Está en la página 1de 7

NICOLAS SHUMWAY: LA GENERACIN DE 1837 La generacin del 37 fue un grupo de jvenes entusiastas, que en 1837 organizaron una Sociedad

Literaria, como parte de una reflexin crtica sobre el pas. Los hombres del 37 se asignaron dos altas tareas intelectuales: identificar sin idealizacin los problemas que enfrentaba el pas y trazar un programa que hiciera de la Argentina una nacin moderna. Al describir los problemas del pas, crearon lo que con el tiempo se transform en un gnero lamentable de las letras argentinas: la explicacin del fracaso. Durante sus aos formativos, todos los miembros de la generacin del 37 presenciaron la incapacidad de las diversas provincias de formar una unidad, el fracaso de los liberales porteos de proporcionar un liderazgo inclusivo, el fracaso de las masas de elegir funcionarios responsables, y el fracaso de las teoras europeas, que tan slidas parecan, de ofrecer una alternativa constitucional a la ley de los caudillos. La ocupacin de esta generacin ha sido explicar los fracasos con una crudeza que se acerca al negativismo. En cuanto a la segunda tarea, la de crear un programa para resolver los problemas de la Argentina tomaron el grueso de las ideas de sus contemporneos europeas, al punto de repetir el error rivadaviano de creer demasiado en el poder redentor de las nuevas teoras europeas y norteamericanas. La historia de estos hombres no puede empezar con ellos, puesto que su identidad de grupo y su desarrollo intelectual estn vinculado con el reinado de su enemigo poltico Juan Manuel Rosas, el dictador que domino la poltica argentina de 1829 a 1852. Mientras Rosas estuvo en el poder, los hombres del 37 se vieron obligados a considerar como su pas poda producir semejante dictadura. En 1828, la legislatura provincial, ahora dominada por los federales, eligi a Manuel Dorrego gobernador de la provincia de Buenos Aires, para el horror de los unitarios, quienes lo consideraban un salvaje contrario a todo lo europeo. Dorrego reconoce como Comandante de la milicia del Sur a Juan Manuel Rosas. Dorrego no se limit a congraciarse con los estancieros y los ingleses; se lanz a la tarea de restaurar las relaciones con los caudillos provinciales y construir una base poltica popular en la provincia de Buenos Aires. Esto dio como resultado el triunfo electoral de 1828, que alarmo a los unitarios porteos, quienes atribuyeron el triunfo de Dorrego al fraude. Frente a la posibilidad cierta de no recuperar nunca el poder ante este federal popular. Lo unitarios eligieron una solucin: y en nombre de la democracia y el constitucionalismo, organizaron un golpe de estado contra un gobierno electo. La oportunidad vino cuando Dorrego, por intermedio de su ministro Garca, ratific en Septiembre de 1828 un acuerdo con el Brasil que haca al Uruguay una Nacin Independiente. Ante esta situacin el general Juan Galo Lavalle soldado apasionado y hroe de la independencia, que en ese momento era comandante de las tropas porteas en el Uruguay, reagrup a sus soldados y march hacia Buenos Aires. A fines de 1828, por el derrocamiento del gobierno de Dorrego (y su posterior fusilamiento sin juicio previo), Lavalle se hizo elegir gobernador por una asamblea, reunida para tal propsito. Con la rebelin de Lavalle los unitarios porteos olvidaron de inmediato sus discursos sobre democracia institucional, y corrieron a unirse a Lavalle y su golpe. El fusilamiento de Dorrego llevado a cabo por Lavalle, fue producto del consejo de sus asesores unitarios. Y en consecuencia los unitarios quedaron manchados por el asesinato poltico, y

perdieron toda credibilidad en su reclamo de alta moralidad que supuestamente los diferenciaba de los caudillos. Tras el asesinato de Dorrego, la ilegalidad y la violencia se hicieron caractersticas de los unitarios como de los caudillos brbaros. Los motivos de los unitarios para promover el asesinato de Dorrego pueden entenderse slo en trminos de su mala percepcin del federalismo. Para los unitarios, el federalismo no era un movimiento de oposicin con el que haba de negociar dentro de un marco pluralista y democrtico. Antes bien era pura demagogia, producto de unos pocos individuos que engaaban a las masas iletradas y obstruan la ilustracin. De esta opinin los unitarios sentan que el federalismo desaparecera si eran eliminados unos pocos hombres claves como Dorrego. Por supuesto que ello no funcion. La muerte de Dorrego acallo las voces ms sensatas del federalismo y prepar la entrada de Juan Manuel Rosas, como elemento ms reaccionario del partido. Tras la muerte de Dorrego, la oposicin federalista se reuni en torno de Rosas, quien con sus milicias gauchas y el concurso de las tropas de Lpez, se prepar para la guerra contra Lavalle. ste viendo la desercin de sus tropas planeo y firmo el pacto de Cauelas con Rosas, del cual sali un gobierno provisional bajo el General Viamonte. Poco despus Lavalle se retir al Uruguay, que estrenaba su independencia. Y Buenos Aires tena ahora su propio caudillo, Juan Manuel Rosas, hombre probado en la batalla, idolatrado por los pobres de la ciudad y los gauchos del campo, perteneciente a la oligarqua terrateniente conservadora, y al parecer capaz de restaurar el orden merced a su vigorosa personalidad. Y la legislatura provincial en 1829 nombr a Rosas nuevo gobernador de Buenos Aires con la entrega de facultades extraordinarias, que lo hizo un virtual dictador, con sancin legislativa para los siguientes tres aos. En este primer periodo Rosas utiliz el poder con prudencia: liber ms tierras de los indios, fortific las defensas contra estos, mantuvo calma la disputa entre porteos y provincianos. Salvo los unitarios ms doctrinarios todos quedaron conformes, incluidos los ingleses. Anul las reformas rivadavianas, restringi la libertad de prensa, se olvid de la educacin, apoyo al clero conservador, reforz el ejrcito y acall a los crticos. Concretiz la tenencia de tierras comenzada por Rivadavia, convirtiendo tierras arrendadas en propiedades individuales. Para que nadie pudiera acusarlo de autoritarismo en Noviembre de 1832 devolvi las facultades extraordinarias y renunci. La legislatura acept su renuncia y l volvi a su estancia. Luego de la renuncia de Rosas, el desorden volvi a apoderarse de Buenos Aires, se sucedieron dos administraciones que fracasaron rpidamente. Y en Junio de 1834 la legislatura vot el nombramiento de Rosas, pero ste lo rechazo por no agradarle los trminos. Y la burguesa terrateniente (Rosas) manifest que solo aceptara del puesto slo si la legislatura le conceda la suma del poder pblico. En Marzo de 1835 la legislatura le otorgo lo que peda, y Rosas fue gobernador por segunda vez. Y as comenz la dictadura de Rosas, no por la fuerza o el golpe dde Estado, sino por el consentimiento de la legislatura. Hasta el momento de su cada, Rosas permiti que hubiera elecciones pero sin un candidato opositor, as mismo enviaba rutinariamente su renuncia a la legislatura, que l haba elegido miembro por miembro, y siguiendo la misma rutina la legislatura la rechazaba.

La base ms importante de Rosas fueron los estancieros conservadores como l mismo, a quienes poco les interesaba la teora poltica en tanto los indios siguieran cediendo tierras y el mercado para los cueros y las salazones siguiera fuerte. A este grupo Rosas le siguiendo siendo leal, an si deba hacer sacrificios polticos. Aun as Rosas tambin gozo del apoyo de los pobres, seducidos por su bien elaborado personaje poltico que era a la vez imperial, populista y paternalista. De ningn modo Rosas fue un intelectual, su nico punto de orgullo acadmico fue su ortografa casi perfecta, no obstante, fue influenciado por su educado y reaccionario primo Toms Manuel de Anchorena. Autoproclamado El Restaurador de la Leyes, Rosas represent una vuelta a las practicas coloniales. Su amable visin de la autocracia paternalista contribuy a la restauracin de sus plenos privilegios a la Iglesia. A cambio de los favores recibidos por el gobierno de Rosas el obispo Medrano (1837) instruy a los sacerdotes de su dicesis a exhortar a los fieles a apoyar al sistema federalista. Rosas mostr la cara antipopular del federalismo argentino: una nocin aristocrtica de la autoridad y el privilegio que poda ocuparse del bienestar de los pobres slo por un impulso paternalista, pero que de ninguna manera inclua a los nacidos en los estratos bajos como ciudadanos de iguales derechos en un gobierno pluralista. La suya fue una restauracin de la sociedad jerrquica de los monarcas espaoles. Aunque autoproclamado federal, Rosas apoy slo de palabra la idea de provincias federadas en igualdad de condiciones y autntica democracia. En los hechos, su rgimen consolid la hegemona de Buenos Aires sobre el interior ms que cualquiera de sus antecesores unitarios. As y todo su gobierno sigue figurando en la historia argentina como la Federacin. El Rosas que volvi al poder en 1835 no tard en inmiscuirse en todos los aspectos de la sociedad argentina. Meticuloso en la cuestin de los smbolos exteriores del poder, oblig a los ciudadanos a usar la insignia roja de la Federacin y su retrato apareca en todos los lugares pblicos, an en los altares de la Iglesia. Aunque ms siniestro fue el uso que hizo Rosas del terror y la violencia para imponer su voluntad: ejecuciones que se llevaban a cabo mediante un tribunal comn. A partir de entonces, los enemigos de Rosas, reales o imaginados, fueron aprisionados, torturados, obligados al exilio, en nmero cada vez mayor; el ejecutor de esta persecucin era la mazorca, una banda de espas y matones supervisados personalmente por Rosas. Se censuraron publicaciones, y los peridicos porteos se volvieron tediosas apologas del rgimen. A pesar de su atraso y crueldad el gobierno de Rosas no careci de logros, pues la economa creci significativamente en el perodo. A pesar de que Rosas mantena buenas relaciones con los ingleses, el nico conflicto grave que tuvo con ellos, se debi a que Rosas no quiso respetar el tratado que firm Dorrego con Brasil, garantizndole al Uruguay su independencia. En alianza con el uruguayo conservador Manuel Oribe, Rosas trat una y otra vez, de recuperar el control que tena Buenos Aires sobre el Uruguay, para irritacin de los socios comerciales del Uruguay: Brasil, Francia e Inglaterra. En un punto los franceses e ingleses bloquearon completamente el puerto de Buenos Aires. Al principio Rosas resisti el bloqueo, pero luego afectado, por los intereses econmicos, Rosas firm un acuerdo con los ingleses en 1849 y al ao siguiente con los franceses.

Otro de los logros de Rosas fue uno que nunca se propuso: su gobierno reaccionario estimul el desarrollo de la primera generacin importante de intelectuales en la Argentina, la Generacin del37. Shumway explica que primeramente se referir a un importante ensayo de Juan Bautista Alberdi, titulado Fragmento preliminar al estudio del derecho, para luego desarrollar algunas ideas claves tales como se desarrollaron en todos los escritos de todos los miembros de la generacin. Pese a la modestia de su ttulo, el fragmento fue el ensayo ms significativo de la identidad argentina, publicado a comienzos del 37 el fragmento muestra una notable independencia en la comprensin del fenmeno rosista y de los caudillos en general. Alberdi simpatiza con los caudillos: nativo de la provincia nortea de Tucumn y protegido por Alejandro Heredia (caudillo y aliado de Rosas) quin intercede por l ante Facundo Quiroga (que en ese momento viva en Buenos Aires) para que proveyera a Alberdi de fondos para un ao de estudio en los Estados Unidos. No est claro porque el viaje no se realiz. Pero meses despus Quiroga fue asesinado volviendo para Buenos Aires. No obstante los rumores que implicaban a Rosas en el asesinato de Quiroga, el retrato que hace Alberdi del dictador, en el Fragmento, es sorpresivamente conciliatorio. Alberdi aconseja a su generacin apoyar a Rosas como a un lder estable, cuya misma estabilidad le permitir a la Argentina desarrollarse orgnicamente hacia una democracia cada vez mayor. Ve a Rosas como un lder natural cuya existencia debe ser aceptada como un paso necesario hacia la virilidad de los pueblos. Sugiere tambin que cualquier intento por eliminar a Rosas dara por nico resultado el caos que asedi al pas desde sus comienzos en 1810. Aunque Alberdi mostraba notable perspicacia ante el fenmeno del caudillo, subestimaba la malevolencia de Rosas y dos aos despus debi huir de Buenos Aires rumbo a Montevideo, unindose a otros expatriados argentinos que luchaban desde el exilio para derrocar al dictador. El nombre de Generacin del 37 proviene de una Saln Literario organizado en Mayo de 1837 en una librera de Buenos Aires (Sartre), por una juventud apasionada por lo bello y la libertad, que se reuna a leer, discurrir y conversar. Fundada varios meses despus de que Alberdi publicara su Fragmento, la Asociacin fue modelada e inspirada por las sociedades revolucionarias juveniles que haban surgido por toda Europa, y fue conocida como la Asociacin de la Joven Generacin Argentina o la Asociacin de Mayo. La eleccin de la palabra Mayo, tena un objetivo ideolgico basado en las ideas de que los errores de las generaciones previas podan ser borrados y una nueva Argentina poda surgir de las ruinas de la tirana de Rosas, as como Mayo haba sacudido el yugo colonial. La generacin del 37 fue una de escritores que al parecer sintieron que el progreso estaba en las palabras correctas, las creencias correctas y la Constitucin correcta. Su lema era Abandonemos las obras de la oscuridad y vistamos las armas de la luz. La importancia de las palabras para la Generacin fue destaca en la primera reunin de la Asociacin de Mayo por Esteban Echeverra fundador del grupo. Lo que se necesitaba segn Echeverra eran nuevas ideas para una nueva argentina, para de este modo iluminar al pueblo. Bajo ese fundamento, el Saln fund una revista semanal La Moda que logr publicar 23

nmeros antes de que Rosas, la cerrara. Bajo el encabezado Viva la Federacin! Se anunciaba el objetivo de la revista: informar sobre moda, poesa, arte, literatura, msica y danza, tanto de Europa como de Buenos Aires. Por ende, la revista parece estar interesada en traer la cultura Europea a la Argentina. Y para evitar problemas con el dictador, debi apoyar las polticas del rgimen por ms absurdas que fueran (ej. El uso de la divisa punz estaba de moda). Aunque los miembros del Saln tomaron las precauciones de no ofender a Rosas, ste no tard en cerrarlo y en empezar a perseguir a sus miembros, quienes despus de varios meses de reuniones clandestinas, huyeron del pas al temer por sus vidas. Hacia 1841, la mayor parte de la Generacin del 37 estaba viviendo en el exilio. Aunque la generacin de escritores fue relacionada con el ao 1837, la mayora de sus obras principales fueron escritas en el exilio mucho despus de ese ao. Entre los miembros de la Generacin del 37 estaban: Esteban Echeverra, el principal entre los organizadores del Saln literario, un joven poeta que acababa de volver de Francia, donde se haba empapado de sentimiento romntico y teora social saintsimoniana. Juan Bautista Alberdi entre sus muchos escritos, el ms ledo y recordado es Bases y puntos de partida para la organizacin poltica de la Repblica Argentina, 1852. Las Bases sirvieron de fuente de inspiracin a la Constitucin de 1853. Miguel Can periodista y novelista. Fidel Lpez novelista ocasional. Juan Mara Gutirrez novelista, crtico y cronista de la generacin Dos miembros importantes de la Generacin del 37 que no formaron parte del Saln Literario de Buenos Aires, se acercaron despus al grupo originario, cuando todos estaban en el exilio. Fueron: Jos Mrmol novelista y poeta conocido por su novela antirrosista Amalia (1855). Fue desterrado por Rosas en 1841. Domingo Faustino Sarmiento, joven pobre de la provincia de San Juan, en su poca un desierto cultural, que sigui como pudo las actividades del Saln Literario. De toda la generacin fue Sarmiento quien tuvo una carrera pblica ms exitosa. En diversas ocasiones, tanto en Chile como en Argentina, lo enviaron a Estados Unidos y Europa para analizar el sistema educativo de esas regiones. Tras su regreso a su pas natal, fundo docenas de escuelas pblicas cuyos maestros, en su mayora mujeres, eran jvenes recin recibidas de las escuelas normales tambin fundadas por Sarmiento. Quiz su mayor influencia fue como escritor, porque dej algunos textos que siguen siendo bsicos para la comprensin de la visin que tienen los argentinos de su pas. Entre ellos podemos mencionar: Civilizacin y Barbarie: Vida de Facundo Quiroga, de 1845. Pese a sus simpatas en general unitarias, la Generacin del 37 se distingui de la vieja guardia unitaria en varios aspectos: Aunque eran vidos lectores de pensadores europeos (Locke, Mill, Bentham, Comte, Hegel) los hombres del 37 trataron de ser ms cautos que sus antecesores rivadavianos al aplicar teoras europeas a problemas argentinos. As es que Sarmiento, pese a su admiracin por Rivadavia, crtica a los unitarios porteos por imitar ciegamente las costumbre europeas (Montesquieu distingui tres poderes y al puntos Buenos Aires tena tres poderes...). Pese a ello, los hombre del 37 manifestaron una similar pasin por las

teoras europeas y los modelos norteamericanos, tal como haba pasado con los unitarios. Sus altisonantes palabras sobre la independencia del pensamiento europeo no bastaron para quebrar el condicionamiento de 300 aos de colonialismo: las nuevas ideas y los modelos sociales para esta generacin vinieron de afuera pese a todo lo que pudieron decir en sentido contrario. La generacin del 37 trato de romper con sus padres intelectuales e intentaron terminar con las sangrientas divisiones entre unitarios-centralistas y federales-autonomistas, divisin que ms de una vez haba amenazado la organizacin del pas. La nueva Argentina que aspiran a crear deba tener un sistema mixto que abrace y concilie las libertades de cada provincia y las prerrogativas de toda la nacin como un todo, libre de vanas ambiciones por el poder exclusivo (Bases). Ahora bien, al explicar los problemas de la Argentina, el pensamiento de la Generacin del 37 corre entre dos polos. En un extremo est Sarmiento apasionado, romntico, impulsivo y a veces ms potico que prctico. En el otro extremo est Alberdi lucido, analtico e irritado por las exageraciones de Sarmiento. En un sentido muy curioso, la democracia era a la vez el problema y la solucin para los pensadores de 1837. Por un lado suscriban las ideas de gobierno representativo institucional; por el otro desconfiaban profundamente de la voluntad del pueblo, ya que las masas se encolumnaban detrs de Rosas y el autoritarismo tradicional que l representaba. Por eso, la misin de los hombres del 37 era paradojal: deban desacreditar a las masas y a la democracia inorgnica representada por el caudillismo, al mismo tiempo que reorganizar la sociedad argentina en nombre de las masas y echar los cimientos para la democracia institucional, una vez que las masas estuvieran preparadas para ella. En pos de este objetivo paradjico, lanzaron un persistente ataque contra lo que vean como las bases del poder de Rosas: la tierra, la tradicin espaola y la clase humilde y mestiza consistente de gauchos, criados domsticos y peones. Respecto de la Tierra, los hombres del 37 vean a las pampas argentinas como una bestia que era preciso domesticar. Sarmiento vio en la tierra argentina la fuente primordial de los problemas del pas. Y se lamenta una y otra vez, de que Buenos Aires haya aceptado la ley brbara de Rosas porque el espritu de la pampa ha soplado en ella. Los caudillos en la mente de Sarmiento, eran la encarnacin del espritu de la pampa y Rosas un brbaro engendrado en el fondo de las entraas de la tierra. La causa de su generacin fue un combate monumental que enfrent a las fuerzas de la civilizacin contra los poderes de la barbarie; Civilizacin o Barbarie son las alternativas que nos ofrece Sarmiento. Mientras Sarmiento, el progresista liberal, quiere erradicar todos los vestigios de barbarie, Sarmiento el poeta romntico, encuentra atractivo al gaucho, como lo muestran sus hermosos retratos de tipos gauchescos, sus costumbres, sus canciones, sus poesas. Tambin se muestra atrado por la personalidad titnica del caudillo, el hroe primitivo que desafa y trasciende la ley humana. Aunque innegable en un nivel literario, esa ambigedad a casi desaparecido en la vida pblica de Sarmiento, campo en que hizo todo lo que estaba a su alcance por erradicar al gaucho y al indio (por medio del exterminio si era necesario), por excluir a los que disentan y forzar en los sobrevivientes su visin de Civilizacin: una Argentina moderna europeizada. Por su parte Alberdi le discute a Sarmiento la idea de la tierra como fuente de barbarie. la patria, escribe Alberdi, no es el suelo. Tenemos el suelo hace tres siglos y patria desde

1810. De todos modos, los hombres de la generacin del 37 estn de acuerdo con la receta de Sarmiento para la domesticacin de la tierra: ferrocarriles, mejores transportes fluviales, nuevos puertos de mar, propiedad privada de la tierra (necesario para la erradicacin de la vida nmade de los gauchos e indios) e inversin extranjera. En resumen para Sarmiento y su generacin, el desarrollo capitalista no slo traera prosperidad a las pampas, tambin terminara con la barbarie de los habitantes naturales de la pampa. Tambin, casi en general, los hombres del 37 estuvieron de acuerdo sobre las supuestas deficiencias de Espaa, la madre cultural. El sentimiento antiespaol caracteriza compresiblemente mucho del movimiento independentista argentino. Pero an despus de haber obtenido la libertad poltica de Espaa, los liberales argentinos siguieron despreciando a Espaa. Y ese sentimiento se hizo ms virulento entre los hombres del 37, simbolizado por una notable tendencia, a excluir a Espaa siempre que se habla de Europa. Adems del desdn a la herencia espaola, los hombres del 37 mostraban un acuerdo casi universal respecto de la inecuacin de los grupos tnicos de la Argentina, sus razas como eran llamadas. La palabra raza se refera a cualquier grupo tnico, de europeos a espaoles, de indios a gauchos mestizos. Si bien, en los aspectos particulares todos los hombres del 37 compartan con Sarmiento lo esencial respecto a la raza. Fue Echeverra quin escribi la declaracin ms eficaz de la Generacin sobre la raza, no en un ensayo sino en uno de los primeros y mejores cuentos de la literatura hispanoamericana, el Matadero, escrito alrededor de 1840. El argumento del Matadero es simple. Por causa de una escasez de carne, los partidarios de Rosas estn empezando a dudar de la capacidad de su caudillo para proveer a la Nacin. El anuncio de que varios toros sern carneados, en determinada fecha, atrae en masa al matadero a las clases inferiores de Buenos Aires. Echeverra describe con asqueante detalle cmo hombres sucios y manchados de sangre matan y desmembran el ganado; cmo la gente lucha por diferentes partes de los animales, incluyendo sesos, testculos y entraas; y cmo la muerte accidental de un nio no provoca ninguna compasin entre la muchedumbre hambrienta y carnvora. Pero el climax de la historia muestra a un joven culto que casualmente pasa por el matadero sin llevar puesta la obligatoria insignia rosista. Obviamente es un unitario, un smbolo de la Argentina civilizada que Rosas haba suprimido; la muchedumbre lo ataca y lo hace desmontar. El tumulto se descontrola, la turba amenaza con desnudar, azotar y tal vez violar al joven, quien antes que sufrir ese cambio, muere de noble furia. Echeverra logra su objetivo de difamar a las masas registrando un horrendo detalle de su conducta y llamado repetidamente la atencin sobre su raza. La intencin de Echeverra de desacreditar a los rosistas se realza en vvidos retratos de su conducta brbara: usan el lenguaje ms vulgar y blasfemo, atacan cobardemente a un ingls inocente, y al fin asesinan con brutalidad al joven unitario. Con las palabras