales un emprendimiento familiar que produce la sidra artesanal Pulk. Es el nombre que daban los indios manzaneros de la zona a una bebida fermentada como la chicha que elaboraban con las manzanas que habra plantado el jesuita Nicols Mascardi, nos cuenta la muy simptica Mara Ins. Patagnico por eleccin, el matrimonio pens en hacer una sidra de calidad al empezar a manejar la finca, ms cercana al estilo que se bebe en Inglaterra, Espaa y la Normanda francesa. El resultado es una bebida exquisita clara, lmpida, seca, de inconfundible sabor y aroma a manzana fresca y con casi nada de gas: para probar, deleitarse y volver a probar; elaboran tambin una versin dulce y gaseosa, ms cercana a lo que se paladea en Argentina desde siempre, y tienen lista otra de pera, que no se puede llamar sidra por la legislacin local sino bebida fermentada de pera, pero se elabora siguiendo el mismo proceso, explica Mara Ins. Pulk produjo 10 mil litros en 2012 y en noviembre de este ao van por otro tanto; la botella de litro cuesta $ 55 y el porrn ronda los $ 30/35 (segn el lugar). Se encuentra en bares y restaurantes de Buenos Aires y es todo un universo por descubrir.

PANORAMAS Y CULTIVOS El tercer da se inici con una visita a la Isla Jordn, balneario popular de la zona, algo melanclico por el cielo gris y la llovizna incesante, para luego, bajo la sabia gua de Marcelo Garca Crespo, de la Direccin de Turismo de General Roca, conocer el Area Protegida. Hacia all se accede por el puente Paso Crdoba, zona de turismo paleontolgico, geolgico y de aventura, donde entre otras maravillas se encuentra el imponente Valle de la Luna Rojo, con deslumbrantes formaciones geolgicas de millones de aos. Una exhaustiva visita dio paso al establecimiento de hongos comestibles de Blanquita Laino, que hered la finca de sus padres y produce deliciosas y enormes grgolas, adems de frutales como peras, manzanas y cerezas. Es un predio de 15 hectreas a la vera de la RN 22, vecino a la ciudad de General Roca, y a slo tres kilmetros del ro Negro. Blanquita, que tiene un pasado de periodista y conductora televisiva, cuenta que recib de mi madre el hecho de hacer de las oportunidades una semilla, y la crisis de la produccin frutcola de los ltimos quince aos me hizo explorar otras posibilidades y diversificar los cultivos: as empec con los hongos. Hoy produce 450 kilos anuales de modo orgnico, amn de conservas y otros productos que comercializa en su chacra. Las copas del estribo El ltimo da de la recorrida nos llev a dos de las bodegas que forman parte de la Ruta del Vino Patagnico. La primera fue Agrestis, palabra latina que significa agreste, salvaje. Todo lo contrario del encanto de Florencia Ghirardelli, quien nos recibi y nos cont la historia de esta firma. Es hija de Norberto, un ingeniero agrnomo que cre este emprendimiento familiar en 1992 con la idea central de elaborar vinos espumosos con cepas importadas de Francia, que se implantaron en la finca para dar en 1998 la primera cosecha de uvas Chardonnay y Pinot Noir; tambin cultivan Malbec y Cabernet Sauvignon, con las cuales elaboran vinos tranquilos. En la ms que agradable sala de recepcin al turismo, degustamos los dos principales espumantes de la casa, producidos segn el mtodo tradicional o champenoise: el Nature de Chardonnay y Pinot Noir ($ 70) y el rosado de Pinot Noir ($ 90). El primero es vibrante e intenso; el segundo, ms elegante y complejo, ambos simplemente deliciosos. La bodega tambin produce un Extra Brut (lo ms dulce que tolera mi padre, bromea Florencia) denominado Tenuis, hecho con ciento por ciento de uvas Gewrztraminer, tpicas de las zonas fras de Europa, que se adapt sin problemas a una zona donde el mayor riesgo son las heladas, an ms que el granizo o las plagas. La bodega produce 250 mil litros al ao con uvas propias y el 70 por ciento se vende en el mercado regional, desde Bariloche a Puerto Madryn. El resto se exporta a Estados Unidos o va a Buenos Aires, donde se encuentra en vinotecas y algunos hoteles boutique (www.bodegaagrestis.com.ar). La frutilla o la manzana del postre la reservaba la enorme y tradicional Bodega Canale, un clsico de la zona. A slo cinco kilmetros de General Roca, sus ms de 500 hectreas e instalaciones varias, tanto las propias de la bodega como las casas de los trabajadores (antao llegaron a vivir all unas cien familias, hoy hay unas 40), la convierten en un lugar nico, con algo de mgico: dirase casi un pequeo pueblo, dedicado por completo a producir algunos de los mejores vinos de la zona y del pas. All nos recibieron muy cordialmente Juan Garabito, el gerente de ventas regional, con 40 aos en la empresa; Horacio Bibiloni, el enlogo, y Guillermo Barzi, representando a la quinta generacin de dueos de la firma, totalmente de capitales argentinos. Un paseo por todos los sectores de elaboracin, embotellado y almacenamiento, incluyendo un agradable saln para eventos y una imponente cava con barricas de roble francs, americano y de Europa del Este y otras cuatro gigantes, de 100 aos cada una, precedi a una degustacin de destacadas exquisiteces. Probamos un robusto Marcus Gran Reserva Malbec, de intenso color violceo, aroma a ciruelas frescas y un largo recuerdo; tambin un sensacional rosado dulce natural hecho de Merlot, cautivante por donde se lo mire, entre otras maravillas. La bodega produce 200 mil litros anuales que exporta a casi 30 pases, y lo notable es que desde 1909 ha podido sobrevivir a los habituales vaivenes econmicos y polticos tan tpicos de Argentina. Siempre hemos tenido una visin de la empresa a mediano y largo plazo explica Barzi, que nos ha permitido adaptarnos y superar diversas circunstancias. La lealtad familiar tambin es un factor clave. La despedida no tard en llegar, pero la promesa de regresar tambin: los valles de Ro Negro invitan a explorarlos y descubrirlos, con la promesa de placenteras recompensas tanto para el alma como para el paladar.