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Haced Esto en Memoria de M

"EL SEOR JESS, la noche que fue entregado, tom pan; y habiendo dado gracias, lo parti, y dijo: Tomad, comed: esto es mi cuerpo que por vosotros es partido: haced esto en memoria de m. Asimismo tom tambin la copa, despus de haber cenado, diciendo: Esta copa es el nuevo pacto en mi sangre: haced esto todas las veces que bebierais, en memoria de m. Porque todas las veces que comiereis este pan, y bebierais esta copa, la muerte del Seor anunciis hasta que venga." Cristo se hallaba en el punto de transicin entre dos sistemas y sus dos grandes fiestas respectivas. El, el Cordero inmaculado de Dios, estaba por presentarse como ofrenda por el pecado, y as acabara con el sistema de figuras y ceremonias que durante cuatro mil aos haba anunciado su muerte. Mientras coma la pascua con sus discpulos, instituy en su lugar el rito que haba de conmemorar su gran sacrificio. La fiesta nacional de los judos iba a desaparecer para siempre. El servicio que Cristo estableca haba de ser observado por sus discpulos en todos los pases y a travs de todos los siglos. La Pascua fue ordenada como conmemoracin del libramiento de Israel de la servidumbre egipcia. Dios haba indicado que, ao tras ao, cuando los hijos preguntasen el significado de este rito, se les repitiese la historia. As haba de mantenerse fresca en la memoria de todos aquella maravillosa liberacin. El rito de la cena del Seor fue dado para conmemorar la gran liberacin obrada como resultado de la muerte de Cristo. Este rito ha de celebrarse hasta que l venga por segunda vez con poder y gloria. Es el medio por el cual ha de mantenerse fresco en nuestra mente el recuerdo de su gran obra en favor nuestro. En ocasin de su liberacin de Egipto, los hijos de Israel comieron la cena de Pascua de pie, con los lomos ceidos, con el bordn en la mano, listos para el viaje. La manera en 609 que celebraban este rito armonizaba con su condicin; porque estaban por ser arrojados del pas de Egipto, e iban a empezar un viaje penoso y difcil a travs del desierto. Pero en el tiempo de Cristo, las condiciones haban cambiado. Ya no estaban por ser arrojados de un pas extrao, sino que moraban en su propia tierra. En armona con el reposo que les haba sido dado, el pueblo tomaba entonces la cena pascual en posicin recostada. Se colocaban canaps en derredor de la mesa, y los huspedes descansaban en ellos, apoyndose en el brazo izquierdo, y teniendo la mano derecha libre para manejar la comida. En esta posicin, un husped poda poner la cabeza sobre el pecho del que segua en orden hacia arriba. Y los pies, hallndose al extremo exterior del canap, podrn ser lavados por uno que pasase en derredor de la parte exterior del crculo. Cristo estaba todava a la mesa en la cual se haba servido la cena pascual. Delante de l estaban los panes sin levadura que se usaban en ocasin de la Pascua. El vino de la Pascua, exento de toda fermentacin, estaba sobre la mesa. Estos emblemas emple Cristo para representar su propio sacrificio sin mcula. Nada que fuese corrompido por

la fermentacin, smbolo de pecado y muerte, poda representar al "Cordero sin mancha y sin contaminacin." "Y comiendo ellos, tom Jess el pan, y bendijo, y lo parti, y dio a sus discpulos, y dijo: Tomad, comed, esto es mi cuerpo. Y tomando el vaso, y hechas gracias, les dio, diciendo: Bebed de l todos; porque esto es mi sangre del nuevo pacto, la cual es derramada por muchos para remisin de los pecados. Y os digo, que desde ahora no beber ms de este fruto de la vid, hasta aquel da, cuando lo tengo de beber nuevo con vosotros en el reino de mi Padre." El traidor Judas estaba presente en el servicio sacramental. Recibi de Jess los emblemas de su cuerpo quebrantado y su sangre derramada. Oy las palabras: "Haced esto en memoria de m." Y sentado all en la misma presencia del Cordero de Dios, el traidor reflexionaba en sus sombros propsitos y albergaba pensamientos de resentimiento y venganza. Mientras les lavaba los pies, Cristo haba dado pruebas convincentes de que conoca el carcter de Judas. "No estis limpios todos," haba dicho. Estas palabras convencieron al falso 610 discpulo de que Cristo lea su propsito secreto. Pero ahora Jess habl ms claramente. Sentado a la mesa con los discpulos, dijo, mirndolos: "No hablo de todos vosotros: y s los que he elegido: mas para que se cumpla la Escritura: El que come pan conmigo, levant contra mi su calcaar." Aun entonces los discpulos no sospecharon de Judas. Pero vieron que Cristo pareca muy afligido. Una nube se pos sobre todos ellos, un presentimiento de alguna terrible calamidad cuya naturaleza no comprendan. Mientras coman en silencio, Jess dijo: "De cierto os digo, que uno de vosotros me ha de entregar." Al or estas palabras, el asombro y la consternacin se apoderaron de ellos. No podan comprender cmo cualquiera de ellos pudiese traicionar a su divino Maestro. Por qu causa podra traicionarle? Y ante quin? En el corazn de quin podra nacer tal designio? Por cierto que no sera en el de ninguno de los doce favorecidos, que, sobre todos los dems, haban tenido el privilegio de or sus enseanzas, que haban compartido su admirable amor, y hacia quienes haba manifestado tan grande consideracin al ponerlos en ntima comunin con l! Al darse cuenta del significado de sus palabras y recordar cun ciertos eran sus dichos, el temor y la desconfianza propia se apoderaron de ellos. Comenzaron a escudriar su propio corazn para ver si albergaba algn pensamiento contra su Maestro. Con la ms dolorosa emocin, uno tras otro pregunt: "Soy yo, Seor?" Pero Judas guardaba silencio. Al fin, Juan, con profunda angustia, pregunt: "Seor, quin es?" Y Jess contest: "El que mete la mano conmigo en el plato, se me ha de entregar. A la verdad el Hijo del hombre va, como esta escrito de l, mas ay de aquel hombre por quien el Hijo del hombre es entregado! bueno le fuera al tal hombre no haber nacido." Los discpulos se haban escrutado mutuamente los rostros al preguntar: "Soy yo,

Seor?" Y ahora el silencio de Judas atraa todos los ojos hacia l. En medio de la confusin de preguntas y expresiones de asombro, Judas no haba odo las palabras de Jess en respuesta a la pregunta de Juan. Pero ahora, para escapar al escrutinio de los discpulos, pregunt como ellos: "Soy yo, Maestro?" Jess replic solemnemente: "T lo has dicho." 611 Sorprendido y confundido al ver expuesto su propsito, Judas se levant apresuradamente para salir del aposento. "Entonces Jess le dice: Lo que haces, hazlo ms presto. . . . Como l pues hubo tomado el bocado, luego sali: y era ya noche." Era verdaderamente noche para el traidor cuando, apartndose de Cristo, penetr en las tinieblas de afuera. Hasta que hubo dado este paso, Judas no haba traspasado la posibilidad de arrepentirse. Pero cuando abandon la presencia de su Seor y de sus condiscpulos, haba hecho la decisin final. Haba cruzado el lmite. Admirable haba sido la longanimidad de Jess en su trato con esta alma tentada. Nada que pudiera hacerse para salvar a Judas se haba dejado de lado. Despus que se hubo comprometido dos veces a entregar a su Seor, Jess le dio todava oportunidad de arrepentirse. Leyendo el propsito secreto del corazn del traidor, Cristo dio a Judas la evidencia final y convincente de su divinidad. Esto fue para el falso discpulo el ltimo llamamiento al arrepentimiento. El corazn divino-humano de Cristo no escatim splica alguna que pudiera hacer. Las olas de la misericordia, rechazadas por el orgullo obstinado, volvan en mayor reflujo de amor subyugador. Pero aunque sorprendido y alarmado al ver descubierta su culpabilidad, Judas se hizo tan slo ms resuelto en ella. Desde la cena sacramental, sali para completar la traicin. Al pronunciar el ay sobre Judas, Cristo tena tambin un propsito de misericordia para con sus discpulos. Les dio as la evidencia culminante de su carcter de Mesas. "Os lo digo antes que se haga --dijo,-- para que cuando se hiciere, creis que yo soy." Si Jess hubiese guardado silencio, en aparente ignorancia de lo que iba a sobrevenirle, los discpulos podran haber pensado que su Maestro no tenia previsin divina, y que haba sido sorprendido y entregado en las manos de la turba homicida. Un ao antes, Jess haba dicho a los discpulos que haba escogido a doce, y que uno de ellos era diablo. Ahora las palabras que haba dirigido a Judas demostraban que su Maestro conoca plenamente su traicin e iban a fortalecer la fe de los discpulos fieles durante su humillacin. Y cuando Judas hubiese llegado a su horrendo fin, recordaran el ay pronunciado por Jess sobre el traidor. 612 El Salvador tena otro propsito an. No haba privado de su ministerio a aquel que saba era el traidor. Los discpulos no comprendieron sus palabras cuando dijo, mientras les lavaba los pies: "No estis limpios todos," ni tampoco cuando declar en la mesa: "El que come pan conmigo, levant contra mi su calcaar." Pero ms tarde, cuando su significado qued aclarado, vieron all pruebas de la paciencia y misericordia

de Dios hacia el que ms gravemente pecara. Aunque Jess conoca a Judas desde el principio, le lav los pies. Y el traidor tuvo ocasin de unirse con Cristo en la participacin del sacramento. Un Salvador longnime ofreci al pecador todo incentivo para recibirle, para arrepentirse y ser limpiado de la contaminacin del pecado. Este ejemplo es para nosotros. Cuando suponemos que alguno est en error y pecado, no debemos separarnos de l. No debemos dejarle presa de la tentacin por algn apartamiento negligente, ni impulsarle al terreno de batalla de Satans. Tal no es el mtodo de Cristo. Porque los discpulos estaban sujetos a yerros y defectos, Cristo lav sus pies, y todos menos uno de los doce fueron trados al arrepentimiento. El ejemplo de Cristo prohibe la exclusividad en la cena del Seor. Es verdad que el pecado abierto excluye a los culpables. Esto lo ensea claramente el Espritu Santo. Pero, fuera de esto, nadie ha de pronunciar juicio. Dios no ha dejado a los hombres el decir quines se han de presentar en estas ocasiones. Porque quin puede leer el corazn? Quin puede distinguir la cizaa del trigo? "Por tanto, prubese cada uno a si mismo, y coma as de aquel pan, y beba de aquella copa." Porque "cualquiera que comiere este pan o bebiere esta copa del Seor indignamente, ser culpado del cuerpo y de la sangre del Seor." "El que come y bebe indignamente, juicio come y bebe para s, no discerniendo el cuerpo del Seor." Cuando los creyentes se congregan para celebrar los ritos, estn presentes mensajeros invisibles para los ojos humanos. Puede haber un Judas en el grupo, y en tal caso hay all mensajeros del prncipe de las tinieblas, porque ellos acompaan a todos los que se niegan a ser dirigidos por el Espritu Santo. Los ngeles celestiales estn tambin presentes. Estos visitantes 613 invisibles estn presentes en toda ocasin tal. Pueden entrar en el grupo personas que no son de todo corazn siervos de la verdad y la santidad, pero que desean tomar parte en el rito. No debe prohibrselas. Hay testigos que estuvieron presentes cuando Jess lav los pies de los discpulos y de Judas. Hay ojos ms que humanos que contemplan la escena. Por el Espritu Santo, Cristo est all para poner el sello a su propio rito. Est all para convencer y enternecer el corazn. Ni una mirada, ni un pensamiento de contricin escapa a su atencin. El aguarda al arrepentido y contrito de corazn. Todas las cosas estn listas para la recepcin de aquella alma. El que lav los pies de Judas anhela lavar de cada corazn la mancha del pecado. Nadie debe excluirse de la comunin porque est presente alguna persona indigna. Cada discpulo est llamado a participar pblicamente de ella y dar as testimonio de que acepta a Cristo como Salvador personal. Es en estas ocasiones designadas por l mismo cuando Cristo se encuentra con los suyos y los fortalece por su presencia. Corazones y manos indignos pueden administrar el rito; sin embargo Cristo est all para ministrar a sus hijos. Todos los que vienen con su fe fija en l sern grandemente

bendecidos. Todos los que descuidan estos momentos de privilegio divino sufrirn una prdida. Acerca de ellos se puede decir con acierto: "No estis limpios todos." Al participar con sus discpulos del pan y del vino, Cristo se comprometi como su Redentor. Les confi el nuevo pacto, por medio del cual todos los que le reciben llegan a ser hijos de Dios, coherederos con Cristo. Por este pacto, vena a ser suya toda bendicin que el cielo poda conceder para esta vida y la venidera. Este pacto haba de ser ratificado por la sangre de Cristo. La administracin del sacramento haba de recordar a los discpulos el sacrificio infinito hecho por cada uno de ellos como parte del gran conjunto de la humanidad cada. Pero el servicio de la comunin no haba de ser una ocasin de tristeza. Tal no era su propsito. Mientras los discpulos del Seor se renen alrededor de su mesa, no han de recordar y lamentar sus faltas. No han de espaciarse en su experiencia religiosa pasada, haya sido sta elevadora o deprimente. No han de recordar las divergencias existentes entre ellos y sus 614 hermanos. El rito preparatorio ha abarcado todo esto. El examen propio, la confesin del pecado, la reconciliacin de las divergencias, todo esto se ha hecho. Ahora han venido para encontrarse con Cristo. No han de permanecer en la sombra de la cruz, sino en su luz salvadora. Han de abrir el alma a los brillantes rayos del Sol de justicia. Con corazones purificados por la preciossima sangre de Cristo, en plena conciencia de su presencia, aunque invisible, han de or sus palabras: "La paz os dejo, mi paz os doy: no como el mundo la da, yo os la doy." Nuestro Seor dice: Bajo la conviccin del pecado, recordad que yo mor por vosotros. Cuando seis oprimidos, perseguidos y afligidos por mi causa y la del Evangelio, recordad mi amor, el cual fue tan grande que di mi vida por vosotros. Cuando vuestros deberes parezcan austeros y severos, y vuestras cargas demasiado pesadas, recordad que por vuestra causa soport la cruz, menospreciando la vergenza. Cuando vuestro corazn se atemoriza ante la penosa prueba, recordad que vuestro Redentor vive para interceder por vosotros. El rito de la comunin seala la segunda venida de Cristo. Estaba destinado a mantener esta esperanza viva en la mente de los discpulos. En cualquier oportunidad en que se reuniesen para conmemorar su muerte, relataban cmo l "tomando el vaso, y hechas gracias, les dio, diciendo: Bebed de l todos; porque esto es mi sangre del nuevo pacto, la cual es derramada por muchos para remisin de los pecados. Y os digo, que desde ahora no beber ms de este fruto de la vid hasta aquel da, cuando lo tengo de beber nuevo con vosotros en el reino de mi Padre." En su tribulacin, hallaban consuelo en la esperanza del regreso de su Seor. Les era indeciblemente precioso el pensamiento: "Todas las veces que comiereis este pan, y bebiereis esta copa, la muerte del Seor anunciis hasta que venga." Estas son las cosas que nunca hemos de olvidar. El amor de Jess, con su poder constrictivo, ha de mantenerse fresco en nuestra memoria. Cristo instituy este rito

para que hablase a nuestros sentidos del amor de Dios expresado en nuestro favor. No puede haber unin entre nuestras almas y Dios excepto por Cristo. La unin y el amor entre hermanos deben ser cimentados y hechos eternos por el amor de Jess. Y nada menos que la muerte de Cristo poda hacer eficaz para nosotros este amor. 615 Es nicamente por causa de su muerte por lo que nosotros podemos considerar con gozo su segunda venida. Su sacrificio es el centro de nuestra esperanza. En l debemos fijar nuestra fe. Demasiado a menudo los ritos que sealan la humillacin y los padecimientos de nuestro Seor son considerados como una forma. Fueron instituidos con un propsito. Nuestros sentidos necesitan ser vivificados para comprender el misterio de la piedad. Es patrimonio de todos comprender mucho mejor de lo que los comprendemos los sufrimientos expiatorios de Cristo. "Como Moiss levant la serpiente en el desierto," as el Hijo de Dios fue levantado, "para que todo aquel que en l creyere, no se pierda, sino que tenga vida eterna." Debemos mirar la cruz del Calvario, que sostiene a su Salvador moribundo. Nuestros intereses eternos exigen que manifestemos fe en Cristo. Nuestro Salvador dijo: "Si no comiereis la carne del Hijo del hombre, y bebierais su sangre, no tendris vida en vosotros. ...Porque mi carne es verdadera comida, y mi sangre es verdadera bebida." Esto es verdad acerca de nuestra naturaleza fsica. A la muerte de Cristo debemos aun esta vida terrenal. El pan que comemos ha sido comprado por su cuerpo quebrantado. El agua que bebemos ha sido comprada por su sangre derramada. Nadie, santo, o pecador, come su alimento diario sin ser nutrido por el cuerpo y la sangre de Cristo. La cruz del Calvario est estampada en cada pan. Est reflejada en cada manantial. Todo esto ense Cristo al designar los emblemas de su gran sacrificio. La luz que resplandece del rito de la comunin realizado en el aposento alto hace sagradas las provisiones de nuestra vida diaria. La despensa familiar viene a ser como la mesa del Seor, y cada comida un sacramento. Y cunto ms ciertas son las palabras de Cristo en cuanto a nuestra naturaleza espiritual! El declara: "El que come mi carne y bebe mi sangre, tiene vida eterna." Es recibiendo la vida derramada por nosotros en la cruz del Calvario como podemos vivir la vida santa. Y esta vida la recibimos recibiendo su Palabra, haciendo aquellas cosas que l orden. As llegamos a ser uno con l. "El que come mi carne --dice l,-- y bebe mi sangre, en m permanece, y yo en l. Como me envi el Padre viviente, y yo vivo por el Padre, asimismo el que me 616 come, l tambin vivir por m." Este pasaje se aplica en un sentido especial a la santa comunin. Mientras la fe contempla el gran sacrificio de nuestro Seor, el alma asimila la vida espiritual de Cristo. Y esa alma recibir fuerza espiritual de cada comunin. El rito forma un eslabn viviente por el cual el creyente est ligado con Cristo, y as con el Padre. En un sentido especial, forma un vnculo entre Dios y los seres humanos que dependen de l. Al recibir el pan y el vino que simbolizan el cuerpo quebrantado de Cristo y su sangre

derramada, nos unimos imaginariamente a la escena de comunin del aposento alto. Parecemos pasar por el huerto consagrado por la agona de Aquel que llev los pecados del mundo. Presenciamos la lucha por la cual se obtuvo nuestra reconciliacin con Dios. El Cristo crucificado es levantado entre nosotros. Contemplando al Redentor crucificado, comprendemos ms plenamente la magnitud y el significado del sacrificio hecho por la Majestad del cielo. El plan de salvacin queda glorificado delante de nosotros, y el pensamiento del Calvario despierta emociones vivas y sagradas en nuestro corazn. Habr alabanza a Dios y al Cordero en nuestro corazn y en nuestros labios; porque el orgullo y la adoracin del yo no pueden florecer en el alma que mantiene frescas en su memoria las escenas del Calvario. Los pensamientos del que contempla el amor sin par del Salvador, se elevarn, su corazn se purificar, su carcter se transformar. Saldr a ser una luz para el mundo, a reflejar en cierto grado ese misterioso amor. Cuanto ms contemplemos la cruz de Cristo, ms plenamente adoptaremos el lenguaje del apstol cuando dijo: "Lejos est de m gloriarme, sino en la cruz de nuestro Seor Jesucristo, por el cual el mundo me es crucificado a m, y yo al mundo." 617