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Los datos de Fermi ofrecen nuevas pistas sobre la Materia Oscura

Posted: 03 Apr 2014 11:48 AM PDT

(clic)

Un nuevo estudio de la luz de rayos gamma del centro de nuestra galaxia lo convierte en la argumentacin ms slida hasta la fecha de que algunas de que estas emisiones pueden surgir de la materia oscura, una sustancia desconocida que compone la mayor parte del universo material. Usando datos pblicos del Telescopio Espacial Fermi de Rayos Gamma de la NASA, cientficos independientes en el Laboratorio Acelerador Nacional Fermi (Fermilab), el Centro HarvardSmithsonian para Astrofsica (CfA), el Instituto Tecnolgico de Massachusetts (MIT) y la Universidad de Chicago han desarrollado nuevos mapas que muestran que el centro galctico produce ms rayos gamma de alta energa que pueden ser explicados por fuentes conocidas y que este exceso de emisin es consistente con algunas formas de la materia oscura. "Los nuevos mapas nos permiten analizar el exceso y probar si las explicaciones ms convencionales, tales como la presencia de los plsares no descubiertos o colisiones de rayos csmicos en las nubes de gas, pueden dar cuenta de ello", dijo Dan Hooper, un astrofsico en el Fermilab en Batavia, Illinois, y autor principal del estudio. "La seal que nos encontramos no puede ser explicada por las alternativas propuestas actualmente y est en estrecho acuerdo con las predicciones de modelos muy simples de materia oscura". El centro de la galaxia est lleno de fuentes de rayos gamma, de la interaccin de sistemas binarios y plsares aislados de restos de supernovas y partculas que chocan con el gas interestelar. Es tambin el lugar donde los astrnomos esperan encontrar la densidad ms alta de materia oscura de la galaxia, que slo afecta a la materia normal y la radiacin a travs de su gravedad. Grandes cantidades de materia oscura atraen materia normal, formando una base sobre la cual las estructuras visibles, como las galaxias, estn construidas. Nadie conoce la verdadera naturaleza de la materia oscura, pero las WIMPs, o partculas masivas de interaccin dbil, representan la principal clase de candidatos. Los tericos han previsto una amplia gama de tipos de WIMP, algunas de las cuales podran mutuamente aniquilarse o producir rpidamente una partcula en descomposicin cuando colisionan. Ambas vas terminan con la produccin de rayos gamma - la forma ms energtica de la luz - en energas dentro del rango de deteccin del Telescopio de Gran rea de Fermi (LAT). Cuando los astrnomos sustraen cuidadosamente todas las fuentes de rayos gamma conocidas a partir de observaciones del LAT del centro de la galaxia, una parte de emisin sobrante permanece. Este exceso aparece ms prominente en energas entre 1 y 3 mil millones de electronvoltios (GeV) aproximadamente mil millones de veces mayor que la de la luz visible - y se extiende hacia el exterior a por lo menos 5.000 aos luz del centro galctico. Hooper y sus colegas concluyen que la aniquilacin de partculas de materia oscura con una masa entre 31 y 40 GeV proporciona un ajuste notable para el exceso basado en su espectro de rayos gamma, su simetra alrededor del centro galctico, y su brillo total. En un artculo enviado a la revista Physical Review D, los investigadores dicen que estas caractersticas son difciles de conciliar

con otras explicaciones propuestas hasta el momento, aunque sealan que las alternativas plausibles que no requieran materia oscura podran materializarse. autor Tracy Slatyer, fsico terico en el MIT en Cambridge. "Esta es una seal muy emocionante, y mientras que el caso an no est cerrado, en el futuro, podramos mirar hacia atrs y decir que esto fue donde vimos la aniquilacin de materia oscura por primera vez ". Los investigadores advierten que tomar varios avistamientos - en otros objetos astronmicos, el LHC o en algunos de los experimentos de deteccin directa que ahora se estn llevando a cabo en todo el mundo - para validar su interpretacin de la materia oscura.