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Una lectura atenta de estos tres volmenes conducir a nuestros lectores a comprender que en nuestra propuesta historiogrfica hemos

s d.ulo espacio tanto a aspectos ms consolidados como la historia sot ial, la econmica, la poltica como a los temas emergentes o nuevos. Frente a la aparente inercia de Clo notamos latidos y pulsa- ( iones nacientes que no conviene negar o sofocar, ya que pueden uti lizar el horizonte historiogrfico existente y propiciar la renovacin de los estudios histricos as como la crtica de viejos y nuevos lugares comunes. Para finalizar, queremos dedicar unas palabras sobre los colaboradores de esta obra. Sin duda no pertenecen a una misma corriente ideolgica: provienen de diferentes horizontes historiogrficos. Entre un estudio y otro se expresan diferencias observables en los plantea mientos, en el anlisis e, incluso, contradicciones. Confesamos inme diatamente que nunca buscamos esa famosa unidad en torno a la cual se podran haber hecho consideraciones de conjunto, menos an se pens en la posibilidad de que una historia cubriera todos los aspectos del quehacer humano. No nos interesaba reunir colaboradores dis puestos a seguir las instrucciones de los editores; en cambio, siem pre nos interes contar con personas que aceptaran nuestro proyecto. Ellos tuvieron siempre la posibilidad de desarrollar sus ensayos y estudios del modo que mejor consideraran. A nosotros no nos queda ms que agradecerles pblicamente su confianza, que no estuvo exenta de crticas constructivas para este proyecto. Quisiramos agradecer tambin a quienes nos criticarn. Al respecto pedimos una sola cosa: que centren sus objeciones al proyecto en s, por lo que es, por su contenido, y no por las ausencias. Que las crticas, finalmente, se hagan recordando que estos volmenes no son, no quieren ser, una historia de Amrica, como tampoco son una simple recoleccin
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de materiales para una eventual historia de Amrica; esperamos, en cambio, haber logrado construir una propuesta para repensar la historia de Amrica en su totalidad y en sus partes, sin discriminacin alguna en las temticas y en las ideologas.
MARCELLO CARMAGNANI ALICIA HERNNDEZ CHVEZ RUGGIERO ROMANO

LAS CONSTRICCIONES
NATURALEZA AMERICANA

GEOGRFICAS DE LA

LA GEOHISTORIA

AS MAGNITUDES DE LAS SUPERFICIES P E D R O C I J N I L L G R A I J AMERICANAS, que se han expresado geohistricamente en la realidad aplastante de sus inmensas distancias y gran vigor de los obstculos naturales de accesibilidad, fueron condicionando hasta el siglo actual el avance humano en sus variados paisajes, favoreciendo el aislamiento interior. Ello no fue visualizado por quienes tenan slo vivencias del espacio en otras latitudes, donde los escenarios histricos se desarrollaban en distan cias relativamente cortas con facilidades de acceso y contacto mutuo, desconociendo la complejidad del factor distancia en Amrica, que obstaculiz avances, traslados y asentamientos del poblamiento humano. Ello se redoblaba por una larga imposicin del aislamiento americano en el planeta, por el vaco de los espacios martimos, que slo se fue aventajando en forma intermitente desde finales del siglo xv, hasta ser superado por la tecnologa del presente siglo. En verdad el aislamiento americano en referencia a otros continentes, al estar conformada la barrera helada del Estrecho de Bering entre Alaska y Siberia, se reforz al no formar un bloque geofsico compacto con los otros grandes conjuntos continentales, como es el caso de la fcil intercomunicacin entre Europa, Asia y frica. A partir de las bases de la especificidad geogrfica fsica americana, desde los desiertos mesoamericanos hasta la tundra de las islas fuegui nas del extremo austral, se observa en su historia que grandes obs tculos orogrficos, climticos, hidrogeogrficos, vegetacionales y otros han obstaculizado de diversa manera el establecimiento huma no. A estas constricciones geogrficas y ambientales se han agregado, a variable

intensidad, sucesiones errticas de huracanes, maremotos, erupciones volcnicas, sismos y diversas catstrofes naturales, que han competido a masivas erradicaciones de poblaciones. Sin emba go, estas limitaciones fsicas no han sido determinantes, puesto que si

I >u*n es cierto que en mltiples casos han ocasionado regresiones paisajsticas naturales y culturales, ellas han sido afrontadas con alto gi.ido de imperturbabilidad por el hombre americano. Asimismo, salvo casos extremos en los lmites del ecmene, las co munidades no han sido compelidas por la naturaleza americana a uti lizar obligadamente determinadas materias primas o especies de la gran biodiversidad de flora y fauna. Las mltiples sociedades ameri canas en cada lugar y poca decidieron lo que les pareca valioso y til, por lo que el valor de los recursos naturales y de la biodiversidad ha sido una nocin geohistrica sumamente cambiante. Ms an, el intento de disfrutar productos y sitios deleitosos de sus comarcas ori ginarias llev a mltiples colonizadores de origen europeo a intentos aparentemente utpicos de la reconstruccin en Amrica de paisajes geogrficos con producciones agropecuarias de la zonalidad perdida del Viejo Mundo, lo que se logr en importantes superficies americanas. En casos relevantes se experiment la amplia permisividad de la naturaleza americana; en otros, no menos significativos, se evidenci su rechazo absoluto por las constricciones fsicas del Nuevo Mundo.

1. La tirana del tamao y de la distancia. Las dispares percepciones geohistricas de la accesibilidad territorial Un rasgo dominante de la base geogrfica fsica de Latinoamrica se expresa en su vastedad territorial, que fue imponiendo, hasta hace pocos decenios, el factor distancia como obstculo mayor a los avan ces y asentamientos humanos. Este conjunto histrico-cultural ha logrado mantener, hasta el presente, una significativa superficie de magnitud planetaria, a pesar de notorias contracciones territoriales por avances

fronterizos logrados por Angloamrica. Obviamente, las cifras de extensin territorial no implican efectivas presencias histri - coculturales latinoamericanas; son slo aproximaciones cartogrficas administrativas que indican las extraordinarias dificultades de su poblamiento poco denso en estas dilatadas superficies. Las primeras manifestaciones de grandes contracciones de la geo grafa cultural latina en Amrica se evidenciaron en la segunda mitad del siglo XVIII . Ello se expres en el Atlntico septentrional americano, c on la prdida de la soberana francesa en beneficio de la inglesa en las tierras canadienses de la Nueva Francia por el Tratado de Paz de

Pars en 1763, interrumpindose prospectivamente una mayor presen cia 2 latina en Norteamrica en alrededor de 1 541 000 km centrados en la provincia francfona de Quebec. A los pocos aos tuvo lugar el abandono del avance de la presencia testimonial latina en el Pacfico septentrional americano lograda por las expediciones navales espao las, que haban arribado en 1774 a las Islas Queen Charlotte en los 55 de latitud norte, culminando en 1775 en los 58 de latitud norte y mantenindose hasta 1790 en el enclave de Nootka Sound para con tener el avance ruso a ingls. A comienzos del siglo xix, la expresin administrativa de los paisajes 2 iberoamericanos y francoamericanos superaba los 22615000 km , incluyndose los territorios ulteriormente perdidos en su frontera septentrional por la expansin estadunidense en Florida, Luisiana, Ari zona, Texas, Nuevo Mxico, Oklahoma, Alta California y otros sitios. En la actualidad, Latinoamrica cubre una dilatada extensin de 2 20446080 km , superando en mucho el significado lingstico -cultural ms restringido que tena a mediados del siglo xix, cuando se fun damentaba exclusivamente en la latinidad de los pases americanos de raz espaola, portuguesa y francesa. En cambio, en el presente, este concepto se ha ampliado con nuevas visiones geogrficas humanas y realidades geopolticas, imbricndose por extensin, en el concepto de Latinoamrica, los pases antillanos y guayaneses de raigambre inglesa, holandesa y danesa, lo que se plantea en la actualidad con la fuerza de flujos culturales y econmicos que se registra en la Aso ciacin de Estados del Caribe, creada en 1994, comprendiendo no slo las islas y territorios dependientes de las Antillas, sino tambin los pases de Centro y Sudamrica con costas caribeas. La superficie de Latinoamrica es mayor que la de muchos otros con juntos geogrficos en los que se definen importantes zonas culturales,

como los del interior de Asia o de Europa. A su vez, por su extensin latitudinal y factores diversificadores orogrficos, la vastedad americana no es relativamente homognea, a la manera de Australia o Asia Cen tral, sino que coexisten en sus espacios vastos territorios con diversos tipos de climas y paisajes naturales, bastante anlogos a los que se ob servan, entre otros, en la cuenca del Congo, delta de los grandes ros asiticos, desierto de Namibia, altiplanicie del Tbet, regiones mediterrneas 1 europeas, fiordos escandinavos, estepas rusas. A ellos se agregan 1 Harold Blakemore y Clifford T. Smith (comps.), Latn America: Gco^rapbical Perspectivas,
Methuen & Co. Ltd., Londres, 1976. En Introduccin, p. 8.

muchos otros paisajes especficos, que slo tienen representatividad en Amrica. Estas sencillas analogas nos acercan a una comprensin del peso de la inmensidad territorial americana en su historia. La unidad territorial continental americana entre sus seccion es de Norteamrica y Sudamrica se produjo tardamente, puesto que estas dos grandes masas subcontinentales estuvieron aisladas hasta hace unos tres millones de aos, cuando se produjo la emersin de Cen - troamrica y la 2 aparicin del istmo de Panam. Con ello se conform una disposicin geofsica en el sentido Norte-Sur sin interrupciones notables. Esta disposicin, til para el futuro avance humano, se forta leci mucho ms por ulteriores cambios climticos, que facilitaron que se adelantara el poblamiento humano en litorales abiertos, como se ha expuesto en referencia al litoral occidental sudamericano, entre 21 000 y 13000 aos antes de hoy, cuando el nivel del mar descendi 120 m respecto del nivel actual, y hace unos 7000 aos, cuando se hallaba an a 40 m 3 debajo del nivel actual. Ello permite conjeturar que en dichos periodos
Fernando Tudela (comp.), Desarrollo y medio ambiente en Amrica Latina y el Caribe. Una visin evolutiva, Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente, Agencia Espaola de (operacin Internacional, Ministerio de Obras Pblicas y Urbanismo de Espaa, Madrid, 1990, p. 32. ' Miclu'l Portis, De los cazadores recolec tores hacia el sistema colonial del dominio del espacio", en
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las corrientes de poblamiento pudieron deambular con relativa facilidad y establecer sus asentamientos en sitios actualmente cubiertos por el ocano. Asimismo ha tenido singular repercusin en la orientacin de los avances y retrocesos del poblamiento humano la original configuracin del territorio americano, expresndose el enfrentamiento en su penetra cin geohistrica por la aguda disimilitud entre su largo y su ancho. Ms de 12 000 km se despliegan en la actual proyeccin territorial latino americana entre sus extremos septentrional y meridional, mientras que resulta excepcional la anchura mxima en su latitud ecuatorial sudame ricana con algo ms de 5 000 km entre los litor ales peruano y brasileo, contrapunteando con las anchuras mnimas de slo 80 km en el istmo de Panam y la pulverizacin insular en el austro fueguino. El medio geogrfico americano antes del arribo de los europeos no era abordado por las diversas sociedades indgenas como una unidad. Por el contrario, se impona la tirana del tamao y de la distancia, no existiendo concepciones continentales, sino ms bien indecisas expresiones de una nebulosa y compartimentada heterogeneidad espacial

| P. Deler, N. Gmez y M. Portis, El manejo del espacio en el Ecuador, ic.m, Quito, 19H3, p. IH.

CONSTRICCIONES POTENCIALES GEOGRFICAS DE LA NATURALEZA AMERICANA


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OBSTCULOS DEL RELIEVE ( < 1800 msnm) ZONAS SSMICAS Y VOLCNICAS OBSTCULOS DEL FRIO OBSTCULOS HUVED_ES DE LA SUPER-.MEZ(SELVA TROPICAL Y

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OBSTCULOS DE LA ARDEZ (DESIERTOS Y ES EP5

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( uliurales, separados entre s y unidos ocasionalmente por tenues |u< ios de recorrido y relacin. Dominaba la inaccesibilidad espa i il No es que existiera una absoluta compartimentacin territorial, I" io (actores de enormes distancias, inmensidad continental, obstcu I ) S rogrficos, dificultades climticas y otras barreras geogrfico ( fsicas, |unlo . 1 la carencia de expeditas comunicaciones en relacin con las i< M( logias dominantes, contribuan a que las huellas del poblamiento le Lis diversas sociedades indgenas en la geografa americana se ex- l'h -iian en paisajes humanizados relativamente aislados e incomuni a los entre s por espacios vastos, dominados por paisajes silvestres. Adems, salvo la sal, algunos metales, diversas piedras preciosas y niieulos ceremoniales de excepcin, no existan estmulos extraordi - ii.ii ios para desencadenar grandes intercambios entre multitud de /mas geogrficas en las que se reconoca un alto grado de uniformi - l.ul en el uso del suelo, de los productos vegetales, de fauna silvestre V l e algunos recursos naturales bsicos para sus modos de vida. I ominaba n mltiples concepciones de espacios puntilleados, en que . lo en lugares privilegiados, como la altiplanicie mexicana, las tierras alias del istmo centroamericano, los Andes septentrionales y centrtes, xpresaban unidades geogrficas culturales acopladas en territorios especficos que se reconocan como una unidad, con puntos de po M.uniento indgena en campos y ciudades nuclearizadas en densi - Lides ms altas y con una mayor intensidad en el uso e intercambio I los recursos naturales, como se visualizaba en el uso del Capac N.m o camino del Inca en el Tawantinsuyo. Amplios espacios vacos, i penas hollados, donde dominaba la naturaleza virgen, separaban el pilago de poblamiento efectivo.
y/o

No obstante, no exista la plena incomunicacin, puesto que las sociedades indgenas de la mayora de las regiones geogrficas ameri - .mas no se desarrollaron en aislamiento absoluto un as de otras. Igualmente, las emplazadas en muchos sitios perifricos no tenan desconocimiento total de los centros ms avanzados y de los recursos n.ilurales ms elaborados de Mxico y los Andes. Adems, ya antes del .ilribo de los europeos, se evidenciaban especializaciones en la translormacin de ciertos recursos, lo que permita a diversos grupos ind genas practicar un intercambio con otros grupos muy distantes y situa dos en diferentes ambientes geogrficos. As se reconocan trficos especializados que iban hollando aun los espacios ms alejados, tanto

en Mesoamrica como en las Antillas y Sudamrica. En la ruptura par cial de esta tirana del tamao y la distancia, la geografa represent un papel bsico en la orientacin de los procesos de comunic acin y difusin, posibilitando el movimiento de grupos indgenas, con sus legados culturales y mercancas, a lo largo de vas naturales de comu nicacin, corrientes marinas, corredores costeros, grandes ros navega bles, pasos y abras intermontanas, valles de comunicacin entre tierras altas y espacios litorales e interiores. Adems, la presencia del istmo centroamericano aseguraba la continuidad de las tierras continentales norteamericanas y sudamericanas. En Latinoamrica han sido significativas las dispares percepciones geohistricas de distancia y accesibilidad territorial de indgenas y conquistadores europeos. En los modos de vida de mltiples socieda des indgenas se superaba la tirana de las enormes distancias geogr ficas efectivas con el aliciente del encuentro con lo sagrado. En varias etnias indgenas del Circuncaribe se reconocan concepciones que relacionaban 4 distancias geogrficas reales y distancias sobrenaturales. Por ello, en el contexto de imgenes esotricas, jefes aborgenes expresaban concepciones de contactos, de gran prestigio religioso, con inalcanzables espacios sobrenaturales, o con lejansimas tierras reales con las que se traficaba, en las que el encuentro ritual y el sentido sagrado de artculos ceremoniales que se intercambiaban eran mucho ms importantes que el trueque de mercancas de consumo. As, enormes distancias eran recorridas por rispidas orografas o por peli grosos ros de los sistemas del Orinoco o del Amazonas, sin importar la fatiga por los alicientes esotricos. Para alcanzar el sitio sagrado indgena no haba lugar inaccesible o recndito, como se constata en los mltiples senderos que culminaban en los bordes de crteres volcnicos, cuevas, lagos y en los que remon -

taban las cumbres cordilleranas. Tanto en Mesoamrica como en la Amrica andina varias montaas se identificaban con dioses locales. En Mxico, los volcanes Popocatpetl (5 500 m), Iztacchuatl (5 386 m), Matlalcueye o La Malinche (4 461 m) y varios otros cerros eran identifi 5 cados como deidades de la lluvia y el agua. Asimismo eran sumamente dificultosos los movimientos de mltiples tipos de peregrinaciones en
Mary W. Helms, Los indios del Caribe y Circuncaribe a finales del siglo xv, en Leslie Bethell (ed.), Historia de Amrica Latina. Tomo I. Amrica Latina colonial: la Amrica precolombina y la Conquista, Cambridge University Press, Editorial Crtica, Barcelona, 1990, p. 34. s Pedro Carrasco, La sociedad mexicana antes de la Conquista, en Daniel Coso Villegas (coord.), Historia general de Mxico, t. I, El Colegio de Mxico, Mxico, 1976, p. 250.
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el Incanato hacia espacios sacros de significado sobrenatural, com o las de multitudes quejumbrosas que iban de cerro en cerro implorando agua de lluvia, o las procesiones multitudinarias a cumbres, lagunas y otros accidentes topogrficos para impedir granizos, heladas, rayos o 6 epidemias. Autnticas hazaas de escalamiento tuvieron que efectuar dignatarios y pobladores incas para trepar por grandes pendientes has - la alcanzar las altas cumbres andinas, donde emplazaban sus santuarios de sacrificio al culto solar, habindose encontrado en 1 954 restos arqueolgicos y el cuerpo congelado de un nio vestido ceremonialmente con sus ajuares en la cumbre del cerro El Plomo a 5430 m de altitud, f rente al valle de Santiago de Chile, y en 1995 testimonios similares en el monte Ampato a 6 309 m al noroeste de Arequipa. Testimonios arqueolgicos de situaciones anlogas, o sea del esfuerzo de estos ex cepcionales escaladores incsicos, motivados por la adoracin al Sol, se han encontrado tambin en las cumbres de los cerros Trtola y Doa Ana, que dominan el valle del Elqui, del Licancabur, del Llullayllaco y otras en Per, Bolivia, Chile y el nordeste argentino. A su vez, los ( hibehas, que ocupaban las mesetas centroorientales de las tierras altas ( le Colombia, organizaban peregrinaciones de ofrendas a los lejanos sitios sagrados de cavernas, montaas y lagos. La meta de estos espacios esotricos ha quedado en los topnimos geogrficos y en los relictos monumentales de templos, oratorios, apa - ( helas, huacas y otros hitos ceremoniales esparcidos en la geografa americana. La imaginera de estos espacios sacros es sumamente expre siva, observndose en numerosos museos, como el Museo de Amrica e n Madrid, cermicas de hondo contenido de las distancias esotricas, ( orno la vasija de la cultura mochica (aos 100-700) en forma de cerro (

on significacin de espacio sagrado destinado al sacrificio, o la vasija de la cultura chim (aos 1100-1400) que representa una montaa donde se emplaza un sacerdote ejerciendo el ritual. La vigencia de estos e spacios sagrados ancestrales llega incluso al periodo colonial, como se puede observar, entre otros objetos, en un leo sobre lienzo intitulado Conquista y reduccin de los indios de las montaas de Para < ti y Fantasma, con la representacin en el siglo xvn de espacios sagra7 dos indgenas y cristianos en estos lugares guatemaltecos. Numerosa
Felipe Guarnan Poma de Ayala, Nueva crnica y buen gobierno, edicin de Caracas, Fundacin Biblioteca Ayacucho, dos tomos, 1980, t. I, pp. 179 y 202. Oleo sobre lienzo proveniente de la Capitana General de Guatemala, siglo xvn, en exhibi - i Ion en el Museo de Amrica, Madrid, rea cuatro.
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fue la insercin clandestina de huacas en templos catlicos coloniales en Per, aunque los espaoles se haban apropiado tempranamente de las tierras consagradas al culto del Sol y de las huacas. Ello ha quedado testimoniado en los paisajes geohistricos sagra dos ancestrales. En particular, los conquistadores espaoles lograron realizar la metamorfosis espacial de los ms importantes centros cere moniales de las religiones predominantes en Mxico, Centroamrica y la Amrica andina en iglesias catlicas. Esta imposicin territorial de ambas monumentalidades sacras, acompaada con otros procesos de sincretismo religioso, ha logrado mantener hasta el presente la vigencia de considerables peregrinaciones hacia estos espacios sacros. Los espaoles fomentaron el sincretismo erigiendo iglesias, ermitas, cruceros, humilladeros y conventos en el emplazamiento geogrfico de antiguos sitios sagrados indgenas. No fue excepcional la conversin del centro ceremonial de la Diosa Madre Tonantzin en el santuario de la Virgen de Guadalupe, ni el reciclaje del santuario solar de Copaca - bana en centro catlico de peregrinacin. La supervivencia del espa cio sacro prehispnico se observa en el paisaje de la Catedral de Mxico, construida en el tope del Templo Mayor de Tenochtitlan; en la iglesia de la Virgen de los Remedios, en la cima de la gran pirmide de Cholula, donde se emplazaba el templo prehispnico; en la iglesia construida sobre la plataforma ceremonial piramidal azteca, en Tla- telolco; en el convento de Santo Domingo, erigido sobre lo que fuera el Templo del Sol, en Cuzco, y mltiples casos similares evidenciados en toda Latinoamrica. Descubridores y conquistadores europeos debieron enfrentar en Amrica una nueva dimensin a sus conceptos de cortas distancias y fcil accesibilidad geogrfica. En el continente, las considerables dis tancias no eran comparables a las europeas, ni menos a las mnimas extensiones de recorrido en las islas antillanas. Adems, las largas distancias reales se

redoblaban en funcin del factor tiempo en la comu nicacin, empleado en vencer la precariedad de abastecimientos y el riesgo de lo desconocido. Era intrascendente medir en leguas de Castilla; la realidad se impona en distancias de das, meses y aos. El desmedido tiempo de recorrido se prolongaba an ms en los paisajes tropicales americanos, que presentaban mayores obstculos a su penetracin; en las costas se sucedan desiertos casi absolutos, contrastando con maniguas pantanosas cubiertas de espesa maleza; las selvas desplegaban densidades vegetacionales impenetrables comparadas OH el monte bajo castellano o portugus; las montaas mexicanas y .indinas culminaban en barreras abruptas con cumbreras de entre 4000 y 7 000 m, ante las cuales lucan pequeas las altitudes mximas de l,r. cordilleras interiores ibricas, con unos pocos cerros que rebasa ban los 2 000 m de altitud e incluso los ncleos orogrficos ms desta < .idos de los Pirineos, con altitudes mximas de 3 404 m; los ros eran mik lio ms torrentosos que el Guadalquivir, el Duero o el Tajo, e imposibles de vadear y de navegar en las zonas de rpidos; eran virtual inenie impenetrables los manglares, ms recnditos que las marismas mediterrneas. A su vez, en los paisajes fros del austro americano, la MU omunicabilidad se afianzaba no slo en los miles de kilmetros de dr.i.mcias efectivas, sino tambin en las barreras de los densos bos q u e s , sin ninguna similitud con los bosques de robles y hayas de la pen nsula ibrica; en las pampas y estepas patagnicas; en los abrup- h >\ fiordos y nieves eternas. Sin embargo, en la empresa de la conquista americana los europeos MI peraron en los primeros decenios los mayores obstculos de dis - i.iiii i.i y accesibilidad. Sera simplista intentar un palmars entre los v necdores de las distancias mximas en el siglo xvi; sin embargo, .mu actualmente hay que asombrarse ante la magnitud de los tramos de

recorrido efectuados por Hernando de Soto durante casi cuatro mos desde la baha de Tampa al interior de Norteamrica; por Nico - I r de Federman, desde Coro hasta la sabana de Bogot; de Lope de / \>i ni re, desde el Ro Huallaga en el Per por el Amazonas y el Atln - iiio hasta la Isla de Margarita; de Antonio Berro, del altiplano bogo- i.iiio a los Llanos del Meta y la desembocadura del Ro Orinoco, y de inn< los otros expedicionarios que recorrieron el territorio americano, .i rpida primera superacin de la tirana de la distancia es ilustrativa n l.i geohistoria de la conquista espaola. Acertadamente, P. Chaunu, 2 al ilnm.ir su expansin entre 1526 y 1530 en alrededor de 1 500000 km I* .de la frontera del Mxico hmedo hasta la Isla de Margarita, insiste n que tras este hecho absolutamente terico, muchas decenas de m i l e s de kilmetros cuadrados apenas haban sido abordados: seran
ieserva de los siglos venideros.8 El proceso del rpido avance exten- mvo se repite entre 1517 y 1540 en el ciclo de la conquista sud- imeiicana, desde Panam al eje Norte-Sur de los altiplanos andinos e

hmtcrland

inmediato, quedando vastos territorios ignotos. A mediados

l'ieiiv Chaunu, Conquista y explotacin de los nuevos mundos (siglo xvi), Editorial Labor, h ni rlna, 1973, p. 31.

del siglo xvi el factor distancia pareca totalmente vencido con las funcl;u iones efectuadas por Pedro de Valdivia de las ciudades de Concep ( ion, Imperial, Villarrica y Angol, acompaadas con la ereccin de los fuertes de Arauco, Tucapel y Purn. Sin embargo, este rpido venci miento de la distancia geogrfica acarreaba debilidades estratgicas al no ser consolidada la comunicabilidad, como se experiment en 1553 al detenerse el ritmo de fundaciones en el Chile austral, finibusterre del Imperio espaol en Amrica, cuando la gran rebelin araucana dirigida por Lautaro cost la vida a Valdivia y oblig a los espaoles a una con traccin territorial. En escuetas lneas se ha expuesto la significacin de este elemento: Otro factor de fracaso fue la desmesurada prolon gacin de las comunicaciones. A varios meses de distancia del Per, a varios aos de la Nueva y de la Vieja Espaas, la empresa estaba en su 9 lmite. As, al culminar la conquista en 1550, la expansin adminis trativa territorial de la Amrica espaola haba alcanzado a lrededor de dos millones de kilmetros cuadrados, escasamente controlados e in cluyendo enormes espacios vacos. En siglos posteriores, a diversos ritmos, se continuara la expansin territorial en tierras nuevas perifri cas, aunque siempre dejndose vigentes enormes espacios vacos. En la geohistoria del poblamiento latinoamericano, superado el es tmulo inicial de la rpida conquista de los territorios claves, ha tenido gran importancia la imposicin de la lejana espacial. Esta tirana de la distancia presenta similitudes en su incidencia con los procesos de asentamientos de colonizacin en Australia, donde, incluso en los esta dos ms poblados, amplios espacios vacos subsisten entre las regiones 10 humanizadas. Lo espaciado del emplazamiento de los ncleos de colonizacin hispnica es comparable a las distancias intermedias de la colonizacin australiana, con establecimientos separados entre s por miles de kilmetros de distancia. Este inmenso alejamiento geo grfico

entre los ncleos de poblamiento favoreci la especificidad de cada uno de ellos. Se ha demostrado igualmente que esta modalidad de colonizacin intermitente con intervalos amplios de espacios vacos ha sido domi nante en la geohistoria brasilea. Se ha puesto de relieve que los grandes movimientos de penetracin, a travs de las entradas y de las
bibliogrficas en R. L. Heathcote y M. McCaskill, Historical Geo graphic in Australia and New Zeland, en Alan Baker, Progress in Historical Geography, Newton Abbott, Devon, 1973. Entre otros es ilustrativo el aporte de Michael Will iams, The Making of the South Australian Lanclscape, Academic Press Ltd., Londres, 1974.

9 Ibiclem, p. 41. 10 Valiosas indicaciones

mu de iras, de los cuales result el engrandecimiento territorial brasi leo, implic un poblamiento intermitente y disperso, con la consoli dacin de ncleos distantes, esparcidos en el interior, en las regiones de* Minas Gerais, Gois, Mato Grosso y otras, donde se tiene la impre - .in de un 3 archipilago humano. En efecto, estas islas culturales daban la imagen de una colonizacin a intervalos, con grandes exten siones de espacios vacos. Fue evidente en los movimientos de expansin de los bandeirantes l.i desarticulacin territorial por el factor desvinculante de la distan 4 < ia. Una vez adentrados en los extensos paisajes del serto perdan rpidamente la fluida comunicabilidad con el litoral. Cassiano Ricardo ha expuesto la importancia de este factor, haciendo ver que la per - ( opcin de la distancia que se interpone entre la bandeira situada en pleno serto y el punto de partida es siempre mucho mayor que todas Lis distancias por vencer. En los extremos territoriales del ecmene latinoamericano colonial y decimonnico se reforzaba an ms la tirana del factor distancia. I. n los finibusterres del Mxico rido, de Yucatn, del Chaco, de la Amazonia, de la Pampa y de la Patagonia, los viajes y reconocimientos < l e terreno eran sumamente dificultosos. Los establecimientos excn - l ricos, tanto en el noroeste mexicano en California, Texas o Sinaloa, como en el austro chileno, en Valdivia y Chilo, tenan caractersticas geohistricas de comportamiento cultural de enclaves insulares. Sin embargo, la tirana de la distancia fue superada no slo por la lecnica, sino tambin por la cultura comn de base, como lo describe
Odilon Nogueira de Matos, Expansin y conquista, en Guillermo Morn (director), Histo- rht (r'cneral de Amrica, vol. 17, correspondiendo al tomo 1: Brasil, Caracas, 1991, p. 156. Richard M. Morse (comp.), The Bandeirantes. The Historical Role of the Brazilian Pathfind- <7s, Nueva York, Alfred A. Knopf, Nueva York, 1965, pp. 3-36. Sugestivo ensayo de Cassiano Ki< ardo, Pequeo ensaio de Bandeirologia, Cuadernos de Cultura, Rio de Janeiro, 1958.
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magistralmente Carlos Fuentes en referencia al proceso de e mancipacin:


y

Las distancias en el continente americano siempre han sido enormes, y no slo en un sentido fsico. An hoy, en la era de los jets, viajar de Buenos Aires a la ciudad de Mxico toma unas 16 horas de vuelo; en 1800 tomaba varios meses. Por eso sorprende tanto que, en un solo ao, 1810, los movi mientos de la independencia se hubiesen manifestado, con velocidad tan extrema y sincronizacin tan asombrosa, desde Mxico, el virreinato de la Nueva Espaa, a Buenos Aires, el virreinato del Ro de la Plata. En abril,

( .u.ic .Ls depuso al capitn general espaol. En mayo, Buenos Aires expulso al virrey espaol. El 15 de septiembre, el padre Hidalgo se levant con- li-i el rgimen espaol en Mxico. Y el da 18 del mismo mes y del mismo ao, en la lejana Santiago de Chile, fue inaugurado el movimiento inde- pendentista. La simultaneidad es asombrosa, no slo en virtud de la falta de comunicaciones o de las inmensas distancias fsicas, que constituan el factor negativo de la ecuacin. El factor positivo fue la comunidad de la lengua y de propsitos que unieron a los movimientos patriticos, nuevamente desde Mxico hasta la Argentina, revelando la existencia de fuertes ligas espirituales intelectuales entre las colonias de 13 Espaa en Amrica.

2. La superacin de la imposicin del vaco de los espacios martimos. La significacin de la intercomunicabilidad ocenica En la prehistoria americana, por la desmesurada extensin de los espacios martimos, se logr imponer un marcado aislamiento geogr fico en relacin con los otros continentes. La separacin de ms de 4 000 millas nuticas entre el litoral caribeo y las costas africanas se redobla entre el litoral mexicano o peruano y las tierras de Asia y Oceana. Ello no impidi la utilizacin, hace ms de 35000 aos, por oleadas inmigratorias, de rutas terrestres diseadas en periodos inter- glaciares entre Siberia y Alaska a travs del Estrecho de Bering y de las Islas Aleutianas. Este paso terrestre sufri posteriormente subsi- dencias por inmersiones, que se tradujeron en extensos lapsos de desconexin humana entre Asia y Amrica. El paso se interrumpi en forma definitiva hace unos 10 000 aos al final de la ltima glaciacin, quedando slo ulteriores contactos ocasionales por navegantes esquimales en las latitudes rticas. Asimismo, a pesar de las enormes distancias martimas, existieron algunas

posibilidades de contactos entre pobladores indgenas americanos y polinsicos. Navegantes prehistricos con elementos primitivos podran haber efectuado la travesa desde el litoral americano hacia el oeste, aprovechando la corriente ecuatorial del Sur Pacfico. En cambio, era 14 sumamente difcil y muy improbable el recorrido en sentido contrario. Durante milenios, los contactos martimos fueron en extremo dificultosos y espordicos,
Carlos Fuentes, El espejo enterrado, Fondo de Cultura Econmica, Mxico, 1993, p. 245. u Jos Luis Lorenzo, Etapa ltica en Norte y Centro Amrica sobre los orgenes del hombre americano, en Guillermo Morn (director), Historia general de Amrica, vol. 5, Italgrfica, Caracas, 1987, pp. 25 y 94.
H

imponindose un prolongado y marcado aislamiento continental americano cjue condicion su geografa humana hasta finales del siglo < \ y favoreci la originalidad de su biodiversidad. En contrapartida, ><>! este confinamiento las aisladas etnias indgenas americanas, al no desarrollar defensas inmunolgicas ante grmenes patgenos for n e o s , quedaran sumamente vulnerables frente a la acometida de epidemias y enfermedades provenientes de otros continentes al vencerse i incomunicacin. A escala regional, un elemento geogrfico significativo para la co mItensin del poblamiento prehistrico del norte de Sudamrica, las \ ni illas y Centroamrica, fue el carcter de mar interior que tuvo el < aribe para las etnias indgenas que habitaban las costas ribereas. Particularmente importante fue el papel que representaron vientos y < < >i rientes martimas en el desplazamiento humano sobre grandes dis i. mcias. El arribo de los indgenas en sus grandes canoas y piraguas d e isla en isla y litoral continental, en los espacios martimos interiores que conforman el Mar Caribe en una extensin de ms de dos millo n e s de kilmetros cuadrados, se vio posibilitada por la configuracin

parablico arco insular antillano y la corta distancia de los estrechos que separan a las islas entre s y con el continente, adems de l a accin (< instante de los vientos y las corrientes martimas, que constituan, al desplazarse a una velocidad promedio de algo ms de 30 km por hora, verdaderos caminos del mar. La circulacin general de los vien t o s planetarios, en particular los vientos alisios del nordeste y sudeste, ( o n su accin en la formacin de las corrientes de aguas marinas que aiiaviesan el Mar Caribe de oriente a occidente, posibilit trficos en e s a s direcciones; as, la corriente antillana favoreci las comunica- ( iones indgenas a lo largo de las costas de Borinqun, Quisqueya y L i s Bahamas, haciendo, en cambio, largo y dificultoso el retorno. Singular importancia para los trficos indgenas tenan las corrientes e < uatoriales del Norte y del Sur, operando simultneamente como ba- i re as martimas. Despus de penetrar en el Caribe estas corrientes < ontinan en direccin al occidente y luego al noroccidente para de - nvar al estrecho de Yucatn y paso de la Florida. En este punto, la presin y gran velocidad ele estas corrientes tendan a aislar a las < .i.mdes Antillas de la costa continental de la Amrica media, confor inndose una barrera martima que presentaba dificultades a la fluida < omunicacin entre las culturas maya de la Amrica media y la taina de las Antillas. Asimismo, la corriente ecuatorial del Sur era empleada en ii. ivega< iones prehistricas del litoral ele Tierra Firme a las islas de Los l'esiigos, Orchila, Blanquilla, Los Roques, Curazao, Bonaire y Aruba. En contrapartida, la fuerza de esta corriente obstaculiz la navegacin prehistrica entre Trinidad y el litoral continental del Golfo de Paria por los remolinos y turbulencias en Boca de la Serpiente y Boca del Dragn. De igual manera, desde tiempos muy tempranos del establecimien to aborigen, las corrientes martimas del litoral del Pacfico americano
del

constituyeron importantes vas de intercambio econmico, zonas de produccin ictiolgica y rutas para las migraciones humanas. En Norteamrica destac el papel de la fra corriente de California, con su direccin meridional y cuya intensidad vara estacionalmente desde Oregn y el litoral californiano, avanzando en las costas mexicanas hacia el sur y presionando a la clida corriente de Panam, ramal de la contracorriente ecuatorial del Pacfico. Esta ltima fue su mamente til para las relaciones prehispnicas entre el litoral occidental de Centro amrica y el norte de Sudamrica, aunque tambin intermitentemente con efectos catastrficos derivados del fenmeno de la corriente del Nio. La fra corriente de Humboldt tuvo asimismo un significativo papel prehistrico al posibilitar la comunicacin longitudinal entre los pueblos del litoral occidental sudamericano, puesto que sube de Sur al Norte por ms de 4 000 km de longitud, a lo largo de las costas chi lenas, peruanas y sudecuatorianas, girando hacia el noroeste al nivel del Golfo de Guayaquil, antes de calentarse progresivamente y mez clarse con la corriente ecuatorial del Sur. Aprovecharon esta corriente de Humboldt, entre otros, los indgenas de la cultura ica-chincha en la costa meridional peruana, siendo grandes navegantes que recorran parte importante de la costa pacfica sudamericana. El hombre prehistrico incluso logr domear las difciles condi ciones martimas de los ltimos parajes insulares y continentales del Pacfico austral, donde se desarrolla un inhspito clima martimo llu vioso, asolado adems por fuertes vientos. En estos intrincados paisa jes de ventisqueros, fiordos, islas y roqueros, en adversas condiciones ambientales, se desarrollaron importantes asentamientos de pueblos indgenas, verdaderos 15 nmadas del mar. Excelentes navegadores, como los de las etnias chonos, alacalufes, yaganes, vencieron la incomunicabilidad del finibusterre americano. Sin embargo, al igual que las

Magistral desarrollo del tema en Joseph Em pera i re, Los nmadas del mar, Ediciones de la Universidad de Chile, Santiago, 1960.

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IIII . IS del Caribe y otros sitios martimos americanos, no lograron pro di i ( i i una arquitectura naval digna de esta apelacin, pues, salvo < .moas, balsas y caballitos de totora, no se encuentran expresiones navales de magnitud. No tuvieron continuidad los primeros logros en la comunicabilidad m.i mima entre la Europa nrdica y Amrica, alcanzada en el Atlntico noile por los vikingos hacia el ao 1000 con sus descubrimientos y i 16 sentamientos en Groenlandia, Labrador, Terranova y Vinland. Slo i finales del siglo xv se logra superar por las naciones ibricas el ais lamiento martimo americano. Para ello es importante considerar que Portugal y Espaa disfrutaban de una privilegiada situacin geogrfi < .i.s en relacin con la navegacin atlntica central, especi almente desd e los estuarios y bahas conformados entre Lisboa y la depresin del < .uadalquivir. All, como se registra en el sudoeste espaol, dominan < u la temporada estival los vientos del Norte, que posibilitan desde I.ilos, Huelva, Sanlcar, Sevilla o Cdiz la navegabilidad hacia el sur d e las carabelas y otros veleros, a la bsqueda del archipilago de las < laaras. En la superacin del vaco del espacio martimo atlntico tuvieron, i lemas, gran significacin geohistrica el archipilago de las Azore s y l o s archipilagos occidentales africanos de las Canarias, Madeira \ (!abo Verde. Su primer papel fue de servir de puertos de recalada, de bases para las incursiones en la costa de frica y para las exploracio n e s atlnticas, lugares de abastecimiento de carne de ganado cimarrn, de productos frescos agrcolas y agua potable. A ello se sucedi su significacin geosocial de puntos de encuentro, actuando como en - ( laves del mundo mediterrneo en la inmensidad atlntica. All sur gieron modelos de conquista y colonizacin y de diversos tipos de paisajes

geogrficos humanos de comercio y de esclavitud que fueron empleados en Hispanoamrica y Brasil. Entre ellos, los establecimien t o s coloniales de plantaciones e ingenios azucareros, o el de las factoras po rtuguesas y las capitanas hereditarias en Brasil, que posibilitaron mantener la presencia europea en grandes extensiones sin necesidad de profundas penetraciones en el binterland. Estas islas atlnticas, con su comportamiento cultural de estaciones mlermedias y avanzadas del mundo mediterrneo en ambientes eco - l( >iicos insulares transicionales, representaron un papel muy destaca %

Excelente planteamiento crtico en Cari O. Sauer, Northern Mists, Turtle Island Foundation, ni Francisco, California, 1968.

1(1

(l<> en l.i irradiacin ecolgica por la aclimatacin de animales y vege - i i les del Viejo Mundo, Europa y frica, antes de su introduccin en America, as como en la adaptacin a diferentes condiciones de pro ductos tropicales y andinos americanos, como el tabaco, el anan, el maz, la papa y otros muchos. As, las Islas Canarias, Madeira, Azores y Cabo Verde fueron en los hechos histricos jardines botnicos, zoocriaderos y laboratorios experimentales para nuevas cosechas y manufacturas de ambos continentes. Ello tuvo un extraordinario costo ambiental, con la destruccin de la biodiversidad autctona, desapareciendo especies de fauna y flora, como las que dieron el topnimo a Madeira, por sus densos bosques de valiosas maderas. En el primer viaje colombino, al vencer el mito de la imposibilidad del cruce del Mar Tenebroso, si incorpor el conocimiento de su rgi men de vientos que permitira la vinculacin entre Europa y Amrica. Al aprovechamiento de los vientos alisios, que posibilit la navega cin hacia occidente y la recalada antillana, se sum, al retorno, el descubrimiento de los vientos que soplaban de la parte occidental y que abran la posibilidad de regresar. De esta manera, vientos alisios del nordeste y vientos del poniente supusieron no slo la posibilidad del regreso al Viejo Mundo, sino tambin la de repetir el viaje al Nuevo Mundo, con extensin a mltiples expediciones posteriores. Ulteriormente se fueron diseando aprovechamientos ms sutiles, con rumbos ms australes a partir del archipilago canario, continuando hacia el sudoeste con l os vientos alisios del nordeste, hasta que alcanzaban los vientos del sudeste y las corrientes martimas norecuatoria- les que los llevaban a las Antillas. En el tornaviaje se aprovechaba parcialmente la corriente del Golfo de Mxico, para despus valerse de los vientos del oeste del Atlntico septentrional. Otra ruta martima logr consolidar la unin entre Portugal y el Brasil,

aprovechando los vientos dominantes del norte, hacia las Islas Canarias, tornndose luego hacia el archipilago de Cabo Verde, desde donde las embarcaciones eran dirigidas hacia el sur por el sudoeste para cruzar la zona de las calmas ecuatoriales, virando despus hacia el oeste, favorecidas en esa direccin por vientos y corrientes martimas, hasta que se tocaba Brasil en las inmediaciones del Cabo San Roque, desde donde se segua costeando el litoral brasileo hacia el sur. En el tornaviaje a Portugal se utilizaban preferentemente los vientos y corrientes que derivaban de Cabo San Roque hasta el archipilago de las Azores, navegndose de all en direccin oriente a Lisboa.
I.A C.F.OIIISTORIA

iio

En (I curso ele sus descubrimientos y conquistas, los europeos 1 1 1 \ ieron cjue superar con su tecnologa naval esta enorme barrera del I.i< lor de la distancia martima entre el Nuevo Mundo y Europa. Na - i< >, de diverso tipo, aparentemente muy frgiles segn los criterios modernos, posibilitaron con bastante regularidad los viajes de ida y \ uella durante ms de 300 aos. La precisin de las complejas derrotas .-,uidas por las naves y flotas espaolas, reconocimientos de costas, lurares de recalada y aguada, abrigos costeros y diversos hechos nota limatolgicos est testimoniada en abundantes obras de pilotos \ | lc ticos en el arte de navegar. Muchas de estas obras de navegan - 1 de los siglos xvi y xvn permanecieron inditas para impedir tal mlorinacin a corsarios y almirantes de armadas extranjeras. Este en i l< pedismo nutico aparece en el Itinerario de navegacin de mares r i ierras occidentales, de Juan de Escalante de Mendoza, manuscrito I* 1575, con una rplica ilustrada en la obra de Juan Baltasar Velleri Luz de navegantes, I I i lempo real de la travesa trasatlntica fue un peso determinante
de Villalobos, escrita en 1592 y conservada en la biblioteca de la Universidad de Salamanca.17

Im me todo el periodo colonial, superando ampliamente el concepto I. exacta distancia geogrfica. Se ha demostrado que las 4 300 millas M miK as que la flota de Tierra Firme recorra desde Cdiz hasta el istmo 'I- l\mam sola requerir de dos y medio meses a tres meses. Tiempo mejante demoraba la flota de Nueva Espaa desde los puertos andaluces hasta Veracruz. El tiempo de retorno efectivo era muchsi ..... nayor, pues se debe tener en consideracin que el aprovecha mi' iilo de vientos y corrientes martimas demoraba ms tiempo en el i"i navi.ije, registrndose un promedio de 115 das en el viaje de ,ni a v e n a de Indias a Sevilla. Tomando en consideracin que la estan ii de los navios en Amrica se prolongaba algunos meses, un viaje I* >< villa a Mxico y regreso requera por lo menos un ao, y el ciclo 18 ladnd Lima-Madrid de ao y medio a dos aos. A su vez, un viaje m uniino entre Lisboa y Baha requera de mes y medio a dos meses, i I i i i l a viaje demoraba ms tiempo de utilizarse la ruta de las Azores, i ! menos dos meses y medio. Por ello, en la interpretacin de* la H '".ialia de la con ducta en Iberoamrica hay que considerar el peso
' l' ili r..ii Vellerino de Villalobos, Luz de navegantes, corresponde al Manuscrito nm. 2 M de i i hil 'le i i cle la Universidad de Salamanca. Slo se imprimi lacsimilarmente en 19K4 por el Im 'ii Naval de Madrid. Amonio |. Lpez Gutirrez y Pedro Snchez Nez, La nao de aviso "Nuestra Seora de i tiln* i *.//.v viajes a Indias (16.52-1653), Asociacin Cultural c a, Sevilla, 19KS, p. 19.
(

I>( i(cptivo social de una cambiante geografa del tiempo y de la dis- l.iiu ia: las metrpolis estaban lejos y eran sumamente largos los tiem pos reales de travesa trasatlntica. I ueron hondas las transformaciones geohistricas de los paisajes li torales americanos por los cambios en el alcance territorial de ca rabelas, reemplazadas posteriormente por naos y galeones. El acortamiento de los

tiempos en los viajes trasatlnticos, la facilidad de maniobra en recnditos paisajes costeros, as como el aumento de los tonelajes de carga tuvieron especial significacin en el avance de las derrotas y reconocimientos del Mar Caribe y litorales del Atlntico y del Pacfico. Topnimos en los que se yuxtaponen lo real y lo imaginario se expanden en la cartografa naval de la poca, indicando derroteros y seas de las partes martimas de las Indias, Islas y Tierra Firme del Mar Ocano. Debido a la estructuracin de su imperio trasatlntico fue vital para Espaa mantener la comunicabilidad en el Ocano Atlntico y el paso al Ocano Pacfico. El imperio espaol con sus trficos metropolitanos hacia y desde Amrica se fundamentaba en la estrategia del poder martimo. Ello qued testimoniado en la geografa histrica del Caribe, cuyas vastas extensiones martimas fueron percibidas como un Medi terrneo americano espaol, un mar interior, que tuvo que ser defendido desde el tardo siglo xvi de filibusteros y bucaneros por un sistema de fortificaciones en los puntos claves, cada uno de los cuales fue simultneamente un enclave de poblacin urbana. Ello se expres en un gran desarro llo urbano alrededor del Mar Caribe, en Portobelo, San Juan de Ula, Cartagena de Indias, Santo Domingo, Puerto Rico, La Habana, Maracaibo, Puerto Cabello, La Guaira, Cuman y varias otras ciudades-puertos, cuya relacin era mucho ms fcil entre s por la va martima, a pesar de las enormes distancias y los peligros de huracanes y tormentas, que por hipotticas vas terrestres, imposibles de conformarse en el intrincado y selvtico binterland o en los manglares litorales. Ulteriormente, a partir de la primera mitad del siglo xvn, el Caribe deja de ser un mar cerrado de los hispanos, convirtin dose en un mar internacional, de encuentro y de confrontacin con otras potencias europeas, que lograron consolidar su presencia territo rial en islas antillanas y sectores continentales. Superada la imposicin del vaco geohistrico del Ocano Atlntico

entre Europa y la Amrica oriental, era necesario establecer la verdade ra situacin geogrfica entre la Amrica occidental y Asia, para abrir una ruta occidental a las islas asiticas de la Especiera. Hasta comienzos del
.i>'I< > \ vi ello no le sencillo, como lo sintetiza J. II. Parry: Ningn ex >l< u.idor europeo haba visto realmente la costa occidental de la Amrica

.... i mental. Nadie poda estar seguro de si Amrica se encontraba o no e p a t a d a de Asia; si haba o no otro ocano al oeste; y, en el supuesto de 19 < |tic lo hubiese, si al ocano podan o no acceder los barcos atlnticos. I I primer paso se dio en 1513 con Vasco Nez de Balboa, cuando I .< ubri en Panam, en el Golfo de San Miguel, el Mar del Sur u >< ( ano Pacfico. Ello reanim el inters en el hallazgo de la interco inunicabilidad ocenica entre el Atlntico y el Pacfico, que pareca mlianqueable despus del fracaso en 1508 de la flota que fue enviaja bajo el mando conjunto de Vicente Yez Pinzn y Juan Daz de '< >h \, en busca de un estrecho interocenico en Centroamrica. A par - III de entonces se sucedieron numerosos intentos frustrados de des ubi ir la intercomunicabilidad entre el Atlntico y el Pacfico para al* anzar Asia desde Espaa con recalada americana. Los intentos malogrados de descubrir el canal natural interocenico culminaron n la expedicin de Juan Daz de Sols en 1515, que logr reconocer ha ,ia la gran escotadura del Ro de la Plata. As, en contrapartida, M . IN expediciones contribuyeron a que en slo cinco lustros estuviera i ilizado el reconocimiento de la costa atlntica americana. I a concrecin del hallazgo del canal interocenico y de la ruta occi l< nial a la Especiera se produjo por la armada que sali de Sanlcar n .eptiembre de 1519 dirigida por Hernando de Magallanes, descu - I ah i ido en octubre de 1520 el estrecho que lleva su nombre, cruzando I < )( ano Pacfico y alcanzando las Filipinas, donde tras su muerte la s pedicin fue comandada por Juan Sebastin Elcano, llegando a la is l a

moluca de Tidore en noviembre de 1521. Luego del hallazgo de es - ia . islas de la Especiera, conocidas por los portugueses desde 1512, El ano arribaba en septiembre de 1522 al puerto de Sanlcar. Con ello se l'M.ialu el primer viaje de circunnavegacin del planeta, que propor i no a Espaa el acceso al hasta entonces desconocido Ocano Pac - li( o Sin embargo, a pesar de constituir una proeza para la navegacin, I i ma hispnica va Amrica hacia las islas de la Especiera, hoy Molu a demostr ser excesivamente larga para ser practicada utilitaria - n H u l e por trficos comerciales, frustracin que culmin para Espaa en I >.") con el Tratado de Zaragoza, cuando depuso su reclamacin sobre I r. islas de la Especiera, pasando a la zona de Influencia de Portugal.
1

III Parry, El descubrimiento del mar, Editorial Crtica, Barcelona, 1989, p. 305.

Sin embargo, esta carrera hacia las zonas productivas de especias . IM .nicas dej una honda huella geohistrica en las Islas Filipinas, que se vincularon con la Amrica hispnica, en especial con Mxico. Una vez ms, la geografa fsica martima facilit esta vinculacin. Tras la decepcin de las enormes dificultades del largo viaje que experimen taron las expediciones salidas de Espaa y que utilizaron la ruta del Estrecho de Magallanes, se fue diseando la importancia estratgica de la costa occidental de Nueva Espaa para esta ligazn, cuando en 1527 Alvaro de Saavedra parti del litoral mexicano de Navidad, cerca de Acapulco, llegando a las Filipinas. Ello se perfeccion en 1563 al facilitarse el regreso del archipilago filipino a Mxico por la expedicin de Andrs de Urdaneta al encontrar la ruta del tornaviaje navegando hacia el norte del archipilago filipino hasta alcanzar la corriente Kuro Shyvo, que deriva a la costa pacfica septentrional americana y a la Nueva Espaa. Ser la carrera de la nao de China, futuro galen de Manila que remataba en Acapulco. Este comercio transpacfico posibilit el abastecimiento de sedas de alta calidad, especias exticas, porcelanas y otras mercancas orientales y la exportacin de plata americana. El Mxico colonial venci 20 el aislamiento del Pacfico y posibilit la colonizacin de las Filipinas. Acapulco fue el centro difusor, adems de evidenciarse una reexportacin de productos orientales al Per. Per fue otro gran punto de referencia geohistrica en la superacin del vaco colonizador y desconocimiento del espacio del Pacfico meridional. Desde 1536 hasta 1607, el papel de las expediciones origi nadas en Paita y Callao fue fundamental en el avance de los espaoles hacia el conocimiento de los archipilagos de las Marquesas, So ciedad, Nuevas Hbridas, Salomn, Carolinas, Nueva Guinea y otros importantes 21 lugares. A partir del litoral peruano se dieron las prime ras bases histricas del encuentro entre Amrica y Oceana.

El dificultoso cruce del estrecho magallnico, experimentado desde 1526 con el paso y dispersin de la armada de Jofr de Loaysa, no fue acompaado por su poblamiento por la colonizacin espaola. Si guieron dominando los espacios vacos en sus inmediaciones, tanto en la vertiente atlntica como en la pacfica, y asimismo en torno al derro Fierre Chaunu, Conquista y explotacin de los nuevos mundos, Editorial Labor, Barcelona, 1973, p. 83. 21 Sntesis cartogrfica de singular valor de este proceso de avance mexicano y peruano hacia Asia y Oceana en Felipe Fernndez-Armesto (ed ), The Times, Atlas of World Exploration, Harper Cnllins Publishers, Nueva York, 1991, pp. 164-169.
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I.A GEOHISTRIA

i< k ) mas austral del paso de Le Maire y Cabo de Hornos, descubierto en I < > I (> En la Patagonia oriental las dificultades de penetracin por el < >< cano Atlntico se reconocan al observar su litoral rematado por acanillados de 70 a 200 m de altura. La rigurosidad de este medio geogrfi- . > lisico fue experimentada en 1535 por la expedicin de Simn de Al a / a b a y los intentos frustrados de penetrar el transpas a partir de la h a h i a de los Leones, regresando los expedicionarios hambrientos des - I Mies de reconocer alrededor de 100 leguas de estas ridas, fras y ven- h >sas estepas patagnicas. Igualmente, la circunnavegacin de la Tierra I* I l uego en 1619 por los hermanos Nodal sirvi para el reconocimiento y,<serfico de las inhspitas condiciones de estos paisajes insulares. < Coetneamente tampoco fue superado en las tierras ms meridio nals del Pacfico austral el vaco del poblamiento colonizador espa - h o l , incapaz de vencer las barreras conformadas por la geografa fsi a I n el litoral de la Patagonia occidental desde el Golfo Corcovado lala Cabo de Hornos se desarrolla un inhspito clima martimo llu - \ loso, fro, asolado adems por fuertes vientos del oeste, llegando I i pluviosidad a

alrededor de los 4 500 mm anuales, lo que favorece la lonnacin de impenetrables bosques de coige, canelo y cipreses. La ' .la se presenta como un verdadero ddalo de ventisqueros, fiordos, i.la., pennsulas. En las islas del extremo austral se producen las con li< iones climticas para la formacin de la tundra, con extensiones panianosas cubiertas de liqenes y musgos que rechazaban al colonizador espaol. Incluso no pudieron soportar las condiciones algo ina . favorables de las fajas precordilleranas y estepas aterrazadas patagnicas y fueguinas, donde se desarrolla un clima de estepa fro. I lio se constat con la extenuacin y muerte por hambruna de los pi micros conquistadores de la Patagonia en las ciudades fuertes de Nombre de Jess y Rey Don Felipe en 1584 en el Estrecho de Maga llanes. Fue tan fuerte el impacto de este intento fallido de la expedi i< *n de colonizacin y defensa del estrecho encabezada por Pedro Vu miento de Gamboa que logr frenar en las centurias venideras nalquier otro proyecto colonizador. Ms an, la invernada en 1599 d e l corsario holands Simn de Cordes en una baha de la costa snioccidental de la Pennsula de Brunswick, que le cost la vida a m a s de un centenar de sus hombres, plante a otras potencias euro- I " a s la imposibilidad de intentos colonizadores en estas tierras aus- l i a l c s , reafirmndose el prejuicio de inhabitabilidad del extremo austral a m e r i c a n o , que qued slo como paisaje de paso interocenico. r.M.i zona de los pasos australes comenz a colonizarse, con escasa densidad de poblacin, slo dos siglos y medio despus, al beneficiar s e ( on el aumento del trfico martimo en las primeras dcadas del s i g l o xix por la introduccin de la navegacin a vapor en el Ocano Pacfico y la mejora tcnica a finales del siglo xix de los moderniza dos veleros, como los grandes clperes del salitre, que empleaban 68 das en unir Iquique con Cuxhaven o 58 das Valparaso con la costa inglesa, por la dura ruta

del Cabo de Hornos. Ello provoc el inters por parte de Francia y otras potencias europeas por dominar estos pasos trasatlnticos, lo que se impidi con la toma de posesin por Chile del Estrecho de Magallanes en 1843, mediante una expedicin al mando de Juan Williams, que determin la fundacin de un pequeo puesto militar, Fuerte Bulnes, el cual fue trasladado a la colonia penal de Punta Arenas fundada en 1849 a orillas del Estrecho de Magallanes. Ello contribuy a conformar un enclave de poblamiento en estos espacios vacos, que en el mismo ao de 1849 eran recorridos por ms de 15000 personas que hacan el viaje martimo de los puertos de la costa atlntica norteamericana por el Cabo de Hornos hacia San Francisco, estimuladas por la fiebre del oro californiano: de los 500 barcos que llegaron a San Francisco entre abril y diciem bre de 1849, 233 haban zarpado de los puertos estadunidenses del Atlntico y haban 22 efectuado la travesa del Cabo de Hornos. Sin embargo, el trfico disminuy con la inauguracin en 1855 del ferro carril del Istmo de Panam, con el consiguiente transbordo a las embarcaciones en los puertos terminales del Atlntico en Aspinwall, o Coln, y del Pacfico en Panam. Ello contribuye a explicar la tendencia al bajo poblamiento en funcin de los pasos australes y la ausencia de una navegacin regular a vapor por el Estrecho de Magallanes o Cabo de Hornos. El enclave urbano de Punta Arenas slo empez a tomar mayor significacin para el dominio de estos espacios vacos a partir de 1868, al ser declarado puerto menor y libre, coincidiendo con el estableci miento de la navegacin directa de vapores entre Europa y la costa del Pacfico americano, va Estrecho de Magallanes. Sin embargo, al ao siguiente, con la inauguracin del primer ferrocarril trascontinen - tal en los Estados Unidos, que uni directamente la costa del Atlntico y la del Pacfico, ya no fue necesario que el comercio trascontinental

Claudio Veliz, Historia de la marina mercante de Chile, Ediciones de la Universidad de Chile, Santiago, 1961, p. 78.

22

estadunidense atravesara el continente por las vas australes. En 1877 e suprimi la funcin de la colonia penal de Punta Arenas, siendo rk vada a puerto mayor, beneficindose adems con la introduccin d e ganadera ovina y explotacin aurfera, siendo un alto obligado para los vapores trasatlnticos que utilizaban el Estrecho de Magallanes. Esta ventaja, de una situacin geogrfica excepcional, cambi ladicalmente a raz de la apertura del Canal de Panam en 1914, que posibilit nuevas perspectivas a las rutas martimas de los pases ame- i lanos emplazados en el Pacfico, al aproximarse Nueva York al Callao e n 25 das, situacin que se repiti a diversas escalas para Valparaso, < .uayaquil y el resto de los puertos occidentales latinoamericanos. Un s o l o ejemplo es revelador: antes de la construccin del Canal de Pana m a , la distancia entre Iquique y Bremen era de 9700 millas nuticas; despus fue de slo 6990 millas. De esta manera, las rutas martimas n i re la costa occidental americana y Europa, que anteriormente de b a n cruzar en forma obligada por los pasos australes y hacer escala e n Punta Arenas, se desviaron por el Canal de Panam. Las rutas aus11 ales quedaron como rutas secundarias y extremas en la unin de los i n canos.

; la especificidad geogrfica fsica americana. Rechazos y regresiones paisajsticos humanos ante las constricciones del medio natural I a interpretacin geohistrica de la Amrica media y meridional se basa en la especificidad y heterogeneidad zonal de sus macroespacios mt mentales y microespacios insulares, donde montaas, altiplanos, leu a/as costeras, humedales, ros, desiertos, bosques, selvas, sabanas y l i a s expresiones relevantes de los paisajes naturales han contribuido a

hacer que la historia de Amrica haya sido lo que ha sido y no otra. I las constricciones fsicas han posibilitado, condicionado, de diversa manera e intensidad la relacin entre geografa e historia. Sin llegar a un absoluto determinismo geogrfico, que ha conducido a errneas y saceradas interpretaciones de las relaciones hombre-naturaleza ame- 1 1 a n a , es obvio que la geografa fsica aclara mltiples rechazos y M ^lesiones paisajsticos en los tiempos prehistricos e histricos. I a vastedad de la superficie americana explica, en una primera a | > i < ximacin, las dificultades de su ocupacin territorial, por comp. n d e r , debido a su amplitud latitudinal, varias zonas geogrficas, en

Lis ( nales las condiciones de poblamiento y organizacin de los res pectivos modos de vida son muy dismiles, desde trridos ambientes nocidos en el norte y centro de Mxico, y aquellos subantrticos en el extremo sur de Argentina y Chile. Al comprenderse en su territorio 89 de latitud, entre los 33 latitud norte en Mexicali y los 56 latitud sur del Cabo de Hornos, se expresan varias zonas climticas y ambientales. Hay una supremaca de la zonalidad tropical, puesto que los paisajes que se despliegan entre el Trpico de Cncer y el Trpico de Capricornio cubren 2 alrededor de 16450000 km , conformados en sec- lores mexicanos, centroamericanos, antillanos y gran parte de Suda- mrica, unidad zonal definida en la Amrica tropical. A su vez, los paisajes que forman parte de medios templados y fros abarcan la Amrica templada, con algo menos de 2 4000000 km . El desarrollo de otros factores geogrficos fsicos, como altitud, ubicacin y exposicin solar diferencial, matizan estos medios zonales en un vasto espectro ambiental, haciendo que en muchos lugares de la Amrica media y meridional la ocupacin humana tenga que experimentar, en distancias relativamente cortas, un sinnmero de espacios geogrficos tran- sicionales, muy diferentes entre s, donde puede prosperar tanto la biodiversidad tropical como la de zonas templadas. A este respecto, destacan los ambientes que se desarrollan en tierras piedemontanas y altas de Mxico, Amrica Central y Amrica andina septentrional y ecuatorial, lo mismo que los que se reconocen en el sur brasileo, paraguayo y noroeste argentino. A gran escala, los paisajes desrticos tienen un desarrollo expresivo en Mesoamrica y Sudamrica, representando aproximadamente 5.5% de su superficie continental. Mxico, aun despus de las desmembra ciones de sus territorios desrticos septentrionales, sigue siendo la unidad geogrfica menos favorecida, puesto que 25% de su superficie es rida,

aunque no totalmente desrtica. Sudamrica cuenta con alrededor de un 2 milln de kilmetros cuadrados de desiertos, unos 400000 km de stos repartidos en 3700 km de longitud entre los paralelos 4 latitud sur y 30 latitud sur. A su vez, entre los paralelos 15 y 25 la ensanchada Cordillera de los Andes abarca vastos desiertos fros de altitud, como los salares de Uyuni y Coipasa, la puna de Ata- cama y la puna de Jujuy. En menor proporcin, se distinguen los existentes en algunos sectores de la costa septentrional sudamericana, en la Guajira y litoral inmediato, as como en algunas islas del Caribe.

No es totalmente acertada la afirmacin de que los desiertos ame ri< anos no han tenido ninguna repercusin importante sobre la circu - l.u ion humana, ni que, por el contrario, hayan posibilitado la confor macin de hogares de altas civilizaciones. En verdad, el hombre americano ha tenido que enfrentar la rigurosidad del desierto, que ha obstaculizado severamente su avance y puesto de relieve algunas i egresiones culturales, al abandonarse la irrigacin artificial. Climas y paisajes desrticos han contribuido a detener el avance del pobla- micnto histrico hispanoamericano en su frontera septentrional mexi- ana, como asimismo en la Gajira y sectores especficos de los de - M crios de altura compartidos por Argentina, Bolivia y Chile. l as extremadas condiciones de sequedad hasta la latitud de 38 norte en la Gran Chichimeca, con llanuras salinas inhspitas, explican la escasa presencia de poblamiento indgena tanto en el periodo pre 11 istorico como en el histrico, siendo an menor en la Pennsula de Paja California, donde domina el desierto absoluto. As, un bajo p oUamiento se expres en los desiertos de Sonora y Chihuahua, donde se reciban escasas precipitaciones que posibilitaban una raleada ve ^eiacin xerfila, escasa y muy dispersa, sostn de fauna de cacera y plantas de recoleccin. Asimismo se evidenciaron fuertes constric iones al asentamiento indgena permanente prehistrico e histrico e n los valles del Mezquital, Tehuacn y Cuicatln. I n un primer momento, los espaoles se alejaron de los paisajes mexicanos ms desrticos e incluso de las vastas extensiones semi 1 .(ticas al norte del Ro Lerma, donde las lluvias se van haciendo ada vez ms escasas de Sur a Norte y los inviernos son ms fros que en el Altiplano Central mexicano. Sin embargo, a la larga, el asen - i i miento de los colonizadores espaoles no fue muy complejo, puesto que las condiciones geogrfico- fsicas no eran peores que en muchos ai ios de la

meseta castellana, salvo en donde se agravaban las condi - ( mnes desrticas, como en el Bolsn de Mapim. El obstculo mayor ii* Iiie la aridez, sino la presencia agresiva de indgenas nmadas, a/adores y recolectores. Slo a partir de 1546, los descubrimientos ai ventferos de Zacatecas cambiaron la situacin, establecindose en .la i iudad minera el inicio de la penetracin que incentiv la expansin posterior hacia paisajes ridos y semiridos septentrionales. In*ludablemente el avance poblador fue difcil en los paisajes desrti o s e n sectores de suelos salinos, lo mismo que en reas de concen - iia. ion alta de vegetacin xerfila espinosa, como el Gran Tunal. La

sr< jucclad ambiental no posibilit grandes poblamientos en las comar - ( is ridas y semiridas mexicanas, donde se formaron los establecimientos urbanos y rurales en los gobiernos de la Vieja California, y de las provincias internas de Sonora y Sinaloa, Nuevo Mxico, Nueva Vizcaya, Texas, Nuevo Santander y otras. Las sequas hicieron fraca sar por muchos aos las posibilidades de instalaciones permanentes al desencadenarse hambrunas por la escasez de productos alimenticios, como las que se observaron a mediados del siglo xvm. Asimismo, en las franjas del desierto, sequas discontinuas desencadenaban mortandad en el ganado. Obviamente, era negativa la percepcin de esta naturaleza desrtica, como es testimoniado por un misionero jesuta: En cuanto a las espinas en California, su nmero es sorprendente, y hay muchas, cuyo aspecto causa horror. Parece que la maldicin que Dios pronunci sobre la tierra despus de la cada de Adn, cay en especial en California e hizo all su 23 efecto. Las sociedades indgenas en los Andes Centrales debieron enfrentar inhspitos ambientes desrticos, rechazndose la implantacin permanente y densa en los sitios ms secos de los desiertos costeros de Se chura y Atacama, que actuaron como barreras a la penetracin hu mana en sus confines Norte y Sur. En el extremo septentrional, el desierto de Sechura contribuy a aislar Piura y Tumbes del resto de la hiperrida costa peruana. En el extremo meridional, el desierto de Atacama, el ms seco del planeta, con precipitaciones de menos de un milmetro de lluvia al ao en lugares como Arica y no mensurable por largos aos en muchas otras localidades, fue factor decisivo del aislamiento relativo y comportamiento insular de Chile central. Las fuertes constricciones fsicas de la sequedad absoluta y escasez de biodiversidad de flora y fauna e imposibilidad de agricultura con base en

pluviosidad local condicionaron a las comunidades ms primi tivas de pescadores y recolectores al desenvolvimiento de mecanismos de sobrevivencia, tales como diversas artes de pesca y marisqueo, caza de pinnipedos, aves y animales, austeridad en los alimentos y en el agua, expresndose en poblaciones muy pequeas, que subsistan dificultosamente en caletas desdeadas por comunidades ms avan zadas, perdurando algunas, como la de los changos, hasta mediados del
Testimonio del misionero jesuta P. Juan Jacobo Baegert, editado en Mannheim en 1773. Recogido por Bernd Hausberger, La vida diana de los padres jesutas en las misiones del noroeste de Mxico. Un acercamiento a la historia cotidiana colonial. Ponencia multigrafiada presentada en el XX Simposio de Historia y Antropologa de Sonora, Hermosillo, Sonora, febrero de 1995.

s i g lo

xix. Sin embargo, excavaciones arqueolgicas han probado que los cambios climticos, al cegar fuentes de agua potable en estos de- . KT I OS litorales, obligaron al abandono prehistrico e histrico de estas (.lletas inhspitas. En sitios desrticos menos rigurosos, los obstculos nalurales fueron superados en fracciones pequeas de su espacio, gracias a las modalidades de implantacin en diferentes pocas en los o a s i s costeros, por medio de la agricultura de irrigacin artificial con plantas seleccionadas y otras innovaciones tecnolgicas que se exami narn en la segunda parte de e.sta obra, as como por un intenso inter< ambio de productos con culturas de otras zonas geogrficas. Las condiciones sumamente secas del desierto de Atacama justifican < jue predominara en la mayor parte de su extenso territorio el vaco demogrfico. Las ocupaciones de cazadores y recolectores con tcnicas I xeagroalfareras, de hace 12 000 aos, en los complejos culturales lti - ( o s de Chuqui y Gatchi, se explican por el dominio de otro tipo de < lima, ms lluvioso y hmedo, que dejaron sus huellas culturales en 24 alios que lentamente fueron invadidos por el desierto. Ms tarde, desde hace ms de mil aos, en los lmites septentrionales del desier t o las constricciones fsicas slo se vieron superadas en escasos valles nansversales que se desplegaban entre Arequipa y el Ro Camarones, < onlormando la cultura arica, con pueblos agroalfareros que aprove liaban los escasos recursos fluviales. En cambio, en la extensa zona desrtica central dominaba el despoblamiento absoluto, distinguin < l< >se apenas los pequeos oasis atacameos y los contornos del Ro l o a , con aldeas dispersas de alta densidad poblacional en los comple - l< >s Pica, Lasaa y San Pedro de Atacama, con fuertes intercambios de pioductos entre el ocano y la alta cordillera. En estos puntos el desierto pareca haber sido vencido definitivamente con las expre - .iones paisajsticas del notable desarrollo urbano en las apretadas ciu dades

fortificadas o pucaras de Turi, Lasaa, Quitor, Cupo y otras, y < n las ciudades abiertas ms desparramadas, o pueblos viejos, como /apar, en el camino entre San Pedro de Atacama y Toconao, o poste normente en los tambos y tambillos, sitios donde los viajeros del amino de los incas conseguan posada y provisiones para ellos y sus 25 1 1 < pillas de llamas, como el de Catarpe. Todos ellos fueron invadiMario Orellana, El precermico en el desierto de Atacama, ensayo en Trabajos deprehist x H i i , Madrid, 1963, t. IX, p. 9. Gustavo Le Paige, Antiguas culturas atacameas en la cordillera chilena, en Anales de la I nii i isidad Catlica de Valparaso, 1957-1958, nms. 4-5, p. 32. Vase tambin Grete Mostny, l'h'historia de Chile, Editorial Universitaria, Santiago, 1974, p. 104.
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dos, a diversa intensidad, por el avance del desierto en tiempos his - li icos. Igualmente se ha evidenciado gran regresin de los paisajes ( ullurales en los desiertos de altura de la puna de la zona oriental de Uolivia de los pueblos caranga, que se hallaban emplazados en los tiempos de la Conquista entre el Ro Desaguadero y el salar de Coi - pasa, y los pueblos lpez en Potos, como tambin en la puna argenti na en las construcciones de los grupos yavi y casabindo, como el espectacular pucara de Rinconada. Debido a las fuertes constricciones fsicas del desierto, los conquis tadores espaoles del Per, que experimentaron tempranamente (1532) sus rigores al cruzar los arenales del desierto de Sechura, y ms tarde los de Guarco, Chincha y Nazca, prefirieron para su poblamiento permanente los oasis de la costa formados por una cincuentena de valles de configuracin aproximadamente triangular, con su base en el litoral del Ocano Pacfico y el vrtice en las estribaciones andinas, irrigados por torrentoso s ros de variable rgimen de aguas, donde anteriormente se haba experimentado una densa ocupacin del poblamiento preincaico e incaico. A pesar de sus avances, que sern expuestos en la segunda parte de la obra, estos establecimientos en los valles-oasis tuvieron que sufrir muchos

infortunios como consecuencia de sequas, inundaciones e incluso contracciones de sus lindes por abandono de acueductos y sistemas de riego prehispnico. La irregularidad del rgimen hidrogrfico en funcin de los cambios climticos estacionales perjudic la prosperidad de paisajes rurales en la mayora de los valles e incluso la vida urbana en ciudades como Piura e lea, donde en aos secos los ros desaparecan y la poblacin tena que recurrir a casimbas y pozos artificiales, o en aos lluviosos el exceso de agua produca desastres de magnitud, evidenciados en 1791 y 1828 en la ciudad de Lambayeque por aguaceros y consi guiente desbordamiento del ro. En cambio, los espaoles y sus sucesores en el poblamiento peruano no supieron servirse en estos medios desrticos de la humedad pro porcionada por neblinas costeras o garas, por lo que los arroyuelos entre los valle oasis, con lluviosidad anual de 100 mm o menos, no fueron aprovechados por el poblamiento permanente. Excepcionalmente ello se logr en el sector comprendido entre Trujillo y Tacan, donde en colinas costeras favorecidas por estas garas aparecen ambientes vegetacionales de lomas con hierbas temporales, utilizadas para la subsistencia de ganado menor y mular. l .n el sector septentrional, el camino del inca en el desierto de Ata - .nna y la mayor parte de sus comodidades en los establecimientos de i. nnbos y agricultura de los oasis fueron aprovechadas por los con turbadores en los tiempos histricos, por lo que en apor tes cartogr- !i< os tardos, como el Mapa Geogrfico de Amrica Meridional, dis - I m 1 1 sto y grabado por Juan de la Cruz Cano y Olmedilla en 1775, se poda seguir todava su trazado y establecimientos de posada. Sin embargo, las dificultades del desierto fueron determinantes para los > I K (instadores espaoles, aprovechndose slo como paisajes de es< alada en el trayecto hacia Chile central y Alto Per. El trfico era

ondicionado por escasas aguadas, que con su magra provisin de irua y forraje podan asegurar dificultosamente el paso por el desier - U siempre que la travesa se hiciera de vez en cuando y en pequeos Mi tipos, para dar as tiempo a que se recuperaran los recursos acufe- los, siendo empleada esta logstica tanto en el regreso de la expedi - Ion de Diego de Almagro como en la de Pedro de Valdivia. Ms aicle, estos paisajes deshumanizados por la aridez se definan como I Despoblado, mantenindose apenas el poblamiento en los oasis m a s conspicuos ariqueos, iquiqueos, de San Lorenzo de Tarapac y !< San Pedro de Atacama, siendo vencidos los obstculos del desierto s< *l< > por la persistencia de recuas de muas y llamas por los caminos I* I Despoblado q ue unan a travs de este desierto absoluto las u urcas de Per, Charcas y Chile. I n otros paisajes americanos, las constricciones fsicas se han des n< adenado por una extremada humedad, puesto que el promedio .mual de lluvias se encuentra muy por encima del promedio planetario. Iai la 3 actualidad, su escorrenta media, estimada en unos 370000m poi segundo, equivale aproximadamente a 30% del total de las aguas 1 la 26 superficie terrestre que se vierten en los ocanos. Asociadas a unidades geofsicas hiperhmedas se expresan importantes barreras al I-oblamiento humano en selvas, ros, cinagas, humedales y otros Miios de excesiva lluviosidad. lomando en consideracin que la Amrica media y meridional con - ii* 1 1 * las masas de vegetacin tropical hmeda ms compactas y ex - u u s a s del planeta, han sido escasas las altas densidades humanas que
i <-mando Tudcla (comp.), Desarrollo y medio ambiente en Amrica Latina y el Caribe.
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M f l i l i l l >9(), p. 27.

se han asentado permanentemente en las selvas tropicales lluviosas, siempre verdes. Ellas cubran extensiones an mayores en climas pa sados,

y durante el pleistoceno, dada la baja de temperatura y sucesin de ciclos fros y calientes, se vieron contradas en forma sustancial, para expandirse ulteriormente. Estas selvas constituyen la formacin vegetal correspondiente a los climas tropicales siempre hmedos y calientes. El hombre tiene que soportar una temperatura media anual superior a los 26C, mientras que las precipitaciones fluctan entre 2 000 y 4 000 mm distribuidos a lo largo de todo el ao, sin e stacin seca definida, llegndose a una pluviosidad extrema en el litoral pac fico colombiano, con 10990 mm anuales en Quibd, dando origen a una tupida vegetacin hidrohalfita de manglares y selva pluvial macrotrmica, virtualmente impenetrable. En la cuenca amaznica, la masa vegetal es igualmente un gran obstculo al avance y asentamiento humano, por la conformacin de estratos vegetacionales en su gran variedad de especies en unidades de superficie, donde rboles de 30 a 50 m de altura, de troncos erectos y races tubulares, dominan tres o ms estratos de rboles ms pequeos, bajo los cuales se desarrollan los rboles del sotobosque, con gran abundancia de lianas, plantas epfitas, palmetos, junto a una rica flora criptgama. Asimismo, el poblamiento permanente es rechazado por los suelos pobres y frgiles, expuestos a una rpida erosin por la desaparicin de su cubierta vegetacional, cuyo arraigo es muy poco profundo. En los tiempos prehistricos e histricos, estas selvas tropicales llu viosas siempre verdes se distribuyeron en las montaas situadas a barlovento de las Antillas y sobre el litoral caribeo de Amrica Cen tral y del Golfo de Mxico, hasta casi los 20 de latitud norte en la lla nura costera de Veracruz. Tambin han cubierto sectores del Pacfico centroamericano, sudoeste de Panam y sur de Costa Rica, as como de la

vertiente meridional de la cordillera volcnica de Guatemala. Densas pluvioselvas, como las que se reconocan en las pennsulas de Nicoya y Azuero o en la fachada caribea centroamericana, desalentaron densos poblamientos. Durante la colonizacin hispnica fue an ms relevante la presen cia de barreras para su poblamiento en estos paisajes de selva tropical hmeda, por su exuberancia vegetacional, la fragilidad de los su elos y la insalubridad. Lo malsano de las condiciones climticas hiperhme - das se reforzaba con las impenetrables formaciones selvticas y la conformacin geofsica del territorio litoral, as como con promedios phiviomlricos sumamente altos, de 3000 a 6000 mm anuales, debido
*

i l.i influencia de los vientos alisios del nordeste. A lo largo de las oslas del Mar Caribe se extendan llanuras litorales inhspitas y are - u< > s a s con cadenas de dunas y albuferas, orladas de un angosto ribete le manglares, que presentaban duras dificultades de acceso, acentua - las a menudo por la presencia de abundantes arrecifes y formaciones mailleras en el mar. Detrs de la barrera de mangles se extenda una i luisa selva hmeda tropical, que ascenda hasta los 2 700 m. El trfi o en estas selvas fue un obstculo mayor para los conquistadores, l'iirsio que la abundancia de lianas y plantas epfitas las converta en asi impenetrables. Aqu las nicas vas de penetracin eran los ros, muque no lograron subsistir largo tiempo los asentamientos hisp- ni< o s debido a la atraccin de las tierras altas y del litoral del Pacfico, mas lavorables para su colonizacin. Las tempranas fundaciones ur banas e n esta costa caribea, como Acia y Santa Mara del Darin o M m s e l a s en los paisajes lluviosos de la margen oriental del Golfo de < va, luvieron breve vida, siendo tempranamente despobladas. Slo malearon las cabezas de puente que aseguraban la va terrestre in - i* 1 m

< .mica, primero Nombre de Dios y despus Portobelo, junto a la i\ a ada de Chagres sobre el ro homnimo. I I virtual abandono por los espaoles del litoral caribeo centro - ai m ii< ano, habitado tan slo por grupos indgenas dispersos dadas Iti* mu liciones ambientales selvticas, como en el caso de las tierr as *! la Mosquitia, incentiv a partir del siglo xvn el asentamiento espon i I neo de* aventureros y bucaneros ingleses en diversos sitios, poste .... lente fomentados por la metrpoli, crendose establecimientos il< nominados stanns, como Bragmans Bluff (Puerto Cabezas), Blue HfM.\ Greytown (San Juan del Norte), Fort Dalling, donde se privi - I m ^ I o l a explotacin selvtica de maderas tintreas y bano. El aban - llmto d e estos paisajes continu en la Nicaragua republicana, siendo ! i l i l i / ulo el escaso poblamiento criollo en estos paisajes selvticos e li|" i hmedos por indgenas miskitos y sumues, mezclados con eslas os au^lfonos aclimatados a estas difciles condiciones ambien- Mltifc, lo que favoreci la constitucin de un enclave que bajo la fr mula !< reino miskito se mantuvo bajo el protectorado de Gran Mu l a n a entre 1841 y 1894, fecha en que se reincorpor a la soberana o- H i)/,lense. Sus rigurosas condiciones ambientales explican suce o< ( 1 1 k a s o s de poblamiento de origen europeo, como el registrado mi IM i i por alemanes con el establecimiento de Karlsruhe, en las cer -

( .mas de Bluefields, abandonado en 1849, despus del fallecimiento de la mayor parte de los inmigrantes. Asimismo, debido al rechazo de 1.1 presencia hispanoamericana en las tierras selvticas y cenagosas desde la Baha de Chetumal al Golfo de Honduras, fue tomando lu gar, en estas tierras de raigambre maya, una ocupacin fctica britnica a partir de 1638, que culmin en 1862 con la colonia de Honduras Britnica, que cambi su topnimo a Belice en 1973, frustrndose las reivindicaciones territoriales guatemaltecas sobre estos territorios hiperhmedos y subpoblados. El comportamiento geohistrico de las montaas, sobre los 1000 m de altitud, ha sido sumamente contrastado en la Amrica media y meridio nal, en funcin de su emplazamiento en zonas tropicales o en zonas templadas y fras, lo que condiciona la temperatura y la habitabilidad humana. Las altas cordilleras y mesetas, desde la altiplanicie mexicana a los Andes centrales, al presentar temperaturas ms frescas por el ascenso altitudinal, logran constituir pisos altitudinales de climas templados e incluso fros en plena zona tropical, donde se han ubicado altas culturas y civilizaciones de gran significacin, como la azteca, la chibcha, la inca. As, en las zonas tropicales de Mxico y Centroamri- ca, los altiplanos y diversos pisos altitudinales hasta los 4 000 m de altitud corresponden a zonas de alta densidad poblacional desde la prehistoria, escaseando esta presencia humana ms arriba en los zaca- tonales o pastizales empobrecidos cordilleranos con clima ms riguroso, para estar ausente en las zonas de nieves eternas por encima de los 5000 m de altitud. Estas constricciones altitudinales se expresan asimismo en los rispidos accidentes orogrficos que limitan los altiplanos y cuencas, como el Pico de Orizaba (5 747 m), el Popoca- tpetl, el Iztacchuatl y muchos otros cerros y volcanes con altitudes superiores a los 4 000 m. Asimismo, el hombre americano ha visto dificultado su acceso al conjunto orogrfico de la altiplanicie central

mexicana al estar franqueada por enormes accidentes orogrficos, que en amplios sectores de la Sierra Madre Oriental superan los 2 500 m de altitud, y que desciende hacia las tierras planas del litoral del Golfo de Mxico; se presentan altitudes de hasta 3 000 m en la Sierra Madre Occidental, que se precipita en imponentes farallones hacia las tierras bajas del Pacfico. Tambin han sido barreras al poblamiento humano las agrestes formaciones del eje volcnico centroamericano, de 1 500 km de longitud, con una quincena de cumbres volcnicas de ms de 3000 m de altitud, como el Tajumulco (4 220 m) y el Tacan (4093 m),

Guatemala, extendindose hasta Costa Rica con desoladas formacio n e s de pramo, que han impedido un denso poblamiento geohistrico. listos contrastes se acusan en la Cordillera de los Andes, que con forma uno de los sistemas montaosos ms grandes del planeta y el m u s largo, al extenderse por ms de 8 500 km desde los 11 de latitud norle a los 56 de latitud sur. Esta cordillera constituye una barrera ontinua de Norte a Sur al remontamiento humano, bordeando e l li- I M I . I 1 occidental sudamericano, dejando entre ella y el Ocano Pacfico Hechas formaciones litorales. En cambio, al Este se expresa una /< >na ms ancha y variada que define transicionalmente hacia las bajas IImuras aluviales y cuencas sedimentarias orientales. Las diferencias I. altitud y latitud han posibilitado varios sistemas climticos en esta * nrdillera de los Andes, algunos de ellos hostiles al asentamiento per in.mente humano. En el pasado inmediato, este mbito cordillerano 1 experiment periodos ms fros, a los que corresponden circos y va lle . glaciares en lugares que hoy no tienen nieve, al igual que perio i ms secos, como lo testimonian amplias superficies erosionadas. i,s I > III .inte el ltimo periodo glaciar, entre 21000 y 1 3000 aos a.C., las legiones tropicales de los Andes equinocciales, que hoy corresponden i I* *. lerritorios andinos de Colombia y Ecuador, estaban recubiertas de H J > i.ires, sobre los 3 500 m de altura y con lenguas hasta los 3 200 m di .illura, mientras que el lmite de los pramos descenda a los 2000 m !*i|. temperaturas inferiores a las actuales y paisajes casi totalmente l!tit<let nados al asentamiento humano, facilitndose su remontada noli en el sur 27 del actual territorio colombiano y en la regin ecuatoria- IM le Loja. Ms tarde, con el retroceso de los glaciares, debido al * <! ni .imiento progresivo a partir de hace 12 000 aos, el hombre se ! H instalando en forma densa en dichos Andes equinocciales, facili - llhlose adems su travesa al mejorar las condiciones de trnsito por ! M * v .illes
en

abandonados por los glaciares. I n e l curso de los dos ltimos milenios han cambiado poco las HMH I H iones naturales de orden bioclimtico del sistema de la Cor llll ii de los Andes, salvo oscilaciones geohistricas de poca magni - hid m.mtenindose sus grandes disparidades zonales. Debido a su MfMi illllicin, diferentes secciones estructurales de los Andes presen il n un variado modelado, sucedindose altas cadenas, donde destaca
V Mh Im I Portis, De los cazadores recolectores hacia el sistema colonial del dominio del *" M i l * Deler, N. Gmez y M. Portis, El manejo clcl espacio en el Ecuador, icm, Quito,

l.i ausencia humana, y altas cuencas altiplnicas y valles interiores inlermontanos, hogares de altas culturas. La altitud media sobrepasa los 3500 m. Su anchura media es de slo 300 km, evidencindose su ancho mayor en la seccin central boliviana de los Andes, con algo ms de 750 km, estrechndose considerablemente en sus extremos meridional y septentrional. La sucesin en latitud de distintas cordilleras y mesetas interiores destaca tres conjuntos fundamentales para la geohistoria: Andes septentrionales, Andes centrales y Andes meridionales. En los Andes septentrionales se albergan importantes tierras altas planas, bsicas para el poblamiento prehistrico e histrico, como la altiplanicie de Bogot y la cundinamarquesa-bayacense, al igual que la sierra central ecuatoriana. Los obstculos al poblamiento se presen tan ms all de los 4 500 m de altitud, donde comienza el dominio de los glaciares , que rechazan el poblamiento por la accin cotidiana de los hielos; a su vez, en los terrenos de pramo, a ms de 3 000 m de alti tud, con temperaturas medias inferiores a 10C y una vegetacin de pajonales, tambin la presencia geohistrica del hombre ha sido escasa. En la misma zona tropical de los Andes centrales, el sagaz aprovechamiento del hombre de las difciles condiciones ambientales del altiplano slo se dificulta en los lmites superiores de la puna, hacia los 4800 m de altitud, y en la accidentada orografa de las altas cumbres, la mayora conformando neveros, como el Huascarn (6768 m) y el Sajama (6 520 m). Los casos ms relevantes de limitaciones fsicas por la altitud se desencadenan en latitudes templadas y fras en los Andes meridio nales, cuyas cimas culminantes se reconocen en los Andes ridos con el Aconcagua (6959 m), el Ojos del Salado (6800 m) y el Tupungato (6800 m), descendiendo gradualmente hacia el sur, donde superan excepcionalmente los 3 000 m. Estas zonas templadas de los Andes

meridionales no presentan ecmenes humanos, puesto que el pobla miento mengua y aun desaparece, salvo por actividades intermitentes. En tiempos histricos, estas inhspitas montaas sirvieron slo para actividades estacionales de minera y trashumancia, debido a que el descenso de la temperatura por la altura provoca un largo periodo nivoso que se expresa en un clima de hielo de altura. El rechazo al poblamiento ha sido menos categrico para las tribus indgenas a partir de los 39 de latitud sur, desde donde se van reco nociendo las caractersticas de los Andes patagnicos con menor alti -

glaciacin, testimoniada en espectaculares lagos, aprovechados en los licmpos modernos para estructurar vas trasandinas. En cambio, la n.ivesa y el poblamiento in situ han sido virtualmente imposibles en los relieves andinos australes que se presentan al sur del seno de Re- loncav conformando cordilleras nevadas y abruptas, campos de hielo ontinental y fiordos imponentes. I la sido notable la conformacin de un vaco demogrfico relativo n el enclave montaoso del escudo guayans, donde destacan n leos de altas mesas denominadas tepuis, con alturas imponentes oino el Roraima (2 810 m). En cambio, se ha constituido una densa < omunidad humana en el escudo brasileo, donde irrumpen las for n.iciones tabulares denominadas chapadas. Ello se debe a que sus n lieves no son muy abruptos, destacando el gran geosinclinal de M.uanho -Piau, que ha facilitado la comunicacin con el valle del '.ni Francisco. Asimismo, este escudo ha sido fuertemente rebajado n las anchas depresiones del Tocantins, del Araguaia, de l Xing. Sus nuyores alturas se emplazan en el sector oriental, prximas al litoral, 1 arrollndose serranas importantes como la Serra do Mar, la Serra t . e i al, la Serra Mantiqueira con el Itatiaia (2 800 m), en las cuales la
ule nsa erosin, como consecuencia de la accin del clima lluvioso ' *1 >iv las rocas cristalizadas, ha originado las formas conocidas como

i n a es de morros. Aqu se ha constituido en tiempos histricos la zona l e mayor densidad demogrfica del Brasil, con frecuentes desliza - mu utos en las laderas montaosas.

4. La imperturbabilidad geogrfica humana ante los desastres naturales fie I i.i registrado en la geohistoria americana una reiterada permanen -

la de establecimientos humanos en zonas asoladas por frecuentes 1 .asires naturales. Esta imperturbabilidad se ha expresado en la con tinuidad del poblamiento durante siglos en sitios altamente riesgosos, l o n d e ha habido conocimiento tradicional y remoto de la sucesin n ai ira de huracanes, maremotos, penetraciones del mar, eru pciones \"l* .micas, sismos, aludes, sequas, inundaciones y otras catstrofes. I n estos paisajes de peligro, ninguna comunidad ha quedado exenta l e muertes, padecimientos, daos en sus viviendas, espacios produc n v o s y establecimientos culturales. Sin embargo, superada la momen lanea contingencia catastrfica, se ha evidenciado en la mayora de estos sitios el retorno de sus antiguos pobladores, desplegando gran des esfuerzos en la reconstruccin de sus paisajes humanos. La escasa percepcin del riesgo, la repeticin del peligro, se acompaa con una impasibilidad ante futuras e ineludibles catstrofes. Esta resi gnacin colectiva ante la naturaleza ineluctable explicara la continuidad en el asentamiento humano a riesgo y ventura durante largos lapsos en pai sajes donde de tarde en tarde se precipitar la catstrofe natural, que, a pesar de seales premonitorias, no ser eludida. De especial significacin para el poblamiento prehistrico de la cuenca del Caribe fue el conocimiento de la temporada de los hura canes, cuya voz de indudable origen arahuaco seala la frecuencia de su presencia en los modos de vida antillanos. El peligro estacional de estos ciclones tropicales, en especial durante junio a octubre, con sus impetuosas tormentas de lluvia y viento, acompaadas de movi mientos en torbellino, acarreaba efectos catastrficos en los parajes poblados en la mayora de islas y litoral continental prximo. Las comunidades de las islas mayores antillanas, litoral caribeo centroamericano y sectores del Golfo de Mxico, emplazadas en zonas de frecuencia mxima de los huracanes, solan sufrir sus recurrentes embates desde una hasta 12 o

ms veces al ao. Sus acometidas impetuosas destruan establecimientos de ocupacin humana, parcelas, sitios de recoleccin, concentraciones de vegetacin silvestre y fauna insular. A lo menos, una cultura prearahuacana en Jamaica experiment el ocaso por el paso de fuertes 28 huracanes. Sin embargo, en las culturas arahuaca y caribe, con repetidas experiencias del fenmeno, exista el conocimiento ancestral de las seales premonitorias que anunciaban la inminencia del huracn, provocando oportunas huidas colectivas a sitios relativamente protegidos. A la vez, en lugares resguardados de la islas la frecuencia era menor, sobreviviendo huracanes catastrficos cada 15 o 20 aos. Incluso stos eran escasos en el sector meridional de la cuen ca del Caribe, en sitios ehiplazados en el litoral sudamericano e islas inmediatas, como Trinidad, Curazao, Aruba, Margarita y otras. Los establecimientos hispnicos, ingleses y franceses en la cuenca del Caribe se vieron obstaculizados frecuentemente por los huracanes,
David Watts, Las Indias Occidentales. Modalidades de desarrollo, cultura y cambio ambiental desde 1492, Alianza Editorial, Madrid, 1992, p. 586.
2H

SUPERACIN DE LAS CONSTRICCIONES FSICAS POR EL POBLAMIENTO COLONIAL. Siglos XVI XVII

PAISAJES AGRARIOS CON ASOCIACIN DE CULTIVOS AUTCTONOS Y MEDITERRNEOS PAISAJES MINEROS DE PLATA Y ORO PAISAJES GANADEROS BOVINOS PAISAJES AGRARIOS CON PLANTACIONES DE CACAO, CAA DE AZCAR, AIL, YERBA MATE U OTROS PRODUCTOS TROPICALES 1 : PENETRACIN HISPNICA HASTA NOOTKA SOUND (1790)

La

: FLUJOS DE SEDA, ESPECIAS Y OTROS RECURSOS ASITICOS RUTA MANILA - ACAPULCO : FLUJOS DE PLATA HISPANOAMERICANA EN ASIA, RUTA ACAPULCO - MANILA

Valpa raso
1541

: REEXPORTACIN DE PRODUCTOS ORIENTALES AL PER.

(
5 : INTERCAMBIOS DE RECURSOS AMERICANOS Y EUROPEOS VA PANAM

: INTERCAMBIO DE RECURSOS EUROPEOS Y AMERICANOS VA CABO DE HORNOS

j : FLUJOS DE PLATA Y OTROS RECURSOS AMERICANOS POR LAS RUTAS DEL CARIBE A ESPAA
: FLUJOS DE EXPORTACIONES EUROPEAS POR LAS RUTAS DEL CARIBE.

g : FLUJOS DE INTERCAMBIOS ENTRE BRASIL Y PORTUGAL, VAS CABO VERDE Y AZORES. 1Q : INTERCAMBIOS CALLAO - MANILA

CABO DE HOME

h ni hikmio desconocido en el Viejo Mundo. En los siglos coloniales, el 'i i. in.i de comunicaciones no poda alertar oportunamente de su lie - r por lo que sus efectos eran desastrosos para las frgiles econo ma. loc ales. De poco servan los caonazos efectuados cada 15 de |nIn > en los puertos de Basse-Terre y Pointe--Pitre de la Isla de Gua- i! ilupc c|ue advertan a los navegantes del inicio del periodo ms peli *.<>, dejando slo incertidumbre hasta escuchar otros caonazos 29 thl.i 15 de octubre, sealando la libertad de navegacin. En las A n 1 1 11. 1 s inglesas se concedan descuentos en las primas de seguros in.nHunos cuando los buques navegaban en periodos no comprendi en estacin de huracanes. I ns espaoles afrontaron tempranamente este fenmeno natural, | MH . en octubre de 1495 un huracn hizo naufragar dos carabelas en 11 n .ruada de La Isabela. Ms catastrfico fue otro huracn, registra I" i comienzos de julio de 1502, que destruy el asentamiento original il* 1 1 ciudad de Santo Domingo, en la orilla izquierda del Ro Ozama, li t< li ndo zozobrar en la costa meridional de La Espaola a 20 navios 1 1 Ilota que haba zarpado rumbo a Espaa con un gran cargamen M Ir oro. Algunos de los 27 huracanes catastrficos re gistrados en las Aniill.is durante el siglo xvi contribuyeron al despoblamiento de asen - ! n un ni os hispnicos, como el que destruy en 1541 la ciudad de Nurv.i Cdiz en la Isla de Cubagua. Daos materiales en estableci - nil niD.s urbanos y rurales, con destrucciones masivas de plantaciones, nn'hnns, ingenios y otras propiedades, tuvieron lugar en casi todas las lultis .miillanas en los aos posteriores. La incidencia catastrfica de los IMm .h .mes en las plantaciones de caa de azcar durante el siglo xvn li i ido ilustrada en el caso de Barbados, donde el registrado en 1675 hn lu violento que numerosas familias quedaron arruinadas, vindo - Hi* >1 libadas a emigrar para escapar a sus acreedores, as como el cons -

iHlttdo en 1694, que contribuy al abandono de ms de 40 propieda|||a ( dejando yerma gran extensin de tierra por falta de mano de <! 1 " En el siglo xvm, los huracanes de 1780 y 1781 arrasaron los hIi I V O N destinados a la alimentacin y las plantaciones de caa de mi* 1 1 de* Jamaica y Barbados, con ms de 3 000 muertes y destruc J"it de la ciudad de Bridgetown. En Jamaica se mantuvo la perma - n* i* 1 1 del poblamiento de Kingston a pesar de que fue muy afectada
u> l .iscrrc, La Guadciloupe. tude gographique. Tome I. Le milieu naturel. L'heritage du Ah** 1 Milln Francaise dImpression, Burdeos, 1961, p. 201. l' iv id Watts, op. cit., p. 312.
;

por los huracanes y penetraciones del mar de 1674, 1722 y 1744, mientras que los desencadenados entre 1784 y 1786 aniquilaron las cosechas de caa de azcar. J Durante el siglo xix y comienzos del actual fueron mejorando las condiciones de comunicatividad en el mbito caribeo, lo que posi bilitaba, en ciertos casos, la advertencia del desencadenamiento de los huracanes, aunque con imprecisiones acerca de su recorrido. Los avisos climatolgicos no impidieron que varios huracanes violentos siguieran diezmando poblaciones y asentamientos culturales. Un huracn regis trado en Montserrat en 1834, junto a una ulterior sequa, destruy la mayor parte de las propiedades destinadas a cultivos alimenticios, mientras que otro desencadenado en 1899 en Puerto Rico finaliz con la casi totalidad de las plantaciones cafetaleras. 1 Ms tarde, los servicios meteorolgicos navales y areos han permiti do pronosticar ms exactamente su paso, aunque no siempre se han podido tomar las medidas para prevenirse de su furia. Los huracanes han llegado a afectar el poblamiento e infraestructura urbana: uno que tuvo lugar en 1930 destruy la ciudad de Santo Domingo, con lo que contribuy indirectamente a fortalecer el poder del dictador Rafael Leni das Trujillo mediante acciones especulativas para la reconstruccin ur -

bana; la destruccin de la ciudad de Belice por los huracanes de 1788 y 1931 culmin con el huracn Hattie en 1961, que oblig a la construccin de la nueva capital belicea en Belmopn. Por ello, en la mayo ra de los puertos caribeos se reconocen obras de defensa para pre venir los riesgos de tormentas huracanadas y penetraciones martimas, com o las que se observan en La Habana y Kingston. Son mltiples los hu racanes catastrficos con graves efectos en la geografa contempornea antillana, evidenciados, entre otros muchos, por el huracn Janet, que en 1955 impacto negativamente los paisajes de ciudades y campos de Granada, Carriacou y Barbados; o el huracn Flora, que en 1963 acarre ms de 6000 muertes. Incluso pueden poner en jaque la viabilidad de los microestados caribeos, como se demostr en 1979 en Dominica. El poblamiento mesoamericano, antillano y andino ha continuado reiterando sus asentamientos rurales en zonas ssmicas, a pesar de que en los tiempos prehistricos e histricos se han testimon iado frecuentes ocurrencias de terremotos que causaron fuertes prdidas humanas y econmicas. Recientemente, los gelogos han constatado que, durante los ltimos milenios, ha habido movimientos importan tes en fallas geolgicas activas asociados a fuertes sismos. Ello explica

I i leeurrencia ssmica en la geohistoria de la costa americana en el r i ili<o, desde California y Amrica Central hasta la Amrica andina, i ii iiorios que forman parte del Crculo de Fuego del Pacfico, como r iii HM no en las Antillas, asociada con el volcanismo activo. I n Mxico y Centroamrica se han registrado miles de terremotos ! .de la prehistoria al presente, localizndose adems la mayor parte ! .us territorios en una de las principales zonas volcnicas del pa te I . I En la antiguas culturas mesoamericanas se evidencia a travs I* iesi os arqueolgicos y mitos la incidencia ssmica en sus modos de VI I.i, que aunque obstaculizaba temporalmente el poblamiento, no ! i< i minaba densidades menores. En Mxico, sismos rec urrentes en ii. nipos histricos desde comienzos del siglo xvi hasta el presente se li ni registrado en los paisajes de Colima, Michoacn, Guerrero, More I IIN , < ).ixaca, sur de Veracruz, Chiapas, Jalisco meridional, Puebla y h i|.i (lalifornia; sin embargo, altas densidades poblacionales se siguen suponiendo al riesgo, como se ha constatado en la ciudad de Mxico "ii los ltimos sismos de 1957 y 1985, causando es te ltimo 6700 iinieres y desaparecimientos con la destruccin de millares de vivien I i y edificios. Lo mismo se observa en la zona de El Chichn, donde ItiN rupciones volcnicas de 1928 ocasionaron 3 638 muertes, y en el vn|. ID de Colima, cuya ltima gran erupcin se registr en 1913. I i vertiente del Pacfico en Amrica Central ha venido experimen I HM 'I O j^ran actividad ssmica y volcnica, existiendo ms de 40 focos v..!. .micos en actividad en los tiempos histricos. Por testimonios orales H$ li.msmiti la frecuencia de estos eventos catastrficos desde poco .mi* de la Conquista espaola, como la erupcin del Mombacho en Ni* n.ij'ua, con destruccin de las poblaciones indgenas vecinas. Otros, . Mino el Chiriqu en Panam, haban tenido su ltima erupcin varios

ululo-, .mies de la Conquista. Asimismo, los colonizadores debieron til i ni . II las consecuencias destructivas de las erupciones volcnicas, lo i|in < .ipreci en 1541 con el abandono del emplazamiento de la ciu #|.o I <l< Santiago de los Caballeros de Guatemala, Ciudad Vieja, por las m 1 1 .... . del volcn El Agua. A ello habra que aadir una gran in i il ululad ssmica, ante la cual los nuevos pobladores no se abatieron, 1 1* in,indo con gran frecuencia reconstrucciones en los sitios I afctala > N establecimientos de los paisajes urbanos slo se II abandonan en t-Hno*, exiremos, proceso observado en 1610 por el I traslado de la ciu- tl.nl de Len desde las orillas del Lago Managua a un nuevo emplaza- m i . iii< i e n Sutiaba, al ser daada por un sismo y las erupciones del vol-

can Momotombo. Este excepcional proceso de traslado tambin se experiment en 1773 con el desamparo de la ciudad de Antigua, des truida por la erupcin del volcn El Fuego, siendo remplazada su capitalidad en el sitio donde est desde 1776 la ciudad de Guatemala. No deja de ser sorprendente la permanencia del habitant e centroamericano en lugares situados en la zona activa ssmica del Pacfi co, asociada a la cadena volcnica del cuaternario. Sin considerar los eventos acaecidos en los siglos xvi y xvn, descritos por los cronistas como terremotos espantosos, se han logrado registrar entre 1720 y 1900 un total de 180 eventos ssmicos catastrficos, que han ocasiona do 31 muertes, derrumbes y cambios topogrficos. Las proyecciones geohistricas asociadas al riesgo ssmico sealaban que caba esperar sismos igualmente destructivos en las mismas localidades en donde la historia ssmica demostraba que haban ocurrido. En este contexto, se entiende parcialmente la permanencia de emplazamientos en lugares que eran asolados muy de tarde en tarde, como en el caso de Quezal tenango, fundada en 1524 y destruida apenas en 1902 por erupcin del volcn Santa Mara, o en sitios ubicados en las cercanas del volcn El Viejo, inactivo desde 1685, y que entr en actividad nuevamente en 1971. En cambio, resulta ms compleja la explicacin d el arraigo poblacional en ciudades como Len, afectada por la formacin del volcn Cerro Negro en 1850, con erupciones recientes en 1948, 1968, 1971, 1974 y 1992. Es el caso de Managua, que aunque ha sido afecta da por grandes terremotos en 1844 y 1885, as como por otros 24 sismos de diversa magnitud en el siglo actual, especialmente el de 1931, cuando se vino abajo la mayor parte de sus construcciones acarreando ms de 2 000 muertes, se ha seguido reiterando en su emplazamiento en las terrazas del Lago Managua, superndose incluso el gran terremoto de diciembre de 1972 que caus 10000 muertes y grandes pr didas

materiales, siguindose imponiendo hasta el presente lo emble mtico administrativo y cultural de la continuidad de su poblamiento, aunque no haya culminado su reconstruccin material por la corrupcin administrativa somocista y los efectos posteriores de la guerni civil y el caos econmico. Asimismo es sugestivo el ejemplo de la ciu dad de Guatemala, donde se han experimentado 16 terremotos de l| cierta magnitud desde su fundacin en 1776, continuando con sus fun ciones administrativas de capital nacional, a pesar del ltimo sismo de
Pedro Grases, Sismicidad de la regin asociada a la cadena volcnica centroamericana del cuaternario, Universidad de Venezuela, OEA, Caracas, 1975, p. 62.
4,1

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I' S) que ocasion 1 200 muertes. Igualmente reiterativo es el asen timiento de la ciudad de San Salvador, asolada por 18 sismos de di - \-isa magnitud en el presente siglo, registrndose el embate ms n i lente durante el terremoto de 1986. I n las Antillas se ha experimentado gran actividad ssmica, asociada "ii la accin volcnica que caracteriza al arco insular. Fuerzas erupti \.i*. lian daado desde tiempos remotos los paisajes na turales, habin- l'> ,e revelado por estudios geolgicos que hace unos 14000 aos los m.Herales expedidos por el volcn de la Isla de San Vicente cubrieron mu gruesos estratos de cenizas las islas prximas, perjudicando gra vemente la biodiversidad de flora y fauna. Ms tarde, en tiempos de m upacin prehistrica, los establecimientos de habitaciones livianas y imples, fciles de rehacer, la ausencia de construcciones de almace ii i|e, las modalidades de agricultura de conuco itinerante y la carencia *ie infraestructura monumental ltica o de material pesado explican la I isistencia del poblamiento indgena en reas de inestabilidad geo - jn iliea fsica relacionadas con grandes lneas de fallas, fosas marinas y nminalas gravimtricas negativas. Por ello , los sismos que asolaban lie. uentemente las islas de las Antillas Mayores no tuvieron gran 1 1 i .< endencia en el xodo permanente de sus habitantes. A su vez, en II.e. no exista actividad volcnica. Asimismo se mantena una pre ii n< i.i humana permanente en las islas de las Antillas Menores que i,m afectadas por el volcanismo, en especial las emplazadas en el tiln interior, como Dominica, Guadalupe, Martinica, Saint Kitts, Mont - m iiii, San Vicente, Nevis, Redonda, con volcanes en actividad o apaga - li e. desde tiempos prehistricos e histricos. En estas islas volcnicas, I peligro de la eventual erupcin se compensaba por la utilizacin de |hh lertiles suelos volcnicos, incluso en laderas de fuerte gradiente, t|in permita buenos rendimientos en los conucos y densidades altas *li<

poblacin. Para estas comunidades era suficiente el refugio y el le .pl.izamiento temporal. Hay que sealar que, segn Walter Fewkes, mi estas islas volcnicas, con erupciones mayores cada dos o tres ge - m i i i < iones, se tenda a desarrollar una actitud de inestabilidad en las inmunidades que las habitaban, debido a que la destruccin de sus 1*1 es agrcolas, junto al ulterior desencadenamiento de escasez "iiM.i de sus medios de subsistencia, les obligaba a procurarse a li- lih iHos 32 incursionando y saqueando otras islas.
' \ v .illa Fewkes, Relations of Aboriginal Culture and Fnvironment in the Lesser Antilles, en inbulioti frorn the Heye Museutn, nm. 8, Nueva York, 1914. Citado en la obra de Mario

listos procesos ssmicos y volcnicos han adquirido mayor significacin catastrfica en las Antillas durante los tiempos histricos. Mu chos de ellos han tenido graves efectos en prdidas humanas y mate riales, como los sismos que afectaron Santiago de Cuba en 1678, 1755, 1766, 1932 y 1947. En Jamaica fueron de especial magnitud los sismos que destruyeron Port Royal en 1692 y Kingston en 1907. Particularmente catastrfico result el terremoto que asol Cap-Haten en 1842, determinando, junto a un huracn que tuvo lugar en 1928, su absoluta declinacin urbana, despus de haber sido, bajo el topnimo de Cap Franais, calificada durante la dominacin francesa de los siglos XVII y XVII como el Pars de las Antillas, por la magnificencia de su arquitectura. A su vez, en 1902 la erupcin de Mount Pele en Martinica caus la muerte a ms de 40000 personas y la destruccin de la ciudad de Saint Pierre a causa de las nubes incandescentes. En contrapartida, la continuidad del poblamiento se ha visto favorecida en estas mismas islas por sus frtiles suelos de origen volcnico, ptimos para desenvolver la agricultura de plantaciones. 1 En la Amrica andina, la permanencia de densos poblamientos durante milenios en zonas de catstrofes naturales es una constante geohist rica. A la precariedad ambiental ocasionada por sismos y erupciones volcnicas se

agregan coladas de lodo, rocas y cenizas que recorren los valles poblados cercanos a los volcanes nevados, y que son generados por la efusin de lava ardiente sobre el hielo, arrastrando todo lo que se encuentra a su paso y modificando radicalmente espacios geogrficos naturales y culturales. Asimismo, en los pisos superiores de las vertientes andinas se originan fenmenos destructivos como los huaicos o torrenteras de materi al slido que se deslizan en sitios de fuerte pendiente. La presencia de asentamientos es antigua, como se ha descubierto en la regin situada entre Santo Domingo y Quevedo, en el litoral ecuatoriano, y en Cotollao, al nor oeste de Quito, donde se demuestra la interrupcin brutal de una fase de poblamiento debido a la erupcin volcnica del Quilotoa o del Pichincha, har unos 2 500 aos, para ser pobladas nuevamente despus de lapsos ms o menos extensos, sufriendo erupciones volcnicas y permanente continuidad del 33 hbitat humano. Ms tarde, en el
Sanoja, De la recoleccin a la agricultura, en Guillermo Morn (director), Historia general do Amrica, vol. 3, Italgrfica, Caracas, 1982, p. 238. 1 33 Michel Portais, De los cazadores recolectores hacia el sistema colonial del dominio del espacio, en J. P. Deler, N. Gmez y M. Portais, El manejo del espacio en el Ecuador, IGM, Quito, 1983, pp. 18 y 28. T

.m . de los dos milenios siguientes, continuaron siendo sumame nte


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mi|.. ui.mtes las consecuencias del volcanismo y de los sismos en el l'.'U lmenlo de la sierra de los Andes equinocciales. I i omnipresencia de estos desastres telricos ha quedado en la M I * nimia colectiva ancestral de la magia y de la religin andina del in. iilo, con los ayunos, ofrendas y sacrificios para aplacar tormentas, I im m| > iones, cataclismos. En los tiempos histricos son innumerables ||0 desastres ocasionados por estos eventos catastrficos, aunque casi I mpre se registra la reafirmacin de la presencia geogrfica humana. H|||m se lia evidenciado en Per, con la permanencia de la capitalidad <n I im.i, destruida despus de los terremotos de 1687 y 1746; siendo IfVi l.tdora la

reiteracin del emplazamiento de Arequipa, que ha su- hl.lt* 16 importantes terremotos entre 1582 y 1877, as como el de huilln, que fue asolado por grandes sismos en 1725, 1759 y 1816; a |>M u , el puerto de Callao ha sobrevivido a catstrofes de magnitud, mu el sismo y maremoto de 1746, cuando perecieron ms de 7 000 !* hwh habitantes. Son escasos los ejemplos de cambio de emplaza- Mil nio, como el registrado en la villa de Pisco a consecuencias del M I M O y maremoto de 1687. Esta inmutabilidad suele acarrear consei tu ii. I . I s negativas en el poblamiento, como se constat en 1970, cuan ln t i le remoto y los deslizamientos ocasionaron 70 000 muertes en el * 11. |mi de Huaylas, en Yungay. Anteriormente, en 1962, se haba |Ht" lu ulo, por causas similares, la destruccin total de l poblado de H H i i I I I I K . I . Estas catstrofes naturales frecuentemente se ven precedi- Mmm |"'i signos que advierten de su inminencia y que no son interpre - (Hil |>oi las colectividades amenazadas. Es el caso de la erupcin del Vhl .lu Nevado del Ruiz, antecedida por fumarolas y otros eventos en |M l i pie al desencadenarse el 13 de noviembre de 1985 ocasion imies de lava que arrasaron Armero, Chinchin y poblaciones Mln m ii,is (le los ros locales, con 23080 muertes. I u I i uador ha sido similar el proceso geohistrico de las catstro - * i im .is y volcnicas. A consecuencia de los terremotos y de la lava, Mi I postrimeras del siglo xvm las poblaciones de Lat acunga, Am- Imim \ Km bamba solicitaron cambio de emplazamiento geogrfico, p|i * .lu ndose slo a Ambato. En cambio, a costa de muertes y empo ( m i * lmenlo material, las ciudades de Quito, Latacunga y poblados de IM* v ill *. del Cutuchi y de Los Chillos, resistieron las mltiples erupcio- \ 1 .micas y la lava del Cotopaxi entre 1742 y 1768. A su vez, ante |h di i.i micc ion total de Riobamba por el terremoto de 1797, se debi

cambiar su emplazamiento. En los siglos xix y xx se ha continuado registrando intensa actividad ssmica y volcnica, no siendo excep cionales las destrucciones masivas y mortandades ocasionadas por sis mos, como los registrados en 1949 y 1987, aunque siempre se muestra gran voluntad de reconstruccin de viviendas y paisajes culturales. | Esta inmutabilidad ante la catstrofe natural es caracterstica tambin de ambos extremos de la Amrica andina. En el sector septentrional se expresa en Venezuela, donde en los tiempos histricos se han registrado 130 terremotos, con daos en mltiples ciudades, siendo ilustrativo el ejemplo de Cuman, donde el sismo de 1530, que destruy el ncleo primigenio de la ciudad, fue seguido por otros de intensidad catastrfica en 1629, 1684, 1797, 1853 y 1929, permaneciendo siempre en su sitio primitivo en las riberas del Ro Manzanares y costa del Golfo de Cariaco. En el sector meridional, en Chile, es an ms expresivo este rasgo geohistrico, al haberse registrado desde 1543 hasta el presente ms de 15000 movimientos ssmicos de diversa magnitud, de ellos ms de 100 terremotos catastrficos. En el siglo xvi se observaron seis, par ticularmente en Arauco, Imperial, Valdivia y Santiago; el siglo xvii pre senta testimonio de 13, especialmente en el norte y centro del pas; du rante el siglo xviii se observaron 12 en las mismas regiones; en el siglo xix se registraron 35; el resto tuvo lugar en el siglo actual, teniendo gravsimos efectos el de 1939 en Chilln, con ms de 30000 muertes; as como el de I960, entre Concepcin y Chilln, con daos materiales cuantiosos y 5700 fallecidos, y el de 1985, en la regin central. A ello se agregan maremotos, erupciones volcnicas y lava. Sin embargo, como en toda Latinoamrica y el Caribe, siempre ha dominado la voluntad de reconstruccin de los paisajes geogrficos humanos. i

5. Relatividad perceptiva del valor de los recursos naturales autctonos Ha sido sumamente cambiante la percepcin geohistrica de las co munidades americanas del valor de los recursos naturales, en cuanto al aprovechamiento de los paisajes silvestres y culturales. Durante los largos milenios de la presencia humana no existi una invariable con sideracin en cuanto a la estima econmica y cultural de los recursos naturales autctonos, incluyndose tanto el empleo mgico-religioso como el utilitario de la biodiversidad de flora y fauna. La extraccin,

i* < n.i, recoleccin y acopio de recursos especficos, singularmente til i i< hvos y codiciados slo en lapsos ms o menos extensos por di - Vi i . 1 . poblaciones en variados paisajes geogrficos, correspondan a li < .imbiante relatividad perceptiva de su valor y provecho. Estas va i l.i iones explican, junto a otros factores tecnolgicos, ambientales y MH iort onmicos, la contraccin que se sucedi en mltiples paisajes iilini.iles americanos por abandono de parajes de caza, lugares de M i < !< ( (in, yacimientos minerales, espacios de asociaciones de culti vo .1 plantas aborgenes y exterminio de animales. >( videnciaron cambios en la biodiversidad autctona de los espa e limesoamericanos y sudamericanos desde los orgenes del pobla - mi' nlo humano, cuyos hallazgos arqueolgicos ms antiguos se re - Mioni.in a ms de 32 000 aos, en sitios como Boqueiro da Pedra I m ul.i, Piau, Brasil; El Bosque, Nicaragua; en Cedral, San Luis Potos , Mr Kit o , ya 24000 aos aproximadamente en Tlapacoya, Mxico cen ii 1 Se ha planteado de manera discrecional que entre los aos
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I ..uno y 10 000 a.C. hombres cazadores llegaron a ocupar prctica ii* me toda Sudamrica, recurriendo a la explotacin de especies 1 * 1 35 hloeenicas hoy extintas. I n dichos milenios se desencadenaron variaciones negativas en la I I M IIversidad, como consecuencia de los mtodos depredadores de II i .u era de los animales ms requeridos por su sabor y cantidad i < une, con el consecuente desequilibrio biolgico y ulterior extin i"ii de la macrofauna pleistocnica. Ello se conjetura ante los testi monios arqueolgicos de grandes desplazamientos nmadas de gru - I". humanos que perseguan, de acuerdo con sus gustos y modos de vil,i. .iquellas especies ms codiciadas de dicha macrofauna en los Aillos en que su cacera era ms fcil y abundante. En los paisajes i i i m i l e s ello se fue marcando con tenues huellas de los primeros tes -

geoculturales en forma de talleres lticos, campamentos y l l i i l y o s rocosos, oteaderos, sitios de matanza y desplazamiento de i n m u n e s , mastodontes, caballos americanos, megaterios, gliptodon ii milodones y otros. Estos cazadores aprovechaban, asimismo, estas H i l e * l e seguimiento para la obtencin ocasional de otros recursos H H U i l e s , materia prima de piedras para sus instrumentos de caza y
MHIOIUOS

" !".< Luis Lorenzo, Etapa ltica en Norte y Centro Amrica sobre los orgenes del hombre Httioi' iiiin", en Guillermo Morn (director), Historia general de Amrica, vol. 5, Italgrfiea, CaraIM M 7 , |> . 162.

l u * . I Vlipe Bate, Comunidades primitivas de cazadores recolectores en Sudamrica, en iill. iim Morn (director), Historia general de Amrica, vol. 2, Italgrfiea, Caracas, 1983, p. 205.

adminculos, tierras salificadas y minerales para colorantes, fibras ve getales, productos de recoleccin. Aunque es obvio que la macrofauna pleistocnica america na, de la que algunas especies sobrevivieron por lo menos hasta 6000 aos a.C., no desapareci slo por la actividad predatoria humana, no es aventu rado sealar que sus mtodos de cacera contribuyeron a su disminu cin y a acelerar la extincin de 32 gneros de mamferos, pertenecientes a grandes herbvoros, carnvoros y roedores gigantes. Las densidades muy bajas de 2 asentamientos humanos, que no superaban un habitante por 10 km de territorio, se expresaban en montera indisciplinada, aniquilando en esp ecial las especies relativamente mansas, como crvidos grandes, el hiparin o caballo americano y el perezoso gigante. As, en los Andes centrales peruanos, el exceso de caza de estas presas, en especial caballos y crvidos, desencaden pronto su extincin, por lo que desde los aos 7 000 a 6000 a.C. la caza mayor en estos parajes se especializ en camlidos, siendo percibidos de otra manera para su ulterior domesticacin: Dicha especializacin se debi posiblemente en parte a que los cambios climticos favorecieron el desarrollo de las especies de camlidos, princi palmente vicuas y guanacos, pero tambin sin duda a un mayor conoci miento de los hombres sobre la conducta, formas de organizacin y repro duccin de estos animales, lo que condujo a la larga a su domesticacin, que tambin fue uno de los fundamentos ms importantes de la economa 36 andina de las sociedades posteriores. ' Los cazadores contribuyeron a la desaparicin de las citadas espe cies, as como de los ms peligrosos y grandes mamferos pleistocni- cos al realizar batidas hasta la total extincin de ejemplares. Estas prcticas colectivas depredadoras consistan, entre otras, en encerronas en forma de chaco, estrechando el cerco de la caza para cobrarla; en despeamientos masivos en

precipicios de proboscdeos, crvidos, hipariones, camlidos; en el ojeo de manadas, espantndolas hasta lugares cenagosos, donde eran rematados todos los ejemplares. Ha quedado testimoniado el carcter colectivo de estas prcticas en el arte rupestre de Cueva de las Manos del Ro Pinturas en Santa Cruz, Pata- gonia argentina, con la representacin de la caza de guanacos con encerrona y ataque en caadones por mltiples cazadores. La caza por empantanamiento y el destaza miento in situ de las presas estn
Ibidem, p. 190.

rvhlriu iados por varios testimonios arqueolgicos, desde restos de mi i i I i i I i (* s en la ribera del Lago de Texcoco, Mxico, hasta despojos I* mastodontes, milodones y otros animales de la macrofauna pleis - !i. n( a en Quereo ( 10050 aos a.C.), Baha de los Vilos, y en la I ii>m 1 1 i.i de Taguatagua ( 9430 aos a.C.), Cachapoal, Chile. Asimis mo esi. probada la caza de fauna pleistocnica en el sector septen- IH< mi iI sudamericano con hallazgos de restos de mastodontes y caballos tli .Hozados con instrumentos cortantes en Taima Taima ( 12 250 |flos .i.C), Falcn, Venezuela, y Tibit ( 9790 aos a.C.), sabana de Hli^oi.i, Colombia. En otros sitios, como Monte Verde ( 10500 aos i i ), Llanquihue, Chile, se han encontrado restos que prueban la aso ! i ion entre chozas de poblamiento humano y despojos de caza de m i ,h xlontes con seales de haber sido faenados con artefactos lticos. Anim ismo hay pruebas del consumo del milodn y del megaterio en Ai* I ( 9000 aos a.C.), Mendoza, Argentina. Al escasear la macrofauna pleistocnica se fueron cambiando los tillo', de cacera hacia lugares concurridos por especies de animales MII pequeos, modificndose tcnicas e instrumentos de caza. En |l < historia mesoamericana y sudamericana se fue evidenciando la liho|< scencia de sitios de caza mayor, campamentos de cazadores y Mil* es lticos donde se confeccionaban artefactos de basalto, andes ita \ oli.is rocas, al decaer su inters como sitios de extraccin de materia li mii.i para la rstica artesana de dardos y lanzas con puntas estilo i di (le pescado para la caza de la macrofauna pleistocnica. En i imiIi ipartida, fueron proliferando nuevos talleres lticos que utiliza- lm oirs materias primas, como pedernal, calcedonia, obsidiana y Mi i i piedras adecuadas para la elaboracin de pequeas puntas de I|Hi\ ( liles ms precisos. Por ello, fue variado y cambiante el inters ili sillos abundantes en rocas que eran percibidas como tiles para

I- H innovaciones cinegticas. Ensayos tanto exitosos como frustrados i dejando un conocimiento apropiado de las mejores piedras, en m i . i o n de los propsitos requeridos. Ello se evidenci en los paisajes |o)fi 1 feos culturales, no slo en el emplazamiento in situ de rocas l M i n o materia prima en el mismo campamento o en sus inmedia - IOIM s, sino tambin en tempranos intercambios culturales c ondi- i ion idos por el gusto de un buen material:
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V |ii. observable, a la vez, que en muchos yacimientos arqueolgicos se rii iicntran rocas en forma de artefacto o en matrices, que provienen de

glandes distancias y su presencia se debe a la buena calidad de la materia prima, lo que permite suponer largos viajes para obtenerla o algn sistema de trueque, de grupo a grupo, para que se pudiera obtener por este inci37 piente comercio aquello que era ms conveniente. Incluso en yacimientos muy tempranos, como el de Taguatagua, se encuentran implementos lticos confeccionados con obsidiana, mate rial trasladado desde lugares distantes. A otra escala y en tiempos posteriores se registran involuciones en la densidad de poblamiento humano prehistrico en paisajes cultu rales asociados a la explotacin de grandes canteras, al concluirse edi ficaciones ceremoniales de especial magnitud o al cese de la demanda de esta materia prima por cambios en los gustos arquitectnicos. Slo fueron quedando huecos de canteras repartidos en la geografa americana, sucedindose ulteriormente saqueos de piedra labrada de los restos monumentales. Son los casos, entre otros muchos, de las canteras que surtan a los artesanos de los megalitos de San Agustn, Colombia; de los yacimientos de donde se extraan las rocas para conformar el gran centro urbano y complejo ceremonial de Tiahuanaco, en el altiplano boliviano, totalmente construido con finas piedras labradas e inmensas esculturas lticas. Ms tarde, se testimonian las canteras dispersas que provean de diferentes tipos de piedra para muros y construcciones incsicas del Cuzco y mltiples ciudades, recicladas en la poca colonial en sitios de provisin de piedra para los habitantes de los contornos, como se evidencia en Hunaco y Vilcashuamn. Los tiempos de cambio del poder y de crisis socioeconmica se sue len proyectar asimismo en desprestigio de los conceptos sociales positivos de utilidad y valor esttico de ciertos recursos naturales, anteriormente empleados por los vencidos o los empobrecidos, y ambicionados por su inters emblemtico como adminculos suntuarios de prestigio, artculos

ornamentales u ofrendas ceremoniales a los antiguos dioses. En momentos claves de la historia americana, discrepancias radicales en la percepcin geogrfica incentivaron abandonos de territorios, con xodos poblacionales, al desvalorizarse sus producciones de base, las que ya no tenan inters para los vencedores. stos, en contrapartida, implantan y movilizan otros paisajes productivos para satisfacer la provisin de nuevos recursos naturales requeridos por la sociedad triunfante y dominadora.
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Jos Luis Lorenzo, Etapa idlica, op. cit., p. 187.

Mr. aun, gran cantidad de lo que era valioso como recurso ceremo ni il mgico-religioso y de lujo suntuario para las altas culturas de Mi ". america y de la Amrica andina fue desdeada por los europeos y Mr. descendientes, desencadenando la decadencia de aquellas comar i donde se* emplazaban los yacimientos de extraccin de calcedonia, 1 1 | nix mexicano, serpentina, cuarcitas y de mltiples piedras colo- h nl.r. de xido de cobre. Asimismo se interrumpi el poblamiento |)ri m.mente u ocasional en lugares de recoleccin de enormes con i m.ninas utilizadas para confeccionar instrumentos musicales y hr. hlimiiK ulos ceremoniales; sitios en contacto con importantes rutas de |hlei< .unbio de larga distancia con las tierras altas, como se ii evidenci mliiples lugares de recoleccin de la concha Spondylus del n litoral h I < )(cano Pacfico, desde California meridional, Colima y 38 Centro- tiin nea, hasta la Isla de Pun, en el Golfo de Guayaquil. En el Mar i 1 1 1 il >e le el caso de la concha del caracol marino Strombus gigas, U.iulo o guarura, cuyo trfico implicaba su recoleccin por indgenas | M >\ enientes del continente e islas bastante alejadas, como el Archipi- hi^o los Roques, donde se han encontrado importantes evidencias le (urolgicas de su empleo en adornos, tallados y diversos utensilios. A|urentemente fue de menor efecto espacial, por la mayor abundan ii de los correspondientes recursos, la decadencia de sitios donde se ih entraban artesanos que producan dolos de algodn, sartas de *|imi|>.i confeccionadas con pequeos caracoles, quiteros de cuentas iimbicolores de huesos pulidos y piedras verdes, admincu los tejidos 1 1 plumas, pieles y textiles autctonos. Estos objetos perdieron con *i in rapidez su significacin ante los espaoles, y, ulteriormente, en 11 * < modos de vida de los indgenas reducidos. Ello explicara el aban- lono de mltiples paisajes de recoleccin y cacera, como se
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observ ii las primeras dcadas de la Conquista en el litoral del Pacfico tro c. al, en el Soconusco, en Yucatn y El Petn, desde donde se expor - i ila plumera y cueros de jaguar a las tierras altas. Adems de perjudicar a recolectores, cazadores y mineros, este cam- I lo | erceptivo debi de acarrear en pocas dcadas la cada del modo de sitia de* millares de talladores, tejedores, lapidarios, plumarios, prepa un lores de amate, yerbateros, herbolarios y muchos otros artesanos, uianderos y prcticos. Estas especializaciones, que se domiciliaban en
Mlrhcl Portis, De los cazadores recolectores hacia el sistema colonial del dominio del |'.i. i< *, en J. P. Deler, N. Gmez y M. Portis, El manejo del espacio en el Ecuador, I C . M , Quito, l"M\ |> 55. Destaca la importancia de la Isla de la Plata como punto de intercambio entre M**t .milica y las regiones andinas.
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paisajes especficos durante los tiempos prehispnicos, posibilitaron vencer en varios sitios mesoamericanos, antillanos y sudamericanos la autarqua absoluta y el total aislamiento territorial, al valorizarse re cursos naturales especficos que no se daban en abundancia en todo el medio geogrfico americano. En la prehistoria americana se fue significando, en diversos pueblos, una situacin de precariedad y de angustia ante los problemas de escasez y conservacin de alimentos. Ello fue percibido de manera extrema en los paisajes carentes de recursos abundantes de fauna y flora, debindose hacer uso de todo tipo de recursos naturales autctonos para afrontar las contingencias de una naturaleza severa. Sin embargo, cuando e ra factible el escoger, dada la mayor disponibilidad de animales, vegetales o peces, se dejaba de lado el recurso menos apetecible, lo que se puede evidenciar, entre otros muchos casos, en el abandono en Mesoamrica de la recoleccin de la setaria ante el avance del cultivo y uso del maz (Zea mays). Otros productos se consuman slo en periodos de hambruna, como el ramn o capomo (Brosimum ali- castrnm), en la civilizacin maya. Otros cultivos utilizados en Mesoamrica selectivamente en la esfera ceremonial, como el buauhtli (Amaranthus leocarpus), fueron erradicados por motivos religiosos tanto su cultivo como su consumo durante la dominacin hispnica. En lugares recnditos y en grupos tnicos ms cerrados se ha logrado mantener subrepticiamente hasta el presente el inters en el consumo de ciertos productos alucingenos y de la farmacologa popular. < Las condiciones climticas de los paisajes bajos de la Amrica tropical no favorecan preservaciones de alimentos ni prolongados almacena mientos. La preferencia alimentaria se hallaba limitada por el corto tiem po en que se desencadenaba el proceso de putrefaccin. Ello se puede ejemplarizar en las Antillas, donde se preferan algunos escasos pro ductos elaborados que se podan conservar como resultado de su larga evolucin

cultural, como la yuca amarga (Manihot utilissima), en forma de cazabe; las races de guyiba (Zamia integrifolia), procesadas en tortas delgadas parecidas al cazabe; el pescado salado y la carne bucanada, que era carne de manat, venado o tortuga ahumada con lea verde. Con tan escasos recursos almacenables, ante precarias condiciones ambien tales, la hambruna se poda desencadenar con cierta facilidad; bastaba que se interrumpiera la agricultura de races para que se rompiese el ci clo de produccin natural de productos de recoleccin, caza y pesca. En las islas antillanas ms desprovistas, el indgena prehispnico

i.i < omplementar su alimentacin con cualquier producto digno de n ole< c ion y caza menor, como iguanas, lagartos, culebras, gusanos, , M .i< oles, cangrejillos, lo que a los ojos del europeo era percibido oino comer sucio. En verdad, en una visin geohistrica sobre la mili/.u ion de los indgenas de los magros recursos insulares, no cabe ii llorarla como algo de carcter aprensivo con base en la utilizacin u (Iida y derrochadora de parajes opulentos e inagotables; por el i lili.ii io, son medios frgiles que los indgenas interpretaban de ma - m 1 . 1 austera enmarcando sus sobrios modos de vida y consumo con I illi no natural de sus cosechas de escasas variedades vegetales, cortos |n nodos de caza de animales menores, pesca, marisqueo y recolec ion, donde el almacenaje o la acumulacin de produc tos se vea O I'. I . K ulizada por las limitaciones climticas que representaban las illas temperaturas y humedad relativa. Esta geografa humana pre - I H ili M K a basada en un consumo mnimo y en gustos poco exigentes, *| H . inc lua todo tipo de alimentos, con moderada explotacin de la II * na, posibilitaba la espontnea recuperacin de los recursos natu- lali *. renovables y fue base permanente de asentamientos indgenas ii densidades demogrficas relativamente altas, como pudieron ulni rvar los descubridores espaoles y primeros conquistadores en la MI i \ na de las islas de las Antillas Mayores y Menores. liando se consuman excesivamente estos escasos recursos reno ViiMes se rompa su reproductividad natural. Por ello, no debe extraar i|ue durante el periodo del Encuentro los indgenas se sorprendieran rthle el desmesurado consumo de alimentos por parte de los conquis - (Hiloies ibricos y la presin que ejercan para la produccin masiva I i le ios productos, sin respeto hacia los ciclos de recupe racin na- I MI il de launa y flora. Esta voracidad, explicable en cierta medida en lMh modos de produccin en paisajes geogrficos ms extensos,
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nuil>uy a desquiciar el uso del suelo y de los recursos naturales, Ii IH adenando ulteriormente despoblamientos y hambrunas. I I i onquistador espaol adapta sus gustos alimenticios y percepcio ull urales ante algunos productos antillanos, pero su desorbitada V HI i< idad con respecto al consumo causa involuciones en los paisajes i uluiialcs locales. En los espacios de las expediciones hispnicas, al oial .e sus escasos vveres peninsulares, tenan que apoyarse nece * lilimente en los recurs os alimenticios autctonos, destacando en Mi I pedo el cazabe, que, por su gran valor nutritivo, escaso peso, liin n i < onservacin e imputrescibilidad en ambientes hmedos tropi -

cales, serva de sustento en tramos de largo recorrido martimo y te rrestre. Como lo ha demostrado el antroplogo Marcio Veloz, los con quistadores intensificaron las plantaciones de yuca amarga, incluso en islas de ambientes sumamente secos y de suelos pobres, como Isla Mona, entre La Espaola y Puerto Rico, para elaborar cazabe comercial y masivamente, que se distribuy entre 1512 y 1518, lo que condujo a un temprano 39 proceso de desertificacin, despoblndose posteriormente. Siglos ms tarde, en 1858, continuaba abandonada por completo, sin trazas de 40 cultivos. El abuso del recurso suelo le condujo a una efmera sustentabilidad ambiental de todo paisaje cultural. : En cambio, fueron notables en otros conquistadores espaoles sus positivas percepciones del valor de los escasos y limitados recursos naturales autctonos de flora y fauna en paisajes geogrficos continentales rispidos y de poca biodiversidad, en orden a la subsistencia temporal en tiempos de penuria o en el avance de espacios de recorri do hacia otros paisajes geogrficos con recursos naturales ms abundantes. La sagaz interpretacin de desconocidas especies de flora y fauna tuvo lugar tanto por la apremiante necesidad de supervivencia como por la asistencia y colaboracin de parte de los indgenas. Posteriormente, al afianzarse el proceso de conquista, el precario apoyo que representaban los rsticos recursos de los paisajes de extrema austeridad se va remplazando total o parcialmente por otros recursos ms gratos al paladar europeo, provenientes de paisajes percibidos como ms acogedores para sus modos de vida. Incluso, en la residencia del doctor Nicols Monardes, en la sevillana calle de Sierpes, se reconoca un jardn con especies aclimatadas de procedencia americana. En medios geogrficos continentales extremadamente rigurosos, manifiestos en paisajes desrticos mesoamericanos y sudamericanos, la penetracin hispnica slo pudo ser llevada a cabo con recursos autc -

tonos. As el caso del avance en el norte mexicano, el que tuvo lugar con el apoyo alimenticio en casos de apremio del maguey (Agave sisalana), el nopal (Opuntia), diversos cactos y el mezquite (Prosopis juliflora). En el extremo septentrional sudamericano, la penetracin hispnica del rido traspas de las sierras corianas e interfluvios de las
Marcio Veloz Maggiolo, Los materiales arque olgicos como fuentes para la investigacin histrica , en Segundo Encuentro de Historiadores Latinoamericanos y del Caribe, Los estudios histricos en Amrica Latina, ponencias, acuerdos y resoluciones, Universidad Central de Venezuela, Caracas, 1977, t. I, p. 163. j M) Indalecio Nez Zuloaga, Memoria descriptiva de la isla de la Mona. 1879, en Emilio Ro drguez Demorizi (ed.), Relaciones geogrficas de Santo Domingo, t. I, Editora del Caribe, Santo Domingo, 1970, p. 246. ]
v;

ll *n modcs de Barquisimeto-Carora hubiera sido casi imposible de no liil < r.c apoyado, en sus recorridos, con los escasos productos de n i >!<( < ion de formaciones vegetales xerfitas, revelando una adecua - t! i Interpretacin humana de estos ambientes secos, transmitida por sus M*tMrnU\s indgenas, como se evidencia con la recogida de races, |M.i< .indo la del guapo (Maranta arundinacea), y el consumo de los hni >\ del cardn denominado dato (Cephalocereus moritzianus), higo I mi ni x) (Lemaireocereus deficiens), pitahaya (Cereus hexagonus), bre i i I. (Dihocereuspentagonus), comochos (Opuntia) y otros. I I < mee de desierto de Atacama fue posibilitado por la utilizacin rei ii nid.i de los jageyes y por la recoleccin de los frutos del algarrobo thi>\o/>is cbilensis), tamarugo (Prosopis strombuifera), chaar (Geof- /h'i ii decorticans), que fueron aceptados gratamente por los conquistadme*, espaoles. La Crnica de Gernimo de Bibar, escrita en 1558, !! |m>r< iona extraordinarias luces sobre el aprovechamiento de estos n 41 ni sos autctonos por las huestes de Pedro de Valdivia. PosteriorMirnie, ('omo apoyo alimenticio para las expediciones y viajeros entre AH* i y Copiap, se introducen productos livianos de paisajes prximos, nio Irutas secas, pasas, harina de trigo, aguardiente, abandonndose |ioi los pobladores hispnicos y sus descendientes gran parte del con uino habitual de los productos autctonos del desierto su damericano o* i iilental. Ello va a acentuar la marginalizacin geogrfica de estos pai desrticos, al ser incapaces de sustentar, sin el apoyo de la irrigacin iiilii lal, los cultivos introducidos de origen mediterrneo, que eran per ilililos como de gran potencial cultivable por los nuevos pobladores. *n MU (*de la regresin paisajstica cultural, salvo en oasis y sitios irrigados. I i relatividad perceptiva del valor alimenticio de diversos produe lo'.

mesoamericanos, sudamericanos y antillanos, por los estamentos i* Jales de los pobladores hispnicos y sus descendientes mestizos, iliM maden el abandono de asociaciones de cultivos y animales mi' < tonos en mltiples sitios geogrficos. En un primer momento, los ouquistadores europeos adoptaron, en forma amplia e indiscrimina<1 1 las asociaciones de cultivos americanos y los productos de reco - I ....... i de la flora silvestre y de la caza de la fauna local que con minan las diversas sociedades indgenas. Este periodo de transicin, ula ble en las diversas regiones geogrficas americanas, fue dejado
" i. Mnimo de Bibar, Crnica y relacin copiosa y verdadera de los reynos de Chile hecha por MtWfm/o </< Hihar, MDLV7II. Transcripcin paleogrfica de Irving A. Leonard, Fondo Histrico y i'iUi, r i ili< <> Jos Toribio Medina, Santiago de Chile, MCMLXVI, p. 13.

atrs rpidamente con la aclimatacin y propagacin de especies europeas, pero el costo fue alto en la biodiversidad: varias asocia* dones autctonas vegetales y animales se empobrecieron definitivamente contribuyendo a la contraccin paisajstica. j En el Mxico Central, con el proceso de conquista y colonizacin his pnica, se empobreci la gama de recursos vegetales indgenas, bien conocidos y procesados por los aztecas. Fue el caso, entre otros, del huauhzontli, del epazote, del huauthli y otros, que en la poca actual son subutilizados o virtualmente desconocidos. El proceso de la invo lucin de estos usos del suelo se observ en paisajes agrarios muy cui dados, como en las chinampas y milpas de riego. Tambin se contrajo el empleo alimenticio de algas lacustres, del hongo huitlacoche del maz hmedo, huevos y larvas de insectos, y de ciertos animales comestibles, como los perros techichis, el mapache, el tlacuache o zarigeya, el cacomixtle, la iguana. En otros paisajes mexicanos y centroamericanos se evidenci, por el descenso en el consumo, la contraccin de los paisajes del chicozapote (Acbras sapota L.), del copal (Hymenaea courbaril), de la palma pejibaye (Bactris gasipaes). En contrapartida, en otros productos se ha evidenciado hasta el presente la continuidad del uso. En casos relevantes, como el tomate, el maz, los frijoles, el cacao, el pavo, se logr, en combinacin con otros productos de origen europeo, un autntico sincretismo alimenticio. Un ejemplo sumamente sugestivo se testimonia en el aj o chile (Capsicum annuum), que no slo continu siendo un importante producto alimenticio y de tributo durante la conquista europea, sino que se ha mantenido como constante cultural a travs de la historia mexicana. Actualmente sigue formando parte de la dieta bsica del mexicano de 42 todos los niveles sociales. Ms an, se ha extendido a todo el planeta. j En las islas antillanas fue desapareciendo rpidamente, por exceso del consumo por parte de los conquistadores y pobladores hispni cos, el otrora

abundante manat (Tricbecus manatus) en La Espaola, Cuba, Puerto Rico y Jamaica, lo mismo que otros animales autctonos, como los comestibles perros mudos, la huta (Isoloboclon portoricen- sis), algunas gallinceas (Meleagris gallipava) y otras aves domsticas o silvestres amansadas, que los primeros conquistadores espaoles 43 encontraron en las casas indgenas. Tambin cay en poco tiempo
Janet Long-Sols, Capsicum y cultura: la historia del chilli, Fondo de Cultura Econmica, Mxico, 1986, p. 143. S Dato Pagan, Nuevas pictografas en la isla de Santo Domingo. Las cuevas de Borhn, Museo del Hombre Dominicano, Santo Domingo, 1978, p. 90. 1
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ii desuso el consumo de las races de la guayiga y varias plantas in li)'< n.is. Muchos otros productos antillanos fueron adquiridos y difun !)!( s con suma rapidez por los europeos. Entre ellos, el anan, la yuca,
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. I u ahuate, la batata, la papaya, el zapote, el tabaco, el algodn y MM ilnpies variedades antillanas de aj, maz, frijol, pimienta del 44 Caribe. I n las comarcas andinas se evidenci notable disminucin de la uti liza ion masiva de vegetales y animales aborgenes precolombinos en I M lela alimenticia por parte de los conquistadores espaoles y de los hi'lieenas mestizados, disminuyendo de ms de un centenar de espe i* a poco ms de una treintena, agregndose unos pocos de origen m opeo. En los primeros siglos coloniales se observab a en los paisajes lie l a s haciendas hispnicas y criollas gran disminucin de las superfi - ||rs destinadas al cultivo de la quinua (Cbenopodium quinoa), de la miwa (Cbenopodiumpallidicaule), de la mashua (Trepoelum tubero- ttWi), de la oca (Oxalis tuberosa), del olluco (Ullucus tuberosum), del 1 1m m lio (Lupinus mutabilis) y de otros productos andinos. Recientes in- Vi ilaciones han revelado el gran valor nutritivo de estos productos alimenticios prehispnicos, algunos de ellos virtualmente olvidado s, com o el ataco (Amarantbus quitensis), el sangorache (Amarantbus cau- ihtiii'J, el rizoma de la totora (Scirpus riparius), el llantn (Plantago 45 ) y muchos otros. Los cambios en la composicin vegetacional lie los paisajes andinos empobrecieron la alimentacin de los indgenas, lano en cantidad como en calidad, desencadenndose enfermeda - ili 'i aienciales. Sin embargo, el consumo de carne de llamas y de cu li *. sr ha mantenido hasta el presente en la dieta popular de las tierras HiiUnas. A su vez, han sido bsicas las contribuciones de la Amrica
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Itlttllna a la alimentacin mundial, al difundirse el consumo planetario

tlt las diversas variedades de papa (Solanum tuberosum), del aj andino i ( (tj)sicum baccatum L.) y aj manzano (Capsicum pubescens), de hl|o|es (rbaseolus), del aguacate, etc. Varias especies de amarantos, tu- U i* n l o s y frutales andinos se empiezan a cultivar en frica y Asia con Imm in >s resultados. Bien conocidos son los aportes de las plantas medi - lln.ili s andinas, especialmente de las diferentes especies de la quina fl Un hona), 46 sumamente importantes en la farmacopea hispnica. Este |mo. Im< lo, vital como materia prima para medicamentos antimalricos,
" \ hit >n panormica en Miguel ngel Martnez, Contribuciones iberoamericanas al mundo. medicina, agricultura, Anaya, Madrid, 1988. 1 l'luMho Naranjo, Desnutricin: problemas y soluciones, Editorial Olmedo, Quito, 1985, p. 33. A H Sleele, Flores para el rey. La expedicin de Ruiz y Pavn y la flora del Peni (1777- 'olu, Barcelona, 1982.

liu* exportado en forma masiva y sostenida de los pases andinos, has la que en 1865 se introdujeron sus semillas en Java y Ceiln, cuyas plantaciones dominaron ulteriormente el mercado mundial. La relatividad perceptiva del valor de los recursos naturales autc tonos tambin se evidenci en Chile Central, donde se observ tem pranamente la desaparicin de auqunidos silvestres y domsticos. Igualmente rpido fue el agotamiento de un sinnmero de vegetales que producan los indgenas en la agricultura precolombina, como el illmu, el lahue (Calydorea speciosa), el huanqui (Dioscorea humi- fusa), el liuto (Alstroemeria ligtu), el magu (Bromus mango), el madi (Madia chilensis), la 47 taca (Elymus agropyroides) y otras especies. Los productos de la caza de la biodiversidad local complementaron la cocina colonial hasta el siglo xvni; sin embargo, a pesar de su relativa abundancia, algunas especies van perdiendo importancia por su agotamiento. Son los casos de la perdiz (Notroprocta perdicaria) y de los loros, que tienen una presencia indudablemente mayor en la cocina del siglo xvi que en la del siglo xvn. Por cambios en los hbitos alimenticios es abandonado tempranamente el consumo del roedor deg (Octodon degus). Incluso por abuso en los procesos de recoleccin se contraen sustancialmente los paisajes de la palma (Jubaea chilensis), diezmada para elaborar miel, y del pangue (Gunnera chilensis), cuya importancia derivaba de la utilizacin de su rizoma en las curtiduras, en la farmacopea popular y en la 48 alimentacin. En la geohistoria latinoamericana hay algunos ejemplos sumamente sobresalientes de conservacin y amparo de paisajes, dado que sus productos continuaron siendo percibidos, desde la prehistoria al pre sente, como indispensables para la alimentacin. El caso ms rele vante se expresa en los paisajes de donde se extrae la sal marina, que se suceden discontinuamente desde los litorales mexicanos y caribeos

hasta Chile Central, estructurndose una continuidad paisajstica cultural en sitios tan dismiles como las salinas de Baja California, Mxico, las de la Pennsula de Araya, Venezuela, o las de Chu il, Bucalemu y Boyeruca, Chile. En determinadas pocas histricas, algunos de los yacimientos salinos devinieron en reas vitales para las potencias europeas, como fue el caso de la injerencia holandesa en el siglo xvn
Ricardo E. Latchman, La agricultura precolombina en Chile y los pases vecinos, Universidad de Chile, Santiago, 1936. 1 /,K Pedro Cunill Grau, Factores en la destruccin del paisaje chileno: recoleccin, caza y tala coloniales, en Informaciones Geogrficas, Instituto de Geografa, Universidad de Chile, 1971, nm. XX, pp. 235-264. J
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mil I iime para proveerse de este producto, fundamental para la elabo - h mu del queso y la conservacin del bacalao y del arenque, ele -

no, por su aislamiento en el interior americano y menor deman- 1 1 , \e fue contrayendo la extraccin de sal terrestre y su tradicional niih < cin en panelas, salvo en parajes paisajsticos que han perdura - ! ha .la la dcada de 1980 en sitios recnditos de los Andes equinoc - 1 1 1 como en las salinas ecuatorianas del Chota y Bolvar.
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I ) lerminados cambios en los ciclos econmicos causados por la I* manda europea de algunos productos americanos naturales expli i ni efmeros paisajes productivos, con auges y cadas espectaculares. I I . *.e de la extraccin, recoleccin o produccin del producto aca aba regresiones paisajsticas culturales. Eventos circunscritos a cam- Iom . en los circuitos econmicos han llevado al abandono o destruc mu le lugares establecidos y de determinadas superficies de suelos iili i \ a dos en hacienda y plantaciones. Regiones enteras del Mxico ilihlo y Centroamrica se empobrecieron hacia 1620 por nuevas hiieniaeiones en los mercados de tintes y por problemas ecolgicos al nniiaerse las superficies sembradas de nopal de la cochinilla (Opun- llH i ex conelifera), en cuyas palas se asienta el insecto cochinilla (Coc- |lis i(n i), materia prima del colorante grana. Factores ambientales y tli mano de obra hicieron efmeros los tempranos auges en el siglo KVi de las plantaciones cacaoteras del Soconusco y de Izalcos. A su Vr/, abusos y excesos en la recoleccin de la planta medicinal zarza- 1 1 1 1 ii 11 a (Aralia nudicaulis) explican su raleamiento productivo en |iii|m liantes zonas selvticas hmedas y cenagosas de Centroamrica \ liena Firme. Lo mismo

se evidenci en los primeros aos de la t miquista con el agotamiento de los enclaves productivos de maderas ili Hule en zonas semiridas de las Antillas y Brasil, de donde se exii na abusivamente el palo del Brasil, el palo de Pernambuco, el palo I* aloe y muchas otras maderas tintreas. Esta geografa histrica del i n. lave itinerante se fue sealando ecolgicamente por grandes dete - flh>* ambientales desde el siglo xvi al xix de aquellas zonas producti - Vie de blsamos, maderas preciosas, caucho silvestre y muchas otras * |*e< es vegetales autctonas. La depredacin ambiental de tierras i H} H nes que perdura en la poca contempornea tiene profundas hue ll-ih ne<histricas, que debern ser especificadas en profundidad en la lihhma ambiental latinoamericana.

En efecto, la recoleccin de productos selvticos, como la quina y el caucho, acarre en el siglo pasado y primeros decenios del actual importantes destrucciones ambientales. En el piedemonte andino orien tal de Per y Bolivia fueron depredadores los primeros movimientos pioneros inducidos por la explotacin de la quina, denominada local mente cascarilla. En Bolivia fue sta uno de los primeros recursos vegetales bsicos en ser explotados y exportados hacia Europa y los Estados Unidos, atrayendo a mediados del siglo xix a las tierras bajas del Beni a millares de cascarilleros indgenas y mestizos de las tierras altas, producindose cambios regresivos en el uso del suelo, tanto en las comarcas de altiplanos 5 y valles de salida, como en las tierras selvticas propias de la quina. Ms tarde, casas comerciales extranjeras y bolivianas expoliaban a los pobladores amerindios, comprndoles esta corteza a precios sumamente bajos. La relatividad perceptiva del valor de los recursos selvticos tropica les, con los cambios que induce en usos del suelo y modos de vida, se observ claramente en la geohistoria americana con el caso del caucho, al pasar de un consumo local insignificante a una demanda internacional de gran envergadura. Es conocido que en la prehistoria americana diversas etnias indgenas obtenan goma del ltex coagulado de varios rboles de la selva tropical mesoamericana y sudamericana, siendo considerada ulteriormente por los europeos como un producto simplemente curioso, por lo que no deriv en cambio geogrfico del paisaje silvestre por parte del hombre. Ello cambi totalmente en la dcada de 1820, cuando en los pases industrializados se logr fundir la sustancia elstica, tomando an mayor amplitud a partir de 1839, al descubrirse el proceso de vulcanizacin. Como consecuencia de ello se sucedieron secuelas negativas ambientales y
Juan Albarracn Milln, Orgenes del pensamiento social contermporneo de Bolivia, Universo, La Paz, 1976, p. 182. Sobre el mismo proceso en Per hay valiosas indicaciones en Emilio Romero, Geografa econmica del Per, Ediciones del Sol, Lima, 1960, pp. 416-419.
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demogrficas en la Amazonia por la desmesurada explotacin del caucho (Hevea brasiliensis) entre 1840 y 1913. Durante este lapso emigraron ms de 300 000 personas de diverso origen, predominando las provenientes del nordeste rido brasileo y de Europa, a la Amazonia brasilea, para la recoleccin de este producto silvestre. All se construy entre 1872 y 1912 el primer ferrocarril del interior americano entre Madeira y Mamor, se fundaron nuevas ciudades como Porto Velho y otras crecieron rpidamente. Manaus pas, de 5 000 habitantes en 18 65, a

)()()() para fines del siglo xix, lapso en que Belem alcanz los 80000 li.il>ilantes. Se convirtieron en enclaves caucheros cosmopolitas nume - m.as residencias de comerciantes europeos y sirios-libaneses involu lados en el trfico internacional de la goma. Los enormes ingresos se na infestaron en centros urbanos suntuarios de palacetes gubernamen- iale. y privados, imponentes clubes y teatros y esplndidas avenidas. !* 1 ese mismo tiempo, las abusivas presiones a las etnias indgenas I* los recolectores de caucho o seringueiros, de los comerciantes o t\ i.idores y de los trans portistas, desencadenaron grandes genoci50 !lu\ junto con expoliaciones selectivas de la densa selva amaznica. Asimismo, aun cuando a escala ms reducida, este auge econmico i aiiehcro con su alto costo demogrfico y ambiental se registr en las llenas amaznicas de Bolivia, Per, Ecuador y Colombia. Los mtodos le extraccin no implicaron slo una recoleccin primitiva y destruc - l!\a, sino que desencadenaron procesos irreversibles de aculturacin *1 tribus aborgenes en toda la fachada oriental de la Amrica andina. 11 aladistas decimonnicos llegaron a plantear en sus obras el exter minio total de los aborgenes que no cambiaran sus modos de vida M k 51 Ileionales. Las secuelas de esta explotacin se plasmaron en agui procesos de depauperacin de los indgenas bolivianos en la con11 Ihienda del Ro Yata con el Mamor y de ste con el Beni. Las conse neucias geosociales negativas fueron igualmente significativas en las iias caucheras de la Amazonia peruana, concentradas en el hinterlon<l de Iquitos y del Huallaga, en torno a Yurimaguas, ocasionndose la despoblacin de muchas microrregiones andinas. Serranos empo - lM ( idos, atrados para la recoleccin del caucho, slo encontraron el m-.anche y la virtual esclavitud. En la Amazonia colo mbiana, la economa extractiva del caucho, promovida por consorcios como la Casa Ni ana y otros caucheros poderosos, trastornaron los paisajes en las
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ii l\ as del Putumayo, Vaups y Caquet, con millares de muertes ind - !' as. A estos costos, la Amazonia americana provea en 1912 a los iiien ados internacionales 43000 toneladas de caucho. Al ao siguien - li' i onclua este ciclo geohistrico con el auge sostenido del caucho proveniente de las plantaciones de Malasia y otros puntos asiticos, me se haban logrado aclimatar las semillas amaznicas. Mientras
t omisin Amaznica de Desarrollo y Medio Ambiente, Amazonia sin mitos, Banco Inter ina Mt mo de Desarrollo, Tratado de Cooperacin Econmica, PNUD , Washington, 1992, p. 30. 1 I ue el caso de Jos Manuel Pando, Viaje a la regin de la goma, Cochabamba, 1897. Citado hinliiNumente en la obra de Albarracn, op. cit., pp. 190-196.

que a comienzos del siglo xx el caucho silvestre amaznico tena el virtual monopolio del comercio internacional, en 1925 haba disminui do a 5%, correspondiendo el resto a las plantaciones del sudeste asi tico. Con el consiguiente desplome de los precios en el mercado mundial, slo quedaron huellas negativas en los paisajes amaznicos. Ha sido una constante geohistrica la continuidad del consumo de estimulantes provenientes de plantas autctonas americanas, aunque ha n cambiado las motivaciones y percepciones de su valor. La uti lizacin como producto ritual sagrado de la coca (Erytbroxylum coca) ha quedado testimoniado en mltiples estatuillas, dibujos esgrafiados y diversos adminculos precolombinos procedentes de las zonas andinas centrales. Asimismo, en los valles templados de Pasto en los Andes septentrionales se cultivaba coca, y los chibchas la reciban en tributo de grupos tnicos emplazados en las tierras calientes de los valles interandinos y piedemonte andino-llanero. Durante el Incanato, siguiendo milenarias tradiciones, la coca no era slo un smbolo de pres tigio social y un estimulante para el trabajo, sino que su importancia como elemento en la religiosidad andina, la medicina, la adivinacin y los sacr ificios rituales era fundamental y estaba presente como elemento bsico en la concepcin 6 espiritual del hombre andino. Por su carcter sacro, en el Tahuantinsuyu su consumo era limitado y el cultivo era un privilegio imperial, que tena lugar en sitios escogidos en las faldas de los Andes orientales y en determinados valles interandinos. La valorizacin de la coca como elemento fundamental de la cul tura andina se increment durante la dominacin espaola, supern dose las restricciones a su consumo masivo. Este extraordinario auge del consumo
Emilio Garzn Heredia, Significado histrico de la coca en el mundo andino, e n Hermes Tovar Pinzn (ed.), La coca y las economas de exportacin en Amrica Latina, Universidad Hispanoamericana, Santa Mara de la Rbida, 1993, p. 196. j
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hizo que los cultivos de la coca se extendieran a mayores superficies en los valles calientes que comunican las tierras serranas de los Andes equinocciales y centrales con las tierras amaznicas, desde el hinterland de Quito hasta la Ceja de Montaa, Per, y Yungas, Bolivia, especialmente despus de 1545, para servir la demanda en los centros mineros de la plata en Potos. Los mineros indgenas tenan que emplear la coca para soportar las duras condiciones de tr abajo en las labores subterrneas. Este consumo era fomentado por las autoridades civiles y eclesisticas interesadas en los correspondientes diezmos y tributos, como se observa en las ordenanzas de I < lipe II sobre el cultivo de la coca dictadas en 1573 y en los acuer l<>-, del Segundo Concilio Limense en la segunda mitad del siglo xvi, ni no tambin por los espaoles y criollos que controlaban tanto la \li accin minera como el comercio y produccin de la coca. En uanto al espacio, ello se revelaba en varias encomiendas coqueras en I*. Yungas durante el siglo xvi y ulteriormente en mltiples haciendas .pccializadas en cultivar coca para Potos y otros centros mineros iltipknicos. En cambio, se frustraron otros intentos hispnicos para uti - li. . 1 1 plantas similares a la coca, como el cultivo del hayo del gnero II ylbroxylum en comarcas barloventeas venezolanas. Tambin se oMingui la utilizacin como estimulantes de otras variedades de coca n Veragua, as como del hipads en las costas del Brasil, hoy conoci !> como ipad. Igualmente no fue percibido como conveniente por los ( onquistadores espaoles la extensin de otros paisajes de pro - iIik (ion de alucingenos, como los del peyote (Lophora williamsi), .muque continu de manera subrepticia el consumo de este cacto mexicano y de otros alucingenos como el ololiuqui o semillas de la Vin;cn (Turbia corymbosa), semillas del diablo (Datura inoxia), el lm tachero (Brugmansia arbrea), la 53 cohoba (Piptadenia peregrina) \ muchas otras en el mbito americano.
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Lis proyecciones geohistricas andinas del uso cultural de la coca no '|>rn ser confundidas con las extensiones internacionales del con sumo de 54 la cocana. La popularizacin del consumo de este producto ainlino se inici slo en 1860, cuando se aisl la cocana de las hojas ! I.i coca. A un mismo tiempo algunos tratadistas, como Paolo Man - ! ^.izza, difundieron las potencialidades mdicas de la coca en forma I- infusiones y concentrados, mientras que otros experimentaban su i|*li< 55 acin como base en refrescos, sodas, cigarrillos. En la dcada de |MM(), el nuevo narctico se difunde, como resultado de las investiga i nes de B. von Anrep y Sigmund Freud en cuanto a su valor anestsi n. y las de Theodor Aschenbradt, al difundir su virtud como esti mu- I me. (Ion el aumento de la demanda de consumidores europeos y .i.idunidenses se estimul la extensin de las plantaciones andinas. En r m se mantuvo un virtual monopolio hasta 1878, cuando se tuvo que
' l< I*. Schultes y A. Hoffmann, Plantas de los dioses. Orgenes del uso de los alucingenos, I ttmlo de Cultura Econmica, Mxico, 1982. 1 Uiitfgiero Romano, Alrededor de dos falsas ecuaciones: coca buena = cocana buena, iiti ni 1 . 1 mala = coca mala, en Allpanchis, 19. Citado por Emilio Garzn Heredia, op. cit., p. 195. loseph Gagliano, The Popularization of Peruvian Coca, en Revista de Historia de Amrica, lltt'in junio de 1965, nm. 59, p. 169.

competir con las plantaciones javanesas introducidas por los holan deses, y a finales del siglo xix con nuevas plantaciones establecidas por los ingleses en Ceiln e India. En 1903 se exportaban 942000 kg de hoja de coca del Per, perdiendo importancia ulteriormente ante el cre cimiento espectacular de las exportaciones provenientes de Java. El se gundo boom se registr a partir de 1975, con el aumento de la demanda de drogas por parte de los pases industrializados. Con ello, el culti vo de la coca se ha extendido masivamente en Colombia, Per y Bolivia, con directas consecuencias geopolticas, as como en la extensin de la violencia y

corrupcin. Ha sido de gran magnitud la transformacin de paisajes vrgenes debido a la extensin de este cultivo. En slo 20 aos se han producido deforestaciones masivas de la vegetacin de sel va nublada piedemontana para cambiar el uso del suelo, destinndolo al cultivo de este alucingeno. El caso del Per es relevante: a comien zos de la dcada de 1990 la superficie cultivada con coca alcanzaba las 105000 ha, constatndose cambios bruscos en las zonas de produc cin, puesto que slo 24% de la superficie se emplaza en los sitios geo grficos tradicionales de produccin en la cuenca del Ro Urubamba y Ceja de Montaa, mientras que 76% de la superficie coquera corres ponde a nuevas zonas de produccin en la cuenca del Ro Huallaga, donde en menos de dos dcadas el cultivo de la coca ha avanzado en sus sembrados de 5000 ha a 80000 ha. Proceso similar se ha constata do en Colombia, con el avance de los nuevos plantadores de coca en ms de 20000 ha emplazadas en Meta, Caquet, Guaviare, Vaups y diversos sitios piedemontanos andinos-sabaneros. A su vez, en Bolivia, la zona tradicional de cultivo coquero en los Yungas seala alrededor de 8 000 ha, mientras que 45000 ha corresponden a los nuevos plantos de coca en el Chapare. Ser sumamente compleja la erradicacin de estos cultivos, puesto que la produccin de coca genera ingresos mayo res a cualquier otra actividad rural. Ms an, la sustitucin de cultivos no impide que los sembrados de coca se trasladen a otras tierras nuevas del interior sudamericano. La gran demanda internacional de alu - cingenos ha contribuido a extender estos paisajes de plantos de droga, lo que asimismo se constata en los nuevos espacios destinados al cultivo de la mariguana y la amapola, a costa de importantes daos ecolgicos en
Zorka Domic, L'tat cocaine. Science et politique, de la feuille la poudre, Presses Universi- taires de France, Pars, 1992. De inters es tambin la obra de Alain Labrouse, La drogue, largent et les annes, Fayard, Pars, 1991.
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diversos pases latinoamericanos.

(). La utopa paradisiaca y de la reconstruccin de paisajes ile > t .* onalidadperdida. La aclimatacin de la biodiversidad europea Hn i de las motivaciones esenciales que condujo al descubrimiento mih 1 ><*o de Amrica se fundament en el posible encuentro de |iih i|r.s maravillosos y paradisiacos. Fue destacado el papel que tuvo lo I mi'.(|iicda de islas ednicas del imaginario medieval, en especial las M r. Afortunadas, las Islas de las Siete Ciudades, las Islas de San Bran - ilni", 57 l.i Isla del Bracir y la fantasmal isla omnipresente de Antilia. La M palia natural del Caribe dej asombrado a Cristbal Coln llevn - |)nl< . 1 l a utopa ednica. La margen septentrional del gran delta del Mi < )iinoco, el agua dulce del Golfo de Paria, las montaas del sis t e m a de la costa en la pennsula pariana, exageradas en su altitud por la luminosidad tropical y el juego de las brumas de altura, en su ima- |(in ii k > se convirtieron en un escenario tras el cual se encontraba el l'aiar.o Terrenal. Esta percepcin paradisiaca colombina se propal MU . muchos de los conquistadores. hiasil tambin surgi, para Amrico Vespucio y los descubridores I* m molieses, como un paisaje natural evocador de una visin del Minar.o Terrenal. En estas tierras del Edn, como lo refiere Antonio I* l > 1 1 1 1 -11 a y Jean de Lry, dominaba la salud, con ausencia de enfer- Mi lailes, gran longevidad y larga juventud. En el imaginario colecti - V, lano en la Amrica portuguesa como en la Amrica espaola, se l niilicaban como figuraciones de objetos paradisiacos las esmeral- llir v otras piedras preciosas, las aves de plumaje multicolor como Ion., papagayos, las frutas exticas y flores vistosas, como la mara* n \ a o parchita (Passiflora ligularis), que encarnaba la fruta prohibida 1 I v a y simultneamente era la seal de la pasin de Cristo, po r lo f jnr *.r 58 denominaba pasionaria o flor de la pasin. En una fecha i mlia, 1656, el

gran erudito Antonio de Len Pinelo, que haba residi - ( < ra 20 aos en el Nuevo Mundo, concluy dos gruesos volme- iit Inlitulados El Paraso en el Nuevo Mundo, para intentar demostrar jii'* 1 Paraso Terrenal estaba en el centro sudamericano baado por !. uatro ros bblicos que identificaba como el Ro de la Plata, el ' Mln>ro, el Magdalena y el Amazonas. Incluso incluy un mapa del I Ion,
Amplio desarrollo del tema en Paolo Emilio Taviani, Cristbal Coln, gnesis del gran des- ^nnut tilo, Instituto Geogrfico de Agostini, Barcelona, 1983. i Dclumeau, Une historie du paradis, Fayard, Pars, 1992, pp. 148-151.
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Esta geohistoria del imaginario americano culmina en mltiples visiones del Nuevo Mundo como fantasa, emplazndose aqu los posibles sitios deleitosos en los que habitaban los hombres de la Edad de Oro. Han sido significativas las transposiciones de diversas cla ses de hechos mticos y seres monstruosos medievales a la geografa de la fantasa americana: gigantes, pigmeos, amazonas, duendes, dragones, grifones y otros seres fabulosos esgrafiados en portadas monumen tales de iglesias, hospitales y mansiones. Algunos se representaron en paisajes urbanos eclesisticos, como el mito de la mujer salvaje, utili zado en mltiples iglesias espaolas y reproducido en 1549 en la hachada de la Casa del Montejo en Yucatn, o las reiteraciones del hom bre primitivo peludo del Monasterio de San Gregorio de Valladolid y de varias iglesias castellanas, que se repite en Tlaxcala en los seres que 8 soportan las armas de Carlos V. Mitos y tabulaciones del Viejo Mundo europeo se trasladaban en la figuracin de cinfalos y actalos de Guayana en la cartografa de Teodoro de Bry y de Jodocus Hondius, o
Lewis Hanke, America as Fantasy, en Lewis Hanke (comp), History of Latin American Civilization. Sources and Interprctations, Little, Brown and Company, Boston, 1967, vol. I, Tbo Colonial Experience, p. 23.
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en los hbridos de la Cosmograpbie universelle, en 1575, de A. Thevet. Este bestiario americano se fue plasmando en topnimos reales: la leyenda de las Amazonas en su homnima territorial sudamericana; los gigantes en la Patagonia fueguina y en la Isla de los Gigantes, hoy Curazao; la fabulosa Antilia en las Antilhas del rey de Castilla en la carta de navegacin de 1502 del embajador Cantino; la reina Calaa en las costas de la Baja California, junto a miles de otros testimonios que han quedado registrados en la cartografa iluminada de los siglos xvi al xvin. Incluso se intent reconstituir en Amrica la Utopa de Toms Moro con el intento de Vasco de Quiroga en su establecimien to modlico para los indgenas cerca del Lago de Ptzcuaro. Hay una continuidad en esta geohistoria del imaginario americano, cu lminando a finales del siglo xvm, cuando el misionero jesuita Felipe Salvador Gilij presenta una crdula visin del pas de las amazonas, situndolo en comarcas del Cuchivero, resultando igualmente pueriles sus apren siones acerca de un mtico hombre salva je peludo, el achi, en las grandes sabanas del Orinoco. I La geohistoria de lo maravilloso se evidenci con las sugestiones alucinantes del oro en la utopa territorial de un pas equinoccial; pleno de recursos aurferos en el Meta y en el mito de El Dor ado. En I Imaginario de los conquistadores europeos, el sndrome de la acu - nml.it i o n aurfera en tierras tropicales del pas del Meta se perfec i' 'lio prontamente en la probable existencia de un hipottico territo - ii" il origen emplazado en el interior del continente americano, que mu entraba fabulosas riquezas con poblados de calles, casas, estatuas y objetos ureos. Este imaginario se robusteci con los hallazgos de s mi entraciones de objetos de oro en las ciudades ceremoniales azte - i o . e incas, los ricos ajuares de oro en los templos zenes del Ro Sin y los sitios americanos. La fama de las altas civilizaciones mesoame -

! .mas y andinas, con sus enormes riquezas aurferas , se extendi mu i.ipidez, excitando la imaginacin de los europeos. A su vez, las hoih us de ofrendas rituales aborgenes, como las registradas anual - HM iiie en la altiplanicie bogotana de la Laguna de Guatavita y otras, |m indgenas chibchas, parece ser el origen de este mito de El Dora- lln donde se encontrara la Casa Dorada, el Templo del Sol, y un i .o (i |iie que cubra su cuerpo con oro en polvo. ! -ios mitos del pas del Meta y de El Dorado tuvieron gran impor - IMih 60 i.i en la geografa de Tierra Firme. Fueron muchos los viajes fpll | iei I ic ion arios que enriquecieron la aventura humana en territorios ||Ue hoy corresponden a Colombia y Venezuela, en funcin del imagi - htnio y de la avidez desencadenada por el sndrome del oro. Se mate - mli. .non en grandes recorridos que penetraron en territorios de dif - I ll ni eso y en choques de europeos y etnias indgenas, con hallazgos il* 1 '.usajes con recursos de flora y fauna, donde la realidad super lo lliMj'iiuble. Entre ellos, los recorridos de la expedicin de Diego de hl 1 y de Jernimo de Ortal en 1531, quienes remontaron el Ro I h 1 1 1 * m o hasta los raudales, buscando el pas del Meta. A su vez, en h ' l Alonso de Herrera logr llegar al ro que llamaban Meta, donde tu muerto por los indgenas. Otros intentos fracasaron, como el que |m* lo en 1536 Jernimo de Ortal desde Maracapana, en el Never, l*n b u s c a de la Casa del Sol. A su vez, Jorge Hohermuth, mandatario en Vi im uela por los Welser, intent encontrar El Dorado con una extend * h pedicin entre 1535 y 1538. Ulteriormente, las expediciones de 1 * moles y europeos al pretendido El Dorado siguieron mezclando Im u il y lo fantstico, lo geogrfico y lo mtico, en un todo indivisible. \ n i . . m o de Berro, Diego Fernndez de Serpa, Walter Raleigh y mu- |)|Mh otros fueron reconociendo territorios de la Orinoquia y de la
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h medio Ramos, El mito ele El Dorado, Ediciones Istmo, Madrid, 1988. Excelente pre- M ni i' h hi

del tema.

Guayana al ir buscando el reino de El Dorado. Incluso se lleg a con formar administrativamente una Provincia de El Dorado y los Llanos, que cubra en 1568 las comarcas atravesadas por los ros Pauto y Papamene, topnimos que corresponden actualmente al Orinoco y al | Meta, extendindose por los Llanos, donde se buscaban las mticas ciudades de Manoa y El Dorado. El probable emplazamiento geogrfico del mito de El Dorado fue cambiando, no siendo slo la Orinoquia y la Guayana los nicos sitios de esta ubicacin crptica, puesto que hay numerosas referen cias en la cartografa del imaginario en toda la Amrica profunda, desde la Amazonia a Isla del Fuego, culminando con la mtica ciudad de los Csares, que fue buscada desde el siglo xvi por el norte argentino y luego por toda la Patagonia. Todava a finales del siglo xvm se orga nizaron en Chile expediciones para llegar a ella, conjeturndose que estaba en un rincn impenetrable de la Cordillera de los Andes. En 1620, el gobernador de Chile don Lope de Ulloa organiz una expedi cin a los Csares, dirigida por Juan Garca Tao, que con piragu as desde la ciudad chilota de Castro fue explorando islas y canales patagnicos. Cincuenta aos ms tarde, el superior de las misiones jesuitas de Chilo, Nicols Mascardi, deseoso de llevar asistencia espiritual a los supuestos habitantes de los Csares, atraves cuatro veces la Cordillera de los Andes y se intern por la Patagonia hasta tocar dos veces el Ocano 61 Atlntico. A su vez, en la Amrica boreal, el mito del pas de las Siete Ciudades de Cbola, expandido por fray Marcos de Niza, motiv la expedicin al mando de Francisco Vsquez de Coronado en 1540 -1542, siendo alcanzado el Gran Can del Colorado en la incursin derivada de Garca Lpez de Crdenas. Vsquez de Coronado al avanzar por las Grandes Llanuras al oriente de las montaas Rocallosas p or el Ro Arkansas, en busca de la maravillosa ciudad de Quivira, slo encontr

pueblos misrrimos en la presunta localizacin de Quivira, cerca de la actual ciudad de Wichita en Kansas. 1 La visin de los conquistadores europeos estuvo condicionada, en gran parte, por un intento implcito de recuperar o reconstruir la zo nalidad perdida de sus paisajes natales, templados y fros. La tarea fue sumamente compleja, debido al predominio en la configuracin geo grfica americana de los trridos paisajes tropicales. Por ello, el intento 6 1 Jaime Eyzaguirre, Historia ele Chile, Empresa Editora Zig-Zag, Santiago, 1969, p. 163.

<!< iiansmutacin llev a los nuevos colonizadores al extremo de tras- lio .n la realidad estacional tropical americana por antiguas imgenes llmalicas de sus zonas originarias; as, ha llegado hasta el presente esa h < ulible apelacin de invierno y de verano a las temporadas de llu - \ l,i y (le sequa en las zonas tropicales, junto con nominar con ancestra - ! *, apelaciones de tierra templada o fra a nuevas expresiones de mihicntes tropicales, viendo asimismo buclicas vaguadas donde en n .tildad se marcaban torrentes aluvionales o imaginndose pasturas * Nplrndidas que verdaderamente escondan maniguas de maleza. Al encontrarse con la variada naturaleza del mundo tropical, los | M hueros conquistadores comenzaron por darles nombres hispnicos ii lo*. diversos elementos de la flora y fauna americanas. El anan se * "ii\ mi en pia (Ananas sativas); el panizo, en maz (Zea mays); la lilehlcrrnea breva se transform en fruto del cardn (Lemaireoi fns deficiens). En el imaginario del conquistador, el jaguar se trans i'i MMiln en tigre; el puma, en len; el vquiro, en jabal; el perro de agua, ii nutria; el mono, en gato pal; la llama, en oveja de la tierra. ngel Mm enblat, en un esplndido ensayo intitulado La primera visin de America, demuestra las transformaciones de la realidad americana en 62 H'iina y en la lengua de los conquistadores europeos. Este euro- mi sino ha sido ampliamente desarrollado por Antonello Gerbi en 63 <i i indita obra La naturaleza de las Indias Nuevas. I i nostalgia por la recuperacin del paisaje europeo perdido se -i'ies asimismo en la toponimia, sucedindose los nombres his - (mi' os y portugueses en islas, ros, provincias, ciudades y todo tipo Ir lulos paisajsticos. Hay una clara tendencia regionalista que trata de I* iii'.lormar las tierras nuevas americanas en un trasunto de las penin tttil.lttvs:

b le La Espaola a la Nueva Espaa, pasando por Castilla del Oro, Nue- \ .i Andaluca, Nuevo Reino de Toledo, Nueva Galicia, Nueva Vizcaya, i ie\o Len, Nuevo Santander, Nueva Rioja, Nueva Extremadura o Nuevo H' lno de Granada; en la designacin de todos estos territorios hay un sen- i h i liento de fidelidad a la patria chica, a la gran patria, que es necesario mlM.iyar. Se ha sealado que bastara recorrer con una simple lectura la IMJMnimia de las diversas regiones indianas para distinguir de donde
W \n>{r| Kosenblat, La primera visin ce Amrica y otros estudios, Ediciones del Ministerio de liit Ion, Caracas, 1965, p. 116. ' Aii i mello Gerbi, La naturaleza de las Indias Nuevas, Fondo de Cultura Econmica, Mxico, Rl | M * 15-23.

provinieron sus pobladores; en general, puede decirse que es 64 tendenci.i suya perpetuar el solar de origen. A veces, la apelacin novsima era feliz, siendo el caso de ras y paisajes verdes de la austral Isla de Chilo convertida en la Nueva Ga licia, o de los paisajes del rido y luminoso nordeste venezolano dando lugar a la Nueva Andaluca. Este topnimo neoandaluz refleja el sustra to de la percepcin geosocial clel conquistador peninsular, puesto que es notable la similitud topogrfica, vegetacional y climtica de amplios sectores de estos parajes litorales venezolanos con la depresin del Ro Guadalquivir y su sucesin de secas tierras llanas y bajas, lo mismo que con las comarcas de Almera, Huelva y Palos. A cada paso en este litoral caribeo y tierras inmediatas, los pobladores hispnicos van recordando los paisajes andaluces, como fue testimoniado, entre otros, por los topo nimos de las ciudades de Nueva Cdiz, Nueva Crdoba y Nueva cija En otros casos, mucho ms frecuentes, la asimilacin toponmica resulta abusiva, como la de Castilla del Oro en los selvticos paisaje! del istmo panameo; o la de los contrastados y hmedos paisajes de la Nueva Vizcaya con la regin del Ro de la Plata; o la de la NuevaJ Cantabria, evocadora de los paisajes peninsulares de clima ocenico, play as y verdes montaas dominadas por bosques de robles, encinos, hayas, con las secas tierras sabaneras que hoy engloban al estado < Gurico en Venezuela. M La falta de ponderacin objetiva por los europeos de la magnitud de los hechos geogrficos americanos est signada por la nostalgia y comparacin de la geografa peninsular. Un ejemplo sugestivo lo seala el topnimo del Ro Aguanaval, el ms importante de la cuenca nortea mexicana de Zacatecas, que tambin fue conocido durante los siglos xvi y XVII como Ro Grande: fl

El haber dado el nombre de Ro Grande al Aguanaval quiz indica el entusiasmo de los colonos espaoles que se establecieron en el siglo xvi en la regin, ya que dicho ro dista mucho de ser grande. Un habitante de| poblado de Fresnillo neg la exactitud de dicho nombre en 1585, afirman^ do que no era grande en absoluto, sino que se haba dado ese 65 nombre por | ser el nico ro existente en la regin. M
Gabriel Guarda, Tres reflexiones en torno a la fundacin de la ciudad indiana, en Franclll co de Solano (comp.), Estudios sobre la ciudad iberoamericana, Instituto Gonzalo Fernndez da Oviedo, Madrid, 1983, p. 97. 65 P. J. Bakewell, Minera y sociedad en el Mxico colonial. Zacatecas, 1546-1700, Fondo di Cultura Econmica, Mxico, 1976, p. 15.
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l i concretizacin del topnimo es el primer intento por recuperar el |m 1 1 Ik lo paisaje natal peninsular. A la aoranza se sucedern nuevos lu - utos para reconstruir lo perdido, edificando mansiones, iglesias y M mos pblicos en el molde de lo hispnico. La traza dominante en ni olk lila es ms que una continuidad de morfologa espaola, deri- Vifl.i del modelo de la ciudad campamento granadina de Santa Fe, i mi ,u raigambre romana y medieval. Corresponde, junto a otras 11 i * i . irregulares que fueron surgiendo espontneamente en ciudades tumores, a una determinada visin de ordenamiento espacial en America. Jorge Hardoy ha demostrado que el modelo en damero de la iiu l.i< I colonial hispanoamericana fue un modelo medieval tardo, |n* il ser implantado en los paisajes americanos fue siendo adaptado M* l*i.lmente a las necesi dades prcticas de un acelerado proceso I IIIH I. K ional de vastos alcances y al inters de conquistadores y coloni - #*!!' e s 66 espaoles por fijar sus derechos sobre los nuevos territorios. Aunque no existi un mecnico trasplante urbano a Hispanoamri - 'H K ) un largo y sostenido perfeccionamiento de sus paisajes inter - \ es obvia la influencia monumental hispnica. A este respecto 11a l.i .Mencin la monumentalidad paisajstica de algunos conjuntos miu nos americanos del siglo xvi, inspirados en paisajes an daluces, mili' la Atarazana, la Torre del Homenaje, iglesias y conventos, la Hile de las Damas, en Santo Domingo, que evocan importantes paisa - |t* sevillanos, como las Casas Consistoriales, las Atarazanas, el Hospital I* 1 1 Sangre, los conjuntos de casas y bodegas de los barrios portua|im le Triana, Arenal, Carretera, la calle Orilla del Ro, actual Betis, el nnvenio de la Merced, o la Torre del Homenaje de la Alcazaba en Al - MI n i o la Torre de Comares en Granada. Igualmente es clarsima la I MIO posicin del modelo de iglesias fortificadas andaluzas a Amrica:

I I modelo de iglesia fortificada andaluza alcanzar considerable desarrollo, Hu* lodo en Mxico, hasta su prohibicin por el arzobispado sevillano en II Las iglesias de Santa Ana en Tria na, San Bartolom de Villalba del Al* "i, de San Antn en Trigueros, de Nuestra Seora de los Dolores de Ah* ena, las de San Isidoro del Campo, y, con diferente sello, la catedral I Almera, tendrn su repercusin en las iglesias fortificadas mejicanas de A. tii /mgo, Acolman, Atlatahucan, Cuernavaca, Cholula, Huejotzingo, Teca1 |miw ls Hardoy, Las formas urbanas europeas durante los siglos xv al xvn y su utilizacin Aiiii ni i Latina, en Jos Matos Mar (comp.), Urbanizacin y proceso social en Amrica, Insti- m>> di I iludios Peruanos, Lima, 1972, pp. 157-190.

machalco, Tepeaca, Tula, Xochimilco, Yecapixla y Yuriria, entre tantas 9 otras.. .


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Asimismo, las construcciones rurales, las haciendas y cortijos del sur espaol sirven de referencia a las que se extienden en tierras americanas. , En su aoranza por los paisajes peninsulares, los conquistadores acarrearon al Nuevo Mundo importantes conjuntos de la biodiversi - dad europea, logrando imponerse muchos de ellos a incompatibili dades climticas y biolgicas. Ello se explica, en gran parte, porque las plantas y los animales introducidos por estos rudos pioneros europeos tenan rasgos dominantes de rusticidad que les permitieron sobrevivir en las psimas condiciones de traslado que experimentaban en la rigurosa travesa trasatlntica, por lo que slo los ejemplares ms toscos y robustos tendan a adaptarse con cierta facilidad al ser implantados en el Nuevo Mundo. La mayor parte de estos animales y plantas fueron objeto de una mudanza voluntaria y cuidadosa. Otras especies algenas, como
Sevilla Equipo 28, Andaluca americana. Edificios vinculados con el descubrimiento y la carrera de Indias, Junta de Andaluca, Sevilla, 1989, p. 88.
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microorganismos patgenos, roedores y malas hierbas, llegaron a Amrica como resultado de dispersiones accidentales, clandestinamente, junto a trficos y actividades humanas. J Las especies exticas fueron introducidas con variada fortuna en los paisajes amer icanos. En extensas superficies se logr una admirable conservacin ex situ con mantenimiento de componentes vivos y re- producibles de la biodiversidad europea en tierras americanas, fuera de su hbitat o entorno original. Entre ellos destacaron los cerea les, frutales, hortalizas y pastos mediterrneos, junto con mltiples espe cies de animales y aves domsticas. El trasiego fue particularmente exitoso cuando se enraizaban en medios geogrficos americanos que tenan alto grado de similitud con el entorno europeo original, junto con caractersticas climticas compatibles y ausencia de depredadores. Ello se hizo a costa de una contraccin en dichos medios de los orga nismos autctonos, siendo desplazados de su propio hbitat. En cambio, en otras extensas superficies logr seguir dominando la mayor parte de la biodiversidad americana, al imponerse las ventajas de su milenaria adaptacin y coevolucin con el medio geogrfico. Este encuentro biolgico de numerosas especies de flora y fauna de la biodiversidad americana y europea conform la base de los sistemas

iremos y ganaderos de Latinoamrica, matizada ulteriormente con |h ni es de especies africanas y asiticas.


Mencin especial debe darse a los intentos de aclimatacin en el t Ju* v<> Mundo de los productos bsicos de la alimentacin hispnica il I.i poca: aceite, pan y vino. Latinoamrica se convirti en un in- Hi n ,<> campo de experimentacin en la bsqueda de suelos y climas lmpidos para la reproduccin de plantas y animales mediterrneos. ni embargo, la inmensa mayora de los conquistadores debi aco ln

ul.irse a zonas climticas muy diversas de donde se originaban estos |tm< lucios bsicos. Resulta pattico observar los sucesivos fracasos en lu.r. y l ierras bajas litorales del trpico hmedo con respecto al cultivo ile l.i vid, del trigo y del olivo. En cambio, el ganado mayor y menor se 1 * Iimat con mayor facilidad, trastrocando paisajes y modos de vida. I i.icas la temprana introduccin del trigo en las islas del Caribe y ilml*ilos litorales de Tierra Firme. En cambio, tuvo xito la extensin lie mi c ultivo en el altiplano mexicano, puesto que desde los primeros il< en ios del siglo xvi se foment su siembra en las inmediaciones de Iti ludad de Mxico; igualmente los primeros conquistadores espao le Puebla desarrollaron su cultivo en Atlixco, convirtindola en II.i M* microrregin triguera que lleg a producir ms de 100000 fane ty.r. ( .unales, para extenderse ms tarde a Cholula, Huejotzingo, Te- ) h .i. En las tierras negras del Bajo, emplazadas entre Len y Que - i uro, se form la principal microrregin triguera mexicana con fimplios mercados en las minas y ciudades inmediatas. Tambin Se di- muli tempranamente en los oasis del litoral peruano, instalndose lili el primer molino en 1539. Sin embargo, su cultivo colapso a partir llt* l(>87 debido a plagas locales. En cambio, arraig fcilmente y en li'inu sostenida en el Norte Chico y Depresin Central de Chile, para i nderse en terrenos de I* secano y regado desde finales del siglo k \

ii, con proliferacin de molinos y sostenida exportacin al Per. A imismo, tuvo xito su aclimatacin en Cuyo y Tucumn. En Brasil, ti higo cultivado tempranamente en la capitana de Sao Paulo se Iniioclujo con gran provecho en Rio Grande de San Pedro, con xito fluieul a partir de la dcada de 1770. La cebada y la avena tuvieron I * H .isa importancia, y estuvieron destinadas en especial como forraje I n i equinos. En cambio, el arroz se extendi con facilidad, en espe- i Mi en los paisajes tropicales clidos y hmedos. I i Corona expres especial preocupacin desde 1519 para intro Im n la vid, empresa que tuvo gran dificultad en fructiferar en pai-

sajes antillanos y centroamericanos. Ms tarde, cuando haba arraigado en varios sitios ms similares a los paisajes mediterrneos, se desenca denaron presiones de los viadores peninsulares, dictndose prohibi ciones administrativas para su cultivo en Mxico, lo que no fue bice para la presencia de plantaciones en Atlixco, como tambin en las misiones de las Provincias Internas de Oriente y en las misiones de California, siendo bien conocida la uva misin. Asimismo esta pre sin no tuvo efecto en medios ms lejanos, lo que explica que a partir de 1551 arraigara en los oasis del sur del Per, dando nombre poste riormente al prestigioso aguardiente de Pisco, afianzndose tambin en los valles de Nazca, lea y Arequipa, elaborndose vinos que se ex portaban a Guayaquil y a Centroamrica. En Chile Central, el cultivo de la vid progres a partir de 1554, extendindose por todo el te rritorio hasta alcanzar su lmite ecolgico en Angol a finales del siglo xvi, disendose comarcas vitivincolas de significacin, como las de Cauquenes y Concepcin, por sus vinos tintos de uva mollar. A su vez, vinos y aguardientes cuyanos de la zona de Mendoza tenan buen mercado en las ciudades del Ro de la Plata. En Mxico tuvo escasa difusin el cultivo del olivo, lo mismo que en Colombia. En cambio, en los valles sureos peruanos arraigaron extensos olivares, como en Tacna y Azapa, cuyo fruto se destinaba preferentemente a ser consumido como aceituna. Hacia 1561 se intro dujo en Chile el olivo, que ya a fines del mism o siglo se exportaba en forma de aceite al Per, aunque en la cocina criolla chilena se prefiri la grasa de vaca. Tambin tuvo importancia en los paisajes de Men doza. Las frutas mediterrneas se aclimataron en diversa forma, lo mismo que las diversas especies de hortalizas europeas. Especial difusin alcanzaron las naranjas y limones, cuyos cultivos se extendie ron desde 68 la Isla Espaola al resto de Amrica. Manzanas, peras, ciruelas y otras

frutas se asilvestraron en diversos paisajes de la Amri ca templada, desde el norte de Mxico al sur de Chile. La carne de la dieta alimenticia del poblador hispanoamericano fue provista mayoritariamente por la ganadera de origen europeo, consti tuyendo una gran aportacin a la geografa econmica y a los cam bios de los modos de vida. Desde el segundo viaje de Coln, en 1493, comenz el traslado de ganado vacuno a la Isla Espaola, desde donde fue propagado al continente, siguiendo las rutas de la Conquis James A. Robertson, The Transfer of Plants and Animis, en Lewis Hanke (comp.), History of Latn America, op. cit., p. 34.
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1.1 Incluso en muchos casos, el avance del ganado asilvestrado ante . < <ho a la presencia hispnica y criolla, como se evidenci en Texas, 1.1 l\iiagona y otras regiones. En la segunda parte de esta obra se ex - l "!!(* la formidable expansin del ganado vacuno en los inmensos I i .1 i/ales naturales del continente americano, tanto en las sabana s h* pic ales como en las pampas templadas. En otros sitios geogrficos, *.i i expansin fue explosiva, aunque en ciclos geohistricos relativa m e n t e cortos. Ello se evidenci en el norte mexicano, donde varios ha melados llegaron a poseer mgs de 15 000 vacunos, siendo habitual l a p s o s de duplicacin del hato ganadero de slo 15 meses. Sin embar co, esta expansin ganadera se detuvo a las pocas dcadas de haber - h iniciado, debido a que estos inmensos rebaos agotaron en pocos M O S las reservas nutrientes acumuladas durante milenios por los pas- l>\ silvestres de estas estepas completamente vrgenes, as como por 1.1 posible degeneracin biolgica del ganado por la falta de sangre nueva que vigorizara su reproduccin. Franois Chevalier ha sealado Hie la prodigiosa multiplicacin del ganado dur apenas 30 aos, inierrumpindose en el centro y sur mexicano hacia 1565, y en el nor - i< 69 dos o tres dcadas bastaron para producir efectos similares. Fue bsico el papel del caballo como instrumento blico en la co n< |ilista de las tierras indgenas americanas. Advertida su importancia .ipital, no hubo expedicin en que no se embarcaran caballos. Desde ( nuienzos del siglo xvi, las Antillas proveen de potros, ya americanos, i lodas las nuevas incursiones al continente. En Ro de la Plata, unos poros caballos y yeguas, abandonados en la regin de Buenos Aires, pueblan la pampa de baguales; lo mismo ocurre en otras partes amne 70 anas. La irrupcin de caballos cimarrones en busca de pastos y aguadas antecede a los nuevos pobladores no slo en vastas comar< a s rioplatenses, sino tambin en las llanuras mexicanas, mezclndose
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los bisontes. Los indgenas aprendieron a domarlo, como se cons lito tempranamente durante el siglo xvn en la Gran Chichimeca en el norte mexicano y ms tarde en las Grandes Llanuras, donde contribuy a eambiar el modelo de subsistencia de pueblos nmadas cazadores le bisontes. Ms an, en el otro extremo austral americano, ello posi bilit la estructuracin de un complejo cultural ecuestre en amplias /onas de la precordillera occidental y oriental y rea pampeano-pataFranois Chevalier, La formacin de los grandes latifundios en Mxico, Fondo de Cultura i < nnmica, Mxico, 1976, pp. 125-130. /() Alberto Mario Salas, Las armas de la conquista, Emec, Buenos Aires, 1950, pp. 128-158.
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gnica, a partir de la segunda mitad del siglo xvi, cambiando radicalmente los modos de vida de los cazadores y recolectores, al adquirir un nuevo y seguro recurso alimentario, junto a un rpido medio de desplazamiento y transporte. As, el caballo se convirti en el recurso cultural bsico en la vida de mapuches, pehuenches, chiquillanes, tehuelches, puelches, poyas y otros grupos tnicos. Sera imposible explicar sin el caballo la logstica blica de mapuches y tehuelches, quienes lograron mantener el dominio de sus territorios hasta finales del siglo xix. En referencia a la geohistoria de la alimentacin americana, su carne entr selectivamente a la cocina americana austral, al ser utilizada como materia prima para elaborar charqui o tasajo. Hasta el presente se ha mantenido la tradicin de charquear caballos. Asnos y muas fueron ampliamente aclimatados, destacndose algunos sitios claves para su expansin, reconocindose el ms importante en los dilatados valles del noroeste argentino en Lerma y Jujuy, con acondicionamiento de alfalfares para su engorda, acmilas que servan para el trfico hacia los centros mineros del Alto Per. En muchas de las misiones de Sinaloa y Sonora se reconoca gran cra de muas, utilizadas en la minera y agricultura en el norte de Nueva Espaa. Otros animales domsticos de origen europeo se reprodujeron extra ordinariamente en el Nuevo Mundo. El cerdo, tanto de crianza doms tica como asilvestrado, se convirti en recurso alimenticio bsico en ciudades y campos, al adaptarse fcilmente a todas las condiciones climticas americanas. A su vez, ovejas y cabras se extendieron en los espacios del norte mexicano, implantndose la trashumancia en estas estepas ridas, para no agotar los pastos ni el agua. Todos los aos, millares de ovejas y cabras eran bajadas de la altiplanicie nortea, para ir a las praderas del nordeste u otros sitios ms hmedos favorecidos con pastos de mayor palatabilidad. Sumamente importantes fueron las haciendas de ganado
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ovino en el siglo xvi en las cercanas de la ciudad de Mxico, Quertaro, Puebla, Tlaxcala y Toluca. La gran expansin de la ganadera de ovinos y caprinos en el altiplano peruano- boliviano contribuy a desplazar los auqunidos autctonos, raleando los rebaos domest icados de llamas y alpacas y los hatos silvestres de guanacos y vicuas. La zona de dispersin de los auqunidos se contrajo drsticamente en la periferia de su hbitat en los Andes septentrionales de Ecuador, Colombia y Venezuela, como asimismo en el norte y centro de Chile y nordeste argentino. A fines del siglo xvi se reconocan en la sierra ecuatoriana varios miles de indgenas pastores

K se dedicaban al cuidado de dos millones o ms de ovinos que se icpartan en las haciendas entre Ibarra y Alaus. Asimismo pastaban unas 800000 ovejas en Chile Central. El tejido de la lana de las ovejas trastroc mltiples modos de vida de millares de indgenas mexicanos y .indinos, concentrados en la produccin de estos textiles en obrajes: l .n Puebla haba 33 obrajes en 1603, y en el Per se crearon 300 a lo Lugo de la centuria, 50 de los cuales estuvieron en el Cuzco. En Caja marca, los ocho obrajes de principio de siglo se haban convertido en VS 71 a fines del mismo. Tambin destacaron los de Quito y Tucumn. A fines del siglo xvn haba en la Audiencia de Quito alrededor de 180 obrajes que empleaban el trabajo casi forzado de 12000 a 15000 indge n a s , siendo Riobamba, Latacunga, Otavalo y Quito los centros principa les. Los rebaos de caprinos mostraron gran adaptabilidad, asilvestrndose en zonas ridas americanas e islas, como en Juan Fernndez y e n las Antillas. A su vez, la crianza de caprinos y mulares se afianz en las sierras pampeanas, situadas entre Tucumn y Santiago del Estero por el norte y San Luis en el sur, llegando desde los cordones mon- l.iosos hasta el oriente de Cajamarca y La Rioja. Con la perfecta aclimatacin de los citados vegetales y animales de la I iodiversidad europea se facilit el proceso de reconstruccin de paisajes parecidos a los de la zonalidad ibrica perdida en zonas templadas americanas, expresadas en las comarcas californianas, Chile < cutral, Cuyo y Tucumn. El clmax espacial de la mediterraneidad americana se evidenci en las terrazas costeras y valle longitudinal de Chile Central, junto a comarcas irrigadas de Mendoza y del noroeste argentino. All, el despliegue del clima templado clido, con estacin seca en el verano y con precipitaciones invernales, afianz la propa gacin de la totalidad de la biodiversidad mediterrnea europea, destacando los paisajes rurales dominados por los cereales y cercados
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por lamos, con huertos de olivos, higueras, almendros, castaos y vi des. Los ltimos avances espaoles en la Alta California en 1769 y 1823 lograron constituir ms de una veintena de presidios y pueblos de misin, escalonados desde San Diego hasta el norte de San Francis co, junto con mltiples ranchos de ganado bovino y ovino, huertas de hortalizas y campos de cultivos trigueros. A su vez, misiones francis - ( anas y jesuitas difundieron en Baja California, Nuevo Mxico y Ari zona el ganado bovino, caballar y ovino, el trigo, la vid, los frutales y
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Manuel Lucena Salmoral, Hispanoamrica en la poca colonial", en Luis Iigo Madrigal (roord.), Historia de la literatura hispanoamericanca, Ediciones Ctedra, Madrid, 1982, t. I, p. 26.

los cultivos de hortalizas mediterrneas, adems de adiestrar a los indgenas en elementales tcnicas agrcolas europeas e inducirlos al consumo de productos de origen mediterrneo europeo. Asimismo, la preferencia de los conquistadores por establecerse en los altiplanos y montaas tropicales se relacion, en gran parte, c on cierta similitud climtica con algunas de las condiciones ambientales peninsulares, que posibilitaban la aclimatacin de los cultivos de trigo y de otros cereales, junto con la extensin del ganado ovino y capri no, en los paisajes de los pisos climticos templados en zonas altas tropicales de la altiplanicie mexicana, tierras altas centroamericanas, Andes septentrionales y equinocciales, Andes centrales, adems de los expresados en pequeas comarcas beneficiadas por microclimas ex cepcionales, como los oasis del desierto litoral peruano y valles interandinos. En todos estos paisajes, que recibieron el beneficio de mayor salubridad ambiental, se hizo posible la instalacin de asenta mientos humanos neoeuropeos mediterrneos, en los que impor tantes sectores de la poblacin consolidaron modos de vida fundamentados en las viejas tradiciones alimenticias de la pennsula ibrica. En la exploracin para localizar aquellas regiones americanas cuyas condiciones geogrficas y ambientales posibilitaran la reproduccin de los procesos productivos de sus comarcas originarias de Espaa, lograron extender parte importante de las expresiones paisajsticas de su zonalidad perdida incluso en los paisajes bajos y ridos tropicales, como en la depresin de Barquisimeto y de Carora. En esta geohistoria de las tierras templadas y tropicales altas hay que destacar el gran sentido tradicionalista de los nuevos pobladores, al intentar reconstruir sus paisajes europeos mediterrneos con largas y agobiantes experimentaciones en sus intentos por insertar y arraigar toscas especies europeas en estos suelos desconocidos. Al mismo tiempo, los

viejos pobladores amerindios expresaron gran sentido de innovacin al agregar a sus asociaciones de productos prehispnicos primicias de productos europeos, asimilando con facilidad cultivos como el trigo, la cebada, la avena, los frutales, las hortalizas y la ganadera peninsular. Incluso se constat cierta mediterraneidad en la dieta popular americana, como se evidenci en 1624 y 1692 en Mxico, cuando la escasez del aprovisionamiento de trigo provoc motines indgenas, lo mismo que ulteriores malestares por su caresta en la poblacin indgena y mestiza de los Andes, lo que revelara un distancia- miento de los patrones de consumo autctono. Toda esta hibridacin

n l,i bsqueda y encuentro de paisajes de produccin y consumo se K | >res en una matizada geografa rural hispanoamericana.

I NNOVACIONES TECNOLGICAS Y ADELANTAMIENTOS EN LAS CAMBIANTES RELACIONES ENTRE EL HOMBRE Y LA NATURALEZA AMERICANA

I I hombre ha tratado en forma ardua y sostenida de sobreponerse a l,i . constricciones de la naturaleza americana. En diversos medios geo Ki.ilicos, las sociedades humanas han utilizado selecciones de vege- lilis y animales de su extraordinaria biodiversidad, enriquecidas con nii.is especies de origen forneo diversamente aclimatadas o adap - I . H I . I S a las plurales regiones continentales e insulares. Esta seleccin irioecol gica, junto con la movilizacin de minerales y otros recursos n.Murales, ha proporcionado las bases de apoyo para la cambiante implantacin del hbitat humano. Esta preferencia se observa en to las las regiones geohistricas latinoamericanas, teniendo esp ecial \presividad tanto en las zonas ridas y desrticas como en aquellas IM picales hmedas, as como en las montaosas altiplnicas y en las /,onas de sabanas y pampas. Con anterioridad se han expuesto los avances en zonas templadas que evidenciaron intentos por consolidar n estas tierras paisajes mediterrneos. En todos los referidos paisajes geogrficos se registran evoluciones y < ontracciones en el uso del suelo y en la habilitacin del espacio. I n ello inciden no slo aspectos tecnolgicos innovadores, desde la pie historia al presente, sino tambin conflictos en las rela ciones entre e l hombre y la naturaleza. Asimismo, la intervencin de las tcnicas M)lo temporalmente suele transformar las relaciones entre la sociedad \ el suelo, lo que lleva a una superposicin del uso de la tierra, evi dencindose

complejas sobreposiciones culturales junto con drsticos .unbios ambientales en la larga evolucin geohistrica americana. I \isten pocas nociones tan cambiantes como la del valor de una de - h i minada tecnologa para dominar espacios muy diversos o explotar leeursos naturales. Corresponden a conceptos relativos, que no han dejado de cambiar a lo largo de la geohistoria americana, redefinin - 1 1< >se continuamente a medida que cada sociedad en su poca decida la correspondiente innovacin-tecnolgica. A su vez, con cada tecnologa, el ambiente se transformaba en sus componentes geofsicas y de biodiversidad a ritmos sumamente cambiantes. 1. El vencimiento geobistrico de los obstculos de la aridez y del desierto Las constricciones fsicas a que da lugar la aridez han sido vencidas temporal o definitivamente por la extensin tecnolgica de mltiples sistemas de irrigacin y acondicionamiento espacial, que se han venido registrando desde la prehistoria al presente en los desiertos y paisajes transicionales secos del norte mexicano, litoral peruano y la diagonal rida sudamericana. De la milenaria agricultura puntual del desierto en oasis minsculos se ha ido pasando, a diversos ritmos y con com plejos procesos evolutivos y regresivos, a la extensin de haciendas y plantaciones formadas en tierras nuevas ridas, que haban estado vrgenes en las mrgenes del desierto durante milenios sin roturacin ni irrigacin artificial. A un mismo tiempo se fueron logrando pobla - mientos ms fugaces, por los avances tecnolgicos en la utiliz acin masiva de algunos de los recursos naturales de estas zonas ridas, en especial con la explotacin del guano y de la pesca martima as como con la minera de la plata, salitre, cobre y otros minerales. En mltiples paisajes del desierto, la explotacin desmedida de estos productos no renovables ha

incidido en su agotamiento definitivo. Las amplias superficies de las tierras ridas mexicanas situadas al norte de los ros Lerma y Pnuco tuvieron escasa ocupacin humana en los tiempos prehispnicos. Se lograron pocas ventajas en los asen tamientos permanentes, dadas las tcnicas elementales utilizadas por las etnias indgenas nmadas de cazadores y recolectores. Esta situacin cambi radicalmente desde mediados del siglo xvi mediante acondicionamientos espaciales de sociedades sedentarias derivados de la introduccin de la tecnologa minera de origen europeo en la refinacin argentfer a en minas emplazadas en estos secos paisajes, coincidiendo a su vez con el vencimiento de la aridez y el consiguiente establecimiento de espacios de produccin agrcola y ganadera en diversos tipos de haciendas, donde se utiliz la tecnologa del manejo de plantas y animales de origen europeo. Un corte geohistrico de la imbricacin de estas transformaciones por la tecnologa minera y agropecuaria en el lapso de 1547 a 1700 se ha analizado en el caso del acondicionamiento espacial de Zacatecas, distrito minero de la plata, con especial atencin en el gran efecto irradiador de los cambios tecnolgicos en la extraccin y refinacin por amalgamacin de este mineral. l'ueron mltiples los obstculos que se superaron en relacin con 11 carencia de recursos hdricos, tenindose que adaptar tcnicas metahiu'icas en seco con el empleo de muas como fuerza motriz en vez 72 !< I agua. Este enclave de las minas de plata de Zacatecas se convir ti en la puerta de entrada hacia la conquista de las secas tierras septentrionales de Nueva Espaa. Avalanchas de aventureros, colonos, mineros, comerciantes y misioneros se adentraron en el desierto y ii sus mrgenes esteparias, posibilitando que en menos de dos siglos < lograra la transformacin de espacios subocupados por nmadas, n paisajes de sociedades sedentarias, estructuradas en productivos

espacios mineros y agropecuarios, diferentes a los del Mxico Central. La difcil colonizacin de las zonas sumamente ridas de Nuevo Mxico, de Santa Fe y de los territorios de Sinaloa, Sonora y Arizona hr afianz posteriormente a partir de 1581 a 1675 con establecimien to-, de escasa densidad demogrfica esparcidos en los valles frtiles, j u n t o con asentamientos ganaderos y mineros de oro y plata en los interfluvios, 73 constituidos por espaoles que iban a la zaga de los misioneros. Con ello se estableci una continuidad con la tradicin prehistrica de asentamientos sedentarios en estas comarcas virtual- mente desrticas, como las que an perduraban en esa poca en los poblados de adobe y ncleos importantes de la etnia de los indgenas pueblo dedicados a la agricultura en torno a corrientes intermitentes le agua. A su vez, el dominio hispnico de puntos claves del desierto y de sus mrgenes transicionales en Texas y California se afianz con la introduccin de tcnicas de irrigacin en el manejo agrcola de los oasis y en la difusin de las especies ganaderas mediterrneas. El caso extremo se experiment durante la penetracin de la pennsula de haja California por misioneros jesuitas, remplazados despus de 1767 por misioneros franciscanos y dominicos, cuya vocacin religiosa y alto grado de idealismo les haca superar con conocimientos empri- cos los gravsimos inconvenientes ambientales para afianzar asen timientos permanentes en estas zonas aisladas y pauprrimas, donde tenan que ejercer adems como improvisados labradores o rancheros
' l\ J. Bakewell, An Economic and Social Outline of a Silver Mining District, 1547 - 1700, en hl.i Altman y James Lockhart (eds.), Provinces of Early Mxico. Vaants of Spanish American Urgional Evolution, Latin American Center Publications, University of Carolina, Los ngeles, 1076, pp. 200-229. M Enrique Florescano, Colonizacin, ocupacin del suelo y frontera en el norte de Nueva l -.paa (1521- 1750), en Alvaro Jara (ed.), Tierras nuevas. Expansin territorial y ocupacin del wtelo en Amrica (siglos XVI-XIX), El Colegio de Mxico, Mxico, 1973.

con conocimientos elementales de tecnologa agrcola en zonas ridas. Ello explica que estas misiones del desierto de Baja California decli naran y varias tuvieran que ser abandonadas a finales del siglo xvm. En la prehistoria sudamericana se alcanz un ptimo manejo tecnolgico de las escasas opciones hclricas que proporcionan las zonas desrticas. En las culturas ms desarrolladas se evidenci un frgil equilibrio positivo entre la fuerte constriccin natural del desierto y la implantacin tecnolgica en el manejo del respectivo paisaje cultural. Obviamente, al cambiar algunos de los elementos constitutivos natu rales o culturales sobrevena la regresin del paisaje humanizado. Ello se revela en el caso de la conquista del desierto costero peruano por el reino de Chim, entre el ao 1200 y mediados del siglo xv, en cuyos espacios se sealaba una leve huella humana en la terrazas costaneras e interfluvios extremadamente desrticos que se extendan desde Tumbes hasta Supe, afianzndose en cambio en el aprovechamiento tecnolgico mediante la irrigacin artificial y fertilizacin con guano de los oasis de los valles costeos, a partir del valle de Moche, con su grandiosa capital Chan 2 Chan, cubriendo una vasta extensin de ms de 20 km : debe de haber sido, la capital, un lugar muy hermoso para vivir; actualmente es un desierto de tierra y adobes con pantanos hacia el occidente, pero quedan vestigios de muchos reservorios y el agua debi de haber desarrollado 74 reas verdes que hoy se han perdi do. Este reino de Chim se expresaba asimismo en otras ciudades importantes, con gran maestra en el uso del agua, en los valles de Chicama, Jequetepeque, Saa, Lambayeque, Motupe y otros, as como en paisajes de agricultura intensiva. Igualmente los pobladores de la cultura chancay en la costa central peruana se afianzaban con su tecnologa de irrigacin en los oasis de Chancay, Lurn y Chilln. Asimismo, el proceso de compartimentacin del poblamiento en oasis irrigados, separados entre s por interfluvios carentes de poblamiento, se

observaba en la costa sur del Per, donde cada valle -oasis presentaba variantes locales muy marcadas de la cultura ica-chincha. En todos estos paisajes preincaicos se evidenciaron fases de regre sin de sus respectivos paisajes culturales y descenso de poblamiento al interrumpirse la irrigacin artificial y organizacin social que garan tizaba las variadas tecnologas para el aprovechamiento del agua en estos medios sumamente ridos. El polvo y la arena del desierto
Luis Guillermo Lumbreras, Las sociedades nucleares de Suramrica, en Guillermo Morn (director), Historia general do Amrica, vol. 4, Italgrfica, Caracas, 1983, p. 285.
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m aullaron las ruinas monumentales de edificios, mausole os y recintos iiniii.illados hechos de tapial y adobes, las casas de barro y de otros materiales perecederos como caas y esteras, no slo de Chan -Chan, nio tambin de otras ciudades como Chiquitoy Viejo, Apurl, Pacat - n.iiini, Punkuri Alto, El Purgatorio y Chimo Capac. De otras culturas siablecidas en el litoral se reinterpretan sus avances sobre la aridez mi base en mtodos sumamente originales, como los que se recono - i m cu Chilca en los campos excavados, hundidos para acercarlos al irua 75 subterrnea. I I expansionismo incaico respet la maestra en el uso del agua de .las culturas anteriores, introduciendo algunas reinterpretaciones tec 1 1 lgicas con base en su experiencia en zonas ridas de montaa, per !< clonando su comunicabilidad intern a en el camino del desierto que l K ilitaba los intercambios de productos vitales por los establecimien - i del desierto. Por ello, las expresiones rurales y urbanas de estilo . u/.queo son escasas en el litoral desrtico, al aprovecharse ms bien imlades, acueductos y diversos mtodos y sistemas de riego utilizados on anterioridad. Los vestigios monumentales de los canales de Raca Iumi y Cucurreque del Ro Chancay, junto con innumerables restos de ampos prehistricos, demuestran la utilizacin de compleja s tecnolo- >*

i.is de irrigacin, donde la forma y disposicin de los camellones, la piesencia de albarradas, acequias y depsitos acuferos superficiales y subterrneos sugieren que el manejo del agua fue una actividad bsi - a preincaica e incaica en este desierto, posibilitando con la agricul- niia intensiva el establecimiento de altas densidades de poblacin. I )esde la colonizacin espaola al presente se han agregado nuevas hs nologas para resolver la vital cuestin del abastecimiento y reparti - i ion del agua en el desierto de Atacama. Algunas de ellas correspon den a la introduccin de viejas tcnicas mediterrneas de irrigacin y distribucin acufera, como es el caso de la conduccin del agua a n avs de tneles, similares a la sfoggara en el Sahara, aqu denomina- i !< > s socavones, cuya expresin ms perfeccionada se encontr en las galeras subterrneas de Pica, Matilla y Mamia. Se extendieron asi mismo, en la poca colonial, las cochas, o pequeos estanques artificia l e s , los canchones, o campos socavados, y otras tcnicas sumamente laboradas para aprovechar cualquier recurso hdrico. Las empresas leenolgicas ms formidables se han diseado desde el siglo xix para
Gregory Knapp, Prehistoric Flood Management on the Peruvian Coast: Reinterpreting the Sunken Fields of Chilca, en American Antiquity, 1982, vol. 47, pp. 145-154.

conducir agua al desierto costero, a la pampa salitrera y al desierto de altura. El poblamiento de este desierto ha marchado paralelamente con los progresos tecnolgicos de provisin de agua. Las mquinas desalinizadoras de agua marina se introdujeron como la ltima inno vacin de la tcnica industrial del siglo xix en casi todas las ciudades y puertos del litoral: en Pisagua, Iquique y Mejillones funcionaron desde 1840, en Antofagasta desde 1868. Por la misma poca se exca varon enormes pozos para captar el agua subterrnea de la Pampa del Tamarugal, que fue utilizada en las oficinas salitreras. La ltima fase del aprovechamiento del agua en este desierto se ha realizado en el siglo actual con la construccin de largos acueductos, que con ducen el agua de la cordillera hasta los campamentos mineros y prin cipales ciudades de la costa: Antofagasta se abastece con un acueducto que capta el agua a 400 km del interior, Chuquicamata se abastece de agua industrial del Ro Salado a 70 km de distancia, y de agua potable de Toconce y del 76 Ro Inacalari a ms de 100 km de distancia. Durante los siglos coloniales, la agricultura de los oasis de la costa peruana no alcanz la importancia de los tiempos preincaicos e incai cos, puesto que en lo fundamental la superficie irrigada se circuns cribi a zonas servidas por canales y acequias derivados de los ros t orrenciales que descienden desde el piedemonte andino occidental. Esta regresin paisajstica se evidenci en los asentamientos agrcolas que establecieron los espaoles en la mayor parte de los 50 oasis que se reconocen en la regin. Estos establecimientos sufrieron avatares en los siglos xvi al xvm por limitaciones en la regularidad de agua para la irrigacin, debido a que slo 10 ros tienen caudal todo el ao, mientras que el resto corresponde a ros intermitentes con variable caudal que desaparece durante varios meses. Ello explica que la actividad agrcola sufriera grandes riesgos en los oasis de poca e irregular dotacin

acufera. La magnitud de la carencia de agua repercuti en que la concentracin de la tenencia de la tierra en estos oasis se fuera llevando a cabo en funcin del control del agua de regado. En este marco de precariedad ambiental, gracias a una elemental tecnologa, basada en herramientas y tcnicas mediterrneas, y al empleo de mano de obra esclava se logr el arraigo de plantas introducidas y autctonas. Se estructuraron como paisajes agrarios consagrados al consumo local con pequeos excedentes destinados a las zonas miSergio Seplveda, Sntesis regional, en Corporacin de Fomento de la Produccin, Geografa Econmica de Chile, La Nacin, Santiago, 1962, pp. 229-235.
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i.is de la sierra y del altiplano. El cultivo de la caa de azcar lleg i M l<juirir cierta importancia en los ltimos decenios del Virreinato en Ii.ii icndas de uso del suelo en forma extensiva. A su vez, la produccin I* labaco se concentraba en los valles de Lambayeque, Jan y Bagua. I hi mayor dominio geohistrico del desierto costero peruano se Miistat desde el siglo pasado, con la ampliacin de la superficie de I. oasis con cultivos ms innovadores, crecimiento fundamentado en convergencia de tecnologas modernas, introduccin de variedades s *(ales mejoradas y uso abusivo de mano de obra importada. A partir !< 1860 comienza a tomar mayor importancia el cultivo de la caa de i/iu ar y su elaboracin, debido a innovaciones tecnolgicas mediante 11 miroduccin de maquinaria accionada a vapor, del sistema de concen- 1 1 a< ion de mieles al vaco y del mtodo de centrfugas para separar el a/tic ar de las mieles. Con ello se expandi rpidamente la produccin I. azcar, convirtindose a partir de 1878 en la segunda exportacin del r* ni. La creciente demanda de azcar en el mercado mundial estimu- I" a los dueos de haciendas a ampliar su produccin, convirtindolas ii e normes plantaciones con sus ingenios azucareros. A comienzos I. I siglo actual abarcaban alrededor de 75 000 ha en los oasis, reco M< u lndose 55 ingenios de azcar entre Lambayeque y Arequipa. A su V< /, el crecimiento de la produccin algodonera se inici en 1860 con la .icmbra de nuevas variedades estadunidenses, como la upland y la st'd island, junto con la introduccin tecnolgica de las primeras 1 anotadoras. Estas plantaciones algodoneras tomaron rpida expansin debido a la Guerra de Secesin, lo que posibilit la apertura de murados en Inglaterra y otros pases europeos. Su cultivo se fue ex pandiendo ulteriormente con otras variedades, en especial la tangis \
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I pima, en los valles de Piura, Chira, Lluacho, Chancay, Rimac, Lurn y oros. La abolicin efectiva de la esclavitud negra en 1854 estimul a I" . lerratenientes costeos a remplazara por contratos de mano de ubi a barata, por lo que importaron 92 000 cules chinos entre 1849 y IM7'i, 77 especialmente de Macao y Cantn. Una segunda ola de migra- . iones asiticas a las plantaciones y ferrocarriles del desierto se evi denciaron entre 1899 y 1923, cuando se importaron 17760 trabaja - doic*s japoneses 78 y 15 000 trabajadores chinos. El incremento del
Walt Stewart, Chinese Bondage in Pern. A History of the Chinese Coolie in Peril, 1849-1874, Wi port, Connecticut, 1970, p. 74. " Peter Blanchard, Asian Inmigrants in Peru, 1899 -1923", North/South. Canadian Journal of I t i l l n American Studies, 1979, num. 7, pp. 60-75.

cultivo del arroz coincidi con esta inmigracin asitica, culminando en ms de 50 000 ha en los oasis del Norte, en especial en Lam - bayeque. Todo este proceso fue acompaado con la expansin de nuevas tierras irrigadas, registrndose un aumento del doble de las tierras puestas bajo irrigacin desde finales del siglo pasado a mediados del siglo actual, incorporndose en el lapso de 1906 a 1965 un total de 120300 ha de nueva irrigacin en los oasis, adems de mejorar esta tecnologa en otras 178 000 ha. Sin embargo, la introduccin del riego en zonas inapropiadas desencaden problemas ambientales, estimndose en 1965 que un tercio de la superficie de estos oasis costeros, que provea alrededor de la mitad de la produccin agrcola del Per, presentaba problemas de salinidad. Desde mediados de la dcada de 1940, los cambios positivos en las zonas ridas peruanas y mexicanas se han visto incrementados por avances masivos de la Revolucin Verde en sectores irrigados, acondi cionamiento del desarrollo rural y de la habilitacin planificada de grandes embalses de irrigacin y otros adelantos tecnolgicos. En Per se estn regando o

proyectando regados en alrededor de 1 250000 ha de estas regiones costeras desrticas, habindose iniciado desde la dcada de 1970 la ejecucin de varios proyectos de irrigacin, como los del Chira -Piura, Tinajones, Majes y Olmos en Lambayeque, que se realizan contemplando no slo la utilizacin de los ros de la vertiente occidental andina, sino tambin la desviacin de varios que fluyen hacia la vertiente oriental. Asimismo se est utilizando nueva tecnologa para la extraccin de aguas subterrneas, especialmente en los oasis de los valles de lea, Chicama y Chancay. Es notable la rpida expansin de nueva s asociaciones de cultivos en horticultura y fruticultura, con afianzamiento de la agroexportacin. Asimismo, en el Mxico rido, la conquista agropecuaria contem pornea del desierto, como de otras regiones del pas, se ha afianzado desde 1944 con los mejoramientos tecnolgicos y cientficos, junto a transformaciones espaciales ocasionadas por la Revolucin Verde. sta ha consistido en innovaciones genticas, con fitoseleccin de nuevas especies y variedades mejoradas de alto rendimiento provenientes de los Estados Unidos, suplementadas con fertilizantes, pesticidas, plaguicidas, herbicidas y gran impulso a obras de regado y captacin de agua subterrnea. Todo ello se ha manifestado en el Norte, siendo de inters el caso de la Comarca Lagunera, convertida en modernizados paisajes cultivados de algodn, aunque la sobreexplotacin de los mantos beticos ha llegado a comprometer el futuro productivo de la zona. Igualmente impresionante es el avance de los paisajes irrigados en So n o r a y Sinaloa, as como las comarcas de agricultura intensiva del nor M-ste en Culiacn con los cultivos de hortalizas y la caa de azcar; Ciu lu Obregn, con el trigo, y Los Mochis, con el trigo y las verduras, i .la agricultura industrializada a gran escala, vencedora del desierto y <l< sus mrgenes transicionales, se destina al consumo nacional de aquellos

mercados urbanos de ingresos elevados, as como del inter nacional. Kilo ha ocasionado gran impacto espacial rural en estas zonas ri d a s mexicanas, con la consiguiente introduccin masiva de la tec nologa, nuevas asociaciones de cultivo y comercializacin por parte Ir compaas transnacionales. Son mltiples las empresas que han s u r g i d o de este tipo, destinadas a la produccin y distribucin de insumos para la agricultura y la ganadera, adems de la transforma< i o n , fabricacin y comercializacin de productos agroindustriales. Ha sido notable en la parte norte del pas el incremento en la incorpo - i M ion de vastas extensiones ridas y semiridas para el establecimien to de ganadera vacuna, ovina y caprina, que se ha asociado con el sudoeste de los Estados Unidos. La superficie de establecimientos ganaderos se ha ampliado en 14 millones de hectreas en el lapso l%0-1980. En Sonora y Tamaulipas se ha alcanzado la mayor intensidad en el uso del suelo y procesos tecnolgicos en la utilizacin de i 0 1 rales de engorde para la ganadera vacuna. A su vez, la superficie fricla cosechada slo se ha expandido en un milln de hectreas, piopicindose, debido a la demanda de materias primas de las empre s a s (ransnacionales procesadoras de alimentos balanceados para animales o de productos lcteos, la sustitucin de cultivos tradicionales, < o r n o el maz y el frijol, por nuevos cultivos, como el sorgo, la cebada forrajera y la soya. Esta ganaderizacin del agro no se sigue en maloa y Sonora, donde prima el cultivo de hortalizas y frutas, como i 79 unpoco en Nuevo Len, donde se cosechan durazno y naranja. I .le avance en zonas ridas ha tenido alto costo ambiental, desencadrnndose problemas de erosin y desertificacin, junto a tensiones Mdales entre el campesinado de menores ingresos, al acentuarse la polarizacin geosocial.

Consuelo Soto Mora, Impacto de las empresas transnacionales en la agricultura mexicana, h i t e s ligaciones Geogrficas. Boletn del Instituto de Geografa, Universidad Nacional Autnoma I. Mxico, Mxico, 1990, nm. 21, p. 6l.

Significativos establecimientos efmeros se construyeron en las isla.H] deshabitadas del litoral peruano, con el aprovechamiento de las del yecciones de numerosas aves marinas, como el guanay (Phalacroco \ rax boungainvillii), el piquero (Sula variegata), el alcatraz (Pelicanas j occidentalis tkagus) y otras aves guaneras. Este guano de las islas c\s| el estircol de las citadas aves marinas que pueblan el litoral, favorec das por el clima templado que origina la corriente fra de Humboldl,! la cual arrastra considerable fauna ictiolgica que les sirve de alimen to. A su vez, las condiciones ambientales del desierto posibilitaron lu acumulacin del excremento de estas aves, por lo que en las islas sol registraban capas de guano fsil y fresco de 30 m o ms de espesor,! Este guano fue explotado desde pocas prehispnicas para ser utilizado como fertilizante en los oasis costeros, siendo tambin apreciado! desde 1538 por los conquistadores espaoles, emplendolo en los valles de Arequipa y Arica. Esta explotacin era exigua, siendo reali-I zada ocasionalmente por indgenas costeros. Durante su estancia en I Per, Alejandro de Humboldt lo examin y envi muestras a Europa,! donde Justus von Liebig reconoci su gran valor como fertilizante! Todo ello posibilit que, desde 1840 a 1880, la economa peruana sel estructurara casi ntegramente en la explotacin y exportacin dell guano de sus islas, al convertirse en un fertili zante utilizado mayor-l mente en el abono de los campos ingleses, exportndose en el citado! lapso alrededor de 20 millones de toneladas. m Este auge del guano como fertilizante posibilit el establecimiento] de campamentos mineros temporales densamente poblados en lasl islas Iquique, Lagarto, nimas, La Brava, La Manta, Lobos de Tierra y Lobos de Afuera y muchas otras. Especial significacin tuvo la intensi-l va explotacin en las islas de Chincha, con traslados forzados del polinsicos, cules chinos y convictos a estas labores. Su extraccin )fl comercializacin se hizo por medio de consignaciones y arrendamien -l tos,

sistemas onerosos que favorecieron a importantes comerciantes] peruanos, junto a ingresos extraordinarios al Estado peruano, que ulteriormente derivaron en grandes prdidas. Al irse agotando los] yacimientos, por explotacin excesiva y carencia de lapsos de veda, concluy abrupt amente la bonanza econmica, desencadenndose] una violenta crisis que culmin a finales de la dcada de 1870. Ter] min por ser desplazado por el salitre en las ltimas dcadas del siglo xix y ms tarde por los abonos sintticos. En 1909 se cre la Com-j paa Administradora del Guano, entidad estatal encargada de expo-

ni este importante recurso natural y de cuidar las reservas que haban .ido expoliadas. En la actualidad, slo trabajan en estas actividades mos 800 mineros provenientes de Cajamarca, Yungay y Ayacucho, |ur realizan la extraccin por medio de campaas anuales que duran '<>lo de abril a septiembre. La extraccin se realiza en forma rotativa l* n.i cada una de las islas, que permanecen luego sin explotar duran - i< M) meses, posibilitando la recuperacin de los depsitos mediante iin.i reglamentacin rigurosa para resguardar a las aves. I .i extensin de la tecnologa para la utilizacin de la harina de pescado como alimento animal ha posibilitado, 80 aos ms tarde, lio afianzamiento del poblamiento en el litoral desrtico peruano y hilrno. En 1951 se produce por primera vez en Per la harina de an lioveta (Engraulis ringens), tras la desaparicin de los bancos de sar- dm.i en las costas de California, que se utilizaban para fabricar este l>ioducto destinado a ser empleado como fertilizante en Europa y los i i.idos Unidos. Ms tarde, a partir de 1953, se mejora el producto hu una nueva tecnologa, y es destinado como materia prima para la I i.i i ma de pescado que se utiliza en la alimentacin de aves, porcinos y bovinos. El auge pesquero de la anchoveta, que prolifera en estas oslas por la abundancia del plancton en las aguas fras de la corrien- lr de Humboldt, hizo ascender su captura de algo ms de 100 000 Mirladas en 1955 a 12383000 toneladas en 1970, con una produccin de 2 253000 toneladas de harina de pescado, con varias fluctuaciones v ulterior descenso, como consecuencia de la errtica accin de la clida corriente de El Nio. Estas exportaciones se convirtieron en el mayor ingreso del Per, posibilitando el establecimiento de ms de un centenar de factoras en una veintena de asentamientos esparcidos n lodo el litoral desrtico, concentrndose en los puertos de Chimbo - I r , Callao, Moliendo e lio, que se vivificaron con esta actividad, as

uno en pequeos enclaves, dinamizados por el establecimiento de i* i mnales pesqueras y fbricas, en Coishco, Samanco, Chicama, Para I I I C |iie, Casma, Huarmey, Supe, Chancay y otros. La mayor parte de ".los asentamientos ha resistido crisis ambientales y biolgicas, que han incidido en la drstica reduccin de la produccin pesquera, Hinque han tenido que cerrar varias fbricas, acarreando la decadencia d< varios de los citados pueblos. La clave de sobrevivencia en estas indas comarcas ha consistido en la diversificacin de la produccin pesquera, racionalizndose simultneamente el volumen de captura de la anchoveta y una constante renovacin tecnolgica en el proceso de* elaboracin de harina de pescado. Menos importante ha sido la irradiacin paisajstica de esta actividad en el desierto litoral chileno, al concentrarse preferentemente en las ciudades mayores de Antofagasta, Iquique y Arica. Durante el periodo colonial fue muy fugaz la explotacin del nitra to potsico en el desierto de Atacama y otros parajes del Per, no dando lugar a ningn poblamiento, salvo a partir de 1809 al extender se la tradicional aplicacin local en la produccin de explosivos al sa litre de Tarapac o nitrato de soda. Ms tarde, desde 1830, con el aumento de la demanda europea de fertilizantes con el fin de incrementar la produccin agrcola, se experiment un impulso decisivo en la minera del salitre. Ello incidi directamente en la transforma cin de un sector importante del desierto de Atacama, puesto que los yacimientos de salitre comercialmente explotables estaban en una angosta faja de unos 30 km de ancho y 750 km de largo, desde la quebrada de Camarones a Taltal, entre los 19 y los 26 de latitud sur, comprendiendo las a ctuales provincias de Tarapac y Antofagasta. Comenz a explotarse a pequea escala con una tecnologa rudimentaria por mineros peruanos y chilenos en los primeros decenios del siglo xix, cuando Tarapac perteneca al
II

Per y Antofagasta a Bolivia. De ao en ao la explotacin fue aumentando, atrayendo a mineros de diversos orgenes, que se establecieron en estos espacios vacos. En 1879, los gobiernos de Per y Bolivia establecieron nuevas leyes e impuestos sobre esta produccin, afectando los intereses de Chile. Con ello se dio comienzo a las hostilidades que originaron la Guerra del Pacfico (1879 -1883), que bien 80 puede denominarse la Guerra del Salitre. La victoria en este conflicto signific para Chile aumentar considerablemente su territorio y obtener grandes riquezas en salitre, plata y cobre. Al quedar estas pampas salitreras desrticas en poder de Chile, obtuvo ste el virtual monopolio mundial de la produccin de nitrato de soda. Sin embargo, debido a diversas transacciones especulativas, la propiedad de los yacimientos salitreros pas a manos de consorcios forneos. En 1899, los ingleses dominaban la casi totalidad de los terrenos. La situacin fue cambiando a principios del siglo xx, con la creciente importancia del capital estadunidense. La produccin de salitre de este desierto de Atacama subi de 350 000 toneladas en 1878 a algo ms de tres millones de toneladas
scar Bermudez, Historia del salitre desde sus orgenes hasta la Guerra del Pacfico, Ediciones de la Universidad de Chile, Santiago, 1963. '
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II 1917. Su exportacin reditu 52% de los ingresos de Chile durante .isi medio siglo. Esta regin desrtica, aislada, desprovista de todos Ins

recursos necesarios para la vida del hombre y del mantenimiento de instalaciones permanentes, se transform profundamente por los stablecimientos extractivos del salitre y los campamentos mineros denominados oficinas. El emplazamiento de los yacimientos de caliche detrs de la abrup i.i Cordillera de la Costa, a ms de 50 km del litoral, impuso la considiccin de costosas rutas y lneas ferroviarias para asegurar la expor l. icin del nitrato a Europa por puertos que se habilitaron en Pisagua, lunn, Caleta Buena, Iquique, Patillos, Tocopilla, Mejillones, Antofa y\.ista, Coloso y Taltal. Los primeros ferrocarriles salitreros se estable < leron en 1871 entre el puerto de Iquique y las salitreras de La Noria, v al ao siguiente, entre Antofagasta y el Salar del Carmen. No fue suficiente el agua subterrnea extrada de la Pampa del Tamarugal, por lo que result necesario transportar diariamente alimentos, abas- lecimientos y agua potable desde centenares de kilmetros, o habilitar plantas desalinizadoras del agua marina en el litoral para consolidar en el desierto las oficinas y las ciudades dotadas de modernos adelantos. La ciudad y puerto de Iquique, fundada en 1556, se mantuvo contrada hasta 1836, con alrededor de mil habitantes; cuando comenz a revivir mediante la exportacin del salitre elaborado en los distri- los de su zona de influencia contaba con 15 391 habitantes en 1885, y i() 171 en 1907, con rasgos de prosperidad en sus nueve muelles en lorno a la estacin de ferrocarril salitrero y a la intendencia e imponente aduana, registrndose un amplio desarrollo de la estructura urbana, con equipamiento de teatros, clubes, bancos, campos depor- iivos, estaciones de baos martimos y mansiones monumentales, con tranva recorriendo varias calles y que circulaba hasta el balneario de < avancha, donde la inauguracin de un club de tiro al blanco con- tiastaba

con los espaciosos terrenos de una planta de amalgamacin. Algo semejante ocurri con Antofagasta, formada espontneamente en 1867 y que, al incorporarse como puerto de exportacin de la produccin de las salitreras del Salar del Carmen, tuvo rpido auge, convirtindose adems, desde 1869, en puerto exportador de los minerales de plata de Caracoles. A partir de la dcada de 1870, al inaugurarse el lerrocarril salitrero que ulteriormente llegarla al altiplano boliviano, se experiment gran crecimiento del comercio, instalacin de cinco enormes casas mayoristas y compradoras de metal, agencia de vapores as como tres bancos. La ausencia de recursos hdricos se compens con la instalacin de 10 plantas desalinizadoras. Junto a barrios de comerciantes enriquecidos se establecan sitios de comercio popular y de diversin, multiplicndose fondas, cafeteras, chinganas, salas de billar, reideros de gallos y burdeles. En este contexto, la ciudad de Antofagasta lleg a 7 588 habitantes en 1885, para ascender a 32 496 en 1907, sobrepasando en 1920 incluso a la poblacin de Iquique, al censar 51 231 habitantes. Tocopilla entr en la competen cia algo ms tarde, debido a las salitreras descubiertas en 1872, y Taltal se fortaleci a partir de 1875, llegando a contar con 11 457 habi tantes en 1920. Todas estas ciudades siguieron las caractersticas de altibajos de la explotacin salitrera que presidi toda la ocupacin del desierto de Atacama. Por ese mismo tiempo se fue estableciendo en el desierto de Atacama una red de pequeas oficinas salitreras, que en los momentos de su expansin sobrepasaron las 200. Se conformaban como efmeros enclaves. Todo ello explica que la poblacin salitrera en Tarapac y Antofagasta llegara en 1907 a alrededor de los 120 000 habitantes, aunque por los avances en la tecnologa de extraccin salitrera el nmero de oficinas se haba reducido a 166, muchas de ellas con poblaciones superiores a los 2 000 habitantes. Ellas vivificaron temporalmente uno de los desiertos ms inhspitos del mundo. Sin embargo, el avance tecnolgico del sistema

shanks y ulteriormente del mtodo guggenheim, junto a las ptimas condiciones para los inversionistas forneos y altos empleados, contrastaban con las psimas condiciones de vida de los mineros en estos enclaves salitreros: tugurios miserables como vivienda, ausencia de equipamiento mdico- sanitario, alimentacin de psima calidad y alto costo en las pulperas, bajsimos salarios pagados en fichas y jornadas de trabajo hasta de 12 horas. Todo ello explica que fuera en las ciudades salitreras donde tuvieron lugar las primeras luchas sociales de Chile. El virtual monopolio que sustentaba Chile sobre los abonos nitroge nados termin durante la primera Guerra Mundial, con el descubrimiento y la fabricacin de nitratos sintticos en Europa. Con la cada de los precios en los mercados internacionales se cerr el ciclo salitre ro, paralizndose y abandonndose una a una la totalidad de las oficinas del interior, de Pisagua a Taltal, ocasionando una serie de caseros fantasmas junto a la disminucin de poblacin de las ciudades-puertos, como Iquique, que descendi a 37 421 habitantes en 1920, as mmo agudos problemas sociales por el enorme desempleo regional, l .i regresin paisajstica productiva slo dej testimonios de ruinas, . I. poblamiento, instalaciones tcnicas destruidas y terrenos despja lo-, del caliche. Las ltimas oficinas tradicionales desaparecieron en la !<< .ida de 1970 , al cesar en sus funciones los campamentos Alianza,
\ 1 loria y Alemania. En la actualidad slo subsisten tres poblamientos

iliireros en el desierto, en los campamentos de Coya Norte y Coya '.ni del complejo industrial de Mara Elena y en el establecimie nto de l'e<lro de Valdivia. Iln la incentivacin del poblamiento interior del desierto de Ataca - m,i asumi importancia intermitente la explotacin minera colonial y 1 I siglo xix, con la estructuracin de enclaves que aprovechaban mi -

ileales argentferos de alta ley. Los cerros que concentraban yaci mientos de plata en Huantajaya, a ms de 1 000 m de altitud en la Cor dillera de la

Costa, inmediatamente al norte del partido de Iquique, se descubrieron en 1556, pasando su explotacin por diversas alternati vas, adquiriendo un carcter ms regular desde 1758 hasta principios del siglo xix, junto a los yacimientos cercanos de Santa Rosa, aunque Im neficindose slo las capas superiores de las vetas ms ricas, lo que 1 . permiti mantenerse hasta finales del siglo xix. An ms efmeros I nern los poblamientos de otros enclaves mineros en la Cordillera de la Costa que utilizaban una tecnologa rudimentaria, como las minas de Chaavalla, frente a la caleta Pabelln de Pica, que iniciaron la bores en 1754, y las del Carmen, descubiertas en 1779. Se explotaron, asimismo, otros minerales argentferos en el interior del desierto de larapac, formndose pequeos enclaves que slo se mantenan mientras tena lugar la explotacin minera, como fueron los casos de < liallacollo, Yabricolla y Canulpa. Ms sostenido fue el boom de la plata en el poblamiento del mine- tal de Caracoles, con sugestivas adaptaciones tecnolgicas. sta se descubri, en 1870, en una cuenca montaosa desrtica al oeste de la < ordillera Domeyko a 2 860 m de altitud, en las cercanas del camino <|ue una San Pedro de Atacama con Antofagasta. Todo pareca favo - i ible para su rpida expansin una vez vencidos los rigores del tro ambiente desrtico de altura:

\in 1870, Caracoles era simplemente una casa de piedras sueltas y una
tienda. En 1871 empez a convertirse en una aldea, principalmente compuesta de tiendas de apariencia miserable. En 1872 tena 2 000 habitantes, y las casas empezaron a construirse de madera o fierro galvanizado y se* J trazaron calles bien alineadas. En 1873, casas comerciales de la cosl.i establecieron all sucursales, se construyeron hoteles y se paviment las

calles. En 1874 era un pueblo muy ordenado de 2 500 habitantes, en el j 10 centro de un distrito que progresaba rpidamente.

Los mineros, para hacer frente a su decadencia ante la baja mundial de precio que afect a este mineral, tuvieron que adoptar nuevas tec -| nologas, como la de la amalgamacin en toneles giratorios inventada por Bertold Krnger y la pulverizacin del mineral en seco. Ninguna de las innovaciones pudo impedir la rpida desaparicin de sus esta -1 blecimientos mineros y plantas beneficiadoras. En efecto, despus de bordear los 5000 habitantes en 1885, Caracoles haba desaparecido como ncleo poblado a comienzos del siglo actual. S Por ese tiempo, en los lindes australes del desierto se logr vencer temporalmente la ndole adversa de las condiciones ambientales ri -1 das transicionales entre desierto y estepa por medio de una elemental I minera del cobre y de la plata, asociada a tcnicas metalrgicas que no diferan en lo esencial de las usadas en la Colonia. Esta superviven -1 cia por la minera de la plata se marc en 1815 con el descubrimiento I del yacimiento de Agua Amarga, en 1825 de Arqueros, en 1832 de 1 Chaarcillo y en 1848 de Tres Puntas, as como a partir de 1826 de un I sinnmero de pequeas y medianas minas de cobre. En estos sitios I de poblamiento minero, el desierto era vencido oponiendo gran tenaci - I dad, tenindose que sufrir la escasez de agua potable. No era excep-1 cional el caso de Tres Puntas, que en su etapa de formacin deba ser abastecido de agua desde 30 leguas de las minas. Ello no impidi que I el pueblo alcanzara los 4 000 habitantes a los cinco aos de haberse I descubierto el yacimiento argentfero. En contrapartida, estos enclaves acarrearon severos daos ambientales en sus entornos, debido a que 1 se convirtieron
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Isaiah Bowman, Los senderos del desierto de Atacama, Imprenta Universitaria, Santiago, I 1942, p. 208. I

en puntos focales para la destruccin de los matorrales, que utilizaban como combustible; de la fauna local, para complementar la alimentacin del peonaje minero; de los pastos silvestres de los oasis, para sus animales, y, obviamente, por el floreo de los yacimientos, al escogerse slo el mineral de alta ley. La inestabilidad del emplazamiento de estos asentamientos, debido al rpido agotamiento selectivo de los minerales ms ricos, explica la extensin del proceso I

1 si ructivo de paisajes y biodiversidad. Ms an, la tecnologa utiliza - c l.i hasta 1831 en las fundiciones de hornos de manga y, posterior mente, en los voraces hornos de reverbero y de refina hasta mediados del siglo xix, acab con la vegetacin arbrea en los lmites del desierto. De singular inters para la comprensin del avance del desierto debido a esta inadecuada tecnologa minera es la constatacin del deterioro ambiental en la primera mitad del siglo xix en torno al em - I >l.i/.amiento de los ingenios de cobre atacameo en El Algodn, Amolanas, Astillas, Cerro Morado, Las Cuas, La Higuera, La RamadiII. i, Yerbabuena y otros. Es an ms importante este proceso en zonas esteparias ridas con los ingenios coquimbanos localizados en Cogot, I miar, Pupo, Tilama, Los Hornos, Guatulame y otros lugares. El mo mento crtico de estos ingenios a lea se desencadena a mediados del .iglo xix, cuando por el agotamiento de los recursos locales de made1.1 comienzan a ser remplazados por fundiciones a carbn mineral, i|ite se importa del sur de Chile. I'n las duras condiciones ambientales del interior del desierto de Aucama, sobre los 2500 m de altitud, el vencimiento geohistrico de los obstculos de la sequedad y de la rigurosidad climtica del desierto le altura se logr por descubrimientos tecnolgicos que posibilitaron 1.1 explotacin de minerales de cobre de baja ley, junto con una ma - v< >i demanda mundial del mineral para usos elctricos. Ello se eviden- . desde 1906 con la nueva tecnologa estadunidense, que permiti movilizar importantes yacimientos de cobre porfdico a travs del sis tema de tajo abierto y concentracin del mineral. Estos conocimient os v una nueva situacin del mercado influyeron directamente en Chile on el mineral de Chuquicamata, situado en los contrafuertes desrticos i le la Cordillera de los Andes a una altura de 2870 m, en explotacin i ^ran
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escala con la nueva tecnologa y capitales estadunidenses des de 1915, lo que dio viabilidad al campamento minero homnimo que ,i .t endi de 9715 habitantes en 1920 a 24718 en 1960, lo mismo que a 1.1 cercana ciudad de Calama, que ascendi su poblacin de 5407 ha Ilitantes en 1930 a 26 166 en 1960, concentrndose ms adelante la poblacin de esta microrregin minera hasta alcanzar los 81 297 habi i. mles en 1982, fecha en que la poblacin de Chuquicamata se haba m ducido a 16859 habitantes debido a que, aunque sus instalaciones li.iban sido frecuentemente remodeladas y modernizadas, debi ihiirse en 1970 la nueva mina Extica, tendiendo los nuevos pobla -

dores a preferir las mejores condiciones de equipamiento de l a ciudad de Calama. Este proceso se experiment, asimismo, en el mineral de Potrerillos, emplazado a 2 850 m, cerca de Chaaral, que entr en explotacin masiva desde 1920 hasta que se agotaron sus minerales en 1959, quedando slo como ncleo fundidor y re finador, explotndose desde esa fecha el mineral de El Salvador, dando vida a las ciu dades campamentos de El Salvador, con 1952 habitantes, y Potrerillos, con 4790 habitantes en 1982. Ms recientemente, fuertes inversiones, junto con la adopcin de refinada tecnologa, han posibilitado la permanencia de grandes yacimientos en el desierto peruano, destacando las explotaciones cuprferas de Toquepala, Quellaveco, Cuajone, Cerro Verde y otras. A su vez, la tecnologa del hierro de alta ley explica la existe ncia de Marcona, en el desierto de Nazca, habindose instalado plantas de concentracin y de peletera en San Nicols, embarcndose por el puerto de San Juan.

2. Implantaciones geohistricas en las zonas tropicales hmedas por transposicin tecnolgica, agrcola y minera Ha sido arduo el asentamiento humano permanente en las zonas tro picales hmedas americanas, con particulares dificultades en paisajes hiperhmedos y trridos de humedales. No fue demasiado relevante la somera adaptacin de milenarias culturas americanas a las carac tersticas climticas y edafolgicas de estos ambientes, salvo en los casos de los olmecas, mayas y otros pueblos mesoamericanos, lo mis mo que por diversos pueblos que han marcado con una larga ocu pacin humana de ms de 10000 aos la Amazonia, siendo objeto de migraciones internas precolombinas. Quinientos aos despus de la llegada de los europeos, estas zonas siguen siendo, en gran parte, inexplotadas y despobladas.

Apenas en los ltimos 50 aos se han venido experimentando avances sostenidos en la ocupacin de estos paisajes. Ello no debe llevar a errn eas interpretaciones acerca de que son zonas vrgenes y vacas, donde la naturaleza permanece en estado prstino e intacto. Por el contrario, muestran originales huellas geo- histricas, puesto que mltiples pueblos han ocupado y abandonado sucesivamente la mayor parte de estos espacios con transposiciones de determinadas tecnologas en sus modos primigenios de vida y en la formacin histrica de paisajes agrarios, forestales y mineros.

Solo la conjuncin de un adecuado manejo del ambiente natural liopieal y un denodado apoyo tecnolgico ha posibilitado la con |tnsla geohistrica de fracciones limitadas de estos espacios. Este pro leso ha sido sumamente complejo, expresndose en la conformacin i iiilo de paisajes efmeros de agricultura itinerante de roza tropical de plantaciones intensivas permanentes con cultivos de escogi i productos tropicales americanos e introducidos del trpico asiti- o y >\ africano. A su vez, la utilizacin minera se ha constatado en estos IMI*.ajes, comprendiendo desde labores primitivas en la extraccin del nio, platino y diamantes, hasta la ms modernizada tecnologa en la ^ian minera del hierro, bauxita y otras materias primas. Abundan i .os extremos de afianzamiento cultural en estas zonas, conformados n determinados por sus caractersticas ambientales. En una larga *ei nencia prehistrica e histrica, el ambiente tropical hmedo ha p i ( ido una influencia dominante sobre mltiples sociedades y cul- i m as americanas. Ello no implica negar amplias interrelaciones, sino tan slo la constatacin geohistrica de que estas rigurosas condicione*. ambientales tropicales hmedas establecen fuertes causalidades, pioporcionando direcciones, impulsos o tendencias bien definidas en i ( mpleo de la biodiversidad local y de otros recursos naturales para la sobrevivencia, en el acondicionamiento de los establecimientos del !i ilniat humano y en el uso del suelo. Slo una resuelta accin tecnol- Hi a, expresada en obras de drenaje, utillaje agrcola adaptado a estos medios y mltiples otras expresiones culturales, posibilita vencer, a diversos ritmos y 82 escalas, esta fuerte influencia espacial y ecolgica. l a variedad y exuberancia de la vigorosa vegetacin en estas zonas inpera a la que se considera como existente en otras zonas climticas dr Latinoamrica. La rapidez de reproduccin de esta vegetacin, mantenida por las condiciones climticas locales, contribuye a explicar

jiie en la geohistoria americana se hayan registrado, por diversos faciles socioeconmicos y ecolgicos, conquistas sumamente efmeras en e stas zonas tropicales hmedas, recuperndose al poco tiempo la d. usa vegetacin silvestre que anteriormente invada los abandona- dos paisajes humanizados. En otros casos, la improcedente ocupacin d 1 suelo, acompaada con tecnologa inapropiada a estas condiciones un>ientales, conlleva a corto plazo la destruccin masiva de los re M I S O S forestales selvticos, junto con el desencadenamiento de agu%

" ' Planteamientos de inters en Michael Nelson, El aprovechamiento de las tierras tropicales . n \mrrica Latina. Siglo XXI. Mxico. 1977.

dos procesos erosivos, degradndose irreversiblemente tierra, agua y biodiversidad. En casos menos agudos, el avance poblador logra un adecuado equilibrio en la consolidacin sostenida de sus espacios culturales en estas zonas clidas y lluviosas. Diferentes culturas y civilizaciones americanas han cubierto un extenso arco temporal de estos espacios, luchando contra las constric ciones ambientales del trpico hmedo. En estas complejas relaciones la 83 tecnologa ha sido un elemento bsico de liberacin espacial. Innovaciones tecnolgicas, desde la coa o bastn plantador, de origen prehistrico, hasta el tractor y otras mquinas utilizadas contemporneamente en las plantaciones tropicales, han posibilitado el avance geohistrico en estas tierras. Otro elemento fundamental en este avance ha sido el vencimiento de microorganismos patgenos, tanto autctonos como provenientes del exterior, que han agobiado a los pobladores ancestrales y a los colonos inmigrados de otras latitudes. El efecto geohistrico de mlti ples epidemias de origen forneo en la mortalidad de las etnias i ndgenas, desde el siglo xvi al presente, ha sido mucho ms intenso en estas tierras bajas tropicales americanas que en los altiplanos y tierras altas templadas. La relevancia de los factores ambientales tropicales en la mortalidad se ha revelado en la expansin, entre otros casos, del clera, del tifus, de la fiebre amarilla, de la malaria, que durante siglos convirtieron paisajes ubrrimos en comarcas de alta mortalidad, con recurrencia de enfermedades, epidemias y plagas. Las enfermedades diarreicas, la malaria, la fiebre amarilla, el clera, la leishmaniasis y otras epidemias, responsables de la desaparicin de gran porcen taje de las poblaciones indgenas y mestizas de las tierras tropicales mesoamericanas, caribeas y amaznicas en los ltimos 500 aos, son an endmicas en muchas regiones de esta zona intertropical. No han

sido definitivos los grandes adelantos logrados a partir de la dcada de 1940 mediante el DDT, los antibiticos y diversas vacunas. Adems, se han agregado efectos nocivos de plaguicidas utilizados abusivamente en las plantaciones y zonas de agricultura moderna, junto con los ocasionados por desechos de sustancias qumicas txicas, como el mercurio, utilizadas en explotaciones mineras. Un tema de singular inters geohistrico deriva de esta situacin: la domicializacin y
Anlisis de gran valor en Fierre Courou, LAmerique tropicale et australe, Hachette, Pars, 1976. Aguda visin comparativa positiva en Fierre Gourou, Torres de bonne esperance: le monde tropical, Plon, Pars, 1982.

evolucin del hbitat de aquellas plantas medicinales autctonas vil ales para la medicina popular tropical. Slo en la Amazonia noroc- i dental, la medicina tradicional ha procurado aprovechar unas 2 000 especies de plantas. Los trpicos hmedos americanos tienen un largo proceso de ocu - p.u ion que revela diversos grados de maestra en el uso del suelo. En pocas tempranas, la hiperhumedad fue domeada por la cultura 2 Imeca, que abarc a partir del siglo xm a.C. unos 18 000 km de selvas, donde se experimentaba fuerte pluviosidad en sectores cena gosos y selvticos de la costa del Golfo de Mxico, sur de Veracruz , norte de Tabasco y tierras circunvecinas, mientras que en Oaxaca, 84 < hiapas y Guatemala se afianzaban culturas olmecoides. La adaptabilidad de la cultura olmeca se expres en los paisajes de La Venta <>00 -500 a.C.), con sus estupendos objetos arqueolgicos, monumen t o s de basalto y extraordinaria pirmide. En la desaparicin de sus I .i isajes culturales no debe ser desdeado, entre otros, el factor de vulnerabilidad de estos frgiles y pobres suelos hiperhmedos ante una excesiva presin demogrfica, obligando al traslado y abandono de estos paisajes de agricultura de tala y roza. Otros grandes sectores de selvas lluviosas de extremada humedad, Pelen, Chiapas, Tabasco, Honduras, Belice y algunas zonas inmediatas, .ilbergaron el desarrollo de la etapa clsica de los mayas, desde principios de nuestra era hasta el siglo ix, con sus paisajes monumentales de l ixal, Copn, Palenque, Bonampak, Uaxactn y varios otros rodeados d e asentamientos suburbanos. Recientes investigaciones indican que el numero de mayas durante esta etapa clsica era muy superior al estimado hasta ahora, debido a que su sistema agrcola dominante era lilerente al de la agricultura extensiva de tala y quema con largos bar bechos y baja densidad de poblacin itinerante, que slo se pra cticaba

en las regiones perifricas de Ro Bec y Petn; en cambio, realizaban una agricultura intensiva que posibilitaba grandes asentamientos hu manos permanentes por medio del empleo de terrazas agrcolas, jar dines, campos elevados y con una tecnologa de canalizacin y concentracin de los recursos hdricos, en los que sobresalieron en estos medios geogrficos hmedos y transicionales. Ello explicara la gran 85 poblacin durante el final del periodo clsico. Ulteriormente se proIgnacio Bernal, Formacin y desarrollo de Mesoamrica, en Daniel Coso Villegas (direc tor), Historia general de Mxico, El Colegio de Mxico, Mxico, 1976, p. 129. HS Steven I. Driever y Don R. Hoy, Poblacin potencial de los mayas durante el periodo clsico, < n Revista Geogrfica, Instituto Panamericano de Geografa e Historia, 1982, nm. 96, pp. 5 -37.
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dujo, en forma sbita, la regresin paisajstica de sus ciudades y centros ceremoniales en esta zona selvtica lluviosa, por procesos ambientales, de descontento interno y presin externa. Ms tarde, en la etapa posclsica maya, siglos xi al xv, el centro de distribucin geogrfica se expres en otros tipos de paisajes, en regiones tropicales secas del sec tor septentrional de Yucatn, con agricultura de milpa practicada ex tensamente que posibilitaba slo densidades menores de poblacin. Es por igual compleja la geografa prehistrica de la ocupacin humana en los trpicos sudamericanos. Hay evidencias de un largo proceso de ocupacin, que en la Amazonia se remonta a unos 10000 aos a.C., cuando cazadores de espacios abiertos subsistieron en el sector oriental de la cuenca y ocuparon la parte meridional. Asimismo hay pruebas arqueolgicas sobre la ocupacin de las tierras ms bajas y clidas de la Amazonia central entre 5 400 y 3000 aos a.C. En los modos de vida que se constituan por las dos rutas prehistricas de ocupacin amaznica, tanto por la importante ruta caribea, que ascenda desde la desembocadura del Ro Amazonas y sus principales afluentes, como por la ruta andina, que descenda desde los Andes por el piedemonte oriental hacia las tierras bajas amaznicas, tenan especial significacin elementales expresiones tecnolgicas en las actividades de cacera, pesquera fluvial, recoleccin y agricultura itine rante de tala y quema. Slo en las laderas orientales de los Andes se consolidaron otros tipos de agricultura intensiva, que surgieron del con t a r l o con las corrientes migratorias de pueblos preincaicos e incaicos. Sin embargo, los grupos tnicos amaznicos no avanzaron a ms de I 500 m de altura, donde se establece el punto crtico del cultivo de la yiu a , base de su alimentacin. En las zonas clidas y hmedas americanas se ha mantenido hasta el presente el sistema de agricultura itinerante de tala y quema, cono cido

como milpa, conuco u otras denominaciones, con muy pocos cambios de su forma primitiva empleada por etnias amaznicas, caribeas y mesoamericanas. En este sistema no tiene gran importancia el factor tecnolgico, sino ms bien que la vegetacin natural selvti ca y el potencial agrcola estn ntimamente correlacionados. En este contexto, los conucos, en el periodo de la conquista espaola y por tuguesa, se convirtieron en fuente de provisiones alimenticias para los trabajadores africanos de las plantaciones, que utilizaron el mismo mtodo de cultivo, dedicndose bsicamente al cuidado de races americanas, con algunas adiciones de origen africano, como el ame congo (Dioscorea bylbifera), el ame de Guinea (Dioscorea cayen- nensis) y otras especies de dioscoreceas, introduciendo tambin aves de Guinea, 86 que muy pronto se asilvestraron en la floresta. A pesar de su tecnologa elemental, esta agricultura de tala y quema constituye un procedimiento relativamente bien adaptado a las condiciones del c lima clido y lluvioso:
El reducido tamao del rea talada y el dejar tocones y races, disminuye la erosin. La ausencia de arado o de otro sistema de labranza y el corto periodo que la tierra queda expuesta al sol, reduce la destruccin del humus en comparacin con lo que pasara si se siguiera el sistema de cultivo de las regiones templadas. El dejar los restos de la vegetacin en el campo sirve de abono; se conservan sustancias que se perderan si se limpiase el campo perfectamente. Por ltimo, el corto lapso de explotacin reduce la modificacin del suelo y facilita la recuperacin de la fertilidad al reaparecer 87 el bosque primario.

Sin embargo, en las ltimas dcadas este sistema entr en crisis, de bido a que la mayor presin demogrfica impide los adecuados perio dos de

barbecho. En las tierras amaznicas, el periodo se extiende por largos aos, pero en las reas ms densamente pobladas del pie - demonte oriental de los Andes y litorales, se manifiesta un uso de suelo demasiado continuado, desencadenndose agudos problemas de erosin, junto con extensin de vegetacin resistente al fuego y problemas de deficiencia de minerales en el suelo. En los afianzamientos territoriales de las zonas tropicales hmedas americanas, desde el siglo xvi al presente, ha tenido especial impor tancia la interposicin de cultivos de origen local con los de procedencia asitica, africana u ocenica. A los procesos exitosos de trasplantes ele variedades forneas en suelos y climas tropicales americanos, muy propicios al ser semejantes a los de sus comarcas originarias, se agre garon, ms tarde, otros procesos de expansin de muchas especies autctonas americanas, anteriormente circunscritas en espacios limita dos, que se introdujeron en la roturacin y cultivo de tierras nuevas. Ista readaptacin en determinadas regiones culmin con interpola Cari Orwin Sauer, Descubrimiento y dominacin espaola del Caribe, Fondo de Cultura l ( onmica, Mxico, 1984, p. 318. H7 Betty J. Meggers, Ambiente y cultura en la cuenca del Amazonas: revisin de la teora del Icierminismo ambiental, en L. Krader y A. Palerm (comps.), Estudios sobre ecologa humana, publicacin conjunta de la Sociedad de Antropologa de Washington y la Unin Panamericana, Washington, 1958, p. 811.
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c iones espaciales de plantaciones monocultivadoras en zonas especfi - j cas de estos trpicos hmedos, privilegindose franjas litorales abier - j tas al exterior e islas caribeas, donde se fue sustituyendo la mano de ; obra indgena por la esclava y ulteriormente por inmigrantes asiticos y europeos, aunque tambin se reconocen casos relevantes de estas j implantaciones en la Amrica profunda, con el reacondicionamiento de la fuerza de trabajo indgena y mestiza. 1 En pginas anteriores se ha expuesto la importancia que tuvieron las

recolecciones tradicionales de muchas especies vegetales trpica- i les americanas en la alimentacin y en la artesana locales. En algunas de ellas se experimentaron autnticos reciclamientos geohistricos para aprovecharlas en cultivos coloniales de plantacin, abiertos a la expor - j tacin: tales fueron los casos del cacao, tabaco, ail, para cuyos cultivos j y manufacturas se inventaron o se adaptaron tecnologas y modalida des de cultivo muy diferentes a las practicadas anteriormente en sus labranzas o recolecciones de subsistencia. Ello fue acompaado por , grandes ampliaciones de sus espacios de cultivo, incrementndose las j escalas de produccin con cambios en su emplazamiento geogrfico. Varios productos tan slo consumidos por una minora selecta de ! dignatarios indgenas se popularizan entre amplios crculos de nuevos i consumidores. En esta nueva etapa geohistrica, el cacao (Theobroma cacao L.), junto con conservar hasta los primeros decenios del siglo ! xvii sus espacios aborgenes mesoamericanos, en Soconusco, Suchite - pquez y Sonsonate, se extendi a partir de 1612, con la decadencia de la Audiencia de Guatemala como importante proveedor de este j producto, a otras zonas cacaoteras que se consolidaron en el Pacfico sudamericano, en los parajes del litoral ecuatoriano de Guayas y, ms ( tarde, en las tierras de Barlovento, Chuao, Yaracuy y otros sitios del litoral hmedo venezolano. En el resto del periodo colonial, este pro - | ducto se constituy en importantsimo rengln para el desarrollo del comercio martimo intercontinental. La mayor parte del cacao introducido en Nueva Espaa provena de Guayaquil y La Guaira, tanto a travs del trfico legal desde Venezuela a Veracruz, como del comer- | ci de los guayaquileos hasta Acapulco, prohibido desde 1621, por lo que ulteriormente debi organizarse en forma clandestina hasta el puerto salvadoreo de Acajutla, de donde se le transportaba por tierra j a Mxico, o utilizar otra rutas de contrabando, como la del Atrato o por

arribadas fraudulentas al puerto de Acapulco, con reexportacio - ; nes de ropa de la China y otros productos originarios de Filipinas. 1

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PAISAJES PETROLEROS

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ZONAS TEMPLADAS PAISAJES DE GANADERAS

SALITRE 1830 -1970

ANCHOVETA. 1951
1883

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i I in< rcmento de la demanda de cacao en Espaa en el siglo xvm jo 1 1 * h< io .i los productores de cacao guayaquileo, junto a los nter in h u i o s limeos y a los negociantes gaditanos, al utilizarse creciente. nlc la ruta del Cabo de Hornos a partir de 1743. Fue an ms llVOh ido el monopolio de la Compaa Guipuzcoana entre 1730 y IfM*' I.i cual desarroll, con la produccin de los hacendados vene - ful ni' .i gran escala el mercado espaol. El cacao venezolano man- Wm ,m supremaca en el mercado espaol, correspondindole entre mi m '0% de todas las importaciones cacaoteras, mientras que el cacao H|yu<|uilco 88 representaba entre 20 a 30% de este mercado a finales j|t*! .if( lo xvm. Tambin llegaban pequeas cantidades de cacao | H M I,|| i.ulino del Magdalena, y peruano, del Maran. El auge del Mnimo cacaotero en forma de chocolate acarre la intensificacin ffc 1 1 ncoleccin de la vainilla (Vanilla planifolia), orqudea tropical, j|||M * 1 1 1 1 i-| aumento de esta demanda se cultiv en tierras clidas y .1 is guatemaltecas, lo mismo que en Oaxaca y Veracruz. H^ti expansin de las plantaciones cacaoteras se acentu an ms Iin;iles del siglo xix, con el extraordinario aumento del mercado piii.li.il del cacao, debido a la popularizacin de nuevas tecnologas M 1,1 l.ll >ricacin de la cocoa en polvo a partir de 1828, chocolate en im bombones y dulces desde mediados del siglo xix y en la forma IiI Idas de chocolate con leche desde 1876. En Venezuela, los cul- Hfcti Ir cacao se expanden entre 1875 y 1930, en especial en el orien - B ( | t | M I S , en la zona de Carpano y Golfo de Paria. Ms espectacular p 1 1 expansin de la frontera agrcola en la costa ecuatoriana con la MMmUI (le cacao nacional a partir de 1830, en especial en las zonas pul* nii'.s e hiperhmedas situadas en la mitad oriental de la cuenca iMon.i v is, en la zona de influencia de Guayaquil, que tom especial 'H .. '< ion a partir de 1890 por la introduccin de varied ades de

(M MUI i oriundas del Caribe, que maduraban ms pronto, con mayor olu* i Ion y que eran adaptables a tierras elevadas. As, se plantaron de miles de rboles de la variedad trinitaria. Las plantaciones 9* Mi' lulieron al interior de las tierras montaosas, hasta los estreffjHM v illes de las escarpadas colinas y lejos de las tradicionales plan ........ . ubicadas sobre los bancos aluvionales depositados a lo largo
i1 jim Ivon Borja y Adam Szasdi Nagy, El comercio del cacao de Guayaquil, Revista de HMmhh Amrica, Instituto Panamericano de Geografa e Historia, 1964, nms. 57- 58, p. 30. MlM mi il para la comprensin de los trficos del cacao la obra de Eduardo Arcila Paras, <" rune Venezuela y Mxico en los siglos xvii y xvin, El Colegio de Mxico, Mxico, 1950.

de los ros. Estas nuevas plantaciones proporcionaron los fundamen tos econmicos regionales en Ecuador a la denominada Repblica Cacaotera entre 1895 y 1925, mantenindose el pas en el primer ran go de los exportadores mundiales de este producto. Desde comienzos del siglo xvn se constat un rpido incremento del cultivo tabacalero, incorporndose nuevas zonas de produccin desde Mesoamrica, en especial en Veracruz y Nayarit, hasta Sudam - rica. All destacaron, desde 1612, las plantaciones venezolanas empla zadas en las regiones del occidente del pas, teniendo gran expansin, por el contrabando de los holandeses, el buen tabaco de Barinas, en vasado en fina porcelana de Delft. A partir de 1779, el establecimiento del estanco del tabaco, que se mantuvo en la poca republicana hasta 1833, explica la concentracin de las plantaciones en los valles de Aragua en la comarca de Guaruto, como tambin en los entornos de las ciudades de Guanare, Araure, Ospino y Barinas. Por ese mismo tiempo su cultivo se difunde en Nueva Granada. El tabaco cubano se expandi en siembras muy cuidadas en las terrazas de los ros por pequeos vegueros, quienes estaban agobiados por la administracin espaola, hasta que en 1817 se levant el estanco del tabaco, favoreciendo el desarrollo de los productores y de la industria cigarrera. Estos productores fueron domin ando paulatinamente los mercados forneos por la alta calidad de su produccin tabacalera en sitios emblemticos como Vuelta Abajo, Pinar del Ro y Vuelta Arriba en Las Villas, cuyas hojas eran torcidas en forma de puros en las fbricas de La Habana y otras ciudades. El cigarro puro o habano ha cumplido un 90 papel estelar en la geografa del consumo del mundo occidental. Asimismo la produccin de cigarrillos se expandi con rapidez tras la introduccin de la primera fbrica mecanizada en 1853. Relevante fue el caso del ail (Indigofera tinctoria), planta de la cual se extrae tinte azul, que permiti afianzar, con la tecnologa de su cultivo y

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elaboracin de la tintura, el poblamiento de diversos sitios de Hispanoamrica. En las tierras bajas clidas mexicanas se difundi su labranza desde mediados del siglo xvi, con el aprovecha miento de una especie autctona, con la cual se pudo competir con el ndigo procedente de Asia. Tras la extensin de su cultivo en Yucatn, se sucedi entre 1590 y 1630 una gran expansin en la costa del PacLois Crawford de Roberts, El Ecuador en la poca cacaotera, Editorial Universitaria, Quito, 1980, p. 49. 1 90 Fernando Ortiz, Contrapunteo cubano del tabaco y el azcar, Ariel, Barcelona, 1980, pp. 305-370.
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li. o cle Nicaragua, El Salvador y Guatemala, que fue seguido por un nuevo auge a partir de 1730. La Sociedad de Cosecheros de Ail de .intrnala, fundada en 1782, se afianzaba en extensas plantaciones, 1 1 ue se extendan en la regin sudoriental, surgiendo un nuevo tipo 1 paisaje colonial con establecimientos de estanques y otras habilita mnes tecnolgicas para producir el tinte. En Venezuela, este cultivo le introducido en 1773, al importarse la variedad mexicana que fue i< I i matada en la microrregin definida en los valles de Gey y Tapa - lapa, en las cercanas de Maracay. En pocos aos su cultivo se exten di a todos los valles de Aragua y a otros lugares del pas, teniendo r.i m importancia hasta 1802 en el desarrollo del poblamiento urbano le Maracay, Turmero, La Victoria y otras villas de esta microrregin, a i ndurndose en los respectivos paisajes intraurbanos residencias I. propietarios de las haciendas ahilras, arrendadores y peones tem poriles, almacenes de depsito de ail y tiendas de comercio. l a tecnologa que posibilitaba el poblamiento del ail era compleja. Se expres en las haciendas aileras venezolanas, definindose en el mbito de cada una de ellas una pequea agroindustria, conocida p opularmente como oficina de ail, donde se consegua el tinte. Este iiIt ivo agotaba rpidamente los suelos, por lo que exiga tierras re ielilemente roturadas. Las cosechas se sucedan a los tres meses de la
siembra, periodo de continuas y penosas escardas. En las temporadas

le cosecha eran necesarios numerosos peones, quienes iban efec - i uando a machetazos los sucesivos cortes. Ello explicaba la gran importancia del poblamiento estacional. Despus de cortado el ail, '.e transportaba a las oficinas de la hacienda, donde se preparaba para M I venta. Estas oficinas consistan en tres grandes estanques de cal y . .into, denominados tanque de remojo o pudridero, batera y tanque de n poso o pileta. Para estas operaciones era necesaria gran cantidad

le agua, lo que explica el emplazamiento de las oficinas en las mr g e n e s de quebradas y ros. La fase final era bastante delicada, siendo labor de aileros empricos con gran experiencia. El resto de la ope - iac ion consista en escurrir el ndigo en sacos, para luego enmoldarlo u cajuelas y cortarlo. Los zurrones de ail eran transportados luego a 91 l o m o de mua hacia Puerto Cabello o La Guaira. El ciclo del ail termin hacia mediados del siglo xix, cuando se descubrieron y apli a ion en Europa los colorantes qumicos, quedando sumamente ago" Pedro Cunill Grau, Geografa del poblamiento venezolano en el siglo xix, Ediciones de la l*n Mklencia de la Repblica, Caracas, 1987, t. 1, pp. 370-371.

lados los suelos de las comarcas productoras de Centroamrica, Venezuela y Colombia. En algunas regiones, el colapso se haba ini ciado desde comienzos del siglo xix, cuando no pudieron competir con los precios del ail producido en Asia. El trasplante a estas zonas clidas y lluviosas americanas de varios cultivos de origen tropical asitico, africano u ocenico redund en importantes resultados en asentamientos humanos en sit ios que estaban dominados por la vegetacin silvestre u otros cultivos. Entre ellos destacan la caa de azcar, el banano, el pltano, implantados en las Canarias y archipilagos lusitanos del Atlntico, en especial en Madei - ra, desde donde iniciaron su expansin americana. Tambin se difundieron extensamente el cocotero, el ricino, el rbol de pan, la palma africana y otras especies, aunque no constituyeron establecimientos de plantaciones en el periodo colonial. La caa de azcar lleg a Amrica con el segundo viaje de Coln. La produccin de azcar se inici en 1515 en el valle de Nigua en Santo Domingo. Se impuso rpidamente en todas las Antillas, sin ne cesidad de costosas obras de riego y sin los aterrazamientos que eran necesarios 11 acondicionar en Madeira y las Canarias. En los siglos coloniales, su cultivo y manufactura desempe un papel importan tsimo, despus que Carlos V orden proveer asistencia tcnica y crditos para la instalacin de trapiches en La Espaola, dando lugar as al primer auge de las plantaciones americanas. A su vez, en Brasil se fue ampliando la zona de cultivos de caa de azcar con aplicacin de tcnicas de produccin tomadas de Madeira, a partir de 1533, cuando en la capitana de San Vicente se instal el primer ingenio movido por fuerza hidrulica. Esta zona se expandi durante la segunda mitad del siglo xvi a la capitana del nordeste, en Pernambuco,
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Carl Ortwin Sauer, op. cit., p. 316.

Itamarac, Paraiba, Rio Grande del Norte, que ya conta ban a comienzos del siglo xvn con ms de 140 ingenios. Entre 1630 y 1654, durante la ocupacin holandesa de Pernambuco, se introduje ron innovaciones en las tcnicas de trabajo, molienda y comercializacin por tcnicos sefarditas, mejorndose sustancialmente la calidad y eficiencia de la produccin de los caamelares. As, en Brasil, el auge de los cultivos de caa de azcar alcanz grandes proporciones en los siglos xvn y xvm, consolidando una posicin preeminente en el comercio de azcar en el Atlntico, rivalizando con las plantaciones < aribeas. Es importante la constatacin geohistrica de que el avance del poblamiento hacia el interior comenz Con la industria del azcar, que desplaz los lmites de la expansin territorial y econmica algo m a s all del litoral. Este binterland se afianz en el nordeste del pas, . 1 costa de un notable deterioro ambiental en suelos y biodiversidad. Este proceso fue tomando especificidad en el Caribe al ser estimula do por otros pases de Europa occidental, cuando a partir de 1624 se i onstituyeron las primeras plantaciones de algodn, tabaco, ndigo, jen gibre y onoto, establecindose colonias permanentes dedicadas a estos 1 1 iltivos en St. Kitts y Barbados, donde se afianz la caa de azcar a partir de mediados de la dcada de 1640 por transferencia del modelo milizado en Pernambuco. La mayora de las islas del Caribe espaol, ingls, francs y holands se transformaron en paisajes monoculti - \ adores de caa de azcar, basados en diversos tipos de poblamiento de plantaciones, donde fue indispensable la mano de obra de esclavos africanos. Ulteriormente fueron remplazados por obreros contratados < n la India, China e islas del Atlntico portugus, as como por malteses, africanos liberados y otros, estimndose que de 18 33 a 1900 llegaron al < aribe insular 417000 obreros contratados y otros emigrantes libres de

sitios sealados, al igual que 398000 esclavos, particularmente para < aiba, islas francesas y Puerto Rico. Se ha sealado con gran precisin la expansin y renovacin de estas explotaciones de caa de azcar en la icgin del Caribe durante el siglo xix, con la consolidacin de nuevas tecnologas. Algunas centrales alcanzaron grandes magnitudes: en 1890, la central cubana Constancia se haba convertido en la fbrica de az93 ar ms importante del mundo, con una produccin de 19500 tonela das. Es de gran inters seguir las consecuencias del aumento territorial por la implantacin de los ingenios que fueron sustituyendo a los primeros 94 trapiches al implicar otras economas de escala. La continua transformacin geohistrica de estos paisajes tropicales americanos por los cultivos de plantacin acarre grandes cambios ambientales. Ellos culminaron con la extensin de la plantacin azu <arera en las Indias Occidentales, lo que ha sido tratado magistralmente por David Watts, quien demuestra la gran velocidad del cam bio paisajstico a mediados del siglo xvn:
los
'M David Watts, Las Indias Occidentales. Modalidades de desarrollo, cultura y cambio medioambiental desde 1492, Alianza Editorial, Madrid, 1992, pp. 529-551. Es una obra fundamental sobre el tema de ecologa histrica caribea insular. Manuel Moreno Fraginals, El ingenio, complejo econmico social cubano del azcar, Edito- O.i 1 de Ciencias Sociales, La Habana, tres tomos, 1978.

El cambio ms importante que se produjo en el ambiente a consecuencia del establecimiento de propiedades azucareras en Barbados fue, con mucho, la eliminacin prcticamente total, y evidente, de la selva lluviosa y estacional tropical, ecolgicamente intrincada y estable, as como de la vegetacin costera de matorral, a aquella asociada, que anteriormente haban estado 12 presentes en la isla.

Un importante logro en afianzar cierto tipo de agricultura tropical c omercial, con base en innovaciones tecnolgicas introducidas de otros ambientes, se evidenci en la dcada de 1740, cuando los coloniza dores de las Guayanas, abrumados por el agotamiento de los suelos aluviales junto a los ros, se beneficiaron de los proyectos de repre - samiento y drenaje planificados por la Compaa Holandesa de las Indias Occidentales en las llanuras costeras de Demerara, Berbice y Surinam. Al ser desaguados estos humedales, se aprovecharon suelos sumamente frtiles, protegidos por los diques y drenajes construidos por los holandeses y consolidados por los ingleses, que acogieron r pidamente esta tecnologa de los plderes, convirtindolos en plantaciones de caa de azcar y arroz que afianzaron los parajes ms prsperos de Guayana Inglesa y Guayana Holandesa. Ello se acompa con costosos equipos modernos de molienda azucarera y reparaciones continuas de los numerosos kilmetros de canales y plderes, con profusa utilizacin de mano de obra barata, provista por cules chinos, portugueses de Madeira e hindes. Esta situacin repercuti, junto con otros factores tecnolgicos y financieros, para que se constituyera una gran concentracin de la propiedad; en 1800 se reconocan 380 propiedades costeras en la Guayana Inglesa, disminuyendo drsticamente a 230 en 1829, a 180 en 1849 y a 64 en 1896. Fue mediante
12

David Watts, op. cit., p. 274.

la compra de propiedades baratas, desde el siglo xix, como la gran corporacin azucarera inglesa Bookers logr el virtual monopolio de las 13 propiedades azucareras en la Guayana Inglesa. Se ha analizado en otra obra la gran incidencia que han tenido en estas zonas tropicales hmedas americanas las plantaciones modernas de caa de azcar y banano, en especial en los litorales centroameri canos, islas caribeas y espacios sudamericanos tropicales, con su re ciclaje en relacin con mejoramientos tecnolgicos en la produccin,

D. J. Robinson, The Guianas, en Harol Blakemore y Clifford Smith, Latin America: Geographical Perspectives, Matheus & Co. Ltd., Londres, 1976, p. 253.

mu icializacin y transporte, como tambin en el avance inducido l".i l.i introduccin cientfica de nuevas variedades de estos produc id . I.n las ltimas dcadas se han testimoniado cambios espectacuti *. i*n referencia a la tenencia de la tierra en estas plantaciones y minio de las corrientes de comercializacin. Los procesos de moder I I I / . K ion agrcola en amplias superficies de estas regiones, en especial n Lis zonas de cultivos tradicionales, han contribuido a la erradicacin ! estos cultivos con la introduccin de otros, como la soya y la pal Mi i africana, o la ganadera, con el consiguiente despido de crecidos niingentes de mano de obra. Muchos de estos campesinos se han ruinado a movimientos de protesta social y a la violencia. Igualmente *e ha destacado la conformacin de una nueva frontera agropecuaria l"*i la accin espontnea de colonos inmigrantes de regiones empo ce < idas, transformando vastas extensiones de terreno en la Amazonia l'iasilea, en el piedemonte oriental andino de Venezuela, Colombia, h uador, Per y Bolivia, as como en los Llanos Altos colombianos y venezolanos, en el oriente paraguayo, en las tierras bajas del Golfo de 97 Mxico, en el Darin panameo y en el Choc colombiano. Estos iv.mees geohistricos contemporneos han ocasionado gravsimas M < uelas ambientales en estos espacios de suelos frgiles tropicales. Las difciles condiciones ambientales de estos paisajes trridos y llu v h >sos obstaculizaron el poblamiento minero. Se abandonaron despus le 1519 los yacimientos de oro del Ro Haina y otros en la Isla La Es paola, cuyos rendimientos fueron conseguidos con base en dursi m o s trabajos mineros en los lavaderos de arenas aurferas, con tcni - as peninsulares y exterminio aborigen, puesto que los arahuacos Insulares desconocan los mtodos para extraerlo en cantidades apre lables, habindolo efectuado slo de manera espordica en tiempos pi ( hispnicos. Asimismo fueron agotados tempranamente* los yaci mientos

descubiertos en 1508 en los extremos occidental y septen- nional de la isla. A su vez, la bonanza de la minera de oro aluvial en l a s colinas de Trinidad de la zona central de Cuba slo se mantuvo entre 1511 y 1518, habindose agotado en su mayor parte ya para ISI9. Ms tarde, durante 1541 a 1600, la produccin de oro continen t a l en zonas tropicales bajas se localiz en los lavaderos del occidente y n o r t e del Nuevo Reino de Granada, siendo de especial significacin la obtenida en la extensa llanura inundable colombiana, en el punto
' ;7 Pedro Cunill Grau, Las transformaciones del espacio geohistrico latinoamericano, 1930- I{)90, Fondo de Cultura Econmica, Mxico, 1995, pp. 126-150.

en que se unen los ros Porce y Nech, y que dio origen a la pobla - I cin de Zaragoza de las Palmas, donde en 1582 se reconoca una casa I real de fundicin y un poblamiento significativo, a pesar de su asen - I tamiento en una regin sumamente malsana. En el siglo xviii, su pai- j saje mostraba ya plena decadencia minera, siendo slo una pobre aldea riber ea de negros libres y mulatos. Tampoco el nuevo Cceres, I fundado en las llanuras bajas del Ro Cauca, alcanz importancia apreciable, lo mismo que varios otros centros mineros establecidos con elemental tecnologa en 98 el sudeste de Antioquia, densamente selvtico y lluvioso. I Asimismo resultaron efmeras las ciudades fundadas durante los | primeros aos de la Conquista como apoyo a los buscadores de oro en las ; estribaciones amaznicas de los Andes ecuatoriales, como Baeza, vila, Archidona, Sevilla de Oro, Logroo, Zamora, Valladolid | y Jan, a las que se agreg en 1560 Zaruma, en las estribaciones occi- I dentales, la cual gracias a sus importantes minas disfrut de cierta prosperidad hasta comienzos del siglo xvn, causando desplazamientos de la pob lacin indgena de las reas vecinas, ante el temor del trabajo minero inicuo, por lo que se tuvo que recurrir a mitas de los distantes indgenas de Riobamba y Otvalo. Ms duradera fue la ocu- I pacin de tierras hondureas

mineras en las montaas del centro y j occidente del pas, a partir del descubrimiento aurfero, a comienzos I de la dcada de 1560, posibilitando la creacin de las ciudades de Comayagua, Yuscarn, San Antonio y Cedros. All, con diversos reci- 1 clamientos tecnolgicos, se mantuvo la explotacin de oro y plata, I que en 1890 representaba las tres 1 cuartas partes del valor de las exportaciones de Honduras. En Latinoamrica se observan algunos casos en que se logr vencer la hiperhumedad con establecimientos mineros que se mantuvier on I durante largos aos, superndose este obstculo ambiental a un alto costo en la calidad de vida de los mineros y en la destruccin de frgiles ecosistemas locales. Ello tuvo lugar durante el periodo colo nial en el Pacfico colombiano del sector occidental del piedemonte andino y llanuras litorales entre Buenaventura y Barbacoas, donde cada ro fue explotado por sus arenas aurferas, lo mismo que en Can del istmo panameo. Mucho ms relevante fue a partir del siglo xvi la explotacin por esclavos negros de los hiperhmedos parajes
James Parsons, La colonizacin antioquea en el occidente de Colombia, Carlos Valenci.i Editores, Bogot, 1979, pp. 68- 69.
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! < hoco en las vertientes de los ros San Juan, Condoto y sus afluen te como tambin en los ros Andgueda y Atrato, para extraer sus ri 1 1 * aluviones aurferos, asociados con plata y platino." Estas explota Iones con mtodos primitivos tuvieron notoria expansin durante el Ni)*,lo \vm, dejando una profusa huella tnica de origen africano, que m mantiene hasta el presente en Quibd, Istmina, Novita y Condoto, habiendo desaparecido muchos otros efmeros emplazamientos mine ros Aqu tuvieron gran repercusin para la estimulacin de la explo- i i< ion del platino, utilizado desde la prehistoria en la zona de Turna 10 v que fue denominado en el periodo colonial platino del pinto, los les* ubrimientos efectuados en Inglaterra en 1803 y 1804 de otros me -

liiles clel grupo del platino, como el paladio, rodio, osmio e iridio, y n Kusia en 1844 del rutenio. Al ser utilizado en la industria elctrica, i|t ni nica y otras, se ampli la demanda del platino como materia pri me beneficindose los yacimientos colombianos de Choc y los yaci- mientos brasileos. En la geohistoria contempornea, Choc contina M . ndo teatro de explotaciones poco tecnificadas de sus aluviones muleros, acompaados de plata y platino, atrayendo pobladores con KMeinas cada vez ms agresivos contra los ecosistemas regionales, notobombas, que aceleran los procesos erosivos, junto con residuo'. ele mercurio, que contaminan los ros y la ictiofauna, con graves i* los en la poblacin humana. In las Guayanas y en la Amazonia se ha mantenido como constante ^e<histrica la explotacin rudimentaria del oro, del diamante y de olas piedras preciosas, registrndose diversos auges productivos, cor lo-, < n tiempo pero muy intensos en sus negativos efectos ambientales y * n la geografa humana. En la Guayana Inglesa y en la Guayana 11 me esa este proceso se intensific despus de 1840, siendo de ma - yoi importancia el auge aurfero registrado en los territorios guayane - (W* venezolanos de la cuenca del Yuruari, iniciado en 1853 y que se ni miuvo hasta comienzos del presente siglo, posibilitando la creacin I* la c iudad de El Callao y la transformacin de Upata, Guasipati y Imneremo, atrayendo mano de obra de las islas caribeas, que con iiihuy a instalar, a partir de 1860, modernas maquinarias a vap or p a la extraccin y molienda del mineral. Se impusieron clesorde i M las explotaciones por compaas forneas medianas, productores Independientes y explotadoresde libre aprovechamiento, fracasando
I >< gran valor son las obras de R. C. West, Colonial Placer Mining in Colombia, Baton Mhh|m 1952, y The Pacific Lowlancls of Colombia, Baton Rouge, 1957.

diversos intentos de tecnificacin de esta minera depredadora del ambiente guayans, entrando en colapso a partir de 1910, y que se ha venido recuperando apenas en la dcada de 1990. Esta geohistoria de la destruccin ambiental por los c ortos ciclos de bonanza minera se ha acentuado particularmente en la Amazonia, destacando las sbitas avalanchas poblacionales desencadenadas por la explotacin de la casiterita, xido de estao, en Rondonia, con alrededor de 50000 inmigrantes; las del oro, en Sierra Pelada en el sur del Par y en los ros amaznicos Tapaju, Diapoque, Branco y Gurup, y en el estado Roraima; en el Ro Pachitea, en la Amazonia peruana, que movilizaron a ms de 30 000 buscadores; las de los mineros estimulados por el descubr imiento de depsitos diamantferos o bombas, como los registrados en Icabar, Urimn, San Salvador de Pal, donde la aparicin y desarrollo del centro minero experiment en corto tiem po una brusca recesin y hasta desaparicin, al agotarse el depsito. Hondas consecuencias negativas acarrea la irrupcin de buscadores de oro de nacionalidad brasilea, o garimpeiros, que se han establecido ilegalmente en estas tierras selvticas interiores, estimndose que a comienzos de la dcada de 1990 alcanzan alrededor de dos millones los instalados en la Amazonia brasilea. En el departamento de Madre de Dios en la Amazonia peruana se dedican a lavar oro ms de 30000 personas, y en el Amazonas venezolano se han instalado millares de estos garimpeiros en las cabeceras de afluentes del Ro Orinoco, as como en diferentes lugares de Sierra Parima y en los parques nacionales Yapacana, Duida-Marahuaca y La Neblina. Asimismo es muy significativa la irrupcin de estos mineros en Guayana y dems pases amaznicos. Ellos acarrean gran destruccin ambiental por la construccin de diques, pistas de aterrizaje, sedimentacin, contaminacin mercurial y de otro tipo de los ros, deforestacin de la vegetacin selvtica y empobrecimiento de la

biodiversidad. Otro ciclo geohistrico se ha abierto en estos espacios del trpico hmedo americano con la irrupcin de alta tecnologa para explotar gigantescos yacimientos de minerales y su ulterior tr ansformacin en metales refinados. Varias compaas transnacionales se interesaron desde comienzos del presente siglo en nuevas fuentes de bauxita, para asegurar la materia prima de su produccin de aluminio en los Estados Unidos, donde se haban introducido desde finales del siglo pasado patentes para la reduccin hidroltica del aluminio, vinculndose a los recursos hidroelctricos la transformacin de la bauxita en alumina y en aluminio. Estos consorcios se abrieron lentamente a la I m sibilidad de lograr ms ventajas competitivas instalndose en Latinoamrica mediante la integracin total de esta industria, desde la \iraccin mineral de la bauxita a la planta de almina y la reductora <l< aluminio, aprovechando con mano de obra barata nuevos recurs os mineros e hidroelctricos. Ello fue posibilitando, junto con otras inno v a c i o n e s tecnolgicas que se han sucedido en estas ltimas dcadas, l a extensin de nuevos asentamientos humanos en espacios sub - I oblados o vacos del Caribe y de la Sudamrica tropical. Se constat rl icmprano poblamiento en la despoblada colonia de Guayana Ingle vi en 1916 con la explotacin de la bauxita en las inmediaciones del l i o Demerara por una filial de la transnacional Alcoa Aluminium, que mirodujo tardamente la tecnologa de la bauxita calcinada, siendo M anida por varias otras empresas, que se expandieron con plantas de aluminio en el periodo de la Guayana independiente. En Jamaica, eslos paisajes se iniciaron en 1952 con labores extractivas de bauxita v l a instalacin de cuatro plantas de aluminio, que la convirtieron a mediados de la dcada de 1990 en una de las principales naciones I xoductoras del mundo, lo mismo que Surinam, donde se comenz M I

explotacin en 1965 en las zonas mineras prximas a los ros Cotti < 1 y Surinant, y despus en las inmediaciones del Ro Para, transfor 100 mndose el paisaje en Paranam con una fbrica de almina. En la Amazonia brasilea, la bauxita es el ms importante recurso mineral ni explotacin, localizndose sus instalaciones en la zona del Ro I rombetas, Par, con refineras de aluminio en San Luis de Maranhao y Uarcarena. En la Guayana venezolana hay importantes plantas de aluminio, instaladas desde 1967 en Ciudad Guayana, con base en el aprovechamiento de bauxita importada y la fuerza hidroelctrica del astenia del Ro Caron, que se estn desenvolviendo desde 1988 por la movilizacin del yacimiento venezolano de Los Pijiguaos. Tanto en la Amazonia como en la Guayana se han logrado instala 1 iones importantes de complejos en reas productoras de hierro de alia ley con plantas siderrgicas. En Brasil, la explotacin del hierro ms importante se reconoce en el complejo Carajas, en la sierra ho mnima a 500 km al sur de Belem, en el estado de Par, en torno al cual fue concebido un desarrollo vial y de explotacin de otros mineraPedro Cunill Grau, Las transformaciones, op. cit., pp. 77-79. De inters la visin objetiva de l,i Comisin Amaznica de Desarrollo y Medio Ambiente, Amazonia sin mitos, mn, PNLJD, Tratado a. Cooperacin Amaznica, Nueva York, 1992.
,<M)

les, como el oro y el manganeso. Este proyecto de gran significacin econmica y con avanzados equipos tiene gran repercusin en el deterioro ambiental. Otras regiones con yacimientos de hierro se localizan en el Pantanal de Mato Grosso, sierra de Urucum y en el estado de Amazonas, al nordeste de Manaus. Minerales de menor importancia, como el manganeso, se explotan en la Serra do Navio en Amap en el estado de Par; el zinc, en los estados de Amazonas y Rondonia. La frontera del poblamiento tambin se ha afianzado por procesos similares en Venezuela con la explotacin del hierro gua- yans en El Pao, Cerro Bolvar, Altamira y San Isidro y la instalacin en Ciudad Guayana de la Siderrgica del Orinoco en 1962. La geohistoria contempornea testimonia creciente importancia en la explotacin de hidrocarburos en las tierras tropi cales sudamericanas interiores, debida a que los avances tecnolgicos en la explo racin han posibilitado estos hallazgos. En Bolivia se explotan, desde 1924, campos de petrleo y gas en el departamento de Santa Cruz y, desde 1961, nuevos campos petroleros de la llanura chaco-beniana. A su vez, Colombia, Ecuador y Per descubrieron importantes yacimientos en sus territorios orientales de la zona de contacto entre el piedemonte y la alta selva amaznica en la dcada de 1960. Topnimos tales como Shushufindi, Trompeteros, Capirona, Orito, Cao Limn y Cusiana vienen sealando los escenarios de la nueva frontera. En Brasil, en 1987, se descubrieron yacimientos de petrleo y gas en el Ro Urucu, afluente del Ro Jura, explotndose en la actualidad en Acre y en la desembocadura del Amazonas.

3. Avances geobistricos en zonas montaosas y altiplnicas

Las grandes altitudes han sido vencidas milenariamente en Latinoam rica. Sin caer en posiciones deterministas absurdas hay que indicar que las tierras altas montaosas y altiplnicas tropicales han contribui do a consolidar diversas formas de ocupacin del suelo que han con ducido a la estructuracin de altas culturas indgenas y a consolidados establecimientos en el periodo hispnico y en la poca republicana. El hombre ha luchado exitosamente contra las constricciones de altu ra, desde la seleccin de vegetales y animales para aclimatarlos en la alta puna hasta la tecnologa del aterrazamiento artificial. Se ejem-

plari/arn estos avances geohistricos en cortes prehispnicos e his - I M U C O S en la altiplanicie mexicana y en los Andes centrales. Los principales ncleos de civilizacin prehispnica, en el periodo 1 I contacto con los europeos, se haban afianzado desde varios si- ^In.s atrs en zonas de elevada altitud, que, aunque estn emplazadas ii los trpicos, son templadas en cuanto al clima y a la vegetacin. < mi anterioridad haban sido asiento de altas culturas, como la de 1 otihuacan en Mesoamrica, la de Tihuanaco en la cuenca del Lago 1 n iraca, la de Huari al norte de Ayacucho y otras igualmente signi - li< . 1 1 ivas, algunas de las cuales colapsaron como efecto de cambios lunticos, desecacin de lagos y otros factores ambie ntales propios <!< /onas montaosas, junto a su falta de experiencia en el manejo de ni ros medios ecolgicos de zonas bajas que ocuparon temporalmente n su etapa de expansin. En cambio, la penetracin y el asentamien to de aztecas, incas y chibchas, en el plural y contrastado medio de Lis tierras altas americanas, junto con la utilizacin de sus mltiples irrursos de suelo, agua, biodiversidad y minerales, se ejerci con ade < u.ido manejo e interpretacin de los diversos paisajes que se recono < en en estas zonas de piedemontes, montaas, sierras, valles y cuencas miermontanas y altiplanos. En todas ellas se observa simultneamente uiilizacin complementaria de los recursos de otros pisos climticos medios y bajos. En este contexto de los ambientes de gra n altitud se icsolvieron en la geografa humana prehistrica mltiples problemas Ifinteados por la generacin de excedentes agrcolas, la conservacin Ir alimentos y la implantacin de un complejo sistema de transporte r irrigacin. La domesticacin de plantas claves, como el maz y la I>.ipa, permitieron afianzar los avances prehistricos, alcanzndose positivos logros en el dominio de las zonas altas americanas. En la primera parte de este estudio se han expuesto las constricciones

.illitudinales del rispido medio natural perifrico de las cordilleras que nmarcan las tierras altas mexicanas. Estas tajantes divisiones orogrfi ( is dificultaban la comunicacin entre los establecimientos indgenas ele* las diversas cuencas, por lo que se tuvieron que habilitar trabajosas mtas y encumbrados senderos. Sin embargo, los aztecas escogieron emplazar sus establecimientos en la altiplanicie central, o sea sobre una meseta elevada de aspecto spero, subdividida en cuencas, quebradas y muy afectada por sismos y erupciones volcnicas. Las cuencas .illas del oriente, Mxico, Puebla y Toluca, se emplazan entre 2 200 y 2 700 m de altitud, contrastando con las de occidente, que conforman

paisajes de alturas menores, entre 1000 y 1 500 m. Disfrutaban de un clima templado seco muy saludable. Esta preferencia por las tierras altas debi ser complementada con la conquista de paisajes en las tie rras bajas. La tecnologa azteca fue domeando las constricciones ambientales por medio de diversos sistemas de irrigacin artificial, puesto que la mayor parte de la cuenca central mexicana recibe escasa pluviosidad anual, con promedios de 720 mm, con una temporada de sequa que suele abarcar seis o ms meses. A su vez, las tcnicas agrcolas eran diversas, adaptndose a los distintos paisajes y recursos de suelo y agua. Perifricos eran los sistemas de agricultura itinerante de tala y quema, como tambin los cultivos extensivos de temporada, reconocindose en los parajes boscosos de los montes templados y fros de las sierras marginales. En cambio, la tecnologa del riego era bsica para la agricultura intensiva en los parajes densamente poblados del altiplano central, afianzando en sus entornos el abastecimiento de las ciudades de Tenochtitlan, Texcoco, Culhuacan, Cuitlhuac, Tlatelolco, Azcapotzalco, Tenayuca, Chalco y otras ciudades grandes y medianas. En los paisajes llanos de cuencas y valles se distinguan varios tipos de milpas de riego con sus cultivos permanentes irrigados en forma artificial, como en Cholula y en las Amilpas de Morelos. Tambin se utilizaba la tecnologa del sistema de terrazas en laderas de la cuenca de Mxico y otros sitios. Asimismo, los aztecas tuvieron que manejar adecuadamente las diversas tecnologas en funcin de la gran variedad de suelos que reconocan en su zona cultural. Las extensiones llanas de la altiplanicie central contenan generalmente tierras de mayor potencial para el cultivo permanente, lo que contrastaba con los suelos frgiles que se encontraban en las mrgenes de su imperio en zonas tropicales bajas. Sin embargo, debieron acomodarse a una gran gama edafolgica en amplias extensiones de esta altiplanicie, siendo de especial valor los frtiles suelos de potencial agrcola formados

de cenizas volcnicas descompuestas y de aluviones fluviales, como los denominados atoctli, con suficiente agua, o los cuauhtlalli, con rico mantillo formado por la descomposicin de materias orgnicas y vegetales. En contrapartida, abundaban los suelos pobres en depresiones secas e incluso pedregales. La tecnologa azteca fue domeando no slo las constricciones ambientales de sequa y de suelos, sino tambin sac ventaja de las

liciones que proporcionaba la naturaleza. Entre ellas destaca el ipiovechamiento de importantes lagos que captaban el endorresmo 1 muchas cuencas cerradas, cubriendo gran parte de la depresin ni ral mexicana. Estos recursos palustres fueron sabiamente aprove - I lados por la tecnologa azteca con importantes obras hidrulicas de liques y drenajes, mitigando los efectos de contaminacin de aguas ilobres e inundaciones en aos lluviosos, junto con una enorme red le c anales y calzadas para habilitar acueductos de agua potable, unpliar superficies de tierras cultivables y favorecer trficos lacustres on canoas para comunicacin y transporte de mercancas. Destacaba I albarradn de Nezahualcyotl que separaba las aguas dulces de la amina de Mxico, utilizadas en Tenochtitlan y otras florecientes ciu- I k les, as como en las productivas chinampas, de las aguas salobres le lago de Texcoco. Mencin especial merece el cultivo de chinampa pequeos islotes artificiales irrigados que mantenan campos per nal icntes de cultivo intensivo de hortalizas y flores de alto rendimien - ", obtenidos en estos terrenos cenagosos lacustres que se lograban onsolidar en sus bordes con plantaciones de grandes rboles, como I * , ahuejotes. Incluso se reconocan algunas especializadas slo en el uliivo de flores, denominadas xochimilpan. En todas las chinampas ne ulilizaban como fertilizantes las materias orgnicas y residuos ve - la les extrados de las acequias y canales lacustres, siendo adems beneficiadas con el riego artificial. En el presente se pueden apreciar le si os en Xochimilco. Fue el sistema agrcola ms intensivo alcanzado en la tecnologa mesoamericana. 1*1 maz, el frijol, la calabaza y el chile se constituyeron, con gran numero de variedades, en los recursos vegetales bsicos de la agri - uiltura del Mxico Central, posibilitando el afianzamiento de altas densidades de poblacin. El caso del maz cultivado (Zea mays) es i levante, lo mismo

que su ancestro recolectado (Zea mexicana) y el leosintle (Euchlaena mexicana), puesto que sus numerosas va- n< dades mostraron gran diversidad y sorprendente adaptacin a alti- hid, latitud y condiciones locales de suelo y clima, siendo el alimento indispensable e n Mesoamrica. Haba otros muchos recursos vege- i,iles bien utilizados por los aztecas. La maestra en el uso de estos vegetales se puede ejemplarizar con los casos del nopal (Opuntia //< us indica), del cual se usaban las pencas tiernas como alimento y I r. lunas como fruta, y del maguey (Agave sisalana), cuyas mltiples mil i/aciones son destacadas desde la primera visin de la conquista 101 espaola. En cambio, no existan muchos recursos de animales domsticos, destacando slo el guajolote o pavo (Meleagris gallipavo), algunas variedades de patos y probablemente de gallinceas, junto a tres clases de perros: el xoloitzcuintli, el itzcuintepotzotli y el techichi. Varios otros recursos naturales proporcionaban las bases econmi cas sobre las que se desarrollaba la civilizacin azteca. Sus espacios de extraccin afianzaban el dominio de las tierras altas. En estas tie rras volcnicas tena importancia la extraccin y acondicionamiento de la obsidiana, la serpentina, el pedernal y otras piedras. De impor tancia era el procesamiento y metalurgia de minerales de cobre, oro y, en menor grado, de plata y zinc. Tena gran significacin la extraccin y procesamiento de sal, siendo observado por el mismo Hernn Corts: En estas ciudades hay mucho trato de sal, que hacen del agua de la dicha laguna y de la superficie que est en la tierra que baa la laguna, la cual cuecen en cierta manera y hacen panes de la dicha sal, que 102 venden para los naturales y para fuera de la comarca. En los Andes centrales ha sido notable la superacin, por parte de los pueblos preincaicos e incaicos, del desafo de la extremada altitud, llegando a dominar con su presencia desde los 2 000 m de la sierra hasta

los 5000 m de altitud en los paisajes de puna. Hubo una marca da continuidad entre la adaptacin ecolgica y uso en la tecnologa agrcola de las culturas andinas preincaicas con lo logrado por los incas. Estos ambientes altos, fros y secos fueron el apoyo ecolgico de una serie de ocupaciones humanas, que no slo lograron sobre vivir con sus recursos naturales, sino acumular excedentes para incur- sionar en otras zonas y constituir reinos de magnitud. Un punto clave se fij a 3400 m de altitud en los paisajes del valle del Cuzco, donde se visualizaban altas densidades de poblacin y acopio de recursos naturales vegetales, ganaderos y minerales, por ser el principal centro cultural y administrativo del imperio inca, agregndose ventajas am bientales, por conformarse all comarcas frtiles beneficiadas con mayor productividad gracias a recursos hdricos y edafolgicos. En estas tierras y en su extensin en la puna altiplnica se estable cen diferencias ecolgicas por su desarrollo en altitud, teniendo gran
Francisco Lpez de Gomara, Historia general de las Indias, Editorial Iberia, Mxico, 1954, t. II, p. 433. 102 Hernn Corts, Cartas de relacin de la conquista de Mxico, Espasa-Calpe, Mxico, 1945. La cita corresponde a la carta segunda al emperador Carlos V, Villa Segura de la Frontera, 30 de octubre de 1520, p. 68.
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importancia el aprovechamiento de una serie de cultivos y animales autctonos. Las sociedades indgenas escogierqn para sus asentamiento*. de poblamiento los pisos altitudinales serranos de 2 0 0 0 a 3500 m, donde desarrollaron diversos tipos de agricultura de sequero y de irri - K-u ion, beneficiadas por un clima templado de altitud con lluviosidad significativa, con tendencia a una progresiva aridez de Norte a Sur. I ire los 3 500 y 5000 m se emplazaron en los ambientes de puna < oii un clima fro y seco, con fuertes oscilaciones diarias de tempera - im.i y heladas nocturnas, violentos vientos y suelos pobres co n escasa vegetacin esteparia de pajonales. Altas densidades se consolidaron n los amplios paisajes altiplnicos entre 3 400 y 5 0 0 0 m de altura, csi ando conformados en una meseta tabular de varias cuencas endo - neicas separadas entre s por serranas, destacando las cuencas de los l.igos Titicaca y Poop a 3800 m de altitud, con precipitaciones que .ipenas llegan a los 730 mm, y la extensa cuenca de Oruro-Coipas, donde se acentan las condiciones de aridez, con 520 mm de lluvia al , 1 1 1 o. En las rigurosas condiciones ambientales de estas punas altipl- nicas, que parecieran constituir uno de los paisajes naturales menos propicios al establecimiento humano, se alcanzaron por sus ocupantes prehistricos actividades agrcolas intensivas con base en tubrculos y gramneas autctonas hasta muy por encima de los 4 0 0 0 m, y con la domesticacin de la llama y utilizacin de otras variedades de auqu- nidos ascendieron ms all de los 5000 m de altitud. Fue importantsimo el papel del Lago Titicaca en la consolidacin del ncleo de una densa poblacin altiplnica, al proporcionar abundantes recursos de pesca, de caza de variada avifauna y de la totora (Scirpus totora), que era usada tanto para el consumo humano como para la construccin de muros y techos de casas y e laboracin de canoas, utilizadas pro- lusamente como fcil medio de transporte palustre. El vencimiento de la extremada altitud se logr con singular maes - na

tecnolgica y organizativa en el manejo de estos pisos ecolgicos sumamente altos, con una convergencia de aprovechamientos espa< iales con acondicionamientos ambientales, seleccin de especies vegetales, domesticacin de animales, conservacin de alimentos, almacenamiento de excedentes productivos y sistemas de intercomu nicabilidad. Esta especificidad geogrfico-cultural de las tierras altas y secas de la puna se circunscribi hasta la latitud de Cajamarca, en Per, puesto que ms al norte las condiciones ambientales se sustituan por un clima ms lluvioso y con menos heladas en el pramo,

donde se ascenda en el poblamiento permanente slo hasta los 4000 m de altitud y era imposible el procesamiento y conservacin de alimen tos como el chuo y el charqui. A su vez, en el lmite meridional tam poco era factible la consolidacin del poblamiento altiplnico, debido a que all se expresa la puna salada, con sus matorrales de tola (Ba- charis tola) y las formaciones de yareta (Azorella specialis), tiles slo como combustible vegetal. En los acondicionamientos espaciales tuvieron singular importancia las conquistas tecnolgicas logradas en sistemas de riego y aterraza - miento, junto al aprovechamiento de los nichos ecolgicos y la uti lizacin de adecuados periodos de barbecho en las zonas de cultivo de secano. En los parajes serranos, donde las condiciones de recursos de suelos y agua eran insuficientes, los indgenas los habilitaban y aumentaban mediante el riego artificial y la construccin de andenes o terrazas agrcolas con muros de contencin en laderas empinadas. Destacan en estos paisajes los andenes para proteger la tierra de deslizamientos, como en Cuzco, o para depositar tierra obtenida del limo de ros que corren en valles profundos, como en Carabaya y Sanda, o para el aprovechamiento intensivo del agua, como en Aplao y Chuquibamba. Los andenes, tanto preincaicos como incaicos, fueron de las mayores conquistas tecnolgicas en el manejo, conservacin y extensin de los recursos edafolgicos. Sus ventajas se reconocen en todo el territorio andino, empinndose por las laderas ms arriba y ms lejos que los lmites de los cultivos actuales. Asimismo, en la sierra se reconoci una diestra construccin en la red prehis- pnica de acequias y de canales arteriales, procedentes de ros y lagunas. Constituy un gran avance tecnolgico hidrulico, extendindose el regado artificial a zonas de sequero, posibilitando ampliar las labranzas de maz y otros productos. Se aplicaron otras ingeniosas tecnologas, abandonadas posteriormente, en las tierras

aledaas al Lago Titicaca y ros altiplnicos, trabajndose en el sistema de camellones, que operaban como un sistema de riego por inundacin, aprovechndose los periodos de crecida del lago y de los ros en tiempo de lluvias. Se utilizaban fertilizantes, en especial excremento humano y de auqunidos, adems del empleo del guano de las islas, que se trans portaba desde el litoral. Los indgenas aprovecharon ancestralmente los cambios abruptos de las condiciones geogrficas en los mltiples y variados nichos ecolgicos que existen en los paisajes andinos. All, en distancias rea l i va mente cortas, se desarrollan diversos microclimas locales y conl Listados recursos de agua, suelo y biodiversidad. Por ello, las comu nidades intentaban mantener simultneamente unidades de produc < ion dispersas, donde se valan de los diversos ambientes en cada piso climtico y en cada concavidad especfica. De esta manera, en Lis sierras y punas altiplnicas se observaba fragmentacin y disper - Mn de las explotaciones agrcolas en diversos nichos ecolgicos, < omo un intento feliz para disminuir el riesgo de perder la total idad de* las cosechas por heladas, granizadas o sequas, y para aprovechar ptimamente las calidades de suelos y climas locales en la diversifi < .icin de la produccin. A medida que aumentaba la poblacin comenzaron a utilizarse recursos de otros ambientes geogrficos en pisos climticos cada vez ms distantes. Se ha demostrado la impor i.mcia del control vertical, desde la alta puna a los bajos valles, de un mximo de pisos ecolgicos, para acceder a diversos medios muy dis persos entre s, complementndose las mltiples pequeas fracciones territoriales productivas en la conformacin de un archipilago cul tural . Esta modalidad en el uso del suelo, que tambin fue utilizada en la cultura tiahuanaca y en los reinos altiplnicos de los collas y de los lupacas, pone en evidencia que el control no era total y pleno en lodo un
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extenso y plural territorio, sino slo en zonas especficas que actuaban como enclaves insulares econmicos para cubrir determi nadas necesidades productivas. El desenvolvimiento agrcola fue fundamental en la conquista de los paisajes serranos y altiplnicos. All se origin un complejo de do mesticacin de plantas altoandinas, tales como tubrculos, gramneas y otras. Fue una conquista tecnolgica basada en estas especies vege tales, puesto que el uso de herramientas de cultivo era simple, desta rando la taqlla y la qorona, variaciones de un sistema de azada. La seleccin de especies estaba encabezada por la papa (Solarium tuberosum), que fue su principal recurso vegetal, logrndose el cultivo de este tubrculo regularmente a los 4000 m de altura en tierras de seca no, tras un largo esfuerzo en la seleccin de enorme variedad de semillas, reconocindose 220 variedades slo en el Collao, cada una de las cuales era apta para determinados suelos, a una cierta altitud, o a diversas exposiciones al sol. Sin ellas el asentamiento humano
John V. Murra, El control vertical de un mximo de pisos ecolgicos en la economa de las sociedades andinas, en J. V. Murra (ed.), Formaciones econmicas y polticas del mundo andino, Lima, 1975.

hubiera sido sumamente dificultoso, imposible en muchos casos. La mayora de las papas cultivadas eran autnticas plantas de puna, resistentes a las heladas, pero a la vez muy dependientes de la inter vencin humana . Se lograron cantidades de hbridas adaptables a mayores alturas que no podan propagarse sin la accin del agricultor altiplnico, sirviendo de avanzadas vegetacionales para extender el asentamiento humano a la alta puna. Ms arriba de los 4100 m, la ocupacin permanente del espacio para la agricultura andina se posibilitaba adems por el cultivo de gramneas y otros tubrculos andinos, como la mashua (Trepoelum tuberosum), la oca
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(Oxalis tuberosa), el olluco (Ullucus tuberosum) y otros tubrculos menos abundantes, como la maca, que se cultivaba en lo ms spero y fro de la sierra peruana en Chinchaycocha, siendo una planta pionera, pero sumamente devastadora de suelos, tenindose que practicar barbechos de unos 1 0 aos para sembrarla nuevamente. Se evidenciaban gramneas de altsimo valor nutritivo, sumamente extendidas en la puna, como la quinua (Cbenopodiuni quinua) y la caniwa (Cbenopodium pallidicaule), mantenindose su consumo hasta el presente en mltiples formas: lahua o mazamor ra, kispio o pan, en la elaboracin de bebidas refrescantes, alojas, y alcohlicas en forma de chicha, emplendose sus cenizas para preparar una pasta denominada llujta que se mastica con la coca. Singular importancia tena el cultivo del tarwi (Lupinus mutabilis) y varias especies de leguminosas, como el frijol (Phaseolus vulgaris) y el pallar (Phaseolus lunates), diversos tipos de cucurbitceas, el amaranto (Amarantbus sp.) y ajes en las tierras serranas. Las gramneas andinas sustituan en las altitudes mayores al maz (Zea mays), que en esta zona cultural se destinaba a alimento y espe cialmente a fines ceremoniales y para elaborar chicha, puesto que no resiste las sequas y heladas de la puna, por lo que tan slo se poda cultivar en parte de la sierra, hasta los 2 700 m en el norte y 3 100 m en el sur, y en sitios abrigados, necesitando de regado artificial y fertilizacin. Excepcional fue su cultivo ceremonial a los 3800 m de altitud en las islas del Lago Titicaca aprovechando el ambiente lacustre. Gran parte de los andenes se destinaban a producir maz, frijoles y ajes. Las condiciones ptimas se daban en sitios serranos de menor
John V. Murra, La organizacin econmica clel estado inca, Siglo XXI, Mxico, 1978, p. 33 Obra fundamental para el desarrollo del tema.
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ilniiid, como en el valle de Cochabamba, donde se constituy la ma %

\ <>i superficie de cultivos de maz en el Tahuantinsuyu. En las culturas andinas se alcanz la domesticacin de auqunidos, que posibilitaron la conquista de la alta puna hasta ms arriba de los ' ()()() m de altitud, siendo fundamentales para su geografa humana y ntimica tanto la llama (Lama glama) como la alpaca (Lama !>(H us). Especial significacin tenan las llamas, que servan de ani- m.iles de carga, capaces de transportar alrededor de 40 kg, posibili - i indo gran movilidad al hombre andino hasta en los parajes ms inhspitos y lindes del Tahuantinsuyu. Ambas especies proporciona- Imii recursos de lana de variada calidad para la confeccin de tejidos, lusicos en la economa inca, y de alimentacin, al consumirse su .une de alto valor protenico fresca o deshidratada. Sus cueros eran utilizados para confeccionar ojotas, cuerdas y otros adminculos, aprovi ( lindose adems su guano seco o taquia como combustible y ilxmo. Tuvieron singular papel como animales de sacrificio para fines eremoniales. En estado silvestre, como animales de caza, se recono un otros auqunidos, la vicua (Vicugna vicugna) y el guanaco tima guanicoe). Tambin tuvo gran importancia la domesticacin ilrl c uy (Cavia porcellus), pequeo roedor que moraba en los asen- i.unientos humanos, constituyendo un fundamental apoyo alimenticio, nmo tambin dos tipos de perro y patos. I n las mayores latitudes de la puna, los indgenas aprovecharon liM luso sus extremos climticos para la conservacin de alimentos. I .is grandes y bruscas diferencias diarias de temperatura, hasta de 3 0 ni re el da soleado y la noche helada, se aprovecharon para elaborar huno o almidn de papa, mashua, oca, olluco y otras variedades de tubrculos andinos. El proceso tecnolgico era elemental: se congela - Iin durante la noche y asoleaban al da siguiente, repiti ndose el I un eso

durante varios das hasta que se deshidrataban. Ello posibi ,il>a su conservacin por largas temporadas, siendo fcil de trasladar i ni ros mbitos geogrficos dado su peso liviano. Algunas especies de i".los tubrculos se cultivaban en los sitios ms altos slo para ser i'uxesadas como chuo. Asimismo se aprovechaban las alteraciones in M i urnas y 1 diarias de temperatura para procesar el charqui, carne MI .i de llama, guanaco o venado, que se conserva casi indefinida - ni ute. Ambos productos facilitaron gran apoyo logstico, junto con la liu i na de maz y el mote, a las tropas incaicas en sus largas incursiones por otros mbitos geogrficos.

I ii r*|(is sitios andinos eran frecuentes los cambios meteorolgicos, M I I . d i r n d o . s e largos periodos de sequa, junto con frecuentes tormen i.i i< tu motos u otros desastres naturales. Adems, sola ser excesivani nii la i > 5 0 el tiempo entre el final de las cosechas anuales y el inicio d < * I r . mievas. Por ello los productos de las tierras del Estado eran .ilni.u ( nados en grandes depsitos o collpas, donde acumulaban re - <m ,os alimenticios y tejidos para ser empleados en tiempos de I rumia o de necesidad en los abastecimientos civil y militar. Este acopio de excedentes productivos fue sumamente importante en las ciu d a d e s andinas, alcanzndose una adecuada tecnologa en su sistema d e almacenamiento. Los sistemas de intercomunicacin eran fundamentales para man tener la organizacin del almacenamiento de vveres y tejidos u otros productos en las tierras altas y la vigencia de los asentamientos complementarios en la sierra y en la puna. Este factor de comunicaciones e intercambios recprocos se fue combinando con el tiempo con me canismos de colonizacin, mediante enclaves de hombres originarios d el altiplano en zonas de produccin en paisajes templados bajos. Eran comunes largas distancias que imponan hasta ocho o 10 das para mantener la comunicabilidad entre los establecimientos complementarios entre puna, sierras y yungas. Al final del periodo inca, los colonos ms alejados se encontraban a 80 o ms das de viaje para alcanzar el ncleo central del Cuzco. Las cargas se transportaban tanto a lomo de llama, en grandes recuas, que incluan animales de relevo, como por porteadores, que se ocupaban de parte importante de estos trficos. Los desplazamientos se efectuaban no slo por los senderos locales, sino tambin, en forma habitual, por el sistema de los caminos reales, que se extendan en una red intercomunicada de ms de 20 000 km. Su compleja tecnologa es expuesta por un connotado especialista en estas culturas: Los caminos llegan a veces a tener ms de 5 mts. de ancho, rectos, con puentes

colgantes hechos de mimbre u oroyas; en lugares difciles, rocosos, se cortaba la roca o se construa muros de relleno; en las pendientes se hacan escaleras y grandes trechos estaban pavimentadas con piedra . La interconexin entre estos caminos y los centros de acopio se observaba en las ciudades incaicas de Quito, Turi Pampa, Cajamarca, Hunuco Pampa ,
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Luis Guillermo Lumbreras, Las sociedades nucleares de Sudamrica, en Guillermo Morn (director), Historia General de Amrica, vol. 4, Italgrfica, Caracas, 1983, p. 358. Excelente tratamiento de las sociedades andinas. I

\ il< as Iluamn, Huaytar, Sanqato, Paria y otras. En el caso de Hu i meo Pampa se reconocan ms de 500 depsitos de almacenes de ali iilentos y textiles, a cargo de sus respectivos administradores. (Conquistadores y colonizadores espaoles continuaro n asentndose l>ieferentemente en las tierras altas mesoamericanas y centroameri - .mas. Con anterioridad se ha afirmado que en esta preferencia pievaleci una mayor similitud con las condiciones climticas tem - I Licias de las comarcas mediterrneas, lo que facilit el trasplante de ultivos y la utilizacin de tecnologas europeas, en especial en la apicultura y la minera. Se relacion, adems, con la persistencia en estas zonas altas del mayor contingente de mano de obra indgena, que fue explotada e n beneficio de los nuevos ocupantes. Asimismo estas comarcas altas fueron reputadas durante el periodo colonial orno zonas de mayor salubridad en referencia a otras, como las tieii as bajas tropicales interiores y litorales. Sin embargo, se tuvo que ilrontar un gran estrago de la poblacin aborigen, diezmada por la expoliacin de los conquistadores y las epidemias, lo que despobl urte significativa de estas tierras altas, desde la altiplanicie mexicana i.ista el altiplano de los Andes centrales. Ello se evidenci tambin en .is zonas ms altas, donde extensas zonas que haban sido objeto de xplotacin intensiva fueron objeto de abandonos masivos de pobla - I O U con involucin de sus paisajes culturales, como se constata hasta I presente en las zonas de pramo y puna en la Amrica andina. Las tierras altas mexicanas fueron percibidas de manera acogedora >or los hispanos dadas sus favorables condiciones geogrficas fsicas |ue posibilitaban en esta zona tropical el desarrollo de regiones tem - >ladas con abundante poblacin aborigen. Se acomodaron ptima- ilente, despus de haber enfrentado las duras condiciones del trpico uimedo en la vertiente del Atlntico o las menos rigurosas del litoral \icfico. Al

establecerse la capitalidad de la Nueva Espaa en la ciu- l.td de Mxico se mantuvo la continuidad histrica sobre la misma apital del imperio azteca de Tenochtitlan. Con ello se consolid la >ieponderancia de las tierras altas, que se acrecent con la intensa fxplotacin minera de la plata y otros metales. En los paisajes del altiplano del Mxico central, los conquistadores debieron reciclar los avances tecnolgicos aztecas y de otros pueblos iborgenes con su experiencia europea. A veces fue compleja su adaptacin al medio lacustre en cuencas endorreicas, lo que se evidenci con las frecuentes inundaciones de la ciudad de Mxico, oca

sionalmente evitadas por el drenaje de los lagos hacia el Ro Tula por el tnel de Nochistongo en l606, sistema que debi ser perfeccionado en 1788 por el canal homnimo. Igualmente debieron extender, con otros costosos sistemas de irrigacin, muchos de ellos de raigambre rabe afianzados en la Espaa rida, los tipos de la nueva agricultura del trigo y otras especies europeas ms exigentes de agua. As fueron introduciendo con gran rapidez hortalizas y frutales mediterrneos. Incluso incursionaron en productos ms elaborados. Algunos tuvieron xito, como la cra de gusanos de seda, con tcnica enseada a los indgenas por moriscos oriundos de Granada y sericultores murcianos, lo que, con el abrigo del virreinato, posibilit la plantacin de moreras en Huejotzingo, Cholula y Tlaxcala. Esta produccin mexicana de seda cruda se convirti en una actividad econmica estable hasta finales del siglo xvi, cuando decay, al no poder competir con la seda china transportada desde Filipinas a Acapulco. En cambio, arraig con extremada facilidad la nueva ganadera de ovinos. Los espaoles introdujeron con las ovejas sus acondicionamientos espaciales especficos de Castilla, practicando la trashumancia, como se constataba en Quertaro, cuyos rebaos recorran cientos de kilmetros hasta los pastizales del Lago de Chapala, y tambin con los rebaos de la meseta mexicana, que eran conducidos anualmente a las tierras bajas de Veracruz. Incluso se introdujo la institucin de la mesta . El dominio hispnico de estas tierras altas de la Nueva Espaa se evidenci, asimismo, en la proliferacin del ganado bovi no, que cre conflictos entre el espacio pecuario y el espacio agrario. En los Andes centrales, la conquista espaola implic un notorio menoscabo de las tierras altas serranas y altiplnicas, puesto que el Cuzco perdi la capitalidad en beneficio de Lima, cuya fundacin ase gur en el puerto de Callao la ligazn martima con Espaa, con reva - lorizacin estratgica econmica de los oasis costeros como cabezas de puente al
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hinterland serrano. A pesar de esta mengua espacial, un gran nmero de colonizadores hispanos escogi para sus asentamientos agropecuarios la sierra septentrional peruana, al ser algo ms baja y hmeda que el resto de los Andes peruanos. Otros privilegiaron la formacin de haciendas de magnitud en el valle del Cuzco, por sus ventajas en cuanto a abundancia de mano de obra indgena y recursos hdricos. En las altitudes hasta los 4800 m fue desapareciendo la
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Richard Konetzke, Amrica Latina. II. La poca colonial, Siglo XXI Editores, Mxico, 1974, p. 299.

presencia hispnica, al instalarse slo en yacimientos mineros o en extensivas haciendas con grandes pastizales naturales de ichu (Stypa K bu), especializadas en ganadera ovina, la que desplaz en parte la mcestral ganadera de llamas y alpacas. Debido a este proceso de < onsolidacin del sistema de haciendas se produjo el relativo aban dono de los asentamientos indgenas, salvo que se incorporaran a su poblacin dependiente. En casos especficos, diversos grupos indge n a s fueron presionados hacia zonas cada vez ms elevadas o infrtiles, t e niendo que abandonar sus ancestrales modos de vida como agricul t o r e s para adaptarse a modos de vida como pastores; ello se observ e n el siglo xvi en las tierras altas del Cuzco, Huamanga y Jauja. Los colonizadores hispanos y sus descendientes prefirieron en su li.ibitat los pisos altitudinales entre 2 0 0 0 y 3 500 m en la sierra, debido ,il c lima templado y seco de altitud. En sus haciendas, junto con el mantenimiento de la mayor parte de los cultivos andinos, como el m az, la papa, el aj y otros, lograron aclimatar variedades de trigo, < ebada, avena, habas, frutales y otras plantas europeas que resistan esta altitud, posibilitando por medio de tecnologa agropecuaria medi - terrnea el establecimiento de paisajes agrarios que fueron ocupando I >s valles interandinos, ya densamente poblados por indgenas, quie nes pasaron a engrosar la fuerza de trabajo en estas propiedades his- I .micas. Los nuevos ocupantes no tuvieron en gran estima los terrenos de puna, tanto por padecer el mal de montaa o soroche, como tambin por las condiciones climticas, que con sus frecuentes heladas noctur nas y granizadas impedan la aclimatacin de la mayora de los cul tivos mediterrneos. stos se adaptaron, con ciertas limitaciones , en < ollao y Charcas, desterrando los tubrculos andinos para incorporar lennos cereales europeos de tierras fras, como la cebada, a la vez |ue introducan el ganado caballar y ovejuno, aunque degeneraron

i.ipidamente. Se benefici excesivamente el ganado de llamas y alpa.is, lo cual propici una involucin en la cuanta de los auqunidos. El vencimiento de las mximas altitudes fue estructurado por los < onquistadores hispanos con la explotacin de sus abundantes recur >s mineros. La fama de la existencia de la riqueza minera de Charcas In/o que muy tempranamente se establecieran conquistadores posee dores de minas en Porco y en otros sitios altiplnicos. Esta nueva ten dencia a la ocupacin de las grandes altitudes se afianz a partir de IS i S con el descubrimiento del mineral de plata del Cerro Rico de Po -

Al pie de la explotacin minera, a 4 040 m, se form desorden a d a m e n t e la ciudad de Potos, que se fue extendiendo por las faldas del ( rno Rico formando una ciudad populosa a pesar de las adversas (nndiciones ambientales. En 1572, Potos es fundada oficialmente, i ni m >ducindose medidas de ordenamiento espacial que otorgaron y,tan regularidad a su trazado, originalmente desordenado, contndose a partir del mismo ao con molinos impulsados por fuerza hidruli - ( i para la molienda del metal, captndose el agua en albercas en la montaa, que fueron incrementando paulatinamente su nmero hasta a l e anzarse una treintena de embalses, con sus canales derivados hasta los molinos. Ello posibilit una enorme expansin en la produccin (Ir plata de este mineral, acarreando prosperidad a la ciudad, que en I ()11 alcanzaba los 160 000 habitantes, siendo ornada por la monumental Real Casa de Moneda, Aduana, Cabildo, Coliseo, Casa de los ()ficiales Reales, la Caja de Agua, palacios de los acaudalados mineros y azogueros y acueductos, mientras que a la falda del Cerro Rico se alzaban los ingenios de procesamiento y las canchas de amalgamacin con sus imponentes muros, contndose adems con numerosos obrajes, talleres dedicados al tejido de telas y ropas. De esta manera, Potos se estructur en estas ex tremadas altitudes como el mayor centro minero, econmico e industrial del Alto Per, la primera ciudad de Amrica y una de las mayores del mundo en dicha fecha. Abandonar esta primaca a finales del periodo virreinal, al descender su produccin de plata, con lo que la poblacin baj a menos de 30000 habitantes. Se significaron en estas tierras altas otros casos de centros mineros, superndose toda barrera ambiental para extraer y beneficiar mine rales de plata y oro. En 1595 se descubren las minas de plat a de San Cristbal, cuya explotacin genera la creacin, en I 6 O 6 , de la villa de San Felipe de
tos.

Austria, hoy Oruro, a los 3709 m de altitud, que culmi nar a finales del siglo xvn como la segunda ciudad en importancia demogrfica en la Audiencia de Charcas con 90 000 habitantes, villa que decay en el siglo xvm al terminarse los minerales de plata de su zona de influencia. Otras explotaciones a gran altura se realizan en los Lpez, en Porco, en Berenguela y en muchos otros centros mineros. A finales del sigl o xvn surgen asentamientos debido a la explotacin aurfera en los lavaderos de Tipuani, zona de La Paz, y en Camata, as como en la regin de Carabaya. 1 La introduccin en 1574 por parte de los espaoles del mtodo de

im.dgamacin para beneficiar la plata, en enormes patios donde el mineral se mezclaba con azogue y era triturado por caballos y muas, <>n lo que se separaba la mena y la ganga, permiti simplificar la ompleja tecnologa indgena de los hornos de fundicin o huayras, mplazados en altos cerros para aprovechar las corrientes de aire. Ello l o m gran dimensin con el descubrimiento en 1564 de las minas de ninc urio de Huancavlica. El origen y crecimiento espontneo de la melad de Huancavlica est claramente expresado en su trazado irre gular, impuesto, adems, por la topografa quebrada del sitio donde desarroll: a 3716 m de altitud de la cordillera occidental peruana, .le descubrimiento posibilit extender la ocupacin minera hispni- .i . 1 sitios ms altos e inaccesibles, donde se hallaba un sinnmero de y,u imientos de plata que no podan explotarse con el apoyo del mer ulio proveniente de los lejanos yacimientos espaoles de Almadn o d< los austriacos de Idria. Ello determin el surgimiento de impor- i.iiilcs asentamientos mineros en la sierra y en la puna, que se mantu - v ir ron durante ciclos de bonanza de variable duracin. La decadencia <n la produccin del mercurio de Huancavlica, a partir de 1780, i rpercuti fuertemente en la crisis de la minera de plata en las pos - inieras del rgimen colonial. Id establecimiento minero masivo en la alta puna slo se puede explicar por la organizacin de paisajes complementarios en otras zonas geogrficas, masificndose anteriores tendencias que se expresin en estas zonas en la ocupacin de los pisos trmicos. La territo - n.ilidad de la mita de Potos y otros yacimientos pnenos abarcaba en I siglo xvn un inmenso hinterland, que inclua Cavana, Cavanilla, hnasuyo, Chucuito, Pacajes, Sica-Sica, Cochabamba, Paria, Chayanta, Mi/que, Tomina, Porco, Tarija y sus entornos espaciales. El traslado l o /.oso de millares de indgenas hacia los centros mineros provocaba

xodos definitivos de poblacin campesina con despoblamient os y olapsos demogrficos. Los valles paceos, como tambin los de Co lubamba, Chuquisaca y Tarija, se constituyeron en importantes cen - n o s de cultivos destinados a la provisin de los centros mineros, par iimlarmente de papa, cebada y maz. Otros productos agrcolas, onio aguardiente, vino, frutas secas, se acarreaban por recuas de muas desde las haciendas, que se sucedan discontinuamente en los UNS del desierto peruano, Chile central y piedemontanos de Tucu - m.in y noroeste argentino. Inclusive se arreaban hasta el Alto Per mulares de las estancias fronterizas de Chile, as como vacadas del

l.ii.iguay y de las pa mpas de Buenos Aires. A su vez, la coca se traa de los valles orientales del Cuzco y de los yungas paceos. listos trficos, junto con mejores condiciones climticas, ayudan a ex plicar el fcil asentamiento de los peninsulares y sus descendientes en el conjunto regional de yungas y valles que se desprenden a partir de los 3000 m de altitud en las cordilleras del borde oriental del altiplano. En los valles que se desarrollan entre 1 800 y 3000 m, los espaoles im plementaron una combinacin de los ancestrales cultivos andinos con los cultivos mediterrneos, introduciendo trigo, frutales, vid, eviden cindose en los valles de Cochabamba, Chuquisaca y Mizque, dado su agradable clima templado y semirido. Ello incentiv la temprana fun dacin, en 1538, de la ciudad de Chuquisaca, hoy Sucre, a 2790 m, que se consolidara como el ncleo administrativo hispnico de la Audien cia de Charcas, desplazando el centro del poder que estaba en la puna.

4. Prolongaciones delpoblamiento ganadero en los dominios de sabanas y pampas Desde el siglo xvi al presente se ha experimentado una gran transfor macin en la utilizacin de los pastizales de los inmensos espacios planos americanos debido a la introduccin del ganado europeo. La ms relevante se ha sealado en las sabanas de las latitudes tropicales y en las pampas de las latitudes templadas. Son reas subhmedas, cuya precipitacin anual se halla entre los 700 y los 2 000 mm, padeciendo algunas de ellas una larga temporada seca anual, que oscila entre los tres y los ocho meses. El ganado ovino y caballar se alimenta adecuadamente con la vegetacin silvestre de los pastizales tropicales en las sabanas y con los pastizales templados en las pampas. Las temperaturas en ambos tipos de paisajes han

posibilitado que el ganado pudiera subsistir libremente, sin ningn tipo de estabulacin, paciendo a cielo abierto, puesto que en las sabanas se experimentan regmenes climticos de temperatura media muy constante a lo largo del ao, 28C, pluviosidad media anual que va desde los 800 hasta ms de 2000 mm y con una sequa bien marcada. En la pampa, la tempera tura media anual fluctiia entre 16 y 17C, con una pluviosidad que oscila entre 500 y 1 000 mm. En estas ptimas condiciones ambientales, los animales ms rsticos se adaptaron con singular xito, a travs de procesos de seleccin natural, volvindose sumamente

n asientes e inmunes a epizootias. Asimismo, tanto pampas como alunas eran espacios en los cuales, antes de la llegada de los euro p e o s , no existan grandes mamferos que compitieran en el uso de los pa -.1 izales ni tampoco animales depredadores de magnitud. Por ello, IH existieron grandes problemas geohistricos en su formidable expansin, iniciada en los ricos recursos forrajeros de los inmensos I * a a izales silvestres del continente americano, para culminar en su hlaptacin a los cambios tecnolgicos y econmicos desencadenados n los siglos xix y xx. l as sabanas americanas presentaban un medio ptimo para la h produccin y multiplicacin del ganado europeo. Lo exitoso del lia aego se explica por las condiciones naturales de estos paisajes, que nslituyen extensiones de pastos y gramneas, con rboles dispersos. I llas ocupan aproximadamente dos millones de hectreas. Destacan l,i sabanas sudamericanas en el sector septentrional, con los llanos 1 la Orinoquia y la gran sabana guayanesa, y en el sector central, mu el cerrado y los campos brasileos, as como otras dispersas en la Amazonia y los llanos de Mojos. Menores son las sabanas centroame ii- anas, lo mismo que los relictos en Cuba y otras islas de las Antillas Mayores. I n todas estas tierras de sabanas litorales e interioranas, los i nclge- iia, prehispnicos aprovechaban los escasos recursos de los diversos paisajes slo en actividades ele recoleccin, caza, pesca y agricultura le Iala y quema. Su capacidad de produccin era baja dada la po breza de sus suelos, lo que limitaba la vocacin agrcola prehispnica i a .ociaciones vegetales simples basadas en la yuca amarga y en el niai/. Sin embargo, se ha probado que en algunos casos, tanto en las habanas sudamericanas como en los llanos de Mojos en la actual Bo - l i v i a , se alcanzaron elaborados tipos de agricultura ms intensiva con

indico de campos irrigados y labores de drenaje, que posibilitaron 107 mayores densidades de ocupacin territorial. Las especies vegeta- i inales silvestres dominantes en estas mltiples sabanas las consti t u . m las gramneas, que facilitaban la expansin de recursos de caza, Iii s desconocan los indgenas todo tipo de ganadera. I a introduccin del ganado europeo por los conquistadores espa lles acarre serias transformaciones en estos paisajes sabaneros. En II dispersas sabanas centroamericanas desencaden profundas modi I Williams M. Denevan, The Aboriginal Cultura! Geography of the Llanos de Mojos of Bolivia, California Press, Berkeley y Los Angeles, 1966, p. 23.
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islty of

icaciones en el uso del suelo y en la variedad de especies vegetales, como se ha demostrado en el caso de las sabanas del interior de Hon duras a partir de 1525 en los valles de Comayagua, Yoro, Talanga, Guayape, Agalta y Agun. La tecnologa ha posibilitado la recupera cin de estas empobrecidas sabanas hondureas con la introduccin en el siglo actual del pasto guinea (Panicum mximum), pasto para (Panicum barbidoe), calinguero (Melinis minutiflora) y jaragua (Hyparrabenia rufa), proporcionando nuevos horizontes a la ganadera por la transferencia de 108 estos pastos africanos y brasileos. A partir de mediados del siglo xvi fueron de inters los adelan tamientos registrados con la introduccin del ganado europeo en los establecimientos extensivos de los paisajes sabaneros en la cuenca de la Orinoquia. A menudo el ganado cimarrn, vacuno y caballar ante cedi al poblamiento hispnico, debido a los animales qu e se perdan de las primeras puntas llevadas por los conquistadores, a los que se sumaban los que huan de los hatos iniciales emplazados en las cabeceras de los llanos venezolanos en las zonas de influencia de San Sebastin, de Los Reyes; El Pao, de Cojedes; Guanare y otros sitios en el piedemonte oriental andino llanero del Nuevo Reino de Granada, incorporndose nuevas reas ganaderas mediante la conquista espontnea del territorio sabanero de la cuenca del Orinoco emprendida por los pobladores del pied emonte de la cordillera de Mrida y altiplanicie bogotana, penetrando desde el alto llano hacia el llano inundable. Los hatos ganaderos fueron evolucionando paulatinamente desde los establecimientos matrices de los siglos xvi y xvn hasta llegar a hatos enormes a finales del siglo xvm, siendo habituales los que tenan 50000 hectreas o ms de extensin, donde se herraban 14000 animales anualmente. Notables hatos se haban instalado en Guanare, Pedraza, Barinas, registrndose adems incursiones ganaderas hac ia los llanos del Apure, Arauca y Casanare. >j

Los lmites entre los diversos hatos eran vagos e imprecisos, sin cer cados de ningn tipo. En estas enormes extensiones, los rebaos de vacunos, caballos y burros pastoreaban en libertad. La tecnologa de uso del suelo era elemental, basndose en la quema anual de los pastos silvestres de la sabana para renovar la hierba natural consumi da por el ganado. El ganado era cerrero, necesitndose de grandes es fuerzos para ser recogido en rodeos, que se celebraban tres veces al
Cari L. Johannessen, Savannas of Interior Honduras, University of California Press, Berkc ley y Los ngeles, 1963. I
108

,mo. Los peones ganaderos no eran pastores dedicados a la crianza de Lis vacas, su papel era ms bien de cuidadores y recuperadores le ganado, siendo gente muy diestra, que con la ayuda de una tcnica elemental de lanzas y garrochas llevaba a los animales a los rodeos. I .los eventos, adems de servir para el control de rebaos y tropillas, i umplan importante funcin geohistrica al ser sitios de difusin e mlercambios de innovaciones tecnolgicas y prcticas ganaderas entre l< >s propietarios colindantes. Los peones llaneros tenan gran movili Lid, puesto que deban conducir anualmente el ganado mayor por i .uninos principales, veredas y travesas a las tierras de bancos y pe queas colinas no inundables, debido a que, aunque el ganado paca < n libertad, haba que practicar la trashumancia, hacindolo pastar en i ierras no inundables en la temporada de lluvias y llevarlo a las orillas l e los ros sabaneros de la baja Orinoquia en la poca de sequa. El manejo del ganado se hizo indispensable para su incremento, puesto que en estas sabanas del Orinoco, Apure y Meta, los animales |ue no eran conducidos oportunamente a las zonas no inundables moran en gran cantidad. Tambin sufran los rigores de la temporada .era, teniendo que ser guiados a las charcas de agua. Tampoco estaban i salvo de numerosas enfermedades y ataques de vampiros, caimanes v animales depredadores. Con una tcnica elemental, los ganaderos Inern incrementando su capital, a pesar de ello, estimndose que en I 787 en las sabanas de Apure y Barinas paca ms de medio milln de .ibezas de ganado vacuno. En los hatos de la Orinoquia se observaba un poblamiento ms bien escaso y muy disperso, debido a que el tipo de manejo que se necesitaba para esta ganadera extensiva llanera exiga poca mano de o b r a . El aislamiento se rompa cuando se llevaban las recuas de gana d l o para su venta a las ciudades de la cordillera de la costa venezola na y Andes

orientales colombianos. Desde las ltimas dcadas del ftlKlo xviii, los llaneros se abren a la ruta fluvial del Orinoco que los onduce al puerto de Angostura, desde donde exportaban tasajo, eros y ganado en pie a las Antillas. La ganadera llanera venezolana olaps en el periodo de la Emancipacin, debido a su sobreexplo- i.u ion para financiar los gastos de guerra, sucedindose otros deterio - ios por el incremento del contrabando de cueros y la accin depreda dora de los cuatreros. A pesar de leves lapsos de recuperacin, que se* n gi straron entre 1830 y 1858, la ganadera de las sabanas del Orinoco le una actividad en franca decadencia durante el siglo xix, siendo

muy perjudicada por las guerras civiles y numerosas epidemias. A su vez, los ganaderos eran agobiados por el paludismo y las persecuciones blicas. Sin embargo, en el piedemonte llanero colombiano se apreciaron algunas fundaciones que estimularon el poblamiento ganadero sabanero, como la de Villavicencio en 1842 y algunos pequeos puertos fluviales, como Puerto Carreo. Se registraron algunas innovaciones de inters, como la introduccin del pasto par o pasto paez, que posibilit enriquecer los herbazales silvestres de parte de los llanos venezolanos, donde tambin se fundaron dos nuevas ciudades en los extremos de la cue nca del Orinoco, Tucupita, en 1888, y Puerto Ayacucho, en 1924. A partir de 1910 se impuls un proceso de mestizaje del ganado criollo sabanero con sementales europeos, proceso que se ampli con iniciativas privadas, como la impulsada en 1908 por la compaa inglesa The Lancashire General Investment Co., que import ganado ceb para el cruce con ganado criollo en sus numerosos hatos de Apure, donde pacan ms de 100000 reses, modernizando asimismo las insta laciones ganaderas, potreros y abrevaderos. En 1910 se cre una planta congeladora en Puerto Cabello, con objeto de exportar carne procesada, fracasando en 1918 por el descenso de los precios internacionales del ganado y de la carne. En las sabanas colombianas y venezolanas, desde la dcada de I960, se e stn remplazando en forma rpida los hatos tradicionales por hatos modernos, destinando igualmente extensiones enormes de superficie, pero con introduccin de pastos mejorados, nuevas razas bovinas cruzadas con ceb, habilitacin del transporte y corrientes de comercializacin. Los paisajes pampeanos, con sus inmensos espacios de tierras bajas cubiertos de pastos silvestres, se extienden entre los 30 y 39 de lati tud sur, siendo su eje el sistema del Ro de la Plata. Estos paisajes pre sentan algunas diferenciaciones entre la pampa hmeda, que se ex presa en las inmediaciones del actual territorio uruguayo y riberas del Ro de la Plata,

y la pampa seca, que se extiende lindando el Ro Co lorado. En el sector septentrional se expresan ambientes de clima templado y hmedo sin estacin seca, dominados por vegetacin de gramneas. En cambio, en la pampa seca se reconoce un periodo de sequa en invierno, dominando suelos arenosos con vegetacin ms esparcida, muy sensible a la erosin elica. Se ha discutido la relatividad geohistrica en lo referente a la extensin y lmites de ambas regiones naturales pampeanas, argumentando que los conceptos con-

i< inporncos de hmedo y semirido han si do determinados por la < < momia agrcola del siglo xix. En la hiptesis de que un gegrafo del siglo X V I I hubiese dibujado el contorno de lo que entenda por pampa, habra trazado quizs una lnea a lo largo del Ro Salado, se - I.irando al norte la zona litoral, transformada por el ganado y la introduccin de especies europeas, de la parte sur, donde los pastos nativos an crecan 109 vrgenes. Antes del arribo de los europeos, en los paisajes relativamente homogneos de la pampa dominaban los espacios silvestres sin nin- Kim tipo de roturacin, no presentndose gran variedad de recursos n a l urales, sin cultivo de plantas alimenticias, ningn tipo de ganadera mayor o menor y ausencia de minerales. Los grupos indgenas pam peanos slo evidenciaban cacera de la abundante fauna local, como guanacos (Lama guanicoe), and (Rea americana), ciervo pampea n o (Cervus campestris), vizcacha (Lagostomus maximus), armadillos (I )asypus novencinctus); as como recoleccin de races y plantas sil- v estrs. En este encuadre ambiental se inicia a principios del siglo xvi la conquista hispnica de estos inmensos herbazales virtualmente va < i o s , donde no se encontraron recursos de inters, por la carencia de atractivos aurferos o argentferos. Los topnimos del Ro de la Plata y Argentina aludieron no a minerales, sino a la promesa de sus tierras a u n incgnitas, promesa ilusoria, puesto que jams se encontr plata en sus 110 confines. Por ello, fueron percibidas en los primeros encueni i o s como paisajes inhspitos, montonos e ilimitados, con abundante pasto, donde se sufran grandes penurias por la escasez de alimentos loc ales, y, en su travesa hacia Asuncin, desprovistos de corrientes o depsitos de agua potable permanente. Los bordes de estas enormes llanuras pampeanas fueron apenas contorneados por los conquista dores,

siendo escasos los esfuerzos por reconocer el interior pampea n o . Por ello, en los primeros aos de la Conquista, el concepto geogr - ll(o de pampa qued reducido a las praderas de hierbas, matizadas por algunos montes poblados de algarrobos. El proceso de honda transformacin territorial se inici en 1536 con la introduccin de caballos de origen andaluz por la expedicin de redro de Mendoza, instalados en los espacios inmediatos a las funda P. H. Randle, Geografa histrica y planeamiento, Editorial Universitaria, Buenos Aires l%6, pp. 115-116. 1,0 ngel Rosenblat, El nombre de la Argentina, Editorial Universitaria, Buenos Aires 1964

ciones de Santa Mara de Buenos Aires y Corpus Christi, algunos de los cuales escaparon y otros fueron dejados en libertad en 1541 por los pobladores que abandonaron estos establecimientos. Se convirtie ron en montaraces, librados a su propia suerte, encontrando en el medio geogrfico de la pampa hmeda bonaerense un ambiente propicio para su procreacin, siendo origen de las yegeras pampeanas. El ganado vacuno se introdujo en 1573 por los fundadores de la ciudad de Santa Fe y en 1580 por los repobladores de Buenos Aires, siendo incrementados por otras introducciones enviadas del Alto Per y Paraguay. Algunos de estos animales se convirtieron en cimarrones, que se reprodujeron con facilidad, agregndosele ulteriormente una parte del ganado domstico de los entornos urbanos que huan a la pampa. Estos caballos y vacunos cimarrones, asilvestrados en estos herbazales naturales, que les fueron sumamente palatables, se extendieron rpidamente, aprovechando el clima de la pampa hmeda, que les provea de aguadas y pastos permanentes, sin ningn problema en pacer y dormir al aire libre. En 1582 se reconocan yeguadas cimarronas en los alrededores de Mar del Plata, que fueron declaradas del comn, permitindose su cacera. A finales del siglo xvi ya se organizaban incursiones por la pampa para

cazar y desjarretar el ganado vacuno cimarrn, del que se apro vechaba bsicamente la corambre, la lengua y el sebo. En las matan zas colectivas, la mayor parte de la carne se despilfarraba, elaborndose algo de tasajo, y el resto se dejaba a las aves de carroa y perros cimarrones. En 1605 se registra la primera exportacin de cueros. Sin embargo, en los primeros aos del siglo xvn las batidas fueron de corto alcance y modestas las exportaciones de cuero. Ello contribuye a explicar la gran expansin espontnea del ganado montaraz hasta 1650 en toda la pampa hmeda. En la banda oriental uruguaya este proceso se inici entre 1611 y 1617 con los desembarcos de reses ordenados por el gobernador Hernandarias de Saavedra, lo que hizo cambiar la vocacin geohistrica de estos paisajes pampeanos, desdeados al comienzo del proceso de conquista. En aos posteriores, al aumentar las batidas para poder cumplir la demanda de exportacin de cueros, el caudal de ganado cimarrn decreci en forma considerable en los entornos pampeanos de los sitios poblados por los colonizadores peninsulares y sus descendientes, retirndose cada vez ms lejos. Desde finales del siglo xvn, este ganado comenz a escasear en la regin bonaerense debido a <|iie la sobreexplotacin se acompa con el agotamiento de los pas- los silvestres como consecuencia del pastoreo excesivo, la desmesura da matanza en las frecuentes batidas, y a los ataques a terneros y be cerros por jauras de perros asilvestrados. El cabildo de Buenos Aires debi disponer el exterminio de los perros salvajes, orden que no luvo efecto prctico. Por ese mismo tiempo se haban afianzado es tancias con vacunos sometidos a rodeos en sistema pastoril, inclu yndose el usufructo de los animales cimarrones que existan en e stas extensas propiedades. El ganado, con dueo o bien cimarrn, se con virti en la primera riqueza bonaerense, la nica hacienda en su recto sentido; por ello pronto se confundieron ambos trminos, y hacienda le sinnimo de

ganado. Durante el periodo de 1700 a 1725 se constat alarmante carencia de ganado vacuno, estimndose que hacia 1750 haba concluido el periodo de batidas, al ser sumamente escasos los grandes rebaos de ganado cimarrn en 70 o ms leguas de Buenos Aires. A finales del siglo xvm ya no tena importancia la magnitud de ganado cerrero al sur del Ro de la Plata, mientras que al norte de esta corriente fluvial se acercaba al medio milln de cabezas de animales cimarrones. Al ir leniendo creciente importancia la exportacin de cueros, fue tomando auge la estancia colonial, con sus grandes cantidades de ganado va cuno sujeto a rodeo. Estos establecimientos se detuvieron en la fron - lera de las pampas bonaerenses, materializndose la zona de separacin durante casi 250 aos a lo largo del Ro Salado. El resto de la pampa rida no fue ocupada en este periodo, conformando una barre ra de paisajes secos y despoblados de asentamientos geohistricos. Como consecuencia ambiental por la introduccin de este ganado europeo se inici un sugestivo cambio en la vegetacin natural pampeana, siendo matizada por la invasin espontnea de muchas espe cies originarias de Espaa, algunas de ellas malas hierbas o inconve nientes, como el cardo (Cynara cardunculus); asimismo, los pastos duros locales, en que predominaban las gramneas del gnero Stypa, comienzan a ser sustituidos en algunas reas por pastos tiernos enri quecidos con hierbas de gramneas europeas que se propagaban casualmente; adems, el pisoteo y el estircol del ganado tendieron a mejorar l a calidad de las pasturas. Este proceso continu desenvolvindose, lo que permite estimar que en el siglo actual las praderas
Horacio C. E. Giberti, Historia econmica de la ganadera argentina, Solar-Hachette, huenos Aires, 1970, p. 33. Sntesis comprensiva de valor.
1,1

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que originalmente cubran la pampa han dejado de existir casi por

completo, debido al avance de la agricultura y, por otra parte, al alto grado de modificacin experimentado por las diferentes especies de pastos importados. Investigaciones del gegrafo alemn Oscar Schmieder permiten asegurar que solamente una cuarta parte de las plantas que crecen silvestres en la pampa son nativas; los pastizales blandos son de 15 gramneas y hierbas, en su mayora de origen europeo. Desde finales del siglo XVIII fue introducindose el salado de carnes, tomando gran auge durante la primera mitad del siglo xix. Esta activi dad valoriz comercialmente la carne, que con anterioridad era dilapi dada, con aprovisionamiento de sal patagnica de Ro Negro, siendo favo recida con facilidades de exportacin hacia amplios mercados en Brasil y Cuba. A su vez, los cueros siguieron siendo exportados bsicamente a Europa. Para asegurar el fluido abastecimiento de animales adecuados a los saladeros, se formaron campos de invernada, donde los animales podan reponerse despus de largos das de recorrido, sitios de engorde con pasturas tiernas, cercanos a las ciudades-puer- tos donde estaban emplazados estos establecimientos. Simultneamente se iniciaron mejoras biolgicas en el vacuno criollo, mestizndolo con variedades shorthorn y hereford, agregndose en 1876 el aberdeen angus; asimismo se realizaron pequeas mejoras en el sistema de explotacin tcnica, como el uso del balde volcador, que posibilit con pozos el aprovechamiento ganadero de nuevos 16 campos, que estaban inutilizados al no contar con aguadas naturales. A partir de mediados del siglo xix se fue afianzando el ganado lanar, que se vio acompaado con la transformacin zootcnica de los rebaos para as cumplir la demanda de la industria textil europea que requera lana de fibra larga, introducindose el merino francs de la raza Rambouillet, subiendo la exportacin de lana de 7680 tone ladas en 1850 a
15

Oscar Schmieder, Geografa de Amrica Latina, Fondo de Cultura Econmica, Mxico, 1980, p. 352. ; ,ls Horacio C. E. Gilberti, Historia econmica, op. cit., p. 116.

90700 toneladas en 1875. Importante fue la utilizacin del alamb rado a partir de 1855 en el cercado de las estancias, que se utilizaba tmidamente desde haca una dcada para proteger plantaciones o formar corrales. Tom gran auge con la invencin del alambre de pa en los Estados Unidos en 1874, exhibindose por vez primera en la pampa argentina en 1878, comenzando a difundirse muy rpidamente en la dcada siguiente para dominar estos paisajes a 114 lines del siglo xix. El desplazamiento de la frontera ganadera hacia los lindes de la pampa seca comenz a estructurarse a partir del fracaso de la clebre /.inja de Alsina, iniciada en 1874, que deba servir de contencin a los indgenas pampeanos en ms de 600 km desde Laguna Amarga, en el linde meridional cordobs, hasta Fortn Cuatreros en Baha Blanca, y que slo pudo complementarse con arduo esfuerzo a lo largo de 375 km. Ello se consigui con la expedicin militar de la conquista del desierto entre 1879 y 1883, que defini la incorporacin de nue vos territorios pampeanos, cuyanos meridionales y patagones. Ello fue seguido por un poderoso movimiento colonizador, promovido adems por la definitiva conformacin de la red ferroviaria a partir de 1857, alcanzando en 1880 los 2 500 km para ascender a 33000 km en 1914, culminando en forma de abanico en Buenos Aires y en los puertos de exportacin. Con el incremento del sistema de interconexiones internas y externas se produjo gran alteracin de la pampa, il impulsarse una ms intensiva explotacin ganadera y agrcola. Simultneamente, entre 1856 y 1914, se fue intensificando la ocupacin de la pampa hmeda, destacndose el aporte del trabajo de los inmigrantes italianos y espaoles. Ellos fueron seguidos en estos mismos paisajes y tambin en la pampa seca por otros inmigrantes de diverso origen europeo, introduciendo nuevas formas de vida, indus- nia,

comercio y valores en las pampas. Mltiples colonos y granjeros inmigrantes lograron el acceso a la tierra debido a que los estancieros luvieron que ser ms competitivos en sus productos crnicos, tenien do que mejorar los pastos y las razas ganaderas. Estos inmigrantes convirtieron herbazales silvestres en campos de produccin comercial 115 <U* cereales y pastizales de alfalfa. A su vez, la refrigeracin posibilit que la carne de primera calidad soportase el viaje ocenico y fuese vendida en los mercados de Liverpool, Londres o Southampton. Mltiples frigorficos en los puertos fluviales y plantas conserveras ates tiguaban el alto grado de tecnificacin alcanzado por la ganadera pampeana. En la pampa bonaerense, donde llegaba la zona de influencia de las adquisiciones de los frigorficos, se mantenan en 1908
,M

Noel H. Sbarra, Historia del alambrado ai la Argentina, Editorial Universitaria, Buenos Aires,

1964. Rolf Sternberg, Occupancer of the Humid Pampa 1856- 1914, en Revista Geogrfica, Instili ito Panamericano de Geografa e Historia, 1972, num. 76, pp. 61-102.
IIS

un total de 10 350 000 bovinos de alta mestizacin, correspondiendo menos de 9% a ganado criollo. Simultneamente, el ascenso de la agricultura cerealera y de la crianza de ovejas acompa la nueva ten 116 dencia en la economa ganadera. El auge argentino de principios del siglo xx se afirm en el modelo agroexportador, aprovechndose las ventajas competitivas internacionales que para la produccin de cereales y carnes tena la pampa hmeda. En la geohistoria contem pornea se observan los cambios generados en los paisajes rurales y urbanos por el agotamiento y limitaciones de este modelo.

C ONCLUSIONES

Hemos presentado un panorama global del quehacer geohistrico de las sociedades americanas acondicionado por las realidades geogrfi cas fsicas y las cambiantes situaciones ambientales. En ms de 35000 aos se fueron interpolando escenarios temporales de acciones pre histricas e histricas con escenarios espaciales, donde las inmensida des territoriales, los vacos de los espacios martimos y continentales, las barreras de rispidas cordilleras, extremados desiertos e impenetra bles bosques, selvas y manglares, fueron dando especificidad a la his toria del poblamiento americano. No ha sido una interpolacin pasi va, sino una interposicin activa, en la cual se han desencadenado factores multivariantes entre ambos escenarios, incidiendo entre s de manera diversa, realizndose tanto avances como contracciones en el poblamiento humano de estos paisajes americanos. Jams ha existido un espacio geohistrico americano estabilizado a largo trmino, en armonioso y sostenido equilibrio entre hombre y naturaleza. En cam bio, ha dominado una dinmica que ha conducido tanto a la evolucin del

avance paisajstico cultural, como a fases regresivas en el de senvolvimiento del mismo, como fue vislumbrado tempranamente en pocas lneas seeras por Aldo Sestini, con los casos de la regresin geo histrica de los paisajes de las misiones jesuticas en Argentina y Paraguay, pueblos en el bajo Orinoco en Venezuela oriental, caseros en 117 la Amazonia brasilea y establecimientos perdidos en valles peruanos.
James R. Scobie, Revolucin en las Pampas. Historia social del trigo argentino, 1860-1910, Solar-Hachette, Buenos Aires, 1968. I 117 Aldo Sestini, Regressive Phases in the Development of the Cultural Landscape, en Phillip L. Wagner y Marvin W. Mikesell (ed. y comp.), Readings in Cultural Geography, The University of Chicago Press, Chicago, 1965, p. 484. Este ensayo fue editado originalmente bajo el ttulo de
116

La mutacin geohistrica americana ha sido una constante, varian < l< > perspectivas y percepciones humanas d los paisajes silvestres y de los recursos naturales. A ello tampoco escapa el ambiente, puesto < j t i c * sus valores ecolgicos han sido sumamente relativos y cambian ir.s, incluso en pequeas fracciones del espacio, como lo ha probado I >avid Watts al exponer la rapidez de las transformaciones de los I I lieroespacios insulares de las Indias Occidentales desde 1492 al pre sente, donde examina las causas y consecuencias que ocasionaron diversas formas de poblamiento voluntario y forzado en los cambios 118 ecolgicos, culturales y ambientales. Ms an, la modificacin de l o s escenarios geohistricos americanos ha sido sumamente rpida, dinmicamente extremada, tanto en sus evoluciones culturales positi vas como en sus regresiones negativas, con ritmos acelerados en com paracin con los registrados por otros grandes conjuntos culturales planetarios. En contrapartida, como se ha expuesto en diversos prrafos de este aptulo, ha sido excepcional la inmutabilidad geohistrica. Aun sociedades indgenas ancestrales sumamente aisladas han expe rimentado mltiples adaptaciones y variaciones culturales en su interpre tacin del medio ambiente, siendo mudables y cambiantes, como se ha expuesto en el caso de las culturas altiplnicas en el preincanato y en el incanato. Incluso, se ha planteado recientemente la audaz hiptesis de la rapidez de las interrelaciones prehispnicas y poshispnicas que establecieron entre s con enorme capacidad de movilizacin los miembros que formaron parte del complejo cultural caribe, tup y guaran en los espacios geogrficos cubiertos por los ros Orinoco, Amazonas, Paran Paraguay y los sistemas litorales e insulares caribeos y atlnticos. Una particularidad comn a estos pueblos indgenas fue la reafirmacin de la necesidad de la mudanza geogrfica para mantener el equilibrio

ecolgico, de donde derivaba su forma de produccin, controlando el excedente de productos alimenticios tropi- ( ales, su rotacin de cultivos dada por sus peridicas migraciones, su mantenimiento de las especies animales al regular la caza y la maestra en el manejo de los adminculos 119 bsicos para sus modos de vida.
Ir fasi regressive nello sviluppo del paesaggio antropogeografico, Revista Geogrfica Italiana, IIV (1947). 11H David Watts, Las Indias Occidentales. Modalidades de desarrollo, cultura y cambio medioambiental desde 1942, Alianza Editorial, Madrid, 1992. 1,9 Carmen Helena Pares (coord.), Huellas Ka-Tu-Gua. Ensayos, Consejo de Desarrollo Cient- lim y Humanstico, Caracas, 1995, primer volumen, pp. 21-22.

l odo ello en el contexto de una geoprehistoria caracterizada por per mutas, canjes y trueques, que fueron dejando escasas huellas es paciales visibles, aunque ha perdurado en la toponimia y en la tradicin oral. Asimismo se puede ponderar la magnitud del cambio geohistrico que supera la huella visible de inmuebles y otros restos monumen tales. No hay que confundir la persistencia de arcasmos paisajsticos y geogrficos humanos en el hbitat y establecimientos productivos con la aparente conservacin funcional de actividades desfasadas del tiem po y del espacio. Son slo frgiles cascarones, cuya cubierta exterior arquitectnica encubre un gran vaco productivo cultural. En estos casos, cualquier cambio ambiental, desastre natural o presin histrica produce su rpido colapso, como se ha registrado en la ruina de la monumentalidad de las ciudades caucheras amaznicas en pocos aos a partir de 1914, en la desaparicin de los enclaves de las oficinas salitreras en Tarapac y Atacama en la dcada de 1930 o en el desplome por procesos de reforma agraria de las antiguas haciendas serranas en la Amrica andina durante las dcadas de 1950 y 1960 con sus arcaicos sistemas de trabajo que derivaban de los siglos xvn y xvm. En este ensayo se intenta tambin dar una ptica real en referencia a la importancia de algunas formas de acciones tecnolgicas con que mujeres y hombres americanos han tratado de superar las constricciones fsicas y ambientales. En pocas lneas hemos rechazado visiones simplistas y caricaturescas que pretenden mantener una imagen de la dominante indolencia americana, presta a la inaccin y el avasa llamiento a la naturaleza desconocida. Por el contrario, la tecnologa siempre ha estado presente, con variable intensidad y diversa suerte, en la conformacin de la geografa cultural americana. Con objetividad hemos ilustrado casos relevantes, desde la prehistoria al presente, de innovaciones y avances tecnolgicos en zonas templadas, ridas y desrticas, en zonas tropicales

hmedas, montaosas, altiplnicas, as como en zonas de sabanas y pampas. De all se desprende que ha sido impresionante el cambio espacial, el cual se ha acelerado en los ltimos cinco siglos en los paisajes humanizados americanos, adquiriendo una rapidez vertiginosa desde la dcada de 1950. Ello ha tenido gran repercusin ambiental, puesto que la conformacin de la mayora de los paisajes culturales se ha efectuado a costa de la contraccin de la biodiversidad autctona, descenso masiv o en la cuanta de recursos minerales, deterioro de otros recursos naturales y degrada-

. ion contaminante en ciudades y campos. Esta fragilidad ecolgica no (Hiede ser acoplada a una perversa visin apocalptica ambiental, puesto que en contrapartida se ha enriquecido el paisaje cultural americano con nuevas especies animales y vegetales, acondicionndose* parte importante de los recursos hdricos, magnificndose el irndimiento agrcola, industrial y turstico, vencindose la incomuni- i abilidad interna y externa, abrindose el conjunto de naciones latinoamericanas a la globalizacin del nuevo orden mundial. En los avances geohistricos del poblamiento, acompaados en la mayora de los casos por desajustes ambientales o depredaciones de escogidos recursos naturales, el hombre americano no se ha visto obligado a caer en las causalidades directas y determinantes entre los fenmenos fsicos naturales y las implantaciones sociales. Son casos excepcionales aquellos en los cuales se ha experimentado la depen dencia obligada y directa del factor del entorno geogrfico natural sobre las actividades humanas. En cambio, el hombre americano ha ejercido durante todos estos milenios una activa eleccin, en la cual han primado tanto opciones naturales, territoriales y ambientales como asimismo las de la voluntad humana, a travs de sus tcnicas, de sus medios de accin y de sus motivaciones culturales. De acuerdo (on su percepcin y con sus modos de vida, el hombre americano no ha estado necesariamente a la deriva de la naturaleza y ha podido domearla en forma amplia. En sntesis, en la geohistoria americana, el hombre ha utilizado las posibilidades proporcionadas por el entorno geogrfico para cambiar los elementos de la naturaleza prstina o hansformada con anterioridad. Se han expuesto mltiples casos de este tipo de accin posibilista, ligada a una compleja causalidad. Ello est culminando en casos extremos en la historia contempornea con la artificializacin del ambiente, como se constata, entre otras transformaciones espaciales, en las edificaciones e

infraestructuras de las grandes metrpolis y en los extraordinarios medios de informacin instantnea. Obviamente el juego de factores que conforman los espacios geo histricos ha sido por dems complejo. El espacio geohistrico es ms <|iie un simple e inmvil escenario fsico; es, ante todo, un territorio ( ambiante e interactuante de diversos factores naturales y culturales, donde se desenvuelve la dinmica de la sociedad en el tiempo histri co. Por ejemplo, en un sentido, desde la geografa del encuentro a Imales del siglo xv, se han desencadenado malas hierbas, plagas, enfermedades, epidemias y otras calamidades que han asolado y siguen asolando los paisajes geohistricos. En otro sentido, en el mis mo lapso, mltiples innovaciones tecnolgicas, cultivos y especies ga naderas tradas del exterior han sido beneficiosas en su alteracin de algunos medios geogrficos autctonos. Todo ello no ha sido efecto de un simple mecanismo determinado, de preferencias ms o menos obligadas. Sin embargo, a finales de este siglo xx, es altamente preocupante el desenlace geohistrico de mltiples determinaciones voluntarias para el inmediato siglo xxi. El problema bsico de las relaciones en el pre sente entre sociedad americana y soporte territorial ya super, como en todo el planeta, los moldes clsicos doctrinarios del posibilismo y del determinismo. A la fuerza de los imperativos naturales sobre las condiciones de vida y actividades humanas, se ha sobrepuesto una 120 creciente dinmica de la accin humana sobre el espacio. De la lectura reflexiva de los diversos casos escogidos en los cap tulos de este ensayo se desprende lo hondo del cambio contemporneo desenca denado por las relaciones sociales en la movilizacin de las virtuali dades de la geografa americana, por intermedio de los avances tec nolgicos, de los medios internos e internacionales de financiacin econmica y de las motivaciones culturales. Por lo tanto, como se prueba en el avance

incontenible del poblamiento hacia mayores alti tudes, en las franjas transicionales en tierras ridas, en el vencimiento de las condiciones de insalubridad en las zonas bajas tropicales y en otros mltiples paisajes naturales, ya no es vlida la servidumbre del hombre americano a un conjunto de apremios deterministas, en los cuales destacaba la fuerza de la naturaleza americana. La naturaleza americana est relativamente inerme ante los grandes avances de las fuerzas tecnolgicas contemporneas, que pueden superar todo tipo de grandes obstculos, como se observa en el traza do de carreteras que forman obras artificiales en topografas otrora inexpugnables, en la ubicacin de enclaves mineros en sitios de natu raleza inextricable, en la excavacin de embalses, canales y otras obras de megainfraestructura, en los diseos de lneas frreas y oleo ductos transandinos, carreteras transamaznicas y canal interocenico. Sin embargo, sera un error considerar que esta naturaleza est total mente inerte, puesto que su capacidad de respuesta catastrfica es
Pierre George, No uvelle generation de gographes ou nouvelle gographie?, en Armales de Gographie, Armand Colin, Pars, septiembre-octubre de 1988, nm. 543, pp. 601-602.
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.ida vez mayor, por lo que sus cuestionamientos expresados en la geografa del azar no son desdeables, sucedindose en ciclos cada vi-/ ms cortos, lo que se observa en la recurrencia de desastres, da nos materiales y muertes ocasionadas por sismos, huracanes, riadas, inundaciones, tolvaneras y otros trastornos ambientales. Se han ilustrado las consecuencias negativas y positivas de la ,i< ( ion humana para la naturaleza americana, en donde la mayora de l a s innovaciones tecnolgicas provenientes del exterior acaban irre mediablemente por alterar el equilibrio ambiental y modificar los te m orios en donde se implantan. Esta modificacin territorial no debe s e i entendida en forma simple como devastacin o alteracin negati va En casos notables, los cambios espaciales pueden contribuir a me - ( o i a r las condiciones ambientales de base de la calidad de vida de quienes han aprovechado estas innovaciones tecnolgicas. Es indis < ulible, entre muchos otros casos, que la horticultura de especies medi lerrneas, la aclimatacin de vegetales y ganados de origen europeo en las pampas y en las sabanas, la seguridad de la irrigacin en las margenes del desierto y millares de otras innovaciones tecnolgicas l i a n sido sumamente positivas. Ello no impide que comunidades humanas, que no han querido o no han podido sumarse a estos pro- i esos innovadores, hayan quedado subintegradas; las ms, engro s a n d o diversas formas de pobreza crtica. Por ello, la modernizacin de los paisajes geohistricos no ha repercutido necesariamente en el mejoramiento de las crticas condiciones de vida de millones de campesinos subintegrados u orilleros urbanos, todos vencidos por la geohistoria contempornea. Igualmente dramtica es la suerte de aquellos pobladore s ameri- ( anos que sufren las consecuencias de estar sumidos en los momen tos crticos de los remanentes de una Amrica Latina de la abundancia y de posibilidades

infinitas. Ello ya no es real; lo ubrrimo de la geografa latinoamericana ha sido sustituido por la realidad dominante de una gran fragilidad ecolgica, donde se suceden enormes desajus- ies entre los sistemas de explotacin agropecuaria, forestal y minera heredados de su pasado colonial y decimonnico con las recientes y apremiantes demandas de l entorno ambiental y humano. Incluso no hay conciencia pblica de que avances industriales en dinmicas legiones latinoamericanas, particularmente en sitios de maquila, cues- lionarn prospectivamente a mediano plazo el equilibrio general de estas zonas g eogrficas, debido a los negativos efectos acumulativos

ambientales por evacuacin de desechos y creciente polucin. La pro babilidad de estos acontecimientos deteriorantes se desprende del examen de conocidas causas geohistricas registradas a otra escala desde la dcada de 1930 en sitios especficos del continente. A escala de la geohistoria regional latinoamericana es revelador el caso de las zonas altas de la Amrica andina, donde se demuestran las limitaciones de las visiones clsicas deterministas o posibilistas. En pginas anteriores se ha demostrado que, desde la prehistoria hasta los primeros aos de la conquista espaola, laderas, valles intermon tanos, cuencas lacustres, sierras, altiplanos y punas se convirtieron en el soporte territorial de las fuerzas demogrficas de esta parte occidental de Sudamrica, gracias al sostenido avance del poblamiento en altitudes por encima de los 3 500 m por el cultivo de tubrculos y gramneas autctonas, utilizacin de auqunidos domesticados y silvestres, manejo de cuencas lacustres, valorizacin de recursos mineros y de suelos, y asociacin productiva comercial con otras zonas complementarias. Las realidades geogrficas, junto con condicionar especficas soluciones tcnicas, condujeron a estimular ciertas formas de organizacin social en el archipilago de los diferentes pisos climticos. Ms tarde, despus de cinco siglos de cambios tecnolgicos, slo una pequea fraccin de estas tierras andinas conserva su importancia productiva y cultural. La mayor parte de su espacio est en franco proceso de empobrecimiento y de xodo rural. La causa bsica de este colapso geohistrico se expresa en la creciente erosin y agotamiento milenario de sus suelos, inadec uados asimismo por sus ancestrales condiciones de tenencia, donde la modernidad no puede irrumpir en el trazado fragmentado y disperso de las minsculas parcelas, adems en inconveniente disposicin en pendiente para el trabajo mecanizado, estando asimismo marginalizadas de obras expeditas de infraestructura vial y cada vez ms aisladas de sus regiones

complementarias, donde campea la violencia de las guerrillas y del narcotrfico. En este contexto, los tiempos contemporneos han aca rreado un descenso en la calidad de vida de los sectores rurales. A su vez, en los sectores urbanos andinos sus ciudades primadas han venido perdiendo importancia en la gravitacin geopoltica de las na ciones que surgieron en estas zonas. Ni siquiera la refundacin espa ola en 1534 de Cuzco, la sagrada ciudad imperial inca, la salv de su decadencia funcional, debiendo ceder tempranamente en 1535 la ca pitalidad a la costera Lima; Chuquisaca, Oruro y La Paz pasaron a un

*.< );undo plano econmico ante la modernizacin de las ciudades de iltiludes medias como Cochabamba o altitudes bajas como Santa Cruz I* la Sierra; a su vez, Quito fue sobrepasado desde el siglo xix por la < >siea Guayaquil. En estas seoriales ciudades altas su bonanza lunera qued testimoniada en los monumentales edificios civiles y < < lesisticos del barroco mestizo y del neoclsico austero, lo que con iiasia con la extensin contempornea del hbitat subintegrado. I lay que insistir en que en las tierras altas de la Amrica andina la movilizacin contempornea de sus recursos mineros, tursticos, hidro elctricos y otros ha beneficiado en lo fundamental a comunidades exlraandinas. En verdad, ello ha sido una constante a diversos ritmos e n s u geohistoria regional desde el siglo xvi. Por lo tanto, el dispar avance tecnolgico contina acarreando para los sectores mayori - iarios de la poblacin agudos procesos de marginalizacin y pobreza. A ello se suma el deterioro ambiental desencadenado por explotacio n e s degradantes y las psimas condiciones de vida, lo que ha ocasio n a d o incluso la contaminacin de cuerpos de agua, considerados .adrados en la religiosidad andina, como los lagos altiplnicos. Parajes M ranos, otrora desolados, se estn transformando rpidamente con la consolidacin de grandes obras y el inicio de trabajos de envergadura. Sin embargo, es escasa la transformacin in situ de las tierras alias ecuatorianas por las presas de Paute y Agoyn, de los Andes colombianos por el complejo hidroelctrico del Pata, de la sierra perua n a por las nuevas centrales del Cao del Pato y de Santiago Antnez de Mayolo y decenas de otros trabajos hidroelctricos, cuyos benefi< ios se drenan hacia las regiones metropolitanas. Incluso factoras de aeuicultura, extensin turstica de deportes de invierno y otras empre - *.as operan como enclaves cerrados a las comunidades locales. An mas radical es el corte entre el paisaje tradicional en las comunidades indinas y

los cerrados campamentos mineros del cobre, estao, hierro, plata y carbn. Nada comparable a los restos de la imperial ciudad minera de Potos, y de otros monumentos coloniales, ahora slo se expresan establecimientos efmeros cubiertos de calaminas, cuya ni < a monumentalidad consiste en la magnitud del socavn o de la excavacin a cielo abierto. Crecientes capitales y tecnologas cada vez mas complejas seguirn incorporando estos minerales a la economa mundial, lo mismo que el zinc, azufre, antimonio y tungsteno. Sin em bargo, a la larga, al no implementarse movilizaciones ms sostenidas le los recursos con participacin local, los beneficios se irn drenan do a otros espacios geogrficos, los ms, extracontinentales, donde conformarn otras expresiones paisajsticas. Con la visin panormica unitaria de las pginas anteriores hemos deseado subrayar la utilidad del aborde geohistrico para la historia americana. Ello podr contribuir a la reivindicacin conceptual de la significacin de los espacios-tiempos de nuestro conjunto cultural. Sera deseable que la geohistoria latinoamericana se abocara de ma nera ms decidida a una tenaz captacin de las particularidades geogrficas fsicas, ambientales y humanas de los lugares ms representa tivos que han sido escenarios locales de hechos histricos relevantes, o interpretar los basamentos ambientales y geogrficos de sitios claves de penetracin, dispersin o innovacin social y tecnolgica. Simultneamente, la geohistoria puede dar bases firmes para la interpretacin de la microhistoria, incluso de las especificidades americanas para la comprensin de lo ntimo. En ambos sentidos una de las mayores contribuciones que puede efectuar la investigacin geohistrica es la de registrar los rasgos espaciales de los lugares latinoamericanos, lo que los diferencia de otros sitios y especificar los rasgos singulares de su

identidad. A nuestro entender, en la orientacin metodolgica geohistrica hay que lograr la integracin de la globalidad con lo local. Esta intensa y profunda interconexin entre lo general, lo particular y lo singular es un rasgo distintivo del anlisis geohistrico. | Hemos arribado a la conclusin final. En este fin de milenio se ha puesto en evidencia que Latinoamrica, sin haber alcanzado ni un deseable desenvolvimiento econmico ni la meta del desarrollo geo grfico, todava no est al borde de un probable colapso ambiental global a mediano plazo. Sin embargo, al igual que en otros conjuntos planetarios, ya se han rebasado ciertos lmites permisibles en la ex traccin geohistrica de los recursos naturales, en la explotacin de la biodiversidad, en los agudos procesos de deforestacin, desertizaci n y erosin, en la generacin de contaminantes y en el deterioro socio 121 econmico de la calidad de vida. Ello no es fatalmente inexorable, puesto que hay notables diferencias del caso latinoamericano con la magnitud de los paisajes desarticulados y agotados irreversiblemente de sus recursos, como se vislumbra en frica, Cercano Oriente, el Asia monznica y otros conjuntos planetarios. Ello se puede desprender incluso del anlisis objetivo a escala nacional de los datos propor Una preocupante visin del desenlace en Donella H. Meadows, Dennis L. Meadows y Jor - gen Randers, Ms all de los limites del crecimiento, Ediciones El Pas-Aguilar, Madrid, 1992.
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intuidos por el Programa de las Naciones Unidas para el Desarrollo Icl 122, nuevo ndice de Desarrollo Humano, segn el cual slo cuatro Liciones latinoamericanas, Guatemala, Honduras, Bolivia y Hait, es - .m en el contexto de los 62 pases de menor desarrollo humano del >l.ineta. A pesar de lo discutible de dichas aproximaciones globales, onsideramos que lo ineluctable del deterioro paisajstico latinoameri ino y caribeo alcanza slo a espacios relativamente reducidos, mien I . I S que an es posible la reconstruccin o el reciclaje, con ulte riores valorizaciones, de la gran mayora de los paisajes deteriorados. listas prdidas de partes significativas de la calidad de los espacios iiinoamericanos son consecuencias de diversos factores geohistricos |ue hemos presentado sucintamente en este ensayo. Por ello, son necsarios cambios fundamentales en las transformaciones del espacio ^cohistrico latinoamericano, debido a que las tendencias dominantes |iie han culminado en esta dcada de 1990 han daado gran parte de ,is 123 posibilidades de un desarrollo sostenido y sustentable. Ms an, I proceso de globalizacin mundial est planteando desafos inditos i la geografa latinoamericana, puesto que, en vez de consolidarse en < >rma homognea sus espacios existenciales y productivos, se estn desencadenando situaciones cada vez ms contrastantes en los actuales >,usajes geohistricos, afianzndose asimetras y desigualdades. Una vez ms se imbrica geohistoria con geografa prospectiva, tema para irflexionar en futuros debates.

\n Programa de las Naciones Unidas para el Desarrollo, Informe sobre desarrollo humano I()()3, Centro de Comunicacin, Investigacin y Documentacin entre Europa, Espaa y Amrica l . i t i n a (cideal), Madrid, 1993, pp. 154-155. Pedro Cunill Grau, Las transformaciones del espacio geohistrico latinoamericano, 1930- l')()0, Fondo de Cultura Econmica, Mxico, 1995.