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ALEXANDRE OLIVAR

LA PREDICACIN
CRISTIANA ANTIGUA
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BARCELONA
EDITORIAL HERDER
1991
BIBLIOTECA HERDER
SECCIN DE TEOLOGL\ Y Fll.OSOFA
Vowwn- 189
LA PREDICACIN CRISTIANA ANTIGUA
Por A.LEXAl\'DRE OUVA.R
BARCELO!\A
EDITORIAL HERDER
1991
&u NKII'l ha una AyudJ on6m>O de la Durc-.6n gcner.U
dd libro b!bliot(t:l.t dd Miru.H<rio de culrun
() 1991 Edirorr:JI Hmkr Sil. /J;ut/on.
ohibadJ. ll rtproducca6n tol:tl o parcial de c:sra obra. d :tlmacc:namJcmo en sasrema mformit.ico r
:anomain en cualquier forma o med1o: mecruco. por fOtocopia.. por registro o por oms
mtrodos. sin el previo por r.ouo de los rularcs dd Cop) rigln
P.R<>PIEIMO
84-254 PF-6 reJa
ISBI\ rsrica
OIJ'05rro J..EC.u 8 .38 g-1990
GllAIUs S A Arte sob11: p2pd 08040 Barcelona
PRINTIO IX
NDICE
Prlogo .... . . . ................ . .. . ..... ... . . . . . .. .. . . . .. ..... 19
Siglas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 25
Bibliog:raf.'a citada ordinariamente en focma abreviada . . . . . . . . . . . . . . 27
Introduccin general: Los orfgmu y la fin4iidad de la predicacin
patrstica . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 31
l. La predicaon apostlica como protohistoria de la parnesis
patriscica . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 31
2. La posible influencia helerustica . . . . . . . . . . . .. . . . . .. . . . .. 36
3. La novedad de la predicacin cristiana . . . . . . . . . . . . . . . . 38
4. La esenci. y la fmalich.d de la predicacin, segn los padres. 41
PARTE PRlMIR. ..
LOS AS
Preimbulo. El testimonio de jusrino
l. Los prediculores de ltngtl4 grieg:; . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
l. El remmonio de Ireneo de Lyn acerca de la predlcotcin de Po-
carpo de .Esmlrm . . . . . . . . . . . . . . . . . . .. . ...... .
2. La llamada Segunda carta de . . ... . . . .... ... . . .
3. Melitn de Sardes . . . . . . .. ....... . ........... . ...... .
4. Hip lito de Rom2 . . . . .... ....... . . .... . . . . ......... .
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ndice
a.J apanJdo precedente: sermones anuguos atribui-
a Htplito .
6 .......................................
- La uami(in la poca de del concilio de NtlC.l
8. La poca po,tenor al concilio de Nicea. Las colaooncs mo-
nsticas . . . . . . . . . . . .. .
9. Aste no el Sofista . . . ... ..
10. de Emesa . .. . .
11 . lnuoduccin a los padres npadoaos. CaraaersrteaS comuno
12 Basilio Cesarea
13 Gregorio de r-;am.nzo ............ . ..
14. Gregorio de ......... .. . ... .
1 predtcadorc> del Asia menor ... . .. .. .. . . ..
Anliloquto de konto . . . . . .
b) futeno de Arnasca .
16. Predtcadores del patriarcado antioqueno del siglo 1\. y de los
primeros aos del siglo v . . . . . . . . .
a) En la oudad de Antioqua . . . . . . . . . . . . . . . . ....
b) Teodoro de Mopsuesria . . ... ... . ......... . . ... .
e) Se,eriMo de Gbala . . . . . .
d) Ancoco de Tolem.uda.. .. . . .. .
e) Cinlo de .....
17. Juan Cnsstomo ... . . .. .. .... .
18 Juan Cns6nomo (continuacin). Caraaerizacin de Juan como
predicador . . . . . . ........
1 'l La ':da pstuma de Juan Cri56stomo como predicador ....
20. generales sobre la pastoral a panir del
siglo \' . . . . . . . . . . . .........
21 . Cirilo de .\lejandra . . . ..... .. . .
22 La predtcau6n egipcia r noneafricana grieg2 contempornea de
Cinlo de Aleandra . . . . .....
11) Sines10 de Ci rene
b) de Alcandra . . . . . . ......... .
23 Los de Juan Cns6nomo en el rruntsterio de la predtca-
Cln en la connannnopolitana del siglo .. .
11) ttco . . . ....... ... .... . .
b) . . . . . . . . . . . .. .... ... .. ... .. ...... .
e) Proclo .................... .. . .. . . .... . .... . .
d) Genadto . . . . . . . . . . . . ...................
24 Otros predicadores del Asia menor del siglo V .....
25. predicadores del drwlo amioqueno en el siglo v ..... .
a) Teodoreto de Ciro ......
b) BaSl.lto de Seleucia . . . .. ... .
e) Ampauos de Bosua ..........
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ndice
d) La predicacin en Jerusaln durante el siglo V. El presbtero
Hesiquo . . . . . . . . ........... . ................ .
e) La predicacin en Jerusaln: cootiouad6n. Los obispos Juve-
nal y Teodosio . . . . . . . . . . . . . . ........ .
[) Concinuacin. Los presbteros Crisipo y Teogoio de
Jerusaln . . . . . . . . . . . . . . . ............... . .
g) Otros predicadores menores del crculo antioqueno dd
siglo v.. . . . . . . . . . . ..... ........ ....... .
26. El siglo Vl. introduccin general . . . . . . . . . . . . .... ... .
27. Los predicadores coostanunopoliranos del siglo VI ........ .
28. Abraham de feso y Alejandro de Salamina ............ .
29. El grupo ancioqueno calccdontano . . . . . . . .. . .......... .
30 El grupo palestino . . . . . . . . . . . .. ..... ....... .....
31. Los ascetaS . . . . . . . . . . . . . . . . . . ....... .. . . . .
32. Los rooooftsitas. Severo de Anuoqua . . ........ . ....... .
33. Los monofisitas: concinuacin. Otros predicadores ........ .
34. Introduccin al siglo VIl . . . . .....................
Los predicadores jerosolimitanos: Modesro, Sofronio. Pan-
ralen ............................................. .
a) Modesro .. .. ..... . ... . .......................... .
b) Sofronio.. . . . . . . . . . . . . . . . . . ................ . . .
36. Leoncio de Coostancinopla y otros predicadores ......... .
a) l..eoncio de Constancinopla . . . . . ................. .
b) Juan de Tesalnica. . . . ........... .... . . . ..... .
e) leoncio y Arcaclio de Chipre ................. . ..... .
37. Anastasia el Sinata... . ............................ .
38. lnuoduccio al siglo \'ID . . .. .... .. . ...... .......
39. Germn de Coosraminopla .. . . ............ . ........ .
40. Cosme Bcstor . . . . .. .. ....... . .. . . . ........ .
41. Juan Damasceno . . . . ... .... .. . ....... . .. . .......... .
42. Juan de Eubca ..... . ... .. . .... ..................... .
43. Andrs de Crera . . . . . . . . . . . . .......... .
44. Conclusin sobre e:. perodo bizantino de la predicacin
patt.SCca . . . . . . . . . . . . .
Los predtcadoru de lengu111 omntales no griegas ............ .
l. Prembulo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . ........ . .... .... .
2. Los predicadores sirios. lorroduccto ................ ...
3. Efrn .. ... . . .. ...... .. . .... ............... ... ..... . .
4. El Efrn griego. el de las versiones orientales y el latino ... .
5. Otros prcclicadores sirios. . . . . . . . . . . ................. ..
a) Paulona:. . . . . . . ........ . ... .. ...... .. . ... .. ...
b) Cicilona . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . ........... .
e) de Edesa . . . . . . . . . . . . .......... .
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lll.
ndice
d) ISlac de Amioqua . .. . . .. .. . . . . . . . . . . . . . ..... .. .
t>) Narsay . . . . . . . . . . . . . . . .. ........ .
/) Jacobo de Suug .. . ... ... ... . . . ......... . .. .
g) Filoxeno de Mabbug . . .... . .. . ............. .
6 Conclusin sobre la predicacin siraca . . ......... . .. . . . . .
., la predtc-.tetn en lengua armenia ...... . . .. ........ . ... .
8. La predicacin copea . . . . . . .. . . . . . ............. . .
la predwJctn launa .. . .. _ ...... . ...... _ . _ ... _ . . . . .... .
l . Los orgenes. PscudoCtpriano. Aduersus ludaeos . .. . . .... .
2 Tascio Cccilio Cipriano . . .
3. Los predicadores del norte de Italia en los siglos IV y v Ambro
sio de Mil:n.. . . . . . . . . . . . . .. . ......... .
4. Zenn de Verona ............... . .. ... ...... ......
5. Cromac1o de Aquileya ..... . ....... . ........ . ........
6o Gaudencio de Brescia . . . . o . . . o . o . . . . . . . .... . . o o .... .
7. Miximo de Turn . o . . . . . . . .. o ... . .... o o ......... .
80 Pedro Crislogo, obispo de Ravena o .. . . o o ...... . ....... .
9. Petronio o . . o . . . . . . . o. . . . . . . _ ....... o ...... o o.
10. Enodio de Pava . . . . . . ........ . ....... . .. . .... .
11 . Roma. Un arccdtano anrumo . . . . . .. ... ..... . ....... o
12. Roma (conunuwn). Len 1 papa .... ... ..... .... .... .
13. Roma (conunuactn). Gregorio 1 pa.pa .... . .... . ... . . . .
La hala mend1onal. Paulmo de Nola .......... . .......
15 Sermones con el pscudnimo Juan . . . . ... _ .
a) La colecctn ambujda a Juan. obiSpo de N2polcs
b) La colecon del Pscudo-Cr!Sstomo fauno ..... .
16. El frica launa. Optato d..- Mileu .............. . .... .
- Agustn de Htpona . . .. . . . . ... . ... .. .. . . .
.z) Prclirninu . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . ... . . .
b) Masco btogrfico de predJcaci6n de Agusn ........ .
e) Agustn como tcnco de la predicacin: el entado De cate
chtzandiJ rudibus . . . . . . . . . . . . . . . . . . . ........ .
d) Agustn como terico de la predicacin. continuacin: el
entado De doctnna chrotuma ....... . ..... ... . . ... . .
e) El legado homiltico de Agustn . . . . .... . ... . ... ..
/) La retrica de Agusn . . . ... o . . .. . o .. . ... .. .. o .
g) El temperamento y la virrud de Agusn ... o ..... o .. .
h) El sentido de responsabilidad de Agusn ... o . o .. . .... .
i) Algunos temas principales de la predicacin de Agusn .
/)Juicio general sobre Agustino Su vida psruma . ... o o o ..
18. El legado homilcico pscudoagusci niaoo .... o .. .. ....... .
19. Predicadores menores africanos posteriores a Agusn .... o o
a) Eraclio de Hipona . . o .. .. o o o o . o o o o o o o
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fodice
b) Quo<ivultdeus de Canago
e) Los scunones del c:dice U de Verona
d) Sermones africanos de autores descocoddos, de los siglos v
y\': .............. ..
e) Conclusin sobre la predtc;u:;r afrcana annUJU
200 Fulgencio de
21. Eplogo a 1:& preCicaCin af=iaru. btina . . . . o ... o o ..
22. Los predicadores de Iliria Jer'limo . .... o ..
23. Uina: contin.1acino Lorenzo de Nowe . o o o o . o . ...
240 llina: segunda continuac1n Niceta de Remesima o o. o
Sermones de au:orcs desconxtdos o difciles de struar geogr2fi.
camenr..- El Pseudo.Qrgenes !auno
26. Hispan:a Gregorio de Elvn . o o . . o o ... o o o .
27. Hisparuo otros predicadores . . . . . o o ... o .. o o o o
il) Poumio de Lisboa ... o .. . o . . o . o .. . .
b) Paciano de Barcelona ... . o. o . .. ... o o o. o.
e) Prisciliano y los pnsciliantstas o o o . o o. o . o o o o o .
d ) la predicactn bajo el domtnto vistgtico . . . . o . o o . o o
e) Los tericos de la predicacin. Martn de Braga . . ..
/) Los tericos de la predicacin: contmuati6n. Istdoro de
Se\'tlla . o .. o o o
g) Conclusin sobre la predicacin htspnica . o o o o o . o
280 La Galiao Prembulo.. . .. o . ..... o o
29. La predJcacin gala del siglo v .. o . . o o o. o. o. o . .
") Victricio de Ruin .... .. . . . o . . o ... . o . . o
b) Hilario de Aries . . . . . .. .. ........... .. ..
e) faUSto de Reii . . . . o o . o o . . . .. o o
d ) la coleccin de Eusebto Galt:a.no o . o . . . . . . o ..
e l Paulioo de Burdeos o . .. o .. o. o. o o.
') VaJeciano de Cemenelum o .... . ....... o o . . . o . .
g) Sidonio Apolinas . . ....... ... .. .. .. . . o . .. ..
30. El paso del siglo \ al \'1 en Galia . . .. .. . o . . . . o o .. . .
a) Sedara de . . . . ..... o . . ... ... o . . . o o . .
b) A-.ito de Vienne ..... . .. . o o o o .. o .
31. EJ siglo VI. Cesreo de Aries .. .. ... o .. .. . .. ....... ..
Condus1n general de la parte primera o o
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ndice
PARTE SEGUNDA
ASPECTOS PARTICUI.ARES DE LA PREDICAON ANTIGUA
l. la terminologa J la ci11.Iifica.n de los sumones ...... - - ....
l. El lxico griego ... . ...... . ...... .. ... ...
2. El lxico griego, continuacin: de la homila al sermn .. . . .
3. de?ominaciones griegas .. .. . -- ........ . - .. . . .. - . .
EplnrDCSlS ..... - . . .. . .. .... . . ....... .. ...
Pasinesis, prsclesis, pariclesis . . . . .......... . . ..... . . .
Didascala . . . . . . . . . . . . ........ . .... -
Encomios y panegricos .. . ...................
El gnero polmico .............. . ..............
Tromperas . .. . ... ... .. .. ..... . ....
4. Los verbos latinos rc:Jarivos a la predicacin . ........ - .
Praedicare . . . . . . . . . . ..... . .. .. . .. . ..
Tractare ... .. ....... . ... ....... .. .
Verbum facere ...............................
Dicere, dicltll'e . ......... . .. . ... ...... .. .
Los derivados de loqui . . . .. ..................
5. Orros trminos lanos .................. - . - ... - .. -
Serm.o ... .... ...... . .. . ......... .. .. . . ...... . . . ..
Disputare . . . .... .. .. . ... .... .. . .... ...
Disserere, di.Jsertor .......................... -
Declamare . . . . . . . . . . . . ....... . . - .. ..
Expositio, explanalio . .. . .... ... ........... . . .
Praefotio . . ..... ..... ... ... .... . . .. .... .. ... ... ..... .
Increpalio ............. .. ...... .
Castigatio .. . ...... ... ..............
Admoniti(). conmtJnitio, exhortatio, ;uggeslio . .... .... -
. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .. ............
Collatio ..... ... ... .. .... ... ... . ... .. . .. . . .....
6. Conclusin ..............................
Apndice. Ensaro de una clasificacin general de los sermones ..
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507
sos
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ll. Lll predicacin como acto ltirgiro . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 51)
l. En qu momento de la licurgia tena lugar la predicacin? . 516
2. El saludo de inrroduccio al sc:mn y las oraciones preparatorias 518
3. Las invitaciones a la plegaria al final de los sermones . . . . . . 520
4. Las conclusiones doxolgicas de los sc:rmones . . . . . . . . . . . . . 524
5. Conclusin.. ... . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 526
12
ndice
m. officivm. A quin incumba predicar en la Iglesia anti
gua y aspectos deontofgiros de eita inumbencia . ........... .
A. A. quin incumba predicar . . . . . . . .. .. . .. .... ... .. .... .
l. La prediacin, funcin propiamente episcopal ....... . . .
2. La panicipacin de los presb1eros en la predicacin en
Oriente ............ .. .... .... .... . .......... . .. .
3. La panicipacin de los presbteros en la predicacin en
Occidecre . . ... .. . . . . . . . ..................... .
4. Los di2conos
5. Los lectores . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .. .. . ........ , ..
6. Los monjes . . . . . . .. ....... .. . . ... . .. ... . ... . .... .
7. Los lcos . . . . . . . . . . . ... . .... . .. ................ .
8. Las mujeres . . . . . . . .... ... ..... . ... ......... . ... .
B. Aspectos paniculares del ejercicio de la predicacin .... .. . .
l. La predicacin conjunc . . . . ... . . ........ .. ....... .
2. La predicacin conjunta c:xrraordinaria y las invitaciones a
hablar en las iglesias no propias. en Oriente ..... ...... .
3. Cominuacin: en Occidc:nrc: . . .... ..... ... ... ... . . .. .
C. El ministerio de la predicacin en sus aspectos deomolgicos
L En los prc:dicadores orientales .. . . .. .. . ... .. .. ..... . . .
2. Continuacin: Juan Crisstomo . ...... ... ... .. ....... .
3. Los padr<=5 latinos: Ambrosio de Miln y Mximo de Turro
4. Continuacin: Agustn . . . . . . . . . . . . . . ............ .
5. Len Magno y Pedro Crislogo . . . . . . . . ....... . ...... .
6. El frCi posrerior a Agustn: Fu1gc:ncio de Ruspe .. ... . .
7. Galia ...... .... . .... ......................... .
8. Gregario Magno . .. . ... . .. . ...... .... ... . ....... .. .
9. Isidoro de Sc:villa . .. ... . ............... . ...........
D. Conclusin .......................... . . .. ... ... . . . .. .
Anexo 1. La humildad de los predicadores . .... . .... .... .. . .
Anao n Los espendios de los predicadores .. - ... ... . ... .. .
IV. Prep:;racin e improvisacin
Prembulo .. .... .
A. La improvisacin en los padres griegos . ... . . ... . .. . ..... .
L Orgenes . . . . . . .. . .... . ... ...... ..... . .. .. . .
2. Pic:rio de Alejandra . . . . ... .. ...... .... .. . ...... .. .
3. Basilio de Cesarea y GKgorio de Nacianzo ... .. ....... .
4. Cirilo de Jerusaln . . ............................ .
5. Juan Crisstomo . . . . . . . . . . . . . . . . ... ..... ..... . ... .
6. Sc:vero de lt.mioqua . . . . . . .......... .. ......... .. .
B. La improYisacin en los anriguos predicadores latinos ..... . .
1 .-'\gusn .. .. ..... . . . . .. ... ................... .
2. Jernimo . .... ... .. ...... ...... ................ .
13
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ndice
3. Apolimr Sidoruo }' Fausto de Re . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 612
C. La preparacin de los sermones . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 614
l. Pretimina r . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 614
2. Ambrosro de Miln.. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 615
3. Mximo de Tudn . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 619
4. PediO Crislogo . . . . . .. . . . . . . . . . . . . . . . . . .. . .. . .. . . . 620
5. Len 1 papa . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 621
6. Fulgencio de Ruspe. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 622
7. Cesreo de Aries...... .. ... ... .. ...... .. ...... . ... . 623
8. Gregorio Magno . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 624
9. En Oriente . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 627
D. Conclusin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 629
Apndice . Sobre el uso de tener en las manos uo cdice duraore
la predicacin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 634
V. CircunstanCias de tiempo. Cundo y con qu frecuencia se predica-
ha en la Iglena antigua. .. . .. .. .. . .. .. .. .. . 641
1. El domingo como da propio de la predicacio . . . . . . . . . . . 641
2. La predi_cacin e n ~ ~ m a n a . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 643
3. Las ocastones heonasncas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 646
4. Ocasiones c.xcepcionales, no propiamente h.eortsticas . . . . . . 649
5. La frecuencia . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 651
6. Las horas ordinarias de la predicacin.. . . . .. . . ... . . . . .. . . 663
7. El momento litrgico de la predicacin . . . . . . . . . . . . . . . . . . 667
8. Conclusin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 668
VI. La duracin de los urmones . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 670
l. ..6Jusiones generales de los padres sobre la duucin . . . . . . . . 670
2. Causas de la dwann larga . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 678
3. El gusto por Ja predicac1o . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 682
4. Motivos de la brevedad . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 686
~ Ouos moti,os para ser breve . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 692
6. La duracin real . . ... . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 696
7. San Ambrosio . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 698
8. San Agusn . . .... . . ... . .. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 699
9. Ouos predicadores occidentales . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 712
lO. Los orientales . . . . . . . . . .. .... . . .. . ... . .. ... . .' . . . . . . . 717
11. Conclusin .. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . i 19
VD. Las circunstancias de lugttr..... .. .. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 722
1. El lugar propio de la predicacin ordinaria . . . . . . . . . . . . . . . 722
2. La predicacin fuera de las iglesias era algo excepcional . . . . 723
3. Las nocicias de los lugares precisos en que fueron pronunciados
determinados sermones . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 724
14
ndice
4. El sitio ordinario desde donde el obispo diriga la palabra . . 725
5. Exedra y ap.ru . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 726
6. Bema. tribuna! . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 727
7. La ctedra o trono . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 728
8. La predicacin ejercida no desde el trono . . . . . . . . . . . . . . . . 729
9. El ambn . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 730
10. El lugar elevado y su influencia sobre el predicador . . . . . . . 732
11. El obispo predicaba ordinariamente semado . . . . . . . . , . . . . 735
12. El pueblo, en la nave, sola escuchar de pie . . . . . . . . . . . . . . 736
13. Conclusin ... . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 743
Vlll. La asiJtencl a la predicacin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 744
1. Las quejas de los padres por la poca asistencia . . . . . . . . . . . 744
2 Testimonios a favor de asiStencias numerosas . . . . . . . . . . . . . 752
3. Conclusin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 759
IX. Los auditorios . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 761
1 Qwn conscirua el pbhco? . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 761
2. El gusto por escuchar que demostraban tener los anuguos . . 770
3. Las relaC1ones afectuosas enne auditorio y orador: el testimonio
de Juan Cri.sstomo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 774
4. Inters, a\idez y capacidad del auditorio . . . . . . . . . . . . . . . . 776
) . El comportamiento del auduorio en general . . . . . . . . . . . . . . 779
6. lnrerrupciones de los discursos por causas circunstanciales . . . 782
7. Reacciones generales del pblico ocasionadas por la misma
predicacin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 783
8. Las reacaones del pblico en concreto . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 786
a) lnterpelaciones . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 786
h) Otras reacciones del audiwrio . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 789
Los aplausos y aclamaciones . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 789
Las demosuaciones de h.aber comprendido . .. . . . . . . . . . 789
El pbLico se pone a recitar las citaciones bbhcas que hace
el predicador . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 794
Los fieles expresan deseos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 797
e) Ouos tipos de exteriorizaciones . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 797
Murmullos . ... . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 798
Expresiones de horror y de conmocin . . . . . . . . . . . . . . . 799
Seales de dolor y arrepenrimiemo . . . . . . . . . . . . . . . . . . 801
Gemidos y suspiros . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 804
las lgrimas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 806
las risas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 809
El su e iio . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 811
9. Conclusin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 812
15
ndice
X. La atencin recia11Uida ........................ . .......... . 81 5
l. La falta de atencin . . . . . . ............. . ............ . 818
2. Admiracin por la atencin prestada ...... . ... ......... . 820
3. Reclamaciones de atencin . . ..... . ...... . ............ . 822
4. Cmo los antiguos predicadores estimulaban la atencin . .. . 825
5. La atencin considenda como una colaboracin entre d predi-
cadOI y d oyente ......... .. . .. . . ... . .. ... .... .. .... . . 827
6. En qu consiste la atencin ...... .. .......... .. ..... . . . 829
7. El poder de la atencin .......... . ..... . ........ . .... . 832
8. Conclusin . ................ . ... . ....... . .... . . . .... 833
XI. Las ovactones tributadas a los predicadores.. . .... . ... ...... . 834
l. Naruraleza de las ovaciones . . . . . . . . . . . ............... . 837
2. Formas coocrew de las ovaciones . .......... . .. . ....... . 844
3. La reaccin de los predicadores . . . . . . . . . . . . . . .. . ..... . 850
4. Aprovechamiento espirirual de las ovaciones ............. . 862
5. Origen histrico de las ovaciones ... . ........... . ... . .. . 865
6. Conclusin . . . . . . . . . .. .. ...... . .................. . 866
XII. Lar reclamaciones de silencio por parte de los predicadores .. . . .
l. La voz dd predicador .. . ............ . . .. ......... . ... .
868
868
2. Las reclamaciones de silencio ......... . ......... . .. . ... . 872
3. Conclusin . . . . . . . . . . . . . . . . ... .... .......... . .. . ... . 877
Xlll. Los tratamientos ............ . ............ . .... . ........ . 879
1. cHermanos . . . . . . . . . .... . ......... . ......... . . .. . . . 879
2. Calificativos d( chermaoos . . ... . . ..... ......... . ..... 881
a) cHermanos aos:o . . ......... . .............. . .... . . 881
b) 'A-rawrTot, carissimi . . . . . . . ................ . . . . .. . 881
e) Dilectiisimi y equivalentes ...... .. ............ .. ... . 882
d ) Dulcsimi ........... . .. . ......... . ...... . .... . .. . 883
e) Ouas aposiciones a /ratres . ........ . .......... . . . ... . 884
3. Ouos rracamiemos poco ordinarios .. .............. . ... . . 884
4. Vocativos en singular . ........... . ........... .. .. . .. . . 886
5. Conclusin ....................... ... ........... . ... . 888
XIV. Problemas idio1!14ticos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 890
l. Preliminar . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 890
2. En Jerusaln, segn el testimonio de Egeria . . . . . . . . . . . . . . 892
3. En Antioqua. El testimonio de Juan Crisstomo . . . . . . . . . . 894
4. En Constantinopla. El testimonio del mismo Juan Cciss-
romo. ... . .. . ...... .. ..... . ........ . ...... . .. . . .. ... 895
5. En frica latina. El testimonio de Agusn . . . . . . . . . . . . . . 897
6. Beln. EJ caso de Jernimo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 898
16
XV.
ndice
7. Apndice. El conocimiento que del griego tenan ouos predica-
dores larioos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 899
8. Conclusin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 90 l
La transmisin textual de los sermones . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 902
A. El uabajo de los taqugrafos ......... . ................. . 902
l. Prembulo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .. . . 902
2. Erme los griegos. Orgenes . . . . . . . . . . . . . . . . . . .. . . 904
3. Basilio de Cesarea y Gregario de Nisa . . . . . . . . . . . . . . . . 905
4. Gregario de :'>lacianzo. . .. .. .. ... . ................ . . 906
) . Cirilo de Jerusaln .. .. .. .. .. .. .. .. . .. .. .. .. .. .... . 906
6. Juan Crisstomo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 907
7. Enne los latinos. Ambrosio de Miln . . . . . . . . . . . . . .. . . 910
8. Agusn .. .. .. . .. .. .. . .. . .. .. .. .. .. . .. .. .. . .. .. 911
9. Jernimo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 915
10. G2udencio de Brescia . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 915
11. Otros predicadores del none de Italia: Zenn de Verona y
Pedro Crislogo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 9 18
12. Gregorio Magno . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 920
B. La transmisin de los re.xtos . . . . ............. . ... . . , . . . 923
l. Los sermones previamente escritos . . . . . . . . . . . . . . . . . . 923
2. El inters por la conservacin del texto y su transmisin . 925
3. La pane que ruvieron los autores de Jos sermones en su
transmisin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 926
4. Modificaciones de los textos en vistas a la lectura. Cipriano
de Cartago . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 928
S. Gregorio de Nacianzo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 928
6. Juan Crisstomo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 929
7. Ambrosio de Miln . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 930
8. Jernimo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 932
9. Agusn . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 932
10. Pedro Crislogo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 935
11. Otros predicadores italianos. . . . . . . .. . . . . . .. . . . . . .. . . 937
12. Cesreo de .'\!les . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .. . . 938
C. Las transmisiones postenores . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .. . . 939
D. Algunas observaciones a guisa de conclusin. . ... ....... . . 941
XVI. Efectos y aplicaciones de la predicacin . . ........ . ..... . . . . . 945
l. Los efectos de La predicacin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 946
2. Las preocupaciones de los predicadores y la responsabilidad de
los oyentes . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 948
3. Ap!Jcauooes despus de La predicactn . . . . . . . . . . . . . . . . . . 955
4. Los muertos hablan todava . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 960
17
ndice
Conclusin general . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 961
ndice de ediciones correspondientes a nmeros citados de CPG . . . . . 9i9
ndice de nomb res antiguas. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 987
18
IV
PREPARACIN E IMPROVISACIN
Prembulo
El estudio de la preparacin y de la improvisacin en la pre<li-
cacin patrstica est estrechamente relacionado con el de la uans-
misin escrita de los sermones de los padres, de que trataremos
en el captulo XV de esta segunda pa.Ite. En el presente captulo
no tendremos en consideracin, en general , la preparacin remota
que hubiesen podido tener y que tenan, segn nos consta de mu-
chos, los predicadores antiguos; en la parte primera de esta obra
hemos ido viendo la formacin individual que adquirieron los an-
tiguos oradores cristianos y, en el captulo lll de eSta segunda par-
te. al hablar de la teora de la predicacin y de sus aspectos deon-
tolgicos. hemos observado cmo algunos autores antiguos
exigan dicha preparacin
1
Otro tema relacionado con el del
presente captulo es el de los sermones escritos para ser aprendidos
de memoria y recitados, o simplement e ledos, por predicadores
l . oo podanos perder de viSta cualquitt llillluacin que los padres hogm resptO
de la prenr:aci6n d.- la pr<dica.cin. En los muados rel5ric0! l.lluguo.s. que ya hemos coruiderado.
nas ap:uecen tales insin112eiones. Algunas d.- dhs, ms que referirse a lo prcdicaci6o, eo d
samicnto la 2CI.vidad lircraru. y la insuuccto rcolg101 cr. general. ns que la prcparui6n concrna
de los sermones. aunque tambi<n cales rccomendaetones pueden ser uueresantes a nuesuo
propfuito Podrmos CIW. como ejemplo, los frases finales del trar:tdo na111ra et ongme tnrmae (JV
24, 39) de san Agustfo; cuando escribe a Viunte Vctor cCuram te oponer gerere de sermooibus tuis
remocis plausibw alitntS>. mucnde ltgusn d cuidado qr;e debe poner Vinor en la redacci6n de sus
libros teolgtcos, que que enn recnado.s Plurima"' ru.s libus emendand.a mihi uidmrur ... quarn
uis tn eorumdem rir:uone hbmrum auduores er lauduo:es t uDS non omnes im qu11e doctrtna
unprobt.r uel ante sensissc ud ad ea bi conse= credxlenm, etc.: PL 44. )48: CSEL LX, 419.
589
Preparacin e LDlprovisacin
incapaces de improvisar o de prepararse discursos origina.les; estos
sermones escritos podan servir tambin de material d( prepara
cin para predicadores; de todo ello hablamos igualmente en sus
respectivos lugares y hay que tenerlo en cuenca para completar lo
que vamos a decir en las pginas que siguen.
El lector sabr comprender el inters del presente caprulo.
Del conocimiento que rengamos de la preparacin y de la impro
visacin en los antiguos oradores cristianos depende nu(stra iote
ligencia de la predicacin patrstica, hablando en general; la apre-
ciacin que podamos hacer de los predicadores individualmente
est tambin subordinada a la ciencia que tengamos del modo en
que hablaban y de cmo se preparaban para hablar .
Por s solos, la simplicidad y el carcter marcadamente caris-
mtico de la primitiva predicacin cristiana revelan que sta esta
ha sujeta a una cierta improvisacin. El hecho de que los pastores
de la Iglesia se vean a veces obligados a dirigir la p11abra ex
abrupto al pueblo de Dios. es una demostracin daca dr la prc-
tQ de la improvisacin. El carcter circunstancial de muchos
discursos y las palabras sugeridas por el momento mismo de la
predicacin, dela[an igualmente la improvisacin, por lo menos
parcial, de determinados sermones. La historia de la liturgia ofre-
ce algunos paralelos a la improvisacin en la predicacin, por ms
que dichos paralelos no puedan ser exactos, pues lo que en litur-
gia se llama improvisacin tiene un sentido menos estricto: se re-
fiere, en general, a la no necesaria vinculacin del ministro sagra-
do a determinados textos exhortativos o deprecativos aprobados,
existentes en Jos libros del culto. En estas pginas improvisar tie-
ne, en cambio, el propiO sentido que se da al verbo en d campo
de la oratoria. Cuando decimos que improvisa, entendemos que
el orador habla sin preparacin directa o prescindiendo de ella, de
un modo absoluto o relativo; empero cuando, en historia litrgi-
ca, decimos que un obispo improvisa, queremos decir que recita
o cama frmulas compuestas por l. ya sea en el momeoco del cul-
to, ya se uare de renos anteriormente pensados, escritos, aprendi-
dos de memoria o ledos.
Los sntomas y las seales claras de improvisacin que hemos
indicado bastaran para demostrar la existencia de la improvisa-

Prembulo
cin en la predicacin cristiana antigua, cosa, por otra parte, ob-
via. Aadamos que los oradores cristianos t:en1m, como antece-
dente, el ejemplo de los profanos, los cuales tambin improvi-
saban o mezclaban la improvisacin con la oracin preparada
2

De un modo semejante, existen indicios de que Jos padres de
la Iglesia preparaban el texto de sus sermones y de que algunos
de ellos no hablaban sino despus de una prepaacin esmerada,
y a veces redactaban todo el texto de los discursos que aprendian
o lean (o hacan leer). De ello existen tambin testimonios expl-
citos . .0Jo illty que decir, por oua parte, que los predicadores sira-
cos, que eran tanto oradores como poeras, no podan -a nuestro
modo de ver- improvisar sus versos muicos en el momento de
la predicacin
3
Un sermn acrstico, como uno griego sobre Na-
vidad, del siglo V o de finales del Jvt, si es que jams fue verda-
deramente cpredicado (hemos de suponer que lo fue), ha de ha-
ber sido, claro est, previamente compuesto y escrito, y acaso
lddo en la predicacin. El ritmo de las frases, particularmente el
de las clusulas, el estilo estudiado, las figuras mricas (los qulas-
mos, las anttesis, ere.) y muchos ouos elementos de la retrica
son otros tantos indicios de una preparacin mis o menos cuida-
da. Mas no adelantemos nuesuas conclusiones. pasemos antes a
hacer el anlisis directo de algunos testimonios.
2 Especialmente caractcrf<ti<o es d sgueme tc:no de Sueroruo refceme a Augusto
tiam studiaque libcr:llia ?.b aeutc pnma ct cupade et bborioswime cxcrcuit Mutinensi bello in tanta
mole rt'rum et legsse ce !Cnpmsc et decbmasse c.oudie tndirur Na.m deux:cps ncque in !Cnacu neque
apud pc.pulwn neque apud malata locurus est umquam nisi m<i12u et composata ontione. quamuis
Don deficcrerur ad subau att'mporali focult:ue Ac nc peoculum memai1e adaret aut 10 ed.tscendo
ranpus absumem. tnstltun recitare om.w.a St-rmooes quoquc cum nnguls atquc euam cum Liwa sua
oono.isi !Cripto n e bbeUo lubeb:ot. ne plus minuwe loqucrnw ex cemporc. Proounuabat
dulo n propo quochm oru sono dabauue :wuiue pborwco operam (tcmaln lcc:ciona de dedam2
tiM); s< ooOJlumquam uinmtts tawbus praeconu uoce 21! populurD concioouus m. (AMgu.st.,
Sol) Rautrdese d lumo detalle por lo que m wde bemoo de dcc 1 propmo de s:on Grcgoric
M"oo. El lecror eocoomri ouos lugar(S de Suaoruo y de otro> :autoccs 10 crimanos ro los artkula
cutcroporalib. dd TMlllllnl.l Lrgoe LaJiiUU \' /2 19685 Pm
la lltenL-un clsica gricgt. aim><7XtU>OJlt, oain-ocr(c6cor. etc. en d Theu11rt<.
de Srq>lunus. Il2. 2)665 y en !011 dlcuonuios de I.idckU & Scon 283 Bully 318s, cu:
3. Los uece memn pareoticos (hornilias) ro pro6a del WlO floxeno de lbbbug obr.u previmleo
te ..nw ldchs 2llre un auduono m.i.s o menouelectOde monjes (cf ::. Ibnoine ro SC 44, 12s). E
pcimuoes un prlogo al conunto. delrrusmo Piloxcno. Gcnadio de M:mdb, De 111ns dice
de PwJom.s. dispulo c:on Efri-n. que en. cmuamc a tcrop<>re drchmato'> E5 p<Kible qu .. e= afuma
u6n. tndemostrada, sea, comorootiO! wos. sego Vttemosma.dcbnre. de ac05bapmp11deGenadio
4 Por F.J Leroy. U'" lfollrtlltlvmilte auostJ&he SIIT J. N11tmtl. d..c: Mus&>n 77 (1964) 155
1 ;3, & tnU del sermn que cmpaez:a coo las palabras '.4.I')l!TDr

Preparacin e improv1sacin
A. LA IMPROVISACIN EN LOS PADRES GRIEGOS
l . Origene.r
Que un orador como Orgenes haba de renunciar necesaria-
mente a una preparacin esmerada de sus discursos y sermones
pastorales, se colige de la abundancia de su produccin literaria
en el gnero parentico. Consta que improvisaba. El equipo de
taqugros, mejor dicho, de taqugrafas , puesto a su disposicin,
ha hech) posible que una gran parte de la produccin oratOria del
doctor alejandrino se haya conservado escrita. Es mucho Jo que se
ha escrito sobre Orgenes y sobre la transmisin de su obra
literaria', y no es necesario repetirlo aqu; esto nos permite pasar
directamente a la consideracin de los testimonios histricos rela-
tivos a la improvisacin.
En primer lugar es muy interesante a nuestro propsito una
noticia que proporciona Eusebio de Cesarea; dice que habindose
multiplicado en aquel tiempo la fe y habiendo sido proclamada
nuestra :ioctrina a codos y con toda libertad, Orgenes, segn se
dice, pasada la edad de 60 aos y despus de haber adquirido una
gran experiencia en el hablar a causa de una larga preparacin,
autoriz a sus taqugrafos que anotaran sus discwsos pronuncia-
dos en pblico, cosa que antes jams haba permitido6. Este tes-
timonio de Eusebio es de primer orden para la historia de la pre-
dicacin y de la transmisin de las obras del alejandrino. Para
codos nosotros es especialmente importante la expresin uxxei5t
es decir, la preparacin remota que confiri al gran
:>rador la confianza suficiente en s mismo para consentir que
ms improvisaciones quedaran, en adelanre, registradas por los ta-
:ugrafos.
Pertenecen a esta poca de la vida de Orgenes las 16 homilas
pronunci sobre el Levtico. En la octava califica l mismo a
ms palabras de improvisadas; habla del extemporaneus sermo,
;ego la traduccin de Rufmo
7
Por su paree. Ruftno alude a las
5 Cf De Ghdltnck, 11. 2142 17; 11. 43.
6. a wseb10, \1, 36, 1: Schanz. 590.
7. Orlgcnes, , IIIIKIIm. homtl!a VUL 5 Ba.cluoru. 40l.
592
La improvisacin en los padres gnegos
homilas sobre el Levtico, as como a las otras sobre el Gnesis v
el xodo, que Orgenes pronunciara pblicamente improvisando',
hablando cex Parece que para Rufino la expresin tiene
un sentido poco laudable, es decir, que para l el hecho de ser im-
provisadas confiere a las homilas pronunciadas en Cesarea un ca-
rcter ms de sermn o de exhortacin que de verdadera explica-
cin exegtica o de leccin ciemfica"
El testimonio sobre la improvisacin en la parnests relativo a
Orgenes es el primero en el orden cronolgico en la historia de
la predicacin. La facundia de este orador }' su voluminosa pro-
duccin literaria justifican sobradamente a este testimonio, no
menos que el genus dicendi:. de su estilo homiltico. No pode-
mos decir lo mismo de su contemporneo occidental , Cipriano de
Cartago, que se encuentra en los mismos comienzos de la predica-
cin latina.
2. Pierio de Alejandra
Geogrfica, cronolgica e ideolgicameme Pierio de Alejan-
dra no est muy aparrado de Orgenes, y tambin existen testi-
monios antiguos que afirman que improvisaba en la predicacin.
Son Jernimo}' Focio. Parece, sin embargo, que el testimonio de
8. Hxtcnus nobtS io Epiob ad Romanos, prou1 diCIM!Ubus piur:mo ct labore e1
. quamuiS nobiS ntt 1n CRCcns qua 1 e irui,<rnlt , imo pouu> p<'tiSU m dauru Op<'-
ru mgcncc, n latinum uenunus, driucnc plunmus bbnr , dum cupunus ra quac ab Oogmc
ID audnorio ettiesur a u:mpolt, non latn n.pf:l.na.IOfl quim arodK1Uo0b UlleDUOOC pc:ronn; SWU;
SICUI l1l hondus sruc io onuunculcs 10 ct 10 Exodum fn:1mus. er m his qw.: m
librum l.cuinci ab illo qu1dcm p<:rora.ndo m io d1cu, a nobis uero C"<plm>n'' tr.UJsbu s..nt .
Quem laboc<:n adimplend1 quae det1'1111 ,Jc;rco SU><e->1mus. ne pul12uc quamiorl<'s ct rdtcta.c, quod
m homiliaro dicmcL gcm:re ab 1llo nepe fiw solet. launo lttron flSiid1um gen=rem Ptror.ztw
111 Expim<21i-..nem Ongi!nu s11per fJutoiJ"' P.z11lt .uJ Rc.m.nroJ: PG 14, l2<11-l294 Es posible que el
cbonuliaucum gcous dlcend . tal como lo descnbe Rufino dcp<'nd del mooo improi
!ado de bablu de Orgenes. El padre Hcnn Crouzel1uvo la llltlabldd de Jb.mar 11\1 ueooo sobre
un pasaje de Ogcncs muy dd c2rlcrer unprov1s.dn de sus homU.Ias. Es el comicmo de
la HormlIHwre la Pi1011ua de f!.mkr, ro $U onginllgriego) que fue rcfuuda por Eusucio
de Antioqufa(eo l:t ed. de GCS, Ongl'llts, 111, 2H3) Orlgeno empez por dccu: cloque se ha k!dc
es dcmasiadoabunaancc para poder hablar brevememe haycmuo p:1>21CS>. y mumer los cuauo pasa
JeS que han 51do objeco de la lectura prcc<emc Luego coounu d1uendo: Como sea que hay cuam
pasajes, cada uno dc Los cua.les conuene realidades (nustcrou) no !ID 1mponanua l que pueden
los qucsuo ca.pacn de n21n10arlos duran1e cluempo ""de u n> >Ola asamblca(sUW<t>), SLno de v:orw
que el obtSJX' tndJque uno de los cu211o el que qu1c12, a fin de no. ded1quemos a fl Que
593
Preparac1n e improvisacin
ambos se funda en impresiones personales producidas por el estilo
de Pierio. cPieni Jegi tractarum longissimum, quem in exordio
huius propherae [Osea e uidelicer) die uigil iarum domioicae pas
sionis exremporalt er dJSecto sermone profudiD, escribeJernimo
9
.
Lstima que las pocas reliquias conservadas de los escritos de Pie-
ro no permitan comprobar bien el juicio de Jernimo. Focio con
cuerda con l en la apreciacin del estilo de Pierio; dice que es cla-
ro, brillante y fluido. Aade que le sale natural y espontneo, ws
H cxUTOCfXE'iou, o sea, no preparado, sino como improvisado, )'
es adems llano y suave
1
o. Que Focio, al emplear la expresin ws
U cxurouxttou, slo puede referirse a la predicacin del presbte
ro alejandrino, en oposicin a los tratados escritos, parece induda-
ble. Jernimo se refiere explcitameme a un secmn pascual,
al que vuelve a aludir en ocro lugar
11
Que la expresin griega
significa la improvisacin es muy posible, dado el empleo que
el vocablo tiene en muchos autores. El paralelo con el trmino
extemporalis- de Jernimo parece conlrmarlo. Es sorpren-
dente la coincidencia de ambos testimonios, que son independien
tes. Acaso se funden en alguna indicacin de los manuscritos
de Pierio.
En este caso vemos que la improvisacin y La espontaneidad,
como es obv1o, concede al hablar una agradable naturalidad, no
se lo concemlCntc 1 b ventr!locua d1jo Esta Uuma fasces la t(!I)UCSU dd obiSpO. conserv2
da por d Y Orgenes tmpc:z entonces sn pttp:UliClO a aplicar la huton
<k Sal. cuando ste v.sitla de EDdor Treemos pues aqu uno d< los pas:aes que mis revelan
d t2r.ct lmptovindo de las homih< de Ogroo . .El Crouzd :allade que puecc que enue l:as
de homtlru Ocma de dW cuc parean haber sido =ntos antes de ser pubha
dos los =os .Uf lu Ho11ul:1.1 L:.<J . dlftremcs de bs O<r.U por su br.--c<bd Y por Otra>
nous Cienos mdicm parecen sellalat como uonologh d pnncipio la enncia Ortgencs ca Gen
ra. po consJguicnte algun06 1/los :a.ntcs de O:fgcncs pl'lmltia-1 a los csrcn6gnfos coger sus sermo-
nes al pronuncurl06 El. Ot<c mdKtos puccen revclu que las Homu= sobre I&JJ fueron catcquC$S
bauusrn:alcs; m:u todo eso es swccpuble de un C$1\ldio ms profundo
9 Com"u"'""ll"' m Ou""' prophelilm PL 25 ( 1865) 8)9.
10. Erm Ti !I'(><hr oa.pljs n .. o xai Wo-nc (&...- n, lly..,. JI.,Mr rt ET<tll2r
ltA>." ws U aimw'.(roou ,.a>v:;,c n ru llws xal <PEQtuot.roit lii i:.8u,.fI'Cio
tirtQ m &llllor yOP<ITetTos Focio. Biblrouu, c6dke 119: ed. R. Heruy. PhotIII, BiblothiqlltJ [Col
lection Byunnnelll. Pa.ds 1960. 93. PO 10 24-1; PG 103. 400.
11 Dt m iiiMJtnbw. 76: clongu1amus lt2Ctlru.s de propheu quem in uigtliis Paschae ha
bttum ap<e scnno demonstnu El st>rmn (tractttuS> ). ac:nulmc:ntc perdido, fue famoso en 12 angOe
dad; lo <onocteron tiiDbtn Fouo (l.c en( OO(a t.rltcrior) y Felipe de Side (C. de Boor. Ntn FntgmtJ,
te tler P1pr.2s. """ PimJU m blflnr mbtktmnletr Exurpten ""' tkr tks
Pltppru Sttkur. en 1")dt url ,.:,ur;tJIItrgt1f, V/2. l..opztg 1888. p . !70s.
La improvisacin en los padres griegos
tada por los crticos citados; por lo dems, Pierio debi de ser un
predicador de palabra fcil y de pensamiento remarcable.
3. Basilio de Cesarea y Gregono de Nacianzo
Las representaciones del Espritu Sanco en la figura de una pa-
Loma puesta junco al odo de un sanco, como inspirando su pensa-
miento, nos resultan familiares por lo frecuentes que son. De un
modo panicular hao divulgado esta figura las representaciones de
sao Gregorio Magno. Ya a finales del siglo IX, Juan Dicono, el
bigrafo de este papa, califica de habjrual tal clase de representa-
cin, ea la que suele aparecer la paloma sobre la cabeza del
santo
12
,
El mismo Juan exphca el origen de esta representacin: Pe-
dro Dicono vio repetidas veces al Espritu Sanco, en la imagen
de una paloma, posndose sobre la cabeza de Gregorio, al que
inspiraban.
Este tema iconogrfico es mucho ms antiguo. Se cuema de san
Efrn que una vez que escuchaba predicar a sao Basilio de Cesarea
se deshizo en alabanzas de este obispo, sobre todo cuando Dios hizo
la gracia a Efrn de poder contemplar una paloma resplandeciente
colocada sobre el hombro derecho de san Basilio, la cual, mientr:u
ste estaba predicando al pueblo. le inspiraba las palabras de la
sabidura 14.
Estamos en el terreno de la leyenda; no obstante, la imagef!
es interesante a nuestro propsito, porque es un testimonio de
idea que los antiguos tenan de la improvisacin inspirada en
pastores famosos y santos en el momento de la predicacin. Po1
lo que se refiere a Basilio, tenemos otros testimonios menos legen
11. cCoo.suerudinaluer spuuw wMus m spcL1c columbae super satbenm Gregorii caput depm
girur>: Vrt11 Gregorri. IV. 70: Pl 75, 222 8.
n. Super cuius (Gregont KUlCct) capUllp!< (Pci.IU} dt:aconus r ... nuliansstmus eius) !pt.titum sane
tum in stmilirudine columbac nacuni1 frequcnlll>tme J)<DpnH.- ibd . IV. 69: PL 7l, 222 A.
14. Gregoo ck Niu Vula;) e...:rm'J(J dt IJ/1 B/rltr PG 46. 8.H C: .J10panrtp yup Tvr ""ri
q:,trrt. rtp,o:-t{Jtil ftt'(UJAi1'11" 6t1ci ,o, &(tiJI' ro!1cJt ilf).tKtr .:'JI."" l'}OCJi an
tatTxaJ..ifr :tOP7J)'Oaa, .raxtiPol' rorollr 6tetropt1ptwncr n postcnores n
producen la leyenda; as la voh-emoJ a hallu en b Vtdll .k Jllll E..frt" auctore Graa:o ooceno.
VI Pl74 323 A
595
Preparacin e improvisacin
danos, mejor dicho. histricameme cierns, aunque nos cueste
discernir si sus afirmaciones acerca de la inprovisacin se fundan
en apreCJac10nes meramente sujevas o no.
En efecto, Rufino de Aquileya observa en su Htoria EcleJis-
tica que de Bas1lto de Cesarea y de Gregoo de Naciaozo se con-
servan sermones admirables que ellos improvisaban en las igle-
sias').
Los crticos literarios modernos no estin muy de acuerdo en
sus juicios sobre la predicacin de ambos padres capadocios. en
este aspecto. As, por Jo que respecta a las homilas de Basi1ic so-
bre el Hexmeron , hay verdadera disparidad de opiniones, las
cuales llegan a ser absol utamente opuestas. Apoyndose en el he-
:ho de que Basilio predicaba ocasionalmente dos veces al da,
:omo lo demuestra d estudio de la sucesin de las homilas cita-
das, opinan algunos que Basilio haba de prescindir forzosamente
de una preparacin escrita por falta de tiempo; se vea pues obli-
gado a improvisar, findose de las dotes de orador que no le ftlta-
ban. En realidad, las Homilas sobre el He)(meron comienen una
serie de frases espomneas, improvisadas eo el momento y cogidas
por los taqugrafos tal como fueron dichas. Un famoso episodio
en la predicacin de Basilio es la disuacan de que fue vc:ima
al pasar por alto el comentar la creacin de Jos pjaros en el lugar
correspondiente del Hexmeron. Al final de la octava homila los
mismos oyentes advirtieron con seales al orador el olvido
sufrido
16
Con todo. para un investigador reciente de BasiliJ, el
profesor Estanislao Giet, no se trata aqu de ninguna distraccin,
sino de un plan preconcebido de procedimiento oratorio. Para
afirmar tal cosa se fundaba Giet en unas frases de la
de la homila anterior, la sptima, con las que Basilio, al inte-
rrumpir su explicacin sobre los peces y les cetceos, quiso prepa-
rar al pblico para la prxima homila, que haba de ser sobre los
animales terrestres, y parece que prometi expresamente volver al
1 ). Exsunt quoque utnu.quc angenu mooumcnu. magnifa uactaruum, quos ex t.,mpo.., 1n
lcsJis decbmabant Rufmo. Hmorw XI, 9 c:d '[!- Momms.:n. en GCS. Etl!ebnJ Wer-
ie, romo 2' lt1p11 1908, p. 1017
16. Basilio. Sobr.- el Hl:c.J,erorr. homilb vm. 2 cd GJC CD se 26, 436-438, PG 29. 168 B
: f Batdenh""er 111 . 1 )2.

La improvisacin en los padres griegos
comemario de los peces
17
Aunque Basilio vuelva a comentar los
peces en la homila siguiente, lo hace de un modo muy transito-
rio; por esto be de confesar que no veo muy convincente el argu-
mento de Giet ordenado a demostrar que Basilio ruvo plena pre-
visin del curso de sus explicaciones sobre la creacin. Quiz
renga ms fuerza el argumento que se basa en que nuestro oradot
consagr casi toda la octava homila a los pjaros, lo cual supon-
dra que Basilio, si verdaderamente cometi la mencionada dis-
traccin, pronunci la homila 8 sin preparacin alguna por lo
que respecta a la forma literaria y al fondo doctrinal. Tal suposi-
cin es absolutamente inadmisible para el profesor Giet
8
; sin
embargo, a m me cuesta creer que el largo silencio que guard
Basilio al notar que el auditorio le haca seas al darse cuenta de
que el orador haba dejado de lado a los pjaros, sea un puro re
curso oratorio; el obispo de Cesarea, por otra parte, confes clara
mente que se haba distrado y se excus por el olvido
19
. Ha}
que reconocer que Jo repar de un modo admirable, si es que e
comentario que sigui sobre los pjaros es realmente improvisado
Acaso no se trate de una improvisacin; seguramente Basi lic
tena ya ms o menos preparado lo que haba de decir, o sea, le
que hubiese dicho en su propio lugar o ms adelante, si no hubie-
se protestado el pblico. Ms dignas de consideracin son las con
clusiones a que hao llegado los que han esrudiado los procedi
miemos estilsticos del capadocio2t; stos, segn Giet, no perrni
ten creer en una improvisacin por parte de Basilio. Es posible
de todos modos hay que dislinguir entre el momento de la predi
cacin y el texto publicado por el orador sobre las notas de los es
tengrafos; y, adems, no hay que perder de vista la preparacir
remota de un orador formado como nuestro obispo. cosa que pa
rece llevamos a una va media en la solucin del caso del Hexme
ron. De todos modos, correspondan o no a la realidad las palabra
de Rufioo (no citadas por Giet) y aunque se tratara de una. pur:
17. Ed. Gict. 424.
18. lbd. , 438, nt>12 1
19. td. G1ct, 436-438.
10. Giet, 19, oou l. cu:HJ. .Wurl B:mlutl'kUinurne. Pari> 1934 particulaJ
mente la noa 2 de la p J 1 a <onn r rpt:hru n tk la hutft}mr homilm dr '""'
&mk lllri'Htx;;bnrro'l,

Preparacin e 1mprovisacin
impresin subjeriva lo que l escribe acerca de la improvisacin de
Basilio y de Gregorio, las palabras del historiador son siempre un
testimonio antiguo (no muy distante cronolgicamente de los ca-
padocios) de una posible improvisacin, admisible en unos predi-
cadores de fama21.
Sera alargarnos mucho s quisiramos enuerenernos en discer-
nir, por la crtica interna, lo que en cada predicador es improvisa-
do (en el sentido ms estricto de la palabra) y lo que es preparado.
los buenos conocedores del estilo de cada autor tienen la ltima
palabra, si es que en todos los casos puede llegarse a conclusiones
seguras y mienuas se disringa entre una improvisacin absoluta y
oua relativa. Si para Basilio esto lmno (la improvisacin relativa)
nos parece lo ms probable en homilas como Jas del Hexmeron,
en referencia a Gregorio Nacianceno hay que tomar las palabras
de Rufino con mayor precaucin todava. Tiene razn el historia-
dor si habla de improvisacin por haber observado en los logoi de
Gregorio un cierto desorden y un aprovechamiento, por parte del
orador, de determinadas circunstancias imprevisibles (Gregorio
alaba a Jos presentes por haber asistido en gran nmero a su dis-
curso, agradece la atencin que le prestan o censura la distraccin
de los oyentes. etc.) o por haberse dado cuenca de que Gregorio
no puede ser esclavo ni de s mismo; en otras palabras, de que por
su temperamento no sabe sujetarse a un texto preparado de ante-
mano. Sin embargo, a los modernos investigadores dd estilo de
Gregorio les parece que ste, por el respeto que senta hacia el mi-
nisterio de Ja palabra, por el gusto de la retrica, por el deseo de
agradar y por otras causas similares, no poda exponerse a los peli-
gros que comporta la improvisacin; preparaba, piensan, sus dis-
cursos y lo haa esmeradamente, a pesar de contar a sabiendas
con un poder de invencin y con una formacin retrica buena,
unida a una experiencia en la predicacin. Gregorio escriba de
antemano sus discursos
22

21 No deja de SCBtncom:ltico que la hornilla XI cnue las duun-."' de $U\ Bas1llo. que fue la pri
mera que pronunCJ6 rl santo. la mis larga Sobre los de impro\'isa.ci6o en lu Homtl:1.1
obr, los $3/mos, del 11'.ismo B:uil10. v&sc Bcmardt, 29-32 Bemardi. 19, ve las borrulu rv r V
ilrUJu unas impCO'tlnCtones prucd.idu de una. preparac16o cutdadOS2. la V es la. conunuacio de
b J\. uupuesu por el,wro de lbsilio de no de1at &nacabado un rema uar.ado.
22 E. Flettl). H,:,.,.,, et Cl:nstwuffu. S-;rnt t 11 K; ll umps. Puis
598
La improvisacin en los padres griegos
4. Cinlo de jerusaln
En contraste con Gregorio de Nacianzo, Cirilo de Jerusaln
se muestra bastante despreocupado por la perfeccin del estilo.
A pesar del encanto que tienen sus catequesis, stas revelan un es-
tilo descuidado
2
3, cuyos defectos han sido puestos de relieve por
los crticos moderoosz
4
. De todos modos, estos defectos no aho-
gan el embeleso, fruto de la espontaneidad y de la simplicidad,
que hacen gratas y vivas a sus cateq uesis
2
5.
Esto induce a creer que responden a la realidad aquellas notas
que aparecen en Jos subtulos de algunas de las catequesiS y que
advienen que los discursos fueron improvisados, ya que es as
como hay que interpretar el verbo CTXEOI.tw
26
Queda por preci-
sar la antigedad u origen de tales subttulos, y si son solamente
la expresin del criterio particular del que los puso. Esto ltimo
no me parece muy verosmil; es ms probable que se trate de ad-
venencias de los estengrafos, presentes en la predicacin de Ciri-
lo. Sea lo que fuere, como ya hemos hecho notar, la advenen-
'1930, p. 29)s (con t Ull.m:um. Probn y Flauy temHnt dlCiendo que Gregono
a tOUJOUIS en cnucr le tate de sn lJ a lamt son tl a poli sa pluasc a.-cc les scrupulcs
d'un qui ne veur roen abandonncr sux huardJ l'imprcwisation(p 296). Alguno de los logoi
de Grtj!ooo pucce que fue tlo psrualmeoce pronunuado en la tcJcsaa y que el aucor lo compkc61uco
dmdole b forma luer:ana d cfuuuva (. Flrury H1) Sobre las di.!po;x:ioces mrurales oratorw de Gre
cono su prql:lnei6n remota. \ca.K E. Bdlmi . lJ prtilt .. J"liOIU ,., SJ Grtgono "' NIIWIIUJ (, proftOsi
ltl ,, Onmo 11 la Scuola Canolicb91 (1961)49'506, sobre IOdo la<cunda panc del aniculo
IP )O()ss) u dou e la preparwone dd p<cdKatore Sc:un Bcmardi IP 190) el lcgo1 XX (PG 3)
106)1080) de de Naciatuo debe a la tmprovisacin un d<'fccto evtdeote de co-
hcst6o en lt consuucct6n Od logo< XXN (PG j), 1169-119}) &m:ud (p. 162) Now avons
probablement 4 une tmprovtsauoo a le t<"Xtr que nouJ posskloru fmane doute d'unr st
nograpluc du d&ours, prEc:icllSC' dans la mesure oll die nous pcmltt de sat.m sur Ir vfl'loquen-
ce de Grgoue etla lan. i vrai dtrt, gagnepcu: l'cxposf tSt dffw. crcux
mhnt. comme 00 poUY1ll s'y attendre. Por la IOCOftc<u6n de \al , ti6!!rt ni ..-cirm h-.su
ai ... onu (PG }) , 11 )6 C). tnecxrtcri6n drbtda a un JJUColulO bm:une bruw, SO>pc<ba Bcr
nardi (p 181) que el t<"Xto ha sahdo ce: uoa nrrooaralla. De GJeK.rio de ::-lia C'Kribe BcnunL
(p . 21) que momu de orden cronolgiCO hocen pcruu en una 11Dp!O'F1!aci6n (composKin
da) dt su sermn Co111rlcs qu 110 sopan ... /.u cnnmu (PG 46. 30i-316l .
23 Al ambwr los a Ctnlo ;tll2 ctcm rusucid:ad (PG H. 321 A), puccc que se refieren
mis 2 la pctsona que describen, que al estilo del ptcdtCadur
24 Por ecmplo, A. Pucch. Hutom lmlnllure grt'qtu 111. Parls 1930. p )43
Pucch. p )46. observa que Cinlo no es un tmprovuateur fu:tle. Valga la m:u en qul
puede fundarse Pucch al alladtr que es .un &r.w.in va que el obiSpo de Jenmlfn no nos h;
dejado trat:ados redxrados por m
2S a. Budenhewu. lU 276s: A Pauhn. S3tnt Cnlle .1, jinwk, utlchiu. Pars t9S9
p 32-40
26 J:xt6uifw o IT'(IA.ao6tra: Cattquesu 1 PG H. 36'1),11 (3811. 01 142)). IV (4Hl, 1/ !50S)
599
Preparacin e improvisacin
cia explcita de que las catequesis son improvisadas cuadra bien
con la impresin que produce eJ texto.
5. Juan Crisstomo
Sera sorprendente que, habindonos legado una herencia li-
teraria homilrica ran abundante, sanJuan Crisstomo no hubie-
se dejado por lo menos enuever los procedimientos y las circuns-
tancias de su predicacin. Resultara ingenuo pensar que Juan
improvisaba ordinariamente sus sermones, es decir, que abando-
naba totalmeme a la inspiracin del momento lo que haba de de-
cir en pblico. En algunos czos se vio obligado a hacerlo, mas n?
fue su norma general
1
6 bis. Ni siquiera se contentaba con medJ-
tar antes del sermn y con grabar en la memoria unas ideas o unos
motivos que luego haba de desarrollar ante el auditorio. Parece
que alguna vez hizo esto, pero estuvo muy lejos de convenido en
regla comn de su predicacin; en esro no se parece Juan a Agus-
n , aunque puedan hacerse muchos parangones entre la riqueza
de docuioa unida a una extraordinaria elocuencia, propias de am-
bos predicadores. En muchos de los discursos del Crissromo
se nota una cierta esuucruracin, un plan premeditado en la ex-
posicin del pensamiento, unas introducciones bien pensadas,
una consulta preva de los testimonios bblicos que posiblemente
llevaba uanscritos o bien aprendidos a la iglesia, una capacidad
para sacar todo el jugo de un Jugar bbJico y orcas caractersticas
VI (H7), Vllt60j), VIIJ (625), IX 6n), X (659). X1 (691). lGI (m), XlJI (771). XlV (82j), XV
(869), XVI (917), XVll (967) f XVIII los rubritulos de las CtJequmJ mi.Jt aggi&IJJ.
1. Bouvet. SgiJ<f Cynl/e tlt}hutJiem, N:unur 1961, tr:tduce siemp re por cunprovise>: en
la introduccin. p. 13. escribe: U amve q ue de longues sujres de textes de I"cirure se droulent sans
urre r.ransicion q u une conjoo<noo et un advetbe qu1 revienneot. roujours les me mes, awsi longr=ps
bc.oin en es<. On rrouvern des exemples rypiques de ce procfd da.ns les deux carcheses SUI le
5:Wu-Esprit (X'vl et XVU). Alors se justifie uns une cen:une mesure le qualdicat if d'"i.mpromc:'
I&tlwthtaj. que tre appltque :wx .-u&:hetts
26 bis. A veces Juan Crissromo se reiiue rus sermones a la prepwaci6n de: su predicacin.
(a en su pommt homila exuesa ba c:l temor de que los ducunos que con tanto uabajo bab{a prcpua
lo, aUilq ue, a su emrodet, se tr'llt2I'l de vtrdadtnmrmc: humildc:s y c:llrotfi de importancia,
e le olvidaran l l mismo: Htmtiiia tutmdo jSJe ordt:114tlo s:ueniote. 1: PG s. 693. En la Hotml
obre /g resurre<eft de lot mutr101 por adverurJuan que su (lo,o1) no ser meramente
aoral. smo rambin <dognrico. r que l se ba preparado (,.apao.nvojopal para uatar de la resu
reJ6n: PG 5(, 417.
600
La improvisacin en los padres griegos
que no pueden ser sino demosuaciones de que Juan somea sus
sermones a u na preparacin, en la cual se preocupaba menos de
la forma retrica (sin negligirla, a pesar de codo) que del conteni-
do doctrinal. Por lo que hace a la retrica, el discpulo de Libanio
disfrutaba ya de una slida formacin, recibida en su adolescencia
y que, junto con la experiencia prctica, le proporcionaba una
preparacin remota o una disposicin habitual2
7
.
Sin embargo, Juan no escriba previamente sus discursos para
aprenderlos de memoria y recitarlos luego en la iglesia. Ya el im-
presionante pauimonio literario, testimonio de la frecuencia con
que predic, obliga a pensar que el santo pastor no dispuso del
tiempo suficiente para tal preparacin, que, por oua parte, su na-
turaleza dbil y su temperamento nervioso no hubiesen sopona-
do. Los textos de sus sermones se deben no al dictado privado del
autor, sino a los taqugrafos, los cuales no siempre revisaron con-
juntamente l os sermones tomados al vivo. Con todo, igual como
san Agustn, el Crisstomo tambin escribi (dict privadamente)
comentar ios bblicos, dndoles forma de sermn
28

El texto de los sermones de J uan abunda en detalles que prue-
ban que fueron improvisados. Entre estos detalles contamos, por
ejemplo, los sentimientos del momento que confiesa experimen-
tar el orador, las equivocaciones que comete y las referencias al
27. E3 d libro V de la obra Sobre ei sacerd<KtO exponeJuao Cnsstomo su cera
de la prep;wui6n general que: ha de: tener d predicador crini2Jlo, d cual ha de c:j"rdto= c:ominu:unc:n
re (vbnse >Obre todo los ca pirulos 1 y la verdaderA elocucnw (>.hu ivam) se: da en pocos:
mas el qu< la ha adqumdo (ya que no se: uene simplemc:.nre por naturaleza.. stno que se obuene por
el cjctCJciot ms oblig:ulo pracucme en c:lb q ue el que no la posee s.no en grado mfettor. El
Cris6stomo da U.s ruones dt: esto en d (PG 48. 6/45). Tarobon e. libro IV conuene adver
reacias pan Jos predicadores, en el mismo scnrjdo. 1.2 fueru de: la plllwa que ha adqutrido Juan por
su formacin y por el eerdcto llega dorru.nar al orador, obug.ndolo a decir de lo que: l haba
As! en la homj11a l\llll, 5 del Comt:11t:mo" .,fauo dice Juan que: el sermn avanzando
y luchando por su cuenta, lu hc:cbo ms dc: lo prometido: PG )8. 5i2 En la Homi/l tobrt: c:l rema
14 que lot tltmOIIIOJ lfO gobin11a11 d ,,.,,Jo dJet: c.l Crisstomo que. c:n el discurso anterior. a causa
del anhdodc: =uchar que dc:momaban tener los oyentes el setm6n se abrg sobrc:p>Uando la medida
dclti<mp<!, ca pc:sar de haberme: yo prepa:ado para menos cosas: PG 49. 24ls. La pciecta cstroctur:t
un de la Homi/ra scbre Jan (PG )0. 596) y d rcwmen que b:u:e Juan de las cinco cotona3
que al S:lJltO clogtado rupooen u 112 preparacin mmuciosa. La C2dtnt de ciw:iones de: l:u eps
rol:>.5 de = P:tblo que hue Ju:an Cns6swmo en la homila XVI Sobu l4t matllill (PG 49. 166s} no
puede su :ola improvisada. Lo mismo bay que pensar de las largas citaonc:s que bacc: d CrOOstomc
de p:uaJeS bfbhcos. Los que acabarnos de: aductr son slo alguoos ejemplos
28. a. Baur. 1 179 182 y 186. espcoalmente 181s: A Moulard. Chry1o1tottst Sa vu.
10n oe"""' Paris 1941. p ))74. 64<, donde: 5e tr.ua de lll tmprovisacj6o: Ra.m rez To
rres, Il.
601
Preparacin e improvisacin
comporrar:nieoro del pblico y a accidentes acaecidos durante la
predicacio
2
9. Ms de un acontecimiento imprevisto oblig a
Juan a dirigir sbitamente la palabra al pblico, con escasa prepa-
racin del discurso o faltado absolutamente de ella3. Nuestro ce-
loso pastor sacaba provecho para el bien de las almas de ocasiones
repentinas e inesperadas y no negliga el hablar a los fieles en mo-
mentos psicolgicamente i nteresantes. Un bigrafo annimo
-un monje constantinopolitano del siglo IX o del X- refiere
que los taqugrafos seguan por todas partes al Crisstomo, pues
ste no bablaba exclusivamente en las iglesias, sino que tambin
lo haca en las procesiones o yendo de camino3
1
, y all donde se
presentaba la oportunidad de edificar a los fieles. El predicar de
improviso contribuy natu.nlmente a dar mayor naturalidad y
simplicidad a la palabra de nuestro predicador, cuyas dotes indis-
cutibles de orador le permitan tales Esto es Jo
que otorga un aire vivo, ingenuo a veces y fresco a sus palabras
de estilo tico puro y hace que sus sermones suenen como actuales
a nuestros odos.
De las improvisaciones de ] uan Crisstomo dan igualmente
testimonio Jos bigrafos antiguos. El annimo citado aade que
29 a. BaUI,l, 180, H2Jdachtt, l4.H4). Signos de la o.mprovisaci6o son, por qcmplo. que Juan
crus:omo se equivoque algu02S cccs al citar la Sagracb EsaiWJll; en la homilb X. 4 !.u e.rtallllli
cira dCI$ textos de Jeremas dici.endo que son de baas (PG 49. 117: cf. Ramrez Toms. U, 389. nota),
en el Conun14n0 11 M11eo, hom.a :XXV !U 1 (PG n. 349) cita a tucas cuando d'l realidad debeth
decir Marcos; y en la homilfa XLVUJ. 1, del r.Usmo comemario (PG )8. 487), h:ace decir al evangdisu
tucas a.lgo que de hecho no dijo. En la Hotmii; tle s;n Fik:Jgon1o. Juan di que los magos 2doraron
al rullu Jess en el pesebre (PG 411, 7H); Raoiie2 Torres, l. 423. que el Cnsscomo o hac<
una rcfe<cncJa a la crccnci2 popular o se eqUIVOCll porque improvin; aell50. pienso, JLWl se inspira eo
la icooograila. Frases como: Ahon1 que espo:une2.lllente el dLccuao nos ha cooducido a Pablo.. etc.
(HtmJilz 11Un:11 tkl di&ho 11prtol: A!ir '*" nor glo!t11101 en lar nibluaones ... (Rom 5.3). 1
PG 5 L l S 7) son setn<jancemenre indicios de mprovisaci6n d<ntro d< un d,cuno prepolnldo. /1. V<
d C.:isscomo manifiesta sus scnumentO$ dd momento de b. prediC2ci6n: d.a es qu< no sE c6mo
he partdo c:o estas palabras y. mientr2.5 cscoy cxhoetando (aQaw" ) a los oaou con modcs
dejo yo mismo arrebatar de la in. Vohamo5. pues. a ou= (r<rQarEOIP) de cono
ms suave ... : Comentario 11 homils XXX. 6: PG H. 369. En algunos casos revela Juan pensa
miemos qu< le vienen cm.i<ntta5 tales CO$as ib diciendoa: Homi1 tle1 d; tk Nt prtrbiJerJ.
2: PG48, 695; y la homilla rv (de dudosa. . CPG 4367) Acerca del hado y tle 111 prorz-
tlenci:r PL 50, 764 La Homtl11 sobre 111 limom4 (PG 51. 261-272) fue improvuada; dd taro se des
prend< que Juan. pot la calle, cuando se digf a la iglesia, iln ordenando los pc:nsami<ncos qu< c:xpon
da c:od sean6n, en d que habl airroaxftlurns. o sn. d< improviso. el mo11if11m a esa h.omilra
en PG H. 259-260.
30. Cf Baur. l. 179s.
31. En S11n#i Johanltll C6,sortomi opm;, ed. H. Savile, Vlll. Econ 1612, p. 318; correspond<
a BHG 876 Sobre el bigrafo. cf. Baw. J. p. XXIS.
602
la improvisacin eo los padres griegos
taqugrafos muy expertos no se separaban de l, a fin de esteno-
grafiar lo que sus labios improvisaban: ra UXEOWS w1fjJ
1nrot'yopEUJLEvcx aPcxyptq>Eur.'Jcxt; as no se perdan para la posteri-
dad sus preciosas palabras. De este modo se hao conservado
-aade todava el bigrafo- muchos de rus escritos de contenido
edificante, paoegirstico o exegtico, entre los que se cuenta su li-
bro de las homilas improvisadas ( uxd)Lcxur.'JE'i.ucx) sobre el
Hexmeron
32
. Me inclino a creer que esta obra, a la que se refie-
re el bigrafo, ms que el comentario entero del Gnesis
33
, es el
grupo de las nueve homilas sobre el primer libro de la Biblia y
que tratan sobre los tres primeros captulos de ste34. En efecto,
las nueve homilas dan sobradamente pie a creer que, por lo me-
nos en algunos de sus momentos, fueron realmente improvisadas.
As, en la homila cuarta el predicador se interrumpi aJ observar
que los ojos de sus oyentes se dirigan al sacristn que e.staba en-
cendiendo las lmparas de la iglesia. Es ste uno de los ejemplos
picos de cmo el Crisstomo sabe aprovechar pastoralmente la
disuaccin del pblico3). El cwioso pasaje llama la atencin y es
posible que el bigrafo se apoye en l aJ hacer sus observaciones
sobre la improvisacin de Juan. No queda excluido, naturalmen-
te, que el annimo pueda depender de ouas fuentes, quizs de
manuscritos actualmente perdidos, en los cuaJes quedara indica-
do, como en el caso de Cirilo de Jerusaln, que las homilas en
cuestin fueron tomadas por los taqugrafos de la improvisacin
viva del santo orador. Sin embargo, es ms verosmil que el bi-
grafo annimo dependa aqu de otras fuentes histricas (biogrfi-
cas) anteriores>6.
De propia cosecha podra ser la noticia que sobre la improvisa-
cin practicada por Juan Crissromo proporciona el Lxico del lla-
mados Suidas, ya que en este punto no depende de las
de que se sirve en el captulo dedicado al santo
37
Despus de:
32. Savile, bid.
33. PG H )4
34. PG 54, 581630. Bard<Dhcwcr. m. 337. opwa que el bi6grafo se refiere al 11
35. Sobre d Gitu.ru. sermn rv. 3: PG 54, )97.
36. Falta comprobar si m este punto el ao6oimo depeo<k de Jorge de /l.lejandrla.
37. a. Baur. l. p. XXIV
603
Preparacin e improvisacin
haber alabado la actividad reraria de ste v de haber enumerado
las obras, aade que improvis varios panegiricos en honor de los
mrtires, co;a, eso de improvisar, que a l le era posible, pues su
elocuencia superaba las mismas cataratas del Nilo,s.
Mucho ms amiguo es el historiador Sozomeno. de quien he-
mos de recoger aqu unas palabras que interesan a nuestro prop-
sito, aunque se refieran a un solo caso concreto: a un discurso que
Juan. para defenderse de los ataques de Tefilo de Alejandra, se
vio obligado a pronunciar de forma improvisada39. Tan vivo fue,
en esta ocasin, el parlarnenro del admirable GelegenheitJredner,
orador ocasional, que era el Crisstomo, que los aplausos y las
aclamaciones que provoc no dejaron que la oracin pudiera lle-
gar a su fin Sozomeno -fuente oo muy utilizada por los anti-
guos bigrafos de la cBoca de Oro
40
- habla nicamente de este
discurso ocasional improvisado; pero aunque aqu la improvisa-
cin aparezca como oatwal, dadas las circunstancias descritas por
el mismo historiador, su testimonio es precioso, porque Sozome-
no es casi contemporneo de Juan"o bu_
6. Severo e Antioqua
En el ttulo de la homila 110 de Severo de Anoqua queda
advenido que fue improvisada en la ciudad de Egea, sin haber es-
tado preparada anreriorrnence4
1
El rulo de la homila siguien-
38 Su1d:u. Lroco. Th Gauford Oxford 183-1. col ;s-
39. HisiOI"U VIII 18 - Bidez. 37.f
40. . ... S.>zonxno estaba infonnadoqur S6crat-s sobre Juan Cri.Womo. de Ale-
jandra, fue pnnunJ dd buSarafo annimo anta anulo, o ilwneorc uibullUIO Scrates; ignora,
en camb1o los C2pJuloJ concspondicma Sotoocno a Bacr. l. p. xvu
40 bis Polten>r a Juan dd paso dd uglo va. \"1. es d llamado de Su So
w6n sobn tlomtgo con u112 inm:>duron, uansnuuda por las ""mona armetm,
1idaca, georgiana y buna, e un la cual d dt5curso improvi5ado 2.1 final de la hrurg1a. dcsped1do
12 el pueblo. cua.nco acerc a EusebiO un 1.2.1 Ale andro. le ptcgunr acc:u de la neces1dad de
observancta del cl<>mmgo. dla ca. que 5e prohibe L-abaja.r (segn b veo:in latin:a, la pregunta le fue
ormulada cuando Ewcbio Je hallaba )"2 su casa). Euseb1o entone-s improvis la rcspu-sta que cons-
jru)e el E. M Buyraen. L"hmrotgdiltlnm '&albnl'&nhe, lo.ain:t 1949. p 163"
l69 ; G. Wonta.lnt. Le u,.,o, .s,, "'"'*'"'h4> 'Akx.tfltlne. Vernon -nttll"t el
gh>rgtermt. l.c Muson> 87 (19'4) 23-44. G. Monn. Jnmo rie omr11iou obumottotu. Une
<l:ctennt 11tp1alt(;nIInl tl"1111 PUJen u""o" J E11Jtlu 'Aiex;ntlrie. RB 24 (1907) 530-)3).
41 Elle fuc itrp!OI'Utt. saos a.-oar tE d aance. d:tns b d'g.:. : PO XXV. p. (276J.
604
La improvisacin en los padres griegos
re, la 111, declara que tambin eUa fue pronunciada en Egea y
que, respondiendo a una pregunta, fue igualmente improvisada,
sin haber estado escrita de

As como la indicacin
topogrfica no parece haber sido inventada, rodo lo dems que
anuncian estos trulos -entre ello la naturaleza improvisada de
los discursos- tambin merece fe. lo que no es lo mismo que de-
cir que dichos t rulos proceden del mismo Severo. En realidad, las
homilas presentadas como improvisadas tienen una brevedad ex-
cepcional comparadas con los dems discursos de Severo. Especial-
mente interesante para nosotros es la aclaracin que hace el autor
de los rulos; para l ser improvisado significa no haber sido escri-
ro antes de ser pronunciado el discurso. Tendr improvisar. el
mismo significado en los dems testimonios antiguos? En Jos casos
en que pudiere afirmarse, tendramos todava que tomar el verbo
improvisaD no en sentido estricto necesariameme: improvisara
ya el predicador que hablara si n haber redactado ames de un
modo ms o menos perfecro el texto del sermn y de haberlo
aprendido de memoria, lo cual no excluye una preparacin. Tam-
bin nosotros, en nuestros das, damos a cimprovisar este semi-
do. A pesar de todo. no siempre parece tener esta significacin en
el lenguaje de los aociguos, como nos lo han demostrado, por
ejemplo, los textos relativos a sao Juan Crisstomo.
En lo que se refiere a Severo, el hecho de que se indique, en
la tradicin de sus homilas, que tal o cual fue improvisada, no
puede significar sino que l no tmprovtsaba por regla general. Sa-
bemos, en realidad, por l mismo, que preparaba cuidadosamen-
te sus homilas, es decir, que las escriba de amemano
42
ba_
4l. cCc:tte gakmc:nc fuc prononctc} "Re Elk tnd1que le su jet rur elle fut pro-
non<& lorsque. (eo rtponsel i une quenion, die fu1 lmpro,k<c:e un.s a\oJ tct te d"av20<o Briere
P [283]. El rulo hace ahuo. si!l du.U. al siguiente p..sae del la horrulla' cPartt que done
h1er aJ &ni5 des ll" qutlqucsuns d 'entre ou t.u <uec de l'mlumuuoon de Oieu
e1 quelqu"un m"t. pos!' q.oe.suon, en d!<ant S1 le Ftls ac in-.tparable du Pete. pourquo1 ne duoru
noos pas que le 2ll.!:li ,.Clll ioamt en"cs1 f:lll hommc, Buen: p [284J. Este drulo merece scrcompa
Qdocon d de la hornilla l.XN p [ 199)) Esta paretea. umciertos illltorrw de improvi5a-
c6n en algunos momentos CBricre, p J204JI. $111 embargo. u11ce de pasaje.
preparados por aunque nonn:esanamen1c N<ruO< .uue..de la proo"oc1:1ci6n de la homilb; en este
improvis..dus h...miU.. C\'11 f"c pw\u....J pvr dud.. por escruo por un mof1jt
de Eg1pto FdJ!X' Ac.os.l l:atnbtn tsle da !CUriO fue amrr<>"dt>, en el c:xordio Se ero pide
dn por su re.:onO<c b obliac16n que uene de exphur p1<k l:u onciona de lol oyrotes.
42 bts Que Se-cro acriba sus homi:u de antcrna.no. lo nun.liac. l mumo la X:XXV!l (PO
605
Preparacin e improvisacin
B. LA IMPROVISACIN EN LOS ANTIGUOS PREDICADORES
U. TINOS
l. Agustn
Se ha escrito mucho sobre la predicacin de san Agustn y se
ha estudiado tambin el modo de prepararse l sus sermones y de
pronunciar1os4l. Aqu nos fijaremos en algunos de los lugares
principales o ms caractersticos del obispo de Hipona, aquellos
en que l mismo nos habla de cmo improvisaba o preparaba sus
disculSos o aquellos otros, muy abundantes, que transparentan
esta improvisacin, que l no disimulaba.
Recordemos, eo primer Jugar, que Agustn es uno de los ma-
yores tericos deJa predicacin antigua, si no el mayor. Su uacado
De doctnna christiana, especialmente el libro N, y el De catechi-
zandii rudibus, ms interesante todava a nuestro propsito, y
cuas pginas suyas son exponentes de la preparacin habirual de
que disfrutaba el doctor africano. Sus sermones dejan entrever
que el ex profesor de retrica y maestro inigualado de la palabra,
dotado de un talento extraordinario y de una intuicin rpida (no
hablemos de su santidad personal), de un gran dominio de s mis-
mo a pesar de sus debilidades fsicas, y de un gran poder de atrac-
cin y de un dominio sobre el pblico a quien se diriga, dominio
que slo se explica a Ja luz de un profundo conocimiento psicol-
gico del hombre y de los hombres cuando forman asamblea (re-
cordemos, adems, que sus auditorios variaban y eran cuJrural-
mente distintos, a pesar de Jo cual Agustn saba adaptarse
perfectamente), poda permitirse limitar la preparacin a la ora-
XXXVI. 48)-487). CUUido dke que duraoo: la noche anterior a la prcdicaci6n estaba escribiendo las
llneas(que en aquel momento C$tabtlcyendo al cf. Oliv, SeertiAw!Wqlli.J. 4Hs). Seve-
ro, ms que en este aparado a 1t improvisacin merccea ser comeoudo m:l.s adcbntc. co
las pginas del prescme apftulo que mr:an de la prcp:mci6n. Oc ambas cosas. sin embargo.
Severo: de la improvisacin y de la
4}. Cf. De Ghellind., U. 220-222; )0 y )2-)4; De L=dais. 38-48; V20 der Mr. D. 208-
212. Su;anne Poquc, L es Enizm:IIOMJ 111 pulmos 110-117 e liTinl A11gustin, dluUctin de
littErarurc (1976) 263, nota 80. me critica, a propsito de mi anculo Prep;;rldtl im-
prollis4an en la prdiCII&iQn p#lrStira. diocndo que yo rrunimizo lO$ indiciO$ que de sus prepat20oncs
proport'.OD2 el mismo Agu.nln. En todo caso. la opit6o que ests aurora cita de Tillcmont vale solamcn
te para lo$ $c:tmoncs fcsl\'01 de Agusn. oo par. l:u E1t11m11iones in psaJmos.
606
Improvisacin en los predicadores latinos
cin y a una reflexin ms o menos corra, en la cual el maesuo
buscaba y fijaba el digamos leiJmotiv o las ideas centrales de sus
parlamentos, es decir, los conceptos que durante los discursos ira
desarrollando para s como para los oyemes
44
sta es la impre-
sin que producen sus sermones. El joven presbtero los preparaba
por

Ms Larde, el obispo, que durante semanas predica-


ba cada da y a veces ms de una vez al da, no dispona de tiempo
para preparar los sermones y tena que improvisar. Agustn, en al-
gunos aspectos de la predicacin, recuerda a Juan Crissromo.
Como Juan, Agustn tena un temperamento nervioso (ambos pa-
recen haber sido de tipo asrnico) y una inteligencia exuberante,
a la que una cuidadosa preparacin de Los discursos hubiera resul-
tado muy penosa y no digamos que perjudicial a la naruraldad
de la palabra. Seguramente Agustn no sonara tan vivo a nuestros
odos, si hubiese sometido sus sermones a una meticulosa prepa-
racin. Sus sermones se caracterizan por una admirable esponta-
neidad. No es ninguna figura retrica decir que hablaba orando:
hablaba escuchando a su maestro interior, a la voz divina a la que
tantas veces alude
4
6 v de la que esperaba todo durante la misma
predicacin. hablaba, dialogaba en su corazn con el di-
vino maestro y es natural que a veces este dilogo se tradujera al
exterior: Agustn convena con frecuencia sus sermones en oracin
directa a Dios.
cYo que estoy hablando con vosotros, antes de llegar a vos-
otros estaba pensando qu os

Estas palabras, que apenas
aportan algo al conO<im.iemo de cmo Agustn se preparaba, no
dejan de ser expresivas: el santo, poco antes de ir a predicar, refle-
44. No me parecen aaccas w S1gtli<'lltCS frases: cMUlchmal liell ihm (a Agwn) <lie fllUc cJ.>..r
GescMfte oiclu zu cioem orgsamen Ausarbetten sctner Pre<L,u:o kommco. So mulltt cr zuwcilen
dem Sregreif sprechro. Aber meJStc:ru siod seine Vortrige .,"OIf genau berlcgte, reifli<h
erwogene Darbicrungen, GlaJU der DmteUung uru Heurigc noch gmngeo nimmt> (A.
Schmitt.Jb.r tkr Pre1g1wt!ll AllgfiJiintll, c&nedtlrunisc:hc Moouschrift> 23 (1947] 210)
No; como veremos, sus sermone adqwcr<'tl uru. madurct por d csfuc12o que el orador hace: durante
12 mismo. prdjcaci6n. a ua-& d< t:ulleos qu.o &ccucnterncnre revelan el sufrimiento de Agustn Y la
confianza que a. el Doctor de la gra.cia. . pone en la ac:ci6n divina del momento y en la ayuda qtc
le lu de venir de la oracin y de la parucipa.cj6n en el esfuerzA) que rcrulta sc.r la atcnci6o de los fieles.
4). Cf V:m der Meer. l. n
46. Cf. Poot.tt,
47. Ecce ego qw uobiSrurt loquor, Ultcquam ad ucnircm. cogitouJ ute quod uobis di<r
rt111: Agustn. scnn6n CCXXV, 3 PL 38 . 109i
607
Preparacin e irnprovisaoo
xionaba sencillamente sobre Jo que convena decir. Alguna vez
confiesa abiertameme su falta de preparacin: se sinti una vez
inspirado a hacer el comentario de un salmo determinado, sin ha-
berse preparado para tal sermn
48
. Agustn no haba mandado al
nio
49
lector que recitara el salmo en cuestin. el 50; d chico lo
recit por haber interpretado mal lo que le haba ordenado el
obupo; ste interpret la equivocacin como una disposicin

Este pasaje del sermn CCCLII es un claro testimonio


de una improvisacin por parte de uno que era capaz de hacerla
y que saba obedecer a la inspiracin ruvina y auibuir a Dios la
facilidad de su excelente palabra pastoral.
En otra ocasin , el lector, tambin un nio o un adolescente
sin duda, se distrae y no lee el pasaje bblico que san Agustn ha-
ba dispuesto que fuera recitado, sino ouo ms largo. Igualmente
aqu vio el obispo de Hipona la voluntad divina de que fuera co-
mentado el texto no escogido por l, sino el ledo por dJSuaccin,
aunque el error del lector le obligue a improvuar totalmente el
comentario, que habr de ser largo. proporcionado a la lectura y
que exigir ms paciencia por pane de los oyentes y ma}or esfuer-
zo por parte del
A veces parece que es durante las JecrUias bblicas que prece-
den inmediatameme a la predicacin cuando san Agustn se sien-
48 la rx>rMi6n -:wn pr:aepai2SC'miU t:enc una nmnre m d c&Uce 2 de Moo e Cas<rno. fol
106: dtcc: nos pracpmremu" 4cl .'\.8 C:lbu, Co:kuzo u/at; SS. Ekuu P.zlrlt,., romo
CXXVIII S.tMIJ A11rdJ .11ltllS:u:i.. opt;; t.r.n?nJ 11>38. p. 3 t6t. El es fnonblc a
la lcuur:a .r10n
49 Sobre los lcctorn nll'.Miu E Pcu:rson. D.v j'ugtnd'a&h" Alur du &tltll, cEphwreri
des ururf.<.lt> 18 (193H4iiUZ. Puede coosuh.mc umbtm b llOD de Hugo Mt1121d uu edt<i6n
del Gu;oru11'1: PL 78 41S sea oponuno tttordu aqu el onouriUS> /OYCtl<ttO
de Evodto C$Ctlbc a un \gun!n rmre l:as Epstolas de Agustn. b O. Vlll CSEI XXXIII. 48th
Me sorprende que Pctenon no cue d ltbro .. fl.t ,.,,. Gu;mg ;,. tlt!'fl K11lten du hntittuch6, A11h.il
,.,, chrutluhm Fnihu11 (turrccsdudnliCbe Q<Ciito und fondrungm n) aparr.odo cuauo tilos
11-mes que su udculo. Munstcr donde d autor, el pcof.Johao!!es Qtwrrn, dedrcaUilas
nes mu) tntere<antes a los lectores infanr:ult> (p. 133141; d IHs} De los nidos salnusw habla an
Jrr6nimo en su Comtnt;no 11 Epbtoll .1 IPJ hbro m. cap. } (a Ef 5 .19) fl 26, 562 A, y
luculcnCJO tmtta a Jernrmo PL z. 6.ll>
)() Es el del sermn CCCUI. PL 39. 15)0.
H cP<almum nobJS breuem panucrarnr.u. qucm man.cbucnmus Catltan a lcctore <ed ad horam.
quancu_m udctur. pcmrrbatus, altcrum pro altero legit Malwmus nos in cuore leccorusc:qur uolunta
tem der. quam ncxtram rn nomo propo&tto. s, ergo uos .n cius prolwt2te aliqu:mdiu rmucrimus. no-
bl$ non impurnrs. sed credaus deum 001 non tofrucruosc: b.bo12tt uolu!SSO. &u:m:lrOtll Pt 138 (inr
cio). ce Xl. 19')0
608
lrnprovisacio en los predicadores latinos
te inspirado a dirigu la palabra a los

Alguna reaccin del


auditorio durame las lecturas, prueba del inters que stas susci-
tan, basta para mover a Agustn a hablar, pues el pueblo de Dios
manifiesta estar bien dispuesto a escucbarH. Se da ms de una
vez el caso de que es el superior eclesistico, eJ propio obispo o
el de Ca.nago, quien pide a Agustn que predique y sugiere. en
el 1 ugar mismo. el tema del sermn
4

Los sermones, cogidos por los taqugrafos, fieles en todo. in-
cluso en apuntar las reacciones del pueblo y ciertos gestos de
Agustn, estn llenos de detalles que son sntomas de la improvi-
sacin. Ecce mihi occurrit et h1c et uenic in memem quod di-
can-u, confiesa familiarmente nuestro predicador en una
En otra hace una alusin a la lluvia que est cayendo
durante el Entre Jos indicios de improvisacin coma-
mos tambin cierras indecisiones, vacilaciones o titubeos en el ha-
iutquc. fn.un. ad me aure1 ad dommum mm tes. Orco carnui fonc
10 omnibussancu; scrip[\lris m:"r quac$110, nulla drlfKrhor O\cnirur tAgwdn cst1 hlW!do de
b bl>..-fem:o coona d Espriru S:mto nunca ha de <cr perdonada. a prop6s.itn de Mt 12.3ls) Vodc
ut no biS ahquia de merpso fateu,lcmpcr m quo. ad populum habw hwus quacsr.ioois drf
foculraran roolesti;unque uraui. non qur;> nthrl haber cm c.uod tnde u =roque corurcm -ncque miro
m re tanta quurere. puil:uc qua rp<r imelligcmix quac rruhi oliqu:mrum apc
ndnrur. ad bo121D tXcutrmtibw ruffi<erc non puwrm Hodic autcm karoocs 211drcns
c!c reddendus,a:.m euaogdium legnnur, na puls2tum cst cor ut crede.
rtrn dcum udk abqu1d htn( pcr mcum mrntltrnum uos :wdut> S<'tmn LXXI , 8: Pl38. 449.
H- rum po<tdi ep <tolalq(ermu. l&udabrlnn lDOlUlD fidei cariaris ucsux
qul'IIUdmodwn exhorrurntJS homtne< qur puuntes h.IJIC 10l.un nsc Ult;UD quam <utn ponbus habc:
musconum:ncm. post moncm utem tinin roturo quod hom'nr\ , noc spcm ul1201 uitae alttw
mrhoris. P= m11uum aurium cccrumpcntcs, dicunt . et brb;unus. eras mun mon
mur (ICor 15.H). Hill< CIJO mmllurlllStr.e cxordium tt h.x sit OOSU1 udut cardo ser
monis. quo c.>cteu .. dorrunU> sutgctrt dignanr< fuerit , refcranuro. iniao del sermn CCCLXJ
PL 39, 1)99 . w Jm.., palabras de ..-e cexto oon compa.rablcs con e>as ouu dd mwno Agustn= clo
lwlc scnrcnn2tn pro rempore cum e:a dam10u1 wggcrnc drgnarll! c<t. dicu c:s..<cot, acta sunt ucs
pcrnoa quae coodre solenp.: XXD<, 11 CSH X:X.'(JIII , 122.
H cii.1SSUI'Il rompuJjt sc:oa(Vaku.JS), Ul thqutd loqucrr.r H1.bla brcuem samoncm ... , epsto-
la XXIX. 11: 121 (Goldbxhcr. 121). cH_if (palrnwl nob' quantum dominus donuc dtgnarur cum
ucsua C2fltlltC uactandus modo en a bc:at""mo pra...,nte r"''a OO>trO. Repentina propositio
me grauuc:r. lllH me continuo proponcno' orauo wbleuaret lnttnd>t ergo car11as ucstn>: En=atio
IW pulmum 86. 1 : ce XXXIX 11'18 En C<te le'XIIl d papa noster> es d obispo
de _Gutago (d. O Bruyoc lfl Prlmor pr(chn J Carth3gt!', en Studi Agofl,ci.mt
(MJSCellane Agosunrana. vol 11). Rom:t p. 324. aJnquc san Agustl no resc:rn d dl1Jio de
papa. slo para designar al Obl5po de Cartago el mumo t5 ll>.mado <papa> (d Olivar. Los UtmQ11t!
dt tan Pulro Cmlogo, 388; A.A.It B.st;aerucn. cirttvJOIItal ipiJloi.JtTt!' duchritttttJ fatuu, N'une
a 1?6-1. p. 3&). De la prui"'>Uu -e dcJu,e 1 .. lwlluta rmprovuaetn que tuvo que b.attr
Agwto; esu aprcs6n a b de que emple:a Postclio, Vrta Augu>h'IN, 7.
55. Sermn LXV. PL 38. 428.
)6 111 pulm11m 1/J. srl!nn 11, l. CC XX.XIX. N) .
609
Preparacin e improvisacin
)lar, que han quedado registrados tal cual: eRogo appende ...
=>aenitet me dixisse: Appeode Prorsus non esr quod appende-
. e.>'. cQuid cst autem quanrum dominus suggerit dicimus,
;ioe praeiudicio melioris imeUecrus- quid est. ..

Estas frases
;on ms de uno que improvisa. que de uno que se ha preparado
:1 sermn por escrito. No faltan momentos en que Agustn pierde
:1 hilo dd discurso, divaga o no encuenua la formulacin fcil de
la solucin de problemas que l mismo ha planteado durante el
>ermn (Agustn es maestro en plantear problemas para cautivar
eJ inters del pblico); en tales casos alarga el discwso para ganar
tiempo, es decir, para darse tiempo a s mismo hasta encoouar la
salida, la solucin; o invita al pueblo fiel a prestar mayor atencin
y a orar para dar con la explicacin convenieme)9.
Queda, en fin, ouo detalle que demuesua la improvisacin,
por ms que en algn caso es prueba de la existencia de una relati-
va preparacin: es el hecho de que Aguso sostena en sus manos
el libro de las Sagradas Escrituras u ouo cdice mientras comenta-
ba un texto. A veces, despus de las lecturas hechas por el lector
u ouo minisuo sagrado, Agusn coga el cdice y repeta la lectu-
ra o aada ouas escogidas por l; luego retena o dejaba el libro
para predicar, y, en casos exuaordinarios, cuando quera dar ma-
yor insistencia a sus exhonaciones y ms autoridad a sus argumen-
tos ante un pblico resistente o difcil de convencer. llevaba consi-
go varios libros para leer fragmentos y comentarlos. La prctica de
tener un libro en las manos durante la predicacin no es exclusiva
H Scrm6n CCCJJ. ) Pl 38. H87
Scr:n6n V. 7 ce xu. )7$ Coruuuroones anacolucas. como:
JUba cius (dr Dan 9.20) ndicabam cum non solum deprecatorem. sed e..m confcssorem, pclSIIpwll
:rgo or:uioncm, etc. Acurun. Sermo "' ,ml:o ,,bu RomJU. 1: CC XLVI. l49. acunn d
:stilo de uno que
)9. Un buen ejemplo es el ap!rulo 10 dd m:unilloso seano Hodie uri:ati uc:stDt> (Gudferb.
12). pronunuado por Agustln en un amverruo de su consagraon episcopal cd. Morin. Hu R.J.
:>efemui, Sm11 method of com)OJ"'K 4nd Sumo111. American Jouroal of
>hjJology 4} (1922) 9712; y 193219. adw.e el Tr#t.IJ:IJ 111m loiM11nem como uno de los ecm
>los mis caW:ICItiCOS de la improviS2CID arwti=a Tocb la Epstola XXIX de Agusn (CS.El.
OCXllll. 11122} es un documento de sumo .intes para la. hisooria de la prcrucaCI6a. parucular
ncnte en e) aspecto de la unprovisao6n H<mos de volvtr os addame sobre esta ca.ru.. Al cm-
>e:ur ru comemario al 'almo 147 dijo Agu1dn q"" en d sermn amcccd<nte d talo del evan
:dio que hbla s1do lcldo le habfa un1o que se erurcwvo c:n l. dejando sob.mente
omc:nuda.la explcac6n del salmo que: ahon -ud-.: a cmprmdc:r (CC XL. !138: &tJrMJw t11 ps;J.
"""' 14?. l}
610
Improvisacin en Jos predicadores latinos
de san Aguso. Los testimonios son tan numerosos que merecen
ser uarados separadamente; lo haremos en un apndice al presen-
te captulo .
San Agustn es, en condusin, un gran improvisador. Se lo
permian serlo su talento exuaordinario y su elocuencia; las cir-
cunstancias le invitaban o le obligaban a serlo, y lo mismo su celo
sacerdotal, que no saba dejar desaprovechados momentos pasto-
ralmente interesantes, por inesperados que fuesen. La confronta-
cin viva con los fieles y la auaccin entre el pastor y las ovejas
confiere a La palabra improvisada de Agustn una viveza literal-
mente incomparable, viveza que no hemos de buscar en las obras
no homilcicas del santo. Y nunca aparece Agustn tan genial o
tan personalmente l como cuando verdaderamente improvisa
dentro de la misma improvisacin, pues el maestro sola, si poda,
prepararse por lo menos con la oracin y con una meditacin ms
o menos Larga, preparacin no siempre suficieme para impedir
que, en algunas ocasiones, el predicador se perdiera, divagara. A
decir verdad, cuando Agustn se perda, lo haca en el ocano de
una inagotable inspiracin: en ltimo trmino, de la inspiracin
divina.
2. jernimo
Tambin Jernimo posea un bagaje de erudicin y el talento
suficiente para permitirse improvisar sus homilas. En efecto, las
conferencias espirituales que pronunci en Beln Uevan indicios
de la improvisacin: a veces se trata de alusiones al tiempo trans-
currido en la predicacin y que es tan grande que no permite alar-
gar la exposicin60; otras veces Jernimo se ve obligado a pedir
paciencia a los oyenteS'
1
Jos cuales, segn l, han de estar aU no
para deleitarse en el discurso, sino para escuchar la explicacin de
60. Mult4 sunt quae diumu.r ck p>almo, sed quoruam odud1mur hora. bcoedtcamus o.rruupo-
tc:nrern dotrunwn.: Jer6omo. Trrw, ti1 111 CC LXXVIII . 234 Multa runt quu dicantur.
sed bor2 =lu<mUD: TrJ&I. de nc>IMo 14:
61 Vase w el texto de: b. nota siguic:nt<: paucnuw aud11ti<>.
611
Preparacin e improvisacin
las Sagradas Escriruras6
2
stas y orras frases63 son del momento
de la predicacin, no pueden ser inventadas on amelacin. De
hecho, las homilas de Jernimo irnprovisad;u y cogidas por los
estengrafos, estn dichas en un lenguaje familiar muy diferente
del estilo estudiado de las dems obras suyas61.
Jermmo es tambin interesante como tes:imonio de la im-
provisacin de otros. Ya hemos considerado lo que escribi a pro-
psito de Pieno de Alejandra. El adjetivo con la
significacin de cimprovisado, aparece mucha5 veces en los escri-
tos dd esrridonense. Particularmente importante a nuestro pro-
psito es lo que escribe sobre Juan de Jerusaln, a quien presenta
como y habla de sus cextemporalia dicta>
66

3. Apolinar Sidonio y Fausto de Reii
Gregorio de Tours explica de Apolinar Sidonio que era tan
grande su facundia que muchas veces improvuaba. con absoluta
inmediacin, sobre cualquier asunto, y que lo haca magnfica-
mente. Lo demostr darameme una vez que, tnvitado a la fiesta
de la dedicacin de la iglesia de un monasterio, le fue sustrado
6! uos ut p:uimuus audW xoptuns aum !r.tcrprcUJJ uolumus. noo decbm:are>
Tr.ut ,, ps.z/.,Q 7. 20
6}. Oboro UOI , Ul cum aucmus- : Tu:l 83: 39f: cObllo sum"s propomum
oomum plu. d xunus quam <OIItt>.ucnmus; Jhud mcns clpocit, ad ahud liogua probpsa o:st Hom
(.; "'II.:JrtUIIJ/< ce L'O.'Vill. ).!'!. Qluc iam locuc rumus. a:quc cnim po.rumus etdcm
rcpliurc Oc hominc utdetc quid <iKlt : Fu.t homo roh,m a deo \'idcte cuid di.:ar: Fwt ttc: Homt
fu m 111 loAmf'lt, &.:z,.,gtltJIJifll l;.
6-l Cf. Morin. tbid , p. XJ ; BardetlM"II. ill. 6-12: De Ghdlinclt. 217s So:ac el pp..t que b
figura dt un jc:6nimo juega en bt<tOru de la otrnografla aic!2se bibliognfb ciuda por De
Gbcllinck A 'Xlttnhauscr , Dtr hrd1gt Httro11ymu1 11n.l dr K=brft. Thc:ologischc Qum:aJ.
;chnfr 92 (191()) f;uc. l.
6). Dtcis te quadun doc. cum pr.t::scru lento prouocJ.SSCt. aucLmrc illo (scil Eptphanoo) cr
ecclcsoa, de ftdc <r omnobw eccloiuticis dogmuibus di..<pUtass<. !\'une m m11ari Demosthc
1cm. qui pul<hcrrimam orauoncm contra A<:$Chinem multo ccmpore dtcitur ContrJ
rof,;mnur 12: PL 23 3SI C: cf 11 tbfd. 330ss
66. lbd .. 14: PL 23. 383 1\ Jernirn<l c:tltfoc de cextemporalis dioo su cona CXVU (cap 12
!"d. lliltx rg. CSELLV, H4), es dcur de <1Utto desprovisto dr un estilo )CUo orationcm meam.
Jt tn ccwis libris farerc !!Oittus <U m. ill:uum Oonbus caui ). si:Jo S<UDone dictarus- lgtUlmenre
!c su cana CXVIII dlC< el rrusmo Jernimo catemporalis <:St episrulubsque orcLnc sensuum, sine
enoonoo ce compomiooe sennoaum, ut totllm m tila amicuro, nihil ce omorc reppenu. (cap. 1,
bd . Estos t<1ttOS nos ha<rn ver qut tena cotmporalis> rn2S en estOS
ya no nt:urcs en d tertcoo de b predicacin.
612
Improvisacin en los predic2dores latinos
subrepticiamente el misal; improvis de tal modo los textos del
formulario de la misa que fue causa de la admiracin de codos los
presentes, a los cuales les pareci que haban escuchado ms a un
ngel que a un hombre"-. El mismo Gregorio era, en este semi-
do, un admirador de Apolinar Sicionio, pues declaraba que habl
ms extensamente de esre caso en un prefacio que escribi para
un conjunto de misas compuestas por Sidonio68. En el caso refe-
rido Gregorio roma improvisar en el sentido estricto de la pala-
bra: sin ninguna dilacin, cnulla obsisteme mora:., para preparar-
se. Para Gregorio esto era digno de gran alabanza. Cuando se
refiere a la improv-isacin de las frmulas litrgicas, comprende en
ellas probablemente el sermnM.
El mismo Sidonio se hace testigo de la improvisacin de otro
predicador, contemporneo y coterrneo suyo: Fausto. el obispo
de Re. Escribindole, se le declara oyente fervoroso de su predi-
cacin, que llegaba a quedar afnico por los gritos de entusiasmo
que le arrancaban sus c:scursos, canto los pasrorales como los fo-
renses. A propsito de los sermones esp1riruales, Sidonio recuerda
a Fausto su predicacin crepencinat, improvisada, que no desme-
reca de la previamente trabajada, preparada
7
o. El testimonio de
Apolinar Sidonio es expresivo y, a pesar del tono altamente lauda-
civo, interesante para el estudio htstnco de la oratoria.
6" Smo:us S.ccnr.JS !J.I)ttt fxllndtu ene. ut pler;mquc n tmprouuo luculem:issimc quae
uoluissct nulla oll.is=:e I1100l, <omi>'1Det<"l Conugi' lutem qu:adun eLe, Ut d fcsuwu.tcm basilicae
CU' SUf!";i at<CdClct, ablatocllc sibt nc<Utlet Jibdlo. p<!l qiWD s.JCt:O-
saDCU. soLcmnn al!= i-:a paza''-'> t<mpo<c cunctum fcstiutlatis opus aplkutt . ut ab
omoibu, rnuart:u. ne.: put;.lrur b aa.starttbu tbiJcm homincm locurum luo=. scd :angdum.
Quod 10 lii:>t qucm de miss" ab eo <o>nt)lU' itu' ttniunximus, plentU> dcd.rauunuso Gr<:
gorio de Tours. Hi.;torU frP!Ot"JIM 11 !2 ed Arndt y 8 Krusch. en \ IGH Smptom mJJm
f'IWrr.gr;;;;m.m. l. l. p
68 Esta obra. de no par< llegado lw oo-<ltms
No eoucndo la intptell.:on que ce Cftc ha<e Lo>"cn 45, cuando cscribc que Sidonio
par sumoir uoe JOn hrmorueuse. qu d<v;t.it plus tiltd (5icndo obupo) donncr awr audireurs
de ses l"ilJustoo qu'ils entcnd:em non un bomme mais un ange> Gregono habl scocilla
mente de la habihd:arl de Sid:mio en
70 dice: olim ptaedtc,uones tu:u, nun< rcpcnun,s. rauo cum poposcusct, clucubraw.
t:lucus plosor aud.c:im, runc pne<tpuc. cum in Lugduncn.u dcdtutac fcms hcbdoma<bJi.
bus colleg:uum rogc>ru e"nrareri< n ubtte tnttl <ptrrtalc:s regula$ ud forenses
qutddam contion:anrcm qutppc UtrilNmqUc doctts.<tmum dt5eipltnarum. parircr crenis stn
9bus 3Ullbusque rur.nru; :unbtel>arr.us .'\pohnar <pistola IX. 3. ) cd C Luetjohann. en
.l.IGH: S..-,pronJ :Jifliq:us<ti. VIII 1 H
613
Preparacin e unprovtSacin
C. L\ PREPARAON DE LOS SERMOl\"ES
l. Preltmtnar
Los lugares patrsticos estudiados en los apartados anteriores,
por lo menos ugunos de ellos, sirven tambin para los siguientes,
pues ya en ellos se habla de la preparacin, debido a que -como
ya qued dicho- apeoas existe una improvisacin en el sentido
absoluto de la palabra. As tambin los textos que hao de aducirse
ea los aparrados que siguen contendrn ms de un detalle sobre
la improvisacin , ya que la preparacin es igualmente relativa en
muchos casos: de todos modos, es en general ms absoluta que
la improvisacin, como veremos, aunque quiz sta constituy
uoa prctica ms frecuente. En todo tengamos en cuenta que no
todo lo que predicaron los padres de la Iglesia qued escrito, oi
mucho menos: no todos los sermones fueron dictados por sus
autores o tomados por los taqurgrafos. Nosotros solarnenre pode-
mos juzgar por lo que se ha conservado de la predicacin patrsti-
ca. Por otra parte, hemos de repetir lo que dijimos al principio
de este captulo: que oo nos ocupamos de los sermones expresa-
menee escritos para ser ledos o aprendidos de memoria por predi-
cadores incapaces de improvisar o de componer discursos propios.
Entre estos cfalsos sermones pueden hallarse algunos que de he-
cho nunca hayan sido predicados. Es un asunto que merece una
investigacin especial, en la cual no podemos detenemos ahora.
Tampoco podemos ocuparnos aqu de los presupuestos histricos
de la retrica patrstica, aunque presintamos que su consideracin
ayudara a la comprensin de la preparacin remota e inmediata
de los discursos de los antiguos oradores cristianos.
Como en las pginas anteriores. vamos ahora a esndiar algu-
nos predicadores en panicular, para sacar luego conclusiones ge-
nerales. Empecemos esta vez por los padres de la Iglesia latina.
614
la preparacin de los sermones
2. Ambrosio de Mtln
La seal ms inconfundible de que un sermn ha sido prepa
cado es, a mi modo de ver, el estilo. Si uo predicador es un exce-
lente orador, podr hacernos dudar sobre qu partes han sido pre-
paradas y cules improvisadas, si estas ltimas existen. Pero el
estilo cuidado, no digamos el rebuscado, el lenguaje curioso, las
figuras retricas, el ritmo de las clusulas y otras formas del bello
hablar acusan cienameme una preparacin, que en determinados
casos es inconrestablememe escrupulosa. Hablando en general,
no puedo imaginarme a san Ambrosio improvisando sin ms sus
discrusos. J .R. Palanque
71
y G. Lazzati72 han distribuido los tra-
tados del obispo de Miln, desde el punto de vista de la forma
literaria, en unos grupos que para nosotros son de inters. Palan-
que agrupa los tratados en: sermones publicados sin retoques, o
sea, segn el texto de los estengrafos; sermones ligeramente reto-
cados por Ambrosio sobre el texto de los estengrafos, a saber,
con aadiduras de palabras o frases hechas por el mismo autor
para convertic los sermones en tratados propiamente dichos (en el
sentido moderno de la palabra); obras mixtas, en las que encon-
tramos sermones incorporados en tratados no predicados; y final-
mente tratados escritos (o dictados) y publicados originalmente
como tales. lazzati divide las obras de Ambrosio en ues catego-
ras: 1) La de los sermones llegados hasta nosotros segn el texto
de los estengrafos, sin retoques del autor; 2) la de los sermones
publicados previa revisin de Ambrosio, revisin que no puede
reducirse a leves retoques y que tiene cliversos grados, segn el
tiempo de que clispona el predicador para corregir sus sermones
o segn la importancia de los mismos; de modo que esta categora
se subdivide en obras: a) con huellas del momento hablado,
71 Smtlt Amhroiu et 1 E"'P'" Ronl4ill, Parrs 19:H. 2 apndt<:c' 111r 14 gen/se del
fUII,rtl tle Siltni .IVnbrrJiJe.
72. L';:;e,.tzci/3 el lX Sl(:1'2mcmi t l.r leturana opere dt S. Ambrogio.
cA"""m 29 ( 19)S) 48. coo crittnos donimos de los de P1hnquc. l. P. Piuolaro. Slllla genen tkll.r
Pdf'JUJr.:m x.n. ,;/, .,.,,,.,,,v. <Qu..Jcmt di Ambrostw. <40 (1'1.>4) p [ 1)-(2)]. 11.plit2 k"
cntcrioo de luz:aa. Con enos autores me tru:htw r=bn yo a : rccr que. gcncna.lmentc
cuando Ambrooo usa la apre<k\n qUJ lqG>.,., rd'i= a b lcrnm de sus obras (t. ltttor de mis
acntOS>). m a la lectura de la Sn4 Esuitura.
615
Preparacin e improvisacin
b) sin tales huellas, e) con aadiduras de partes considerables; 3)
la de las obras simplememe escricas (no predicadas, se entiende).
Palanque y Lazzati, empero, no estn siempre de acuerdo en la
distribucin de cada una de las obras de Ambrosio segn las divi-
siones establecidas, y es que no resulta fcil en varios casos. As,
por ejemplo, Palaoque coloca el Hexmeron enae las obras publi-
cadas sin retoques despus de predicadas, mientras que Lazzati lo
pone emre los sermones editados despus de una revisin que no
ha borrado (rodas) las huellas del momento hablado.
Estas divisiones son, como es fcil de ver, imeresaores a nues-
tro propsito, no menos que cierras consideraciOnes hechas sobre
determinados rasgos caractersticos del modo de ser de Ambrosio,
predicador tmido ,3. amame de leer ea la soledad74, ms que de
hablar en pblico. Porque el obispo de Mjln era y se senta ms
escritor que orador. Este rasgo caracrersrico se nora incluso en
aquella predicacin que ms garanas parece ofrecer de no haber
sido reelaborada por el autor a parte post, como el tratado De sa-
cramenlli y la Exposilio Symboli ad initiandos. Nada permite
afirmar que Ambrosio escribiera antes de su pronunciacin estas
catequeSis, pero s que, a pesar de todo, parecen muy pensadas
y casi esruruadas por lo que hace a la forma literaria. En cambio,
apenas puedo creer que sermones como Jos del Hexmeron no ha-
yan sido preparados, o sea, escritos a parte ante, sin perjuicio de
que el orador pudiese intercalar en el momeoro hablado frases
improvisadas. exigidas por las En este su comen-
73 En ene scruido rcvdadou la fr.ue: \biorc aqiLdan pudoris fdculo audnur uox OOSU2
qu.un legnur hbcr eniCl ooa 1 1, l. !'l. 16, Tamb1n lo es
aNeque $Cnbenrcm crubnc:unu>, ,cd nubi3 rooscii siM u.Jo ar!>iuio. non oolum aunbus,
euam ocdis ea poodercrnus quae scnbLm.uo cpistola X1'\r1l, l-2 Pllt. 119'} C-1200 A San Am
bros10 rena cna voz dbil. defecto que eXlgll de (J un esfuerzo fisaco que oo es 1 la orarona
y menos a la mprcwisaci6o Silll Agu,un de Arr.bro<io cVox ill &c.Uame obtUndebatur Con
VI, l: CC XXVD, 7)s , d arusmo obi'lpO de \4ilin dijo en urut OC25J6n .Sed anrenm sccun-
dum uoc:is oosuae ct l<'LUndum t:mpons rauonem saus sir bodie euam de sauo fome libas-
Crastana die. si doiilUlw dcderit loquendi potesutcm ud eopu.'ll. plenaus tnumabo Opus
:sr. ut <ancuras uestta aures pa.ratas habcac. f!Ompuo"'m animum. urea, quae nos colgere possumus
scrae ct uob.s rntuno.uerimm. tenere pOSSttis>: De J/UT.1mt<Jis. J, 24 CSEL!.}L'<Jll
Agustfn y otros podres sufr.an del miSillo defccco. pero Agusn no renh la umadez de Ambrosio.
74 a l.anat.i. 45s
Asl. por ejemplo. en d d.l.a lll 1. J:u.:c AmbroSIO una alusin .J nmero eruaordanaraamente
recido de orntt'S: aqu d.icrum csr. ct congregaa esr ct ticqueoter dacicur populus
:ong..,gerur"' e< non cor.grcc2tl1r Et fort21SC ht<: pudor f=rit. ut bodic piures conuenarctis, ne quo
616
La prepancio de los seanones
tario a la creacin del mundo, no solamente se inspira Ambrosio
en el de Basilio, sino que llega a imitar a ste de tal modo que
a veces lo copia literalmenre
7
6. Si se admite el Hexmeron y la
Exposicin del Evangelio de san LuctJ.S en el gnero de la predica-
cin, no s cmo lo curioso del estilo de estas grandes obras de
Ambrosio puede ser considerado puramente como efecto de una
revisin sobre las notas de los caqugrafosn.
Paulino de Miln'
8
, el bigrafo de Ambrosio, cuenta que dos
ccubcularia de la corre del emperador Graciaoo propusieron al
obispo de Miln hacer una discusin pblica sobre la encarnacin
del Verbo; la discusin haba de tener lugar en la baslica Porciana
el da siguiente al de la propuesta. Al llegar ese dia, los ccubicula-
cii:. no se presentaron; Ambrosio, despus de mucho esperar, a fm
de que no se impacientara demasiado el pueblo reunido, dio co-
die congtegu:l = aqU2 tn congrcgauoncm unam. et populus nequaquun conrcgarus in <ede
si:un domini uidermm AmbroSio. Ht:a,won. Ul. 1 1 CSEI. XXXII. W
76. BasiliO. Hex:umtron VUJ. 2 Ambrn<io, V. 12. 36 AmbrosiO
ncum ro d mismo deKUido de Basilto o en lo d ob.spo de Milin cree que un d=do (mvo-
lunurJO o <kl maotro. al OIDIUr , <011\<> por d.stn(cin, d commtaoo de lo p:ij.uos. !
de \102. sunulaci6n rctnca el ueo dd ma=. dttille los han upudo: cEt
CU1D pauJuJum C0<1t1Clll$KI ltefUill Strmonml :adorrus su: DOf. fraucs en:. SC
26. 436-438 {B2silio); CSEI. XXXII , 169 {Ambrosio) en SC 26. HB. nou 1 opa na S Gict que d olvi
do. por parn: Builio. es intcacionaclo, no es m que un proccdamacnro oratorio
77 Tnnsaibimos, como ecmplo nnctcrisuco. d sigwente tcno c.Rcdcat aguur nobis uobucus
srnno. qw paenc fuerar lap$US ex oculu, et modo 21n pctcru uolarus ruos obduxem nubabus.
ru$1 quaa oculos abluti t.qua dum de surgatc leu:unm ad cadum (en l;, bomtlfa :lllteraor Ambrosio ha
tratado de los pece1), spewlui uacuum aeris .1olabus ferri ad ncccsstutem puruirnus reuo
candum. Eros uos iuruce5, qua ow aucupes uerba, urrum consul tiw euol<t 1n uriliter in sit retia
rclllpsus Ncc ucreor oe fasdium oob1s obrtpn a o uolacibw rcquendu, quod non obrepsot in gurgni
bus pcl!Crutandis (a pesar <k lal.uga durxa6n del cLscu=). aut alaqws ex oobls an d15puuuooe obdor
mut, cwn possit auium cannbus acitan. S<.! profeeto qui inter mutos uagab,erat, OOf1 dubiro
quod uner canoras auC$ somnum non possir cum rali ad ugabndum rrari2 prouoccrur> HtxJ
,..no. da V, 12,37 (CSEI.XXXU, 170s){oJCa. hu.1a d coanmzo dd scur.do scrm6n dd da qwn-
to) Todo d pasaje es un rxaoro juqto retnco, mu! rsrudiado. que probabiememe Ambrosio CSC
b>ii. apreoda y recit de memoria , <m pct. uicto de que fucn todaa r! limado dcspu& de la
prtdicul6o Qu sgrufa.ca la frase :ad neccsmuem sli purauamw <SK Son pabbras
<k no mil y lru uaduuorn no c.;r.in de acuerdo en <u interp..,txa6n ) E. N,edububn.
Dotr Kudxnk/Jren Ambroma"" 1/.ml:nrd Exzmtrolf (Bibhothek dtr Ambro-
saus, 1), Kemptctl y MunKh 1911 p. 197. traduce od neccssit:uem mi por czum notwmdigen The-
m .. E Pastcris, Sani"Ambrogro, L Eumn-ooe oma t I'UIIIrtJ i/dle cott (Corona Pauum
Salrsiant., series Latina, vol IV), Tun 1937, p. orra mrerprca..i6n pennmmo al dovc:re di
ricbuunulo sono la noma penna. De ser vmbdCfll esta intcrprcaaca6n. aquf Ambrosio dclau.ri2 otra
vez mis su carcter de escmor por enctma del de predicador. u fr.ue. empero. S<:rfa de antes de pro-
nunciar el d:scurco, es detar de cu211do Ambrosio prepu la predicm6n, o dupu> la mism?
S a <S de aru:cs. las p212bras en e ucsun sagnific.ui:tn que nuCitlo prcdlcador prcpar6 por escoto el dj,ou.
so y que lo aprendi ! recat de memona
78 Viu Ambrom. 18 ce!
617
Preparacin e improvisacin
mienzo a su dlSCurso. que es el conocido tratado De incamalionis
dominteae sacramento, que empieza as: cHermanos, quiero pa-
gar mi deuda, pero no veo mis acreedores de ayer. a no ser que
hayan tenido miedo de perrurbamos en esta asamblea improvisa-
da; mas vuestra fe no se deja perrurbar nunca. As pues, mientras
esperamos que acaso se preseoren, etctera 9. Ambrosio, por lo
que hemos visco, dispuso de un solo da para preparar su discurso
y ruvo que unprovisar in situ el exordio de este tratado, que ms
rarde complet privadammte y ofreci a Graciano.
El mismo Paulina explica que un arriano, discursance perspi-
caz ( cacer nimis disputator ), de trato difcil y muv resistente a la
fe catlica, un da que eJ obispo milans predicaba, vio -como
l mismo confes- que un ngel sugera al odo del santo lo que
haba de decir al pueblo. Esta visin fue causa de la conversin
del arriano
50
Es una de tancas ancdotas milagrosas que Paulina
reporta con gusto y que nos recuerdan otros episodios hagiogrfi-
cos anteriormente citados. Podra ser, aunque vago, un testimo-
nio de la creencia de que Ambros1o improvisaba? No necesaria-
meote, ni podemos atribUJI al episodio de tipo sobrenatural,
caneado por un bigrafo que histricamente peca a veces de poco
objetivo, ms fuerza de la que tiene. Paulina (o su arriano), eso
s, quera significar que la doctrina expresada por Ambrosio pro-
ceda de una mspiracin divina y que Dios, por su ngel, asista
al santo en el momento de Ja predicacin.
San Ambrosio, en resumen, fue un notable predicador; pero
ms que orador fue escritor. Ueno de doctrina y de piedad. imeli-
genre, culeo y retricamente formado, era capaz de improvisar
cuando convena. Mas la pura improvisacin no parece correspon-
der_a su modo de ser. Preparaba sus sermones, lo que no quiere
dectr que siempre los escribiera ames de pronunciarlos, aunque
en determinados casos esto no parece excluido. Una vez pronun-
ciados, los retocaba y perfeccionaba. Las nocas de Jos estengrafos
que parecen haber quedado sin retocar revelan que los reroques
79 .0Cb1tum. fnurcs cupro solutndum. sed mcos non rnutnio credtrorcs. nl!i
rmproursoconuentu putauerum ooo c:1Si: =bandos; sed oumquam fides uesWI nubatur laque dum
tllt forsrWI UCfiiDn\>, ... , ; Ambnro. t111'.:J17IJIIWJJ ttJV.nnnlfO, 1 Pl 16, 8)2
!10. Pauhno. V11.1 A,.,bro." l" 74
618
La preparacin de los sermones
que Ambrosio hacia eran generalmente verdaderas reelaboracio-
oes de los textos. aunque la preparacin de los sermones ya era
muy esmerada. cantO por lo que coca a la doctrina como respecto
de la forma.
3. Mximo de Turin
Que los sermones de Mximo de Turn son piezas realmente
predicadas por su autor y no solamente escritas (sermones fingi-
dos), lo declaran cierras expresiones que contienen, como: cEcee,
inquam, sicut dixi (o cdiximus), la exclamacin Ot seguida de
vocativo. cuide o cmihi crede, o ccredite,sl, los ana-
caluros y las ocasiones histricas que dieron motivo a los breves
discursos de tipo increpativo
82
Podemos aadir que las largas
que Mximo hace de Ambrosio )' de s mismo no per-
suponer que sus sermones hayan sido improvisados y
publicados luego segn el texto de los estengrafos, sino que
previamente al momento hablado exista ya un esbozo, por lo
menos, si no una primera redaccin entera. sta es la opinin
de A.

a la que podemos aadir la impresin


que hacen el estilo estudiado de los sermones, el curso de las
clusulas y otros detalles que invitan a pensar igualmente en
unas redacciones previas a la pronunciacin. Hay que advenir
que esta opinin parece comrana a la de Genadio de MarseUa,
el cual escribe que era capaz de improvisu cuando
predicaba
3
3 bJ. Probablemente el dictamen de Genadio no quie-
re ser una afumacin absoluta, es decir, no se refiere a la tOtali-
dad de la predicacin de Mximo.
81 Que el predrcador se drri12 en smgulu al pabhco ct una forma no ndwrw de Mht
mo. como demostwn05 en ti e2pftulo XIII SCJtUD<h
82 a ..... &JfllttmiiiiOI, ZOk
83 Eo el 1 e en nota aotenor
83 bis. cMuunus docendJUD n 1cmpore plebem <Uilruenu Gt-nadro de Musdla Dt uiri.
i!l.mnbMS. 41 '
619
Preparaon e improvisacin
4. Pedro Cnslogo
El argumento a favor de la existencia de una preparacin con-
siderable sacado del esnlo es lOdava ms conrundeote en predica-
dores como Pedro Crislogo y el papa Len l. Aqu dicho argu-
mento Ueva mduso a hacer creer que Pedro y Len escriban por
entero sus sermones ames de pronunciarlos y que los pronuncia-
ban de memoria. A pesar de todo, el Crislogo sabe imercliar
oponunarnenre frases circunStanciales, naturalmente improvisa-
das. As , por ejemplo, elogia el silencio con que el
auditorio
84
Este detalle y orros que veremos estn cogidos, como
es obvio. por los estengrafos y fueron dejados en el texto cuando
el autor hizo la revisin del mismo para su edicin definitiva. Esto
es interesante, porque manifiesta que una redaccin del sermn
antes de la predicacin no est reida con una segunda redaccin,
la tomada por los estengrafos. Seguramente Pedro Crislogo co-
rrega la segunda a base de la primera, dejando las hueUas de la
predicacin viva.
Las exclamaciones de carcter litrgico csgnate vos!:. que se en-
cuentran en las expostiiones symboli y en las del padrenuesrro
8
S,
oo tienen la apariencia de haber sido escritas de antemano por el
autor: son igualmente expresiones cogidas por los taqugrafos en
el momento hablado, por ms que C.P. Caspari86 opine que son
de la mano del mismo Pedro Crislogo, ya que, segn l , sus ier-
84 .S. mthi ulcnuum sem!>C'r rnn anws.c praebctet. ad oones UliCUt\U mo scononu rruc
attt audiru. Sed dcw nOJtc'r et mU liducWn et uobis dcstdcrium donare clrur
:ton Pedro Crisloco. sc:nn6o UX 19 CC XXIV 334 CimlJlSWtCial es amba&l la (12!4-'
,-uangehm bca' bltmw rum refc:rm .ohannem lhpw= t:tUOC2tllm 10 prurnio .llllrauiDS, scnamw
tLquos futssc: re=moto<. < sc:m6n LXXXIX. 2 ce XXIV A 5t9 Si Pedro Cnsloco no blbac<c
mpro.-isado. po' lo menos hasra cic:to punro. cguramrote no hubiese dejado qo comentar (p<1 d tSo
:ucca6n. parece). el tnca <o lnJc uenrurus es(> del comentario del smbolo de la fe en d
L"{IJ . Se advaenrn ouas ddtracc;one en d Cfd61ogo, debadas sm duda ala tmproV1Saca6n del mamen
c. En el crm6n LXXVII. 9 (ce XJ<IV A 4Hl coment Mt 28.4. ames de Mr 28.3 : el scrm6n a taba
.imamemc baer. preparado; sin em:nJBo el orador sufri este accidente. ya que no lela 0 1 remaba
tbsolutamcmc: de memona. Scmca:nemenrc. b fonn ineaact2 y desordenada de citar d Evargclio
'" el sermn LXXXIV manrfiesca una ci:na improviucin y 2C?.. <o el hecho de que Pedro no
:aa cl ltbro de los Evangchos en b mano en d momento de la prtdicacin Alud1cndo al Sal 67. 14.
ubla Pedro de la rua.ngcltca columtn.. enseguida adVIene su dis=in y all:ldc propbcuca> ser
n6n XCVUJ. 7: CC XXIV A. 60).
8) a Los Um101UI "'- Pdro Cnslogo
86. U1tge.lrwc.tk. ,,J,,.uhuse ""' "'''"l bu.:htae Q,.Jin, IMr Guehuhse rks
mi dtr Gwbnmgel. JI, 1869. o rcunprest6n a:rua5dtica de BJWCias 1964. p 63. nota 18
620
La preparacin de los sermones
mones tienen que haber sido escritos por l mismo, opinin a la
que nos hemos adherido. pero no sin matizarla, o sea, admitien-
do que los sermones fueron susceptibles de cienas leves aadidu-
ras registradas por los taqugrafos en el momento de la predica-
cin.
De cuando en cuando anuncia Pedro el tema de los sermones
que seguirn
87
Esto no es algo inusitado en la predicacin
paustica66 . En Agustns. como en Pedro Crislogo90, supone
esta prctica en la mente del predicador un plan de predicacin
que compona, naturalmente, una ciena preparacin general. El
Crislogo distribuye el comentario de un pasaje bblico o de un
tema en varias homilas. formando todas ellas un conjunto
orgnico9
1
y premeditado, que reproduce en grande lo que es la
estructura de una sola homila dedicada a explicar, de un modo
perfecto o exhaustivo. una percopa concreta.
5. Len I papa
Se ha dicho de sao Len que el orador latino ms clsico y
elegante de su siglo. Este juicio se debe a que su estilo es sublime
y combina la majestad del lenguaje con la concisin. La concisin
es propia tanto de los miembros de las frases como de rodo el pe-
8? Jlttq:um nncm lttuoni sequnui !<"tmollf dommo uuame auabamus. Pedro Crislogo.
sermn J..:o:vm. S ce XXIV ... . 4!12. Quac >ttl.ir.tUr pr{laimo pcncr..aubunu> I Uwnt<
deo. quod tanaosit de Rnc I::J<M K:lmO LXXIX. 6: -l&i. un anacolu1o mproviu-
do (;;ase el comaenzo ckl !Crm6o S.JitUientc}
Kncg 6>8. c;copl06 d c:Jum Cmst<aiOO. de AgUSiln ouo as!>C'= (en el dd obas
po dnernumndo d ICIIU ce b prum p"di<>Cill de Orlenc: .
S9 C2!Wlo ctnl:' dJt scrmoncm ddxn cun:W uoux- <pumc: nO<t il; adestotr et adauuue nos
or:u:ionibus ucsms. c:nam nomtt debeus. n daccicm quid <iK'm tr.ICtatWUS.
nw ad auuao uolcns m1dao 5dca et oraLonum ucttran.m Memin&is c:nam me promiwsc: uobis de hoc
ll"liiCO.rC quod icn:rn est 10 eumgd.10: Ln pn dtc e<l ()n 1.17} Agunn, En<Jmllt o in p$11/-
mlffll JlJ. 14: ce XL. . '\detote erg<1 uumo. ratrt:S, ctiam propter cruunum a
n05tra polhmuione ad dommo uobas teddctdum nc cu:.ngcho de columba (cf Agusn. ,
tr,;cr. rv. l E' y V. 6). In ruius nllmtne pro'llasamus e<le idonci rcdduorcs. nr auducs fuc
mwpromissores or.n pro nobts>: Elt;;".Jiromp.:Jfmllt/J 116. 13 1867 Vra.sc, adcmil. D. De Bruyne,
La ebronolog4 tle UrtlJOIIJ o7lnl AMgllrfl!t RB 43 l1931) 19 1s.
90 <Quooiam .llan.had et ).tara super domtn rQitl rcsurrc,uonem aam lenaones.
modo quad tun< iotonucrac l..uca.s bcat i.sirnus inquii'UnU<: Pedro Crul>logo. sermn LXXlX, 1 (cxor
dto) CC XXIV A. 4S3
91 He ser.ahdo eJemplos ro m 1 >l lt1'111Uf11:S u " Crulogo. ZG0271
621
Prepancin e improvisilln
rodo y viene realzada por el ritmo de las clusulas y, dentro de
las figuras retricas, sobre todo por las antesis bien precisadas.
AsuntSmo, la doctrina teolgica, expuesta solemnemente por el
papa en una poca de fu ene polrmca y confusin, exigi de l
tllla precisin y una claridad de expresin, que supo realmeme te-
ner. Le coc hablar, adems, ante un auditorio escogido y de com-
promiso, como fue, por lo menos en parte, el pblico romano de
su tiempo. Ante tal auditorio no parece que los papas se hubtesen
atrevido a predicar con frecuencia. Ni tampoco Len fue fecundo
como predicador. Qu representan sus 96 sermones para un pon-
tificado que dur 21 aos?
Sus sermones son perfectos en cuanto a la forma. Dan la im-
presin de que Len trataba el sermn como si tratara una frmu-
la litrgica, un prefacio por ejemplo; sus discursos casi pueden
cantarse, como se canta un prefacio. Hemos de creer que el papa
no pronunci sermn que antes no escribiera y aprendiera me-
moria. clon est aussi peu improvisateur dans ses sermon5 que
dans ses lettres:., escribe Pierre Baciffol; ses sermons oe som pas
stnographis par des notam, mais bien vraiemeoc cri ts par
1ui:.
92
, y aade: csoit avant qu'illes prononce, soir apees qu' illes
a prononcs. Por parecerme ms narwal, me inclinara a creer
que los escriba por entero antes de pronunciarlos.
6. Fulgencio de Ru1pe
Ferrando de Canago escribe sobre Fulgencio, obispo de Rus-
pe, que cplurimos ecclesiasticos sermones, quos in populis dce-
rer, scribendos dictavitt93. El seorido de estas palabras es claro:
Fulgencio dictaba los sermones que haba de pronunciar en la
iglesia. Este texto de Ferraodo constituye el testimonio ms expl-
ciro que tenemos sobre la preparacin ntegra por escrito de los
92 P Bariffoi,Uonlu(Sml)pape,coDTCXJ.J, 1926, col 279 J.l.ttlcrcq cswiddamuma
opmio cuando cscnbe: cU,s scrmoos de s:uotloo oot t soJgneusemem cnts. si soignru.semcm par
fou. semblc+tl que la phrasc est roruc du crrusn sans rdid. prcsquc teme. Ma.is l.a dtffiCJltt qu'il
a i -rlcrsur un tMmc atmi dEitcao que cdu1 de l'union bypoonoquc ct oii s'agir d'cJCpnmer des nuan.
CCS tnUel demandan qur k$ motJ huseOI pcsso SC :2. 60.
93. Vrl.t Flgelllfl 27 cd G. 13}
622
La preparacin de los sennones
sermones de un padre de la Iglesia antigua. La noticia que res-
pecto de los sermones de Fulgencio da sao Isidoro de Sevilla no
dice lo mismo: cComposuit mulros tractatus quibus sacerdotes in
ecdesia uterenrun'>4. Esta indicacin, comparable a otras muy
parecidas relativas a sermones cfingidoS y sobre las que -<Omo
hemos dicho- no hemos de ocuparnos ahora, no dice que los
sermones que Fulgencio escribiera esruvtesen deStinados directa-
mente a su propia predicacin, sino a la de los dems obispos
en general, es decir, a todos los que quisieran servirse de ellos
para aprenderlos o leerlos sencillameme en la iglesia, o tcaso
para inspirarse en ellos. No parece 11cito considerar, sin ms ni
ms, las palabras de Isidoro como una correccin del pasaje cita-
do de Ferrando o como una ampliacin del mismo, puesto que
es posible que Isidoro ni siquiera haya conocido la Vita Fulgen-
Poda tratarse de un testimonio independiente y que, por
tanto, no intenta contradecir el de Ferrando. ste, contempor-
neo y compatriota de su biografiado y estrechamente unido a l
en vida, merece mayor crdito en este punto. Por lo dems, no
pueden imaginarse improvisados unos sermones de un estilo sen-
cillo, pero pulcro y pensado, como son los del conocido dispulo
de sao Agusn
16

7. Cesreo de Arle.r
Muchas veces los sermones de san C(sreo de Acles son difki-
les de tratar por cuanto el rexto ha sido manifiesrameme manipu-
lado por el mismo autor. Es sabido que Cesreo hizo recurso a ser-
mones de ouos amores, sobre todo de san Agustn, y combin
fragmentos ajenos, construyendo cemones, en los que intercalaba
trozos propios para mejor enla.zar los excractados de otros autores,
}' componiendo introducciones y eprlogos originales
97
. Otras ve-
')4. Isidoro de Sc\'a. l uim 1lholn/JMs, XXVII PL 8l. 1097.
5)). Cf. V, ,;n.
96 Ed J. frarpom m CC XO A
97 cEo saep,u; wno Carsrnus loborat. ut, cum m:ttoribuo. ;ollemnJtadbus praethcandu 1mpcuem
sr ad cuill!quc or:uon; scrmoon np1landos recuna G Moon. intro-
duccin al scm:" CCIII CC CIV 81
623
Preparacin e improvisacin
ces combin nicamente textos propios9s. La comprobacin de
que el obispo de Aries uanscribe pasajes muy largos de Orgenes
(hay sermones sobre el Antiguo Testamento, en los que prctica-
mente todo es de Orgenes) y de otros padres quiere decir que
nuemo predicador escriba los sermones que destinaba a la propia
predicacin o a la de ouos predicadores poco hbiles en improvi-
sar o en prepararse99. En el sermn CI.XIX hace una alusin a
otros sermones que predic anteriormente sobre el mismo tema;
ahora bien, los sermones de Cesreo conservados sobre el tema del
sermn CLXIX son combinaciones de recortes de otros autores.
Estos recortes, considerables por su longitud, y las largas citacio-
nes bblicas
100
inducen a creer que Cesreo lea sus discursos sa-
grados, prctica que estaba en conformidad con la legislacin
cannica de la Galia de la poca
101
Apenas se explica de otro
modo que ouesrro obispo pudiera hacer esas largas citaciones b-
blicas y patrsticas, si no es leyendo sus exhortaciones pastorales
en el acto de la predicacin
1
0
2
.
8. Gregario Magno
La manera como han sido transmitidas las homilas del papa
san Gregorio l proporciona un material de estudio realmente in-
teresante en ms de un aspecto. Aqu slo ha de ocuparnos lo que
este material nos ofrece como medios de conocer el modo que te-
na de prepararse los discursos pastorales el papa ms famoso de
la Roma decadente, el cual, como autntico pastor y a pesar de
sus mltiples actividades, fue un fecundo predicador.
98 As. porejemplo,los setmones Cl.XXXIX y CXCVJJ, que tienen elcmemm romunts: son pte
:tas literarias arregladas por d mumo aproccbando autcri:al propio.
99 Cipri:ono de Toln, Vrta WJatU. l . ): Pl 67, 1020s.
100. Todo el c:oprulo dd senn6n LXXXV es un largo fragmento biblic:o (CC 011, 3495).
Mis que la Bibli. deba tener su m:anuscriro eo l2s m2t1os.
101. Ya hemos habla en ouos lugMCS de los seuoonrs fingidos, o sea, de los escntos pata ser
ledos o aprendidos de mrn>ona_
102 En el sermn lXXVL 3 (CITI. 317) se Ice: &n:no qui rcciatur. <Rttli:U'e> sigtfica leer en
wz alt2. Sobre el modo de .eer en el culro anuguo (los uu:iguos cristuoos, cuando ldao en pblico,
no recirab:an en d sentido moderoo de la p2labta. e:s decir. oo dttl:amaban con entonacin. sino que
scncill=cote dtclao). vase G Stdiuu. l tkfle lett11re tull41111ffg14 1011JQIII1 mtrul. EL
81 (1967) llH30.
624
La preparacin de !os sermones
Al final de una de sus hornillas dijo: eMe haba propuesto ser
breve en mi discurso, mas como el hombre no determina sus pro-
pios caminos, una vez empezado el sermn, ste no puede ser re-
tenido; depende de lo que disponga aquel de quien habla-
mos103. TaJes expresiones, en un orador como Gregorio, no
pueden ser de intencin meramente retrica, sino que han de co-
rresponder a la realidad; el papa tuvo el propsito de ser breve,
mas la disposicin divina ruzo que el discurso se alargara. De he-
cho, consta que la homila, de la que estn sacadas estas palabras,
fue una oracin improvisada, como Lo fueron las veinte ltimas
del grupo de las 40 in Euangelia. El mismo Gregorio Jo advierte
en la cana que dirigi a Secundino, obispo de Taotmina, docu-
mento que ahora sirve de prlogo al corpus de las 40 homilas so-
bre evangelios, editado y reeditado por su propio autor; en este
texto, que (as como Jos que citamos a continuacin) hemos de
considerar detenidamente en el captUlo relativo a la transmisin
de la predicacin patrstica, escribe el papa que algunas de dichas
homilas fueron previamente dictadas y recitadas luego por un no-
tario; ouas, en cambio, fueron tomadas por los taqugrafos tal
como l Las iba pronunciando delante del pueblo
1
04.
Al principio de la homila XX1l de este mismo grupo, Grego-
rio, con aquel rono familiar que le era caracterstico, vuelve a dis-
tinguir entre los sermones dictados, y ledos por otro, y los dichos
tal como salen de la voz viva del predicador en el momento de
la predicacin. A esta ltima forma llama el papa collocutio y era
la preferida por el pueblo
1
05.
Que el problema de la improvisacin viva, en el sentido en
que Gregorio entiende collocutio y coiloqui, y de sus efectos pas-
103. l..oqut caritaci sub b!t'ui.tate decreueno. sed non ot in bomine uia eius. decur
rens SCIIDO retincri non porest quan disponir ipsc de quo loquimur> Gregario Magno, In Emmgelia,
hornilb. XXXIX, 10: PL 76. l30l (epllogo)
104. clnrer sacn missarum, ex lus quae dtebus c<:ms m luc ccclesia legi a more soleru, saocti
euangelii lcct1ooes exposut; et quid= dxtan clpmitio O$SlHCO plebi cst
per nounum reciut'-, qU1lUtlldam uero explanauonum cortm populo tpse lorunu sum, atque ita ut
loqucbar. iu acepta est Gregorio Magno, Epro/11 a Sec:mdino: PL 76. 107)s.
105 ur tnter miSSa!Um <olemrua lc:coonem sanrti cuangehi nQn dictando. sc:d colloqucndo.
edisseram ... Qui collocunooi5 uox corda rorpenri plus quo.m senno lectiorus Gugorio. In
Euangelia, homilla XXL PL 76. 1169s. El lector el contexto de este pasaje y d( los otros
que ahou ciwnos de Gn:gorio en el c.ap1rulo XV de: cna segunda parte.
625
Preparacin e improvisacin
.orales preocupaba al pontifice romano, lo demuestra igualmeme
:1 exordio de la homda que sigui, la XXll, en la que el sanco
)astor dice que. a pesar de sentirse enfermo v de tener la \OZ d-
)il, har lo posible para no defraudar al aud.itorio, superando su
)copia vergenza oc..
Vemos pues que, a pesar de su debilidad, el papa prefiere no
10lver al sistema anterior de dictar en privado sus homili2S para
ucerlas leer luego, en su presencia. eo La iglesia (cper d ictatum
oqui. cper notarium recitara.), ya que su debilidad corporal no
e permitia o no le aconsejaba leerlas l mismo (clegere ipse non
)Ossum ); la improvisacin (collocutio, opuesto a lectura) hace
la homila sea ms viva y con ella (con la improvisacin) el
)astor de al mas tiene ms recursos y puede aprovechar ms las cir-
:unstancias para hacer impresin en los fieles. La lectura (sermo
'ectionis) - y ms si st.a la ejecuta una persona que no es el mis-
no predicador (el notaritu en nuestro caso)- no surte tales
!fecros.
Las expresiones cipse locutus sum, e cita ut loqueban recuer-
:lan otras del prlogo del mismo Gregario a las HomilaJ sobre
f!.zequiel, en que el papa alude a que Las primeras de dichashomi-
as fueron cogidas por los escengrafos (notar) tal como llas fue
:liciendo al pueblo
106
b.
En resumen, Gregario improvisaba ordinariamente. I.rnprovi-
;acin, tal como aqu se enciende, va opuesto a dictado previo,
:osa tambin praccicada por el ponfice, pero por necesidad fsica
:debilidad de la \OZ procedenre de la enfermedad del estmago)
r en casos excepcionales. Las exhonaciones pastorales dictadas
!ran ledas al pueblo fiel en presencia del papa. Sin embargo, im-
)rovisacin en Gregario no quiere decir falta de preparaan in-
nediata. Vamoslo. Es sabido que Gregario revisaba el texto de
106 Fractus looga nomachus diu ca.rirao ueruu de euangclic>< cxposouo-
oe loqut prohibuu VfY'< namque op1a a clamous wn:ute succumbot, er quoa a muls audui oon ualeo.
oqui, fateor. nter m u Iros sed h:r.nc in me uemundiam ct iM< reprc:bendo erum1
-lumquid SJ mulm nequeo, n<'< p1ucrs cuu.bo? Et SJ cx pomuc mampulm nultos non
)OSSUID. numquJdnam dcbeo ad arcam uacuus rcduc:> Quamurs erum qumos dcbc:o fcrrc loo ualeo,
u el paucos, .cJ cluos. cene ud unum fcr:un. Haber na.mquc 1psa uirmuas mtcnto
U2C ccnirudmcm. quta supcmus ubncr nostcr, cno pondw consi.d=t m reuibutionc:. tliDcn
><nsat on pondere> Gregono \bgno f Euagelu, hom:l& XXII. 1: PL ' 6. 1114
106 btJ Vr coram pcpulo loqucb:u runr.. CC CXlll 3
626
La preparacin de los sermones
los estengrafos y este texto era revisado. completado y destinado
a la publicacin. Es difcil admitir que el papa preparara un esbo-
zo escrito de cada homilia
1
o
7
Ludwig Eisenhofer, que estudi la
dependencia literaria Agustn-Gregono, opin que si en algunas
homilas, en las que los pensamientos y los paralelos texruales
agustinianos son menos notables. Gregario pudo haberse prepa-
rado con una simple meditacin de un pensamiento de san Agus-
n; en otras, en cambio, en las que abundan las reminiscencias
agustinianas y donde las citas de Agusn son ms Literales, puede
suponerse que Gregario no habl sm una previa preparacin
escrica
1
c
18
Tal conjetura me parece msuficiemememe justificada:
Las citaciones agustinianas, las cuales, por cierto, tambin se ha-
llan en homilas gregorianas pertenecientes al grupo de las impro-
visadas, pueden explicarse por la extraordinaria memoria de que
disfrutaba el papa. No hay duda, por otra parte, de que ste se
preparaba con la oracin y la reflexin, y - ordenado y cuidadoso
como era por temperameoco- formbase mentalmente un es-
quema preciso de los d1scursos a pronunciar, los cuales dan por
lo general la impresin de que el autor sabe bien lo que va a decir
y en qu orden. por mucho que improvise en el momento de la
predicacin.
9. En On"ente
Para no alargarnos demasiado, nos limitaremos a citar unm
pocos ejemplos referentes a los padres gnegos, invitando a los me
jores conocedores de los antiguos pred1cadores orientales a que ex
presen sus opiruones sobre el particular.
De Severiano de Gbala, enemigo de san J uan Crisstomo y.
lO- Cf Pfeili<.hafcer 10.
108. cM;;nchc Horrulim -<S swd )toe wmchmlodl, in eme dtrcktc BerO.hrung mi
t\ugusunus nu.r in WctSC hct>'Ortmr- rufen allerdortf;$ den Eindruclt hervor dafl io
C1D Grcgor ansprxb, so daP c:r ihr
m nufholkr hor:ruku.schcr Brenc sconen Zuhorcm orzura.en sich enacblofl Andcrc Homilien. io
wdchen SJCh Geci:ankc:o ndn;u,Jcr J11ncn u< no11 dc:utlidler "'illthJc t.'bc:ranstim
mung. h:l.bt-n die Vcunur.a.g IUr s1e:h m: nur nach -o12uf;cg;wgentt schnftlochcr
\\'t. n:lco -vda nur durclo corKn Nour ..,relncn wurJcn>' L. AuguJ:miiJ
dt, Hormlou G..,.gor tlr Grofit" en Ftttuhnlt 1\. de Brucovit 191". p. 65!
627
e improvisacin
como tal , mal recomendado por Scrates (en realidad, Severiano
no sobresale ni como orador, ni como telogo), escribe este histo-
riador que ames de dirigirse a Consrancinopla se ejerat en el
hablar y compuso muchos discursos
1
09. Sozomeno, al tratar de
Severiano
110
, no menciona este detalle, el cual, aunque fuese
una invencin de Scrates (cosa no demostrada), no dejara de ser
un testimonio antiguo sobre La preparacin de los discursos sagra-
dos por escrito en el Orieore griego.
A tico, segundo sucesor de Juan Crissromo en la sede cons-
tantinopolitana, dedica el mismo Scrates unas palabras que son
de sumo inters para nosotros: habiendo hablado de la prepara-
cin remota de tico, es decir, de la asiduidad con que ste se ha-
ba aplicado a completar su formacin, describe sus cualidades
humanas. Luego aade que cuando cico era todava presbtero,
compona (escriba, se entiende) sus sermones y los aprenda de
memoria para despus recitados en la iglesia. Sol ameme una larga
ejercitacin en el mtodo de escribir primero los discursos pudo
proporcionar a tico la confianza suficiente en s mismo para ha-
blar improvisando (U avrooxeov )m. De rodos modos, Scra-
tes habla como si quisiera insinuar que, a pesar de todo, improvi-
sador se nace: a pesar de sus esfuerzos, tico no lleg a merecer
los aplausos del pblico, ni sus discursos fueron considerados dig-
nos de ser estenografiados
112
De hecho, no se ha conservado
ningn sermn de cico, salvo algn que otro fragmer.to citado
por autores anciguos
11
3.
San Juan Damasceno dice al final del tercer discurso sobre la
dormicin de la Madre de Dios: csre es el tercer discurso sobre
el trnsito X'Yos), despus de otros dos que he compues-
to (7rE7rO71JUXL), oh Madre de Dios, por respeto y amor ala Trini-
dad, de la que t fuiste colaboradora ... t
114
Juan pronunci las
109 o u "a' MoyO Uf OVXPOs. E.Jitma Eduistia, VI. ll: PG 67.697.
110 HiJI()na &len4JIJ&a, VUI, 10. PG 67. l)41 B; B1da. 362s.
11 l. Scrares. Hif/oru EelmJmC... VIl. 2: PG 67. 141.
112 Tambitn Sozon:cno. Hi.rton3 Ee/4si6stu: .. vu. 28: PG 67. 1)89 1)92: Bida. 344. alifica
a tico de predcador mcdiom: a pc:s2t dc sus <Sfuerzos urudos 1 ctl2lidades hunun2S i.anevblcs Y CX
phca lo m1smo.
113 Cf lb.rdmhcwcs. lll 36lJ B111t. U. >07. supone que. en esros C2SOS, Ull[l de sermones
etcritos por d ml$1110 Aw (oo por los taqufgcos).
ll4 SC 80, 194 H4
628
Coodusio
tres homilas en un mismo 15 de agosto. Son tres discursos largos,
retricos y bien preparados: acaso previarneore escritos.
Terminemos este aparrado recordando unas disposiciones ca-
nnicas relativas en cieno modo a la preparacin de los sermones.
El canon 19 del snodo in Trullo, celebrado en Constantinopla
en 691. no prohibe cienameme la improvisacin, mas s aconseja,
por no decir. ordena, a los predicadores que se inspiren en los san-
tos doctores, Lumbreras de la Iglesta; seguirlos es ms seguro que
componer discursos de propia inspiraci6o114 bu_
D.
La afumacin de que en muchos oradores eclesiscicos, quizs
en la mayorfa, domina la improvisacin m. ha de ser bien imer-
pretada. si es que puede realmente ser formulada. Ni La improvi-
sacin ni la preparacin absolutas son regla comn en los antiguos
predicadores. Tomando los trminos en sencido absoluto, ms se
da una preparacin que una improvisacin. Alguna circunstancia
urgente e imprevista puede provocar que algn padre tenga que
improvisar totalmente un discurso pastoral. Entre los padres que
no suelen predicar sin prepararse los hay quienes accidentalmente
improvisan. por ejemplo. para no dejar pasar unas ocasiones que
un pastm celoso de almas no desaprovecha sin ms ni ms; o im-
provisan porque se sienten ocas1onalmeme llevados por la inspira-
cin del Espritu Santo. Tampoco en todos estos casos La improvi-
sacin es siempre total. En general, ningn predicador anguo se:
atreve a improvisar sin tener. por lo menos, una preparacin re-
mota o ms o menos inmediata, unida naruraJmeme. a la con-
ciencia de poseer unas facultades suficientes para hablar libre
menee ante un pblico. Hay padres, en cambio, que, segn todru
Las apariencias o segn testimonios explcitos, son, en la predica
ci o. totalmente fieles al texto preparado, escrito (Len, Fulgen
cio, por ejemplo) o que se limitan a improvisar slo frases ms<
ll4 bis Mansi. XJ. 9)1
111. Cf De Ghdlinclc. ll 214
629
Preparacin e Lmpro,isacin
nenos breves. provocadas por motivos circunstanciales (Ambro-
;io, Pedro Cnslogo ... ).
Hay que distinguir, por consiguiente, entre la predicacin di-
improvisada - rara- y la relativa, igual como en la
?reparacin distinguimos entre la que es remota y la que es inme-
:liata; esta ltima, la inmediata, puede ser ms o menos perfecta:
:nerameme mental, esbozada o totalmeme escrita, o sea, con el
:exco del sermn redactado de antemano. Y an hay que tener
>resemes las posibles unprovisaciones (previstas quizs en algunos
:asos) intercaladas durante el momemo de la predicacin en un
.exto preparado.
Tamo de la improvisacin como de la preparacin existen tes-
:lmonios histricos explcitos. As, por ejemplo, Gregorio Magno
testigo de la improvisacin como de la preparacin de homilas
;uyas. algunas de las cuales fueron por l enteramente dicta.das
para ser ledas por un secretario (o estengrafo, pues hemos viSto
::ue notarius ene tambin este significado en Gregorio) en.
funcin litrgica. Rufino habla de las unprovisaciones de Basilto
'1 Gregorio de Nacianzo, mientras que Scra5es nos informa
,a preparacin a que Severiano de Gbala y Atico de Constaouno-
?la sometan sus discursos, }' Ferraodo de Canago nos encera de
:mo Fulgencio de Ruspe escriba por adelantado sus
Particularmente interesantes son las advertencias relativas a la tm-
?rovisacin que se haUan en los subtulos de ciertas homilas (de
: irilo de Jerusaln y de Severo de Antioquia). Se adviene que al-
de las homilas catedrales de Severo fue improvisada. es de-
:ir, cno fue escrita de antemano (lo cual podra significar que no
sta la cosrumbre general de Severo). Aqu, como en otros ca-
;os, la improvisacin no ha de ser tomada en sentido estricro y,
>OC otra parte, notemos que improvisacin no tiene
nente este sentido en la literatura patrstica. o sea, que no eqw-
rale siempre a una carencia de redaccin previa del texto, al que
:1 orador es ms o menos fiel durante la predicacin.
Los testimonios expcitos no son fciles de interpretar en W
los los casos, ni conSta a veces su origen o antigedad. Cuando
:e encuentran en los subtrulos de las homilas. pueden ser aoti-
:uos y autnocos y no puras apreciaciones personales de los copis-
630
Conclusin
tas o de lectores, sino que seguramente responden a la realidad
histrica y pueden ser de la mano de testigos presemes al sermn,
de Jos taqugrafos probablemente. Stos pod1an saber si el predi-
cador hablaba improvisando o no; y acaso de eUos dependen los
testimonios de los historiadores antiguos, por lo menos los de al-
gunos.
.Aunque no existieran tales testimonios. el que unos sermones
hayan sido previamente preparados en mayor o menor grado, o
que hayan sido improvisados, puede en muchos casos deducirse
de la forma literaria o del estilo. En ltimo trmino -incluso
cuando los testimonios existen- la crtica imeroa queda como
criterio definitivo y corrobora los testimonios verdicos y puede
poner en evidencia la falsedad de los errneos, pese a que algunas
veces el juicio sea difcil, sobre todo porque muchos sermones han
Uegado hasta nosotros despus de revisiones hechas sobre los tex-
tos romados al vivo por los taqugrafos, revisiones que pueden ser
a veces aurnticas reelaboraciones del texto ( eo Ambrosio, por
ejemplo).
Son indiaos de preparacin unos planos bien estructurados de
determinados sermones (Pedro Crislogo, por ejemplo, es muy
metdico en observar unas estructUraS concretas) o de una serie
coordinada de sermones formando un conjunto; las reproduccio-
nes de largos pasajes de la Escritura y de otras obras (en Ambrosio,
Cesreo, Gregorio Magno ... ), copiadas a veces literalmente; o ci-
taciones extensas de otras piezas del propio autor. Todo esto supo-
ne una preparacin escrita y no un simple esbozo. Cesreo de Ar-
Ies combina fragmentos de sermones ajenos y propios. formando
repertorios tiles para otros predicadores. En fin. ampliando lo
dicho, un estilo perfecto (el papa Len les d caso ms caracters-
tico eoue los latinos) presupone unos originales escritos ames de
la predicacin.
Pueden improvisar, namralmence, los oradores de talento (un
Orgenes, un Agustn, un Juan CrisStomo) y los que hao adqui-
ridoya una experiencia en el hablar. La abundancia de los legados
literarios homilticos de ciertos predicadores (los mismos ejemplos
acabados de citar) slo tiene una explicacin en la improvisacin.
stos son, al mismo tiempo, los predicadores que, maduros po1
631
Preparaao e Improvisacin
;u formacin y entrenamiento, confiaban en la inspiracin divina,
y se preparaban slo con la oracin y la meditacin. As a Agustn
se le nota que no practica la predicacin sin una previa reflexin,
en la que selecciona unas ideas ncleo o unos temas capitales a des-
arrolhu durante el discurso; estos temas -por decirlo as- el san-
co los consulta con Dios en la oracin, y esto explica que frecuen-
temente la palabra que Agustn dirige al pueblo fiel se convierta
tan fcilmente en oracin directa y explcita a Dios.
Por lo dems, un temperamento nervioso e imelecrualmeme
exuberante de un Agustn -quien en ms de un aspecto se pare-
ce a Juan Crisstomo, particularmente por lo que atae a la
predicacin- no hubiera podido prepararse de ouo modo Los ser-
mones. Los primeros frutos de su predicacin fueron ciercameore
piezas ms preparadas. Mas cuando adquiri una humilde seguri-
dad en s mismo y el afecto y la confianza de su auditorio -lo
que no card en suceder-, al que supo tratar con una fina psico-
loga y autntica caridad de pastor, habl siempre espontnea-
mente, y su palabra viva lograba mantener la atencin de los fie-
les, vidos de su predicacin, durante horas seguidas
116
; en otras
palabras, Agustn tena las cualidades naturales y sobrenaturales
de un verdadero improvisador en la predicacin.
Si no hubiese improvisado, no nos hubiera legado unos ser-
mones tan llenos de simpata humana. Su humanidad no se hu-
biese reflejado tan vivamente en unos parlamentos estudiados,
preparados. Y cuando el doctor de Hipona pierde el hilo de su
discurso y divaga y entretiene la oracin reclamando, por ejem-
plo, la atencin de los oyentes e invitndoles a rogar a Dios para
encontrar La solucin de los problemas propuestos, entonces el ge-
nio del incomparable predicador africano aparece talentoso Y hu-
mano como pocas veces. Cosas parecidas podramos decir del grao
orador de la Iglesia griega: Juan Crisstomo. Es la improvisacin,
en gran pane, lo que confiere a los discursos de ste calor y vida
y hace que sean perpetuamente actuales, como Jos de Agustn.
Gregorio Magno se daba cuenta de la fuerza que tiene sobre el
pblico la improvisacin y por eso la prefera a Ja lectura de unos
116. V&ruc los mm.idos en d apftulo \1.
632
Conclusin
textos preparados expresamente, pues el pueblo fiel sigue con ma-
yor atencin y reacciona ms ame una collocutio espontnea, que
ante una lectura.
El pblico, adems, admira la (A_po_linar
nio ). Esta no est reida con un esulo elegante (P1eno, Basilio,
Gregorio de Naciaozo ), aunque Jernimo opone improvisacin a
estilo bello (o celucubratus.: Sidonio ). Pero la improvisacin corre
sus riesgos y peligros; el rigor cientfico desconfa de ella (Orge-
nes). Un pblico selecto exige algo ms que un hablar espontneo
y la precisin teolgica obliga a escoger y sopesar (escribir) las pa-
labras (Len Magno).
El poeta nace, no se hace, solemos decir. La misma sentencia
vale para el improvisador. 1\o obstante, Quimiliano adviene que
la facultad de improvisar es el fruto de un esfuerzo, el gran resul-
tado de un largo trabajo
117
As se comprende que improvisado-
res nacos como Orgenes, por ejemplo, tuvieron que someterse a
prolongadas preparaciones y adoptaron muchas precauciones an-
tes de atreverse a hablar cex tempore:. . Con todo, el estudio y las
ejercitaciones escritas no llegan a suplir lo que falta al ingenio na-
rural (Scrates sobre tico).
Como hemos dicho, la improvisacin a veces se transparenta
bien en la literatura homiltica. Se nora , en autores como Jerni-
mo, Agustn y otros, una diferencia de estilo entre los tratados es-
critos (o dictados) y los discursos pblicos espontneos. Existen,
adems, autores, como Ambrosio de Miln, que son ms escrito-
res que oradores; stos, naturalmente, predican en una forma que
podramos llamar ms clireraria y que presupone una especial
preparacin en general . Es sta una observacin que me parece
particularmente imeresaoce, porque hace ver bien que el estudio
de la improvisacin y de la preparacin en la predicacin cristiana
antigua contribuye a una mejor interpretacin y a una compren-
sin ms profunda de las obras patrsticas y de sus autores.
117. cMuimuJ s1udorum frucrus et udut praemium quodd:un amplimrnum longi 12bow e>
tempore dicendi f:KUit u Qwntil12.no. lnJJUIIIID oratonil. 10, 7, l. Cf. 10. ) . 2: cScnbendum erg<
qum e qusm plurimum "'am ut te m lltJU' effOIIS2 groem.d.:s :alc:nc!J.,que
feru ndJOC lit. sic profenuJ con summo pentw srud1orum fructus ct fundit ubc:rW cr fiddsw conu
nct Nam sine tu. qwckm .milla cx ttmpore doccndi fxultu imn"m modo loquaciu.ten
dlm et urrl!a in labru rw;.et: UD 11. 2 cJ>;am a UlUII .u perdt quosquc Id quod d egcnt uerbun
633
Preparacin e improvisacin
:\PE.'ill!CE
)OBRE EL USO DE TENER EN LAS MAKOS UN CDICE DURANTE LA
PREDICACIN
)a en el cuho de nuestro estudto hemos tenido ocasin de hablar del uso
le raener, por parte del predic:tdor, un Libro en las manas durame la predica-
in. Ya que los textos que entran en cuestin son abundante5 (espccialmeme
an Agusrn nos ofrece una nca de ellos, dignos de: coosideract6n para la
1istaia de la predtcacr6n). a fin de no congestionar las ppnas precedemes, he-
nos reservado el desarrollo de este tema para el presente apndice.
en pnmer lugar, que: no se erara aqu, al hablar de
ue los predtcadores tenan en sus manos. de la lccrura pbhca de los propsos
ermones o de piezas literarias ajenas, de lo que ya se habl en lo que antecede.
"ambin se habl de las citaciones bblicas largas, que hacen pensar que los pre-
Licadores que: las hac1an tenan los correspondientes cdices de la Sagrada Escri-
ura en la mano. Astmismo los comcntanos exc:gcicos, en los que el autor, du-
ante la homila. va resigu1endo y explicando parte por paree w percopas,
aducen a creer que: el predicador habla en presencia del texto sagrado que
omenta
1
Podemos alladir, nc:gauvamentc:, que la manera inexacta y desorde-
ladade citar, eo casos determinados, la Sagrada Escritura demuestra que el pre-
hcador no tena el texto bbhco c:n las manos
Pasamos ahora a considerar algunos tesumooios ms o nenos explcitos orde-
tando los testigos cronol6g1cameme En Orgenes ha sido ya observado que Las C
ac1oncs escmur"'ISticas muy largas que a veces hace durante sus discursos presupo-
en d volumen correspondsente de la Bbha en sus mano)S: apenas pueden ser
osibles. tales prolijas. sin el texto a la vma. En camb1o, otras veces. Or-
eno ata evsdenterneme de memoa \'comete errores o lfl(D(Urudcs. CiertaS re
etic:oncs, por otra parte, hacen que Orgenes tena ante s el texto'
Advinamos aqu, una vez parastempre. que: cuando l-.2blarnos de la presen-
ta dd texto no queremos refenmCb exclusivameDte al vol:smen correspondiente
e la Biblia; puede tratarse en determinados casos de colecciones escntas de ctes-
monia o de otros apuntes llevados por el Podra ser tambin. eo
tros casos, que el orador llevara cscmo codo el sermn. As, por eJemplo. en
t antigua Homtla sobre PaJcua. a.tribu1da sin fund2.mc:nro suficiente a Hip6hto
e faalr rrpoo11 aliud, dum od. quod quaent Sed or hoc quidcm mrmorur n:me
u m cst ns on tiS, quo sibi faculratem aliquam dtceodi e1rtmpore pa.r.tuctuot Quod s cui u.ttumquc
hu1c ornittcre ornntno totum actioourn laborcm, ac, si quid io kueris ualct. ad !cnbcndum
tiw suadebo coouence. Sed hace 1':1111 tnfeliCII.as rm.
1. Apatecc dr un modo bastante evidf!llc. por r,ernplo. en el s<:t'ltlcft U. 110, de <an Agustn:
. 38. H7H9. Sobre la costumbre que ten!a Ptdro Cns61ogo de comenur por un
tgmmto dr la Sagrada &crrtur.t. d tnto. va.5c Ohvar Los Jn71J()nel tlt san Pdto Cns6-
fO. i27 Serta hlcil multtplocar los eJemplos.
2. a p 1'\auun. eo se 232
634
El uso de tener en las manos un cdice
y a Juan Crisstomo. creda por algn autor como obra de Melitn de SardesJ. el
predicador clice que pnmero quiere reproduar w pal:abras de la Escritura que han
de ser objeto de su homila, y lec scgutdarnenre los versculos 1 a y 43 a 49 del
caprulo 12 del libro del .xodo'. l..os lee el mssmo orador. repitiendo acaso la lec-
ruca prevwneme dumnte la celebractn htrgtca por el lector. Esto hace
pcruar que el predicador ha cog1do en sus manos el libro blblico. Ms adelante,
durante d discurso). las cadenas de cu:acioncs blbllcas que hace el autor, algunas
de ellas bastante prohJas. hacen pensar que el sermn en cuestin haya sido pre-
viamente escrito. La auscnaa de uar2.miemos o de vocati,os dirigidos a los oyen-
tes abog:m por esta opinin, o son signos de antigedad o ambas cosas a la vez.
El prediador, por consiguiente, podra haber Ucvado ya escritas estas citaciones.
Entre los padres griegos, Basilio de Ccsarea d1ce que uene en las manos d
salmo que est Juan Cnsstomo proporciona numerosos ejemplos,
algunos de ellos mu} explcitos, de tener la 81blia en las manos. En su predica-
cin emplea frases como stas: cPara no trabajar en vano os leer desde sus co-
mienzos la palabra. En primer lugar os leer la ley Ouan se refiere a lo que
ensea sao Pablo en ICor 7 ,ls, sobre el matrimonio) y luego procurar explicar
la oua ley que parece serie conuariu
8
. cRealmente la l:ima semencia (la de La
Escrirura que acaba de ser lcfda) parece encerrar extraordinaria oscuridad; pero
si Jo mir1tllos atentamente. hallaremos una solucin sencilla. Bien ser, pues,
que ante todo oigamos el tenor de sus palabras. y a connuacin sigue un Largo
pasaje bblico
9
; es difcil no creer que el Crisstomo lo .eyera del libro sagrado
que tena a mano En la homila XX del Comtnlano al Gnem empieza Juan
diciendo que coge en sus manos l.;,uvoL) el texto blbllco que ha sido lcido
10
.
No codos los teswnomos del CrJS6stomo son tan claros En una ocasin rele-
y Juan parte de la leccin bbhca. para luego all:tdir: las mentes esclarecidas
comprendern de sobas lo que esto sigmfila: les basu haberlo odo de la lecru-
r:, 11, se refiere, en esto Jmo, a La lectura htrgtca, seguramente. En el IDJS
roo Comen/ano al Ginms, de donde estn sacados los ltimos eJemplos, hay
uD lugar en el que Juan habl cAsustado )' temiendo por su propia vida,
dirigi la palabra a su mujer. Abraham encootrndost en Egtpto. dijo a
su mujer . .
12
Este modo de babbr md1n. pucce. qu( despus de La primer:;
frase, Jum mira d texto sagrado (Gn 12,11) y cita segn d tenor de ste. Vere-
mos, ms adelante. ejemplos parecidos en san Agustn; son casos que DO existi-
ran, si los estengrafos ao cogtdo la predicacin ad lilleram.
3. CPG 46tl La hOIIlll2 podo sn. d,,rn. dd HjliO 11 o del ID.
4. se 27. 124- t 2;
). ?ftulos 46 48 p. t66-1'4.
6. ro, ( )(Qa: Ba,ho, Homtf!" ;r.bu: el ulmo 61: PG 29. IM B
7. jum Cnsstomo. Hom;Ji.2 1 (t/ tobrr: ::;.;to. 6 P(, 48, 970
8. juL'l Cnsstomo. Homi! robrt 1 7.J9J. 1 PG ) 1, 218.
9. Juan Crirostomo, Coment .. -no J M.Jii'O, nom1lfa XLI . 3, PG 1J. 450
10. Juan Cns6stomo, ,/ Gincm homoloJ XXI. 1 PG H. 166
11. 'EJe ;f ava..,..:.Ot..,l cdr!. lcuuru Juan o c. homila XVIII. 5 PG 13. U4
12. Ccustomc. o.c , homolfa XXXU. PG H. 29'
635
Preparacin e improvisacin
Aduzcamos un llimo tesumoruo griego. Severo de Antioqua hace, en una
de: sus homilas
11
una extensa macin literal de Gregario de Nacianzo, explio-
tando su :1ombre: por su dimensJn no resulta comprensible que la haya hecho
stn haber tc:rudo el texto en las manos.
En el mundo patrsuco latino, Ambrosio de Miln, ms de una vez, dice o
dc:Ja entender que: uene el texto sagrado en sus manos. Tratando de: las genera-
ciones de: Cnsto, habla de las dc:rmcias c::x:istentes entre: el Evangelio segn Ma-
teo y csce., o sea, c:l de Lucas. c:cuya traduccin tenemos en las En
el mismo comemario a Lucas. donde dice esto, al explicar el captulo 10, verscu-
lo 35. a prop6sito de los dos denanos que el buen samarirmo dio al mesonero
y haciendo una alegora numnca alambicada. habla de clas cuauo formas de:
eHOI libros-u. En este: texto, el demostrativo plural cestos. (horum) tiene para nos-
otros una especsal ssgnificacin: la de referirse a los Evaogeios (cestos cuarro li-
bros: ltbrorum quatuor formae) que al parecer c:1 obispo de Miln tena en sus
manos miemras predicaba sobre c:J citado pasaje. La revisin que ms rardc: hizo
Ambrosio del texto predicado respet ese vestigio del momento hablado.
Al tener que comentar el salmo 127, despus de haber sido cantado, Agustn
dijo que, tratndose de un salmo tan breve:, ms que: comentarlo, lo que: har
es repasarlo, volviendo a leerlo
16
Como siempre, es Agustn quien proporciona
ms tesmonios. Con frecuencia dice que lec: y que, por consiguiente:, sostiene
el libro de lo que: lec:. lo ms probable es que, terminada la leccin por el lector,
l tomara el libro c:n sw manos. Dtce: cEsto ha sido ledo y la leccin que ahora
ha de ser comentada. la Uevamos en las maoos._l
7
El mismo apstol Juan,
Evangelio tenemos en las manos .....
18
cDd san ro Evangc:Lo de san Juan, que:
veis que Jc:vo en las manos .....

Es como si dijera: el texto que sostengo en mis


manos es una garanta de lo que digo o de lo que: os voy a decir; no invento;
no son pa.labras mas. son del texto sagrado que est aqu, a la vista de todos.
En ouos lugares dijo: e Voy a leer algo ms claro sacado del Enngc:lio ... Espe-
ra, no corras ... Espera, digo voy a leerlo todo
20
c:Me doy cuenra de: que tamo
vuesuos ;enumtentos como los mios se c:levan, mas el cuerpo corruptible hace
pesada el alma. Voy a dear ya este libro (el volumen que contena el Evangelio
13. Set-ero de Anooqufa. homolfa catedral XXJX: PO XXXVI. 599-E03.
14. gcnenoorubll3 (Chrmi) dtctun, quarum nonnull.am uodmlll$ rn ru:angeuo secundum
Muthacum ucl lll hoc, cwus inu:tprct:u:iooem habcmw tn manibus, disUncum . Ambrosio,
ExpoJINO EMtmgdu uc'"'"""' UtCJm. JU. J ce XIV. 76.
1). Ambrosoo. o.c .. VIl . 80s: 240
16. cBrcuncr -quamquam cum (psalmum) cum canca.rcrur aodiuifws.-- quia b=is C$t curro
cum. non :ractans. sed lcgcns: Agunln. 111 pJillml'm 127, 1: ce XL. 1867
17. cHoc lo:ctum est. ct hanc lo:ctionem trttundam gcsramw in m:an.ibus.: Agusn, ln
lnKI. XV, 1 CC XXXVI. 1)1
18. clohanncs odcm ipse apoStolus, cuiw cuangelium in m:an.ibus btbemus ... : In lohalflltm,
lr3CI. XXXV, 3 318
19 SIIIC10 cuangdoo sancolobannu, quod g= nos uideris in .eunibus ... : In lohtmnem,
lri1CI. Xl., J 3)0
20. lego 21J<utd manifcsuus u . Expeua.; qwd fesunas? .. &peaL onquam; owm
lcgamo: &.31To1.IIO ,, pulmllm 14.1 17 ce XL. 2117.
636
El uso de rener en las manos un cdice
segn sao Juan. que Agustn estaba comentando): y vosorros os iris cada uno
a su casa-
21
cPor qu he dicho esto? Acaso despus de lo que: he dicho cada
uno d e vosotros me: dir. justamente:: Deja el cdice; por qu coges con h mano
lo que supera tu capacidad> Por qu confas tu palabra (a lo que excede la me-
dida de rus fuerzas)?:1 Todos estos tatos son claros y ayudan a entender orros
que lo son menos, como cuando dtcc:: cleamos hasta que (nuesrro Seor Jesucris-
to) Ueguc: a las palabras. con las que se digne explicamos algo de: lo que dijo
2
3_
Como en un caso que: hemos aductdo ames. de Juan Cnsstomo, Agusrn,
al flucruar en el modo de hacer cierras Citaciones bblicas, demuestra que tena
el tato sagrado a la vista para poder rc:ctificane. As leemos en un pastje: cEc
illi responderunt - respondu e rurbuH. o sea que. al decir e Y ellos respondie-
roru Agustn mir el texto bblico, Jn 7 ,20. y corrigindose se adapt a la leua
del Evangelio: ele respondi la rurba. lo mismo le sucedi comentando ocro
lugar del Evangelio de sao Juan; dijo Clamar ergo nob1s dommus - stabu enim
et clamabat: Si quis sicit. ..

el texto evangltco. Jn 7,37, no dice: cNos grita


el Seor.. que es lo que: Agustn empez a decir findose de su memoria, sino:
<Estaba el Seor de pie clamando, ere .. que es lo que nuestro orador verific
as que dio con el lugar preciso de la pgina que tena abierta ante s. As cogie-
ron los taqugrafos las palabras de Agustn al vtvo y gracias a ellos y al texto con-
servado en su forma origi nal nos es posible hacer tales observaciones.
En orra ocasin parece que c: l hiponensc:, en pleno sermn. pidi al lector
o al dicono que le alcanzara el libro de los Ev1ngelios, mientras que se diriga
a un supuesto oyente: d icindole:: cCumo te: hago esperar!. .. Acic:nd(, mira,
lec:. Veo que no quieres. Dame el cd1ce. leer yo
26
EJ pasaje es muy retrico;
finge seguramente la presene1a de: un advc:rsano; un maniqueo c:n este caso. Me
parece claro. a la luz de los orros ejemplos citados, que Agustn cogi n:aterial-
mente c:l cdice y ley.
As el gran maesrro africano pudo decir en cic:na ocasin que no solamente
desempeaba el cargo de predicador, sino tam:>in c:l oficio de lector: cOd del
mismo cdice:. Es as que no desempeoo nicamente: el oficio de predicador , sino
rambin c:l de lector. a fin de que m1 sermn se apoye en la autoridad de las
Sagradas Escrituras, }' no sea edificado sobre la arena con opiniones humanas,
21 cSenno ucsuos feaos mecum 1n superna !oed torpm quod corrumpirur agraLW an:ruun
(Sab 9.15). mm ct ego codicem estis ct uos qwsquc ad sua:o: l11 Ioh:zn-
nem, trx:. XXXV 9 \fanal) CC XXXVI, 323
21. cQua.re !Stl di.ti? Fone cn.im post lu.ec uer!la qwsqJam miho tuste dicac: Pone ergo codicc:rn;
quod excedir mcruurun ru:am, quid sumtJ in m..num Quid co commiuis linguam tuam?: In
lohannan. tr.:.-:. XXXVI. 6 327.
23. Log:unus <rgo, quia uenrurus cst (Chrisrus) ad uerba on qu.obut nobu iliqua quae dixic
digoerur expone m: ln lo/;.,,u,n, m.ct. XL V. 6: 390
24 lr.:tl. XXX, 2 289
In !oh::nnem, tr.u: XXXII, 2 300
26. Quamdiu 1< moras 1'2cio Quamdou 1e suspendo? Bend.icium est uc ciro uincaris.
Adteode. iospJC<. leg<. Video re noU<. Da codocem, ego le;Oo: Agusun, DcnlS XX:V.6: Morin,
161.
637
Preparacin e improvisacin
>ues podta ser que la memoria me fallara. As pues escuchad el Evangelio segn
uan. Es Dios quien hablb
2
:. Sigue la Jacga cita de Jo 5,24-29.
Hemos dejado para el final de esta serie de testimonios sacados de la predica-
:in de Agustfn dos que son especialmente .imponamcs y que nos prestncao aJ
>redicador africano leyendo no ya del cdice bblico, sino fragmemos escciruftS
icos preparados con antelacin. El primer testimonio nos lo ofrece el sermn
:::ca VI . en el que los taqugrafos han coruervado unas notas que son preciosas
>ara la historia de la predicacin. Tras el breve exordio de este famoso sermn,
:1 segundo sobre las costumbres de los clrigos que llevaban vida comn con
\gustn, ste hizo leer al dicono Lzaro d fragmento Act 4,3135; despus el
>hispo de Hipona cogi de las manos de:: Ll.aro el libro sagrado y repiti la leccu-
'a de toda la pcrcopa
28
Como en codo el largo sermn Agustn no vudve a ci-
ar el pasaje de los Anos, suponemos que no coiiSCrv el libro en sus manos.
El otro lugar imponanre es la epscola XXIX. El mismo Agustn explica en
:Ua cmo en una clebre ocasin. en que tuvo que esforzarse exuaord.inariamen-
e para convencer a los fieles de Hipona sobre el mal de la ebriedad. se documen-
bien y lleg a la predicacin con algunos cdices, habiendo sealado las pg.i-
w que haba de lrer en pblico. Volvemos a ver cmo el santo Ice , l mismo,
10 fragmento bblico; luego, despus de una exhortacin, coge oua vez d cdi-
e. el correspondiente a las Epstolas de sao Pablo, y lee varios pasajes: dos de
a primera carta a los Corintios y dos de la carta a los Glatas, y fmalmCJlre deja
:!libro para continuar el sermn, renunciando a dar lectura de otro fragmento
>blico que tambin llevaba seaalado
29
Toda la epswla XXIX de san Aguso
:s un documcnco de primer orden para la historia de la predicacin y una fuente
nuy imponante pua s.aber cmo el gran maesrro se preparaba y hablaba a los
uyos:IO_
27 .Ex codice ucfire Propruca enim non wnum djsput:uoris. S< etiam lcctoris fuogor of
icio, ur sermo JSte noste sancrarum scnpturuum aunaiu.te fulcuur. non bummis suspicicnibus su
er aunam aedtficcrur, u fone Uiquid non memoritcroccurn:rir . Audirc ergo euangdium undum
Dominus loquiruro: Agustn, scnn6n CCQ.XJJ, 2): PI. 39. 1628
28 Cumque l2..usus daaconus recttllos q>iscopo c:xlacem trdid1$$et. Augusnus q>I.S(Opus dWt:
.t ego Jegcre uolo. Plus enim me ddectllt huius uerbt NSC lectorem. quam ue.rbt met disputatorcm
'ermirutda la lectura po; parte de Agusn. anotaron iualmeme Jos taqulgt:os:
:geret, dixit: Audisti.s udimus, onre ut possirnll.S: Agustn. sermn CCCL VI: PI. 39. 1)74s;
ambot. Duodevigmti. 132s.
29 cE.r quoniam rr.thi prttpar.uac lenionC$ suggc.roche rroebanrur . .. Quae cum d!Cet:m, codi
em eu:un accept et ttttttUJ torum illum IO<Uro .. Tune reddito Exodi codicc cnmen
uamum tempus sinebai. e:uggelllllS. sumpsi aponolum Paulum imer qWle peccan posin essct OS
:odt.lege.os tllum locum: Si quis frater nominecur (cu:. ICor ).11) .. Lcgi etillltl illud quod non Ion
o tnu:rua.llo sequatur: \lohte crr.ue (ere. ICo; 6,9 L). Commemo!llUJ ttiam eu:mgclii 12pirulum
uod pndie ttaetaueram. . et .rcc.uaut illud ad Ga!Juas: aurern suot opera (etc.: Gl 5.19s).
,d.iunxi eciam legendua quod sequinu: Frua:usaucerr spiorus (eu: .. 5,22s) Quibll5 >('nctl codicem
:ddid.i Agustn. epistola XXIX. CSEL XXXID, 115-118. Ms abajo dice: cOrni$$2 lcctione quam
raepa.raue.ram . .. 119.
30 Sobre 12 iconoErafa de Agustn leyendo v puede vel'$e P. Coutcelle. SUneJ an
<entul de l'iconognphr! tlltguJilnunJie, ll, enRecherd!u ..tugtntimenneJ IV. 1966, cap. Il: A11gum"
rctu (p. 3941 y wu limina).
638
El uso de tener en las manos un cdice
Los resrimonios que hemos citado, adems de hacemos ver la fuerza demos-
uaciva que tiene el hecho de leer direccamcnte del cdice de la Biblia ante un
pblico a quien hay que convencer con autoridad, son una prueba de la ancige
dad de las incumbencias del lector y del ostiario descritas en el ritual de las :de-
ncs sagradas del Pontifical Romano. all donde dice que oficio del lector es leer
a aquel que prcd1ca y que el ostiario ha de sostener ab.icno el libro al que est
predicando'
1

La antigedad de la costUmbre de mantener. el mismo predicador, el libro
de los Evangelios en las manos durante la predicacin queda confirmada, por
lo menos para Egipro. por los llunados Cnones de Basilio el Grande; sego el
canon 9i de este cdigo. el obispo. no en cambio el presbtero, tiene en sus ma-
nos eJ libro de los E;angelios cuando predicaH.
Vamos a fijar ahora nuescra atencin en testimonios secundarios, oo siempre
relativos a los libros de la Sagrada Escritura, interesantes, de rodos modos, para
un mejor conocimiento del acro de la predicacin y de la formacin de los semo-
oes antiguos. pues ste es el objeto principal de ouesuo inters en las consicera-
ciones histricas desarrolladas en estas pginas.
Del abad Equicio. un contemporneo de san Benito. hombre lleno de <elo.
cuyas actividades, sin embargo, causaron sorpresa y motivaron las protestas de
seglares y clrigos, puesto que se dedicaba a la predicacin sin ser presbiteo (el
abad intent justificarse coo razones de orden milagroso y el papa se ocup del
asumo) narra Gregoo MagnoH que llevaba consigo, mientras viajaba, los sa-
grados cdices. o sea, la Biblia, y que aprovechaba las ocasiones que se le presen-
taban para exponer las Escrituras. Conscientes de que acaso hacemos una digre-
sin aJ llamar la atencin de los lectores sobre este pasaje de san Gregario. ya
que el pontfice no dice propiamente que Equicio tuviera los cdices sagrados
en las manos mienms predicaba, recordamos, no obstante, esca pgina del pri-
mer libro de los Dilagas, pues si el abad llevaba consigo los santos cdicrs en
vistas a la predicacin, no sera nicamente para prepararse. sino, segn las apa-
riencias. para emplear los mismos libros mientraS los comentaba pblicamente.
No es solamente la Sagrada Escritura lo que encontramos en las manos del
orador durante el acto de la predicacin. Por lo menos durante un sermn tuvo
san Agusn un cdice que no era bblico. Quiso apoyar sus argumentos rn el
testimonio de san Cipriano y, para dar mayor autoridad a sus palabras, tuvo po1
31 Cf C Vogel. LePo,lrjiutl Romano-Gum11rqve d11 srkle Le tale, 1 (Stud.i < Tcsr
226). Ctudad del V:wca.nc 1963, p. 1). En 12 bendacin del lector. la lecntra ms comn y ms aJtigu:
C$ clegere ci qui p=dica1>, no clcgere ea praediC:at. lectura. esta ltima, nactda de um mal:
rompreost6o de la pramera. Cf M. Andricu, Le Ro,utrn 1111 moyen-Jge, como 1: Le Pouijic ..
Ro-mil:n tk XII' siick (Studi e Tcsn 86). Ciudad dd V:Uiono 1938. p. 12). Sobre los nUlos er
la wriged:td SOStenan d libro :U que lea. d :trrulo de Pctenoo, ctt:ldo en b antena not:
49. p. '140. 00[2 3.
32 W. !Uedd. DUXirrlmm!chtsqudlen dnPatn:m;/ms Akxr;nrien. l.eip2ig 1900. p 2'3.
deja de tener su importancia 1 a distincin que se hace 2<Juf obapo y presbtero; <1 obispo o con
sidcrado romo d prediruor por cxcdc:ncia-
33 Gregario M:gno. Dr:ogoTJJm. lib. 4. ed O. Moncca. 33
639
Preparacin e improvisacin
>icn leer directamente ante c:l pblico de Canago. que en esta ocasin le estaba
:scuchando, un rato dd iJume prelado cartagins.l4.
Finalmenre, p:uece que san Agusn, rambin por lo menos en una
100 en ms (que no const:a claramente), manruvo el texto de un sermn prop1o,
>redicado poco antes (cdie ouper praecedente). a fm de recapiruJar lo que Ueva-
>a dicho sobre el salmo 103, ya que el sermn que en aquel momento estaba
:mpczando era la continuacin del comentario a dicho salmo y el orador quera
icuar co materia a los oyentes, sobre todo a Jos que haban esudo ausentes du-
ante el sermn anterior, resumiendo lo q11e llevaba ya comentado del texto
>blico. Este caso de la Enarratio del saJmo l03 es, al mismo ciempo, iotere
ame, porque, aunque no conste la duracin dd intervalo existeme entre el ser-
nn J y eJ 11 de los cuatro de que consta esie comentario al salmo 103, manifiesta
ue a Agusno le fue posible tener en poco tiempo la copia limpia de los apuntes
le los escengrafos ya por l revisados, pues, al resumir (clegere cuiSim), lo hace
le un modo ran detallado y ordenado que di6cilmeme podemos imaginamos
. nuestro orador fiiodosc nlcamentc de su memoria.
34 eRogo ut paululum adquirscas. Lego tanrum. Sanctus Cyprianus <St, quem in 012.0US sump
, annquus ep1scopus sc:dis buius ... Ad hoc ergo lego sanct11m Cyprianum. ur uide:nis quomodo
521
ueUtttus tt catholicus sensus in h uerbtS qua< paulo :ame uaaauio: Agustlo. sermn
CXOV, 19: PL 38, 1}47. Sigue un buen uozo de Cipria.no. cSanctus Cyprianw est, quem in rn:onus
tmp!i: ..,.. palabras .ooo exprt:S:v015; como SI d cdice de: sus obras .epn:sc:n12r:a al mismo auror. Por
dems. un modo de hablar que =biEn es nuestro. . . .
35. cEcee iam que dicto sunt reper<re et rursw exponue non cogamur; si defuerunt aliqw, qUJ
on audicrum. ooo decssent; prodest a.utcm illli forrasse qci non audiunr modo quod :tudictUnt
furrunt, u.r ct ip5i di=nt ade>Se. Lcpmw ergo cwsim: Agustn. Enamrtio in p1al11171m 103. sermoo
1: ce n. 1492.
640
IX
LOS AUDITORIOS
Las imgenes que podemos formarnos de los pblicos anri-
guos reunidos para la celebracin del culto divino y escuchar la
palabra del predicador son precisas y detalladas, gracias a la abun-
dancia del material histrico conservado. Contamos sobre todo
con los testimonios de los mismos predicadores y el de los taqu-
grafos, los cuales, al romar los sermones de la voz viva del orador,
anotaban algunas veces las reacciones del auditorio. Estas reaccio-
nes no tienen un inters meramente anecdtico para el historia-
dor. El comportamiento de los auditorios antiguos, ms espont-
neos que los nuestros, ms acostumbrados a expresar de un modo
vivo sus semi.mienros, condicionaba, sin duda, la misma predica-
cin. Y tambin hemos de creer que la condicionaba la misma
composicin del pblico oyente.
1 Quin constitua el pblico?
La liturgia siempre ha convocado a wdos los cristianos, sin dis-
tincin de clases o edades. )[o haba, en la antigedad, como las
hay a veces hoy, funciones especializadas, para nios, por ejem-
plo, o para jvenes. Aunque en la poca patrstica rard1a algunas
iglesias celebraban la misa ms de una vez al da en las grandes
solemnidades, la eucarisa diaria era nica por regla general y en
ella se concentraba el pueblo para una celebracin comn. As ve-
mos que el emperador se una al pueblo, ya que en aquellos ciem
761
Los aucLcorios
pos no habra sido tmaginable una misa panicular (privada, po-
dramos decir) para la familia imperial y su corte. El emperador
ertamence, y los magnates seguramente. ocupaban lugares de
preferencia en las tglestaS. A lo que hemos dicho a propsito de
la asisteneta de la farmlia imperial en el captulo Vll , podemos
aadir aqu unos tesumonios interesantes de Juan Crisstamo, el
cual en el exordio de su Homila en honor dtl mrltr Focas
1
hace
una alusin a la presencia de los emperadores. Como Ja amerior.
fue preccada tambin en Constantinopla otra homila de Juan,
la que ruvo lugar cuando la emperatriz (Eudoxia) se presem?, a
medianoche en la iglesia Grande:. y com parte en una procesto?
de accin de gracias, en la cual la misma emperatriz Uev las reJJ-
quias de los mrtires hasta la iglesia de Samo Toms
2
Al
del discurso dijo eJ Crisstomo que el emperador habla promeudo
allitir el da siguiente a la iglesia; en efecto, Arcadio asisti, aun-
que se march ames de que Juan pronunciara el sermn
3
Al
principio de la homut.a enumera Juan los distintos elementos o
grupos que componen su auditorio: los monjes, las vrgenes (con-
sagradas a Dios), los saardotes, Jos laicos, los esclavos, Jos libres,
las autoridades (&exonu), los sbditos, los pobres. los ricos, los
peregrinos, los ciudadanos en general, las mujeres casadas. los j-
venes, los anctanos, los medto enfermos que se han tomado la
molestia de asJSr, los pr'ncipes (&exovn=s) mezclados con la ple-
be y. fmalmence, la propia emperauiz, que ha querido presentar-
se como una persona ms del
Enue Jos jvenes cuc:ma Juan Crisstomo los nios. Ms
una vez Basilio de Cesarea se hace testimonio de la presenCJa
de los nios en la asamblea cristiana; as, lamentando la ausencia
de hombres, ironiza sobre la presencia de muchos nios: ellos son
los que hacen Ja confesin de unos pecados que no pueden haber
cometido}.
l. PG )0. 699
2. PG 63. 467-472
3. V&.se el titulo de la homtlfa quc prcdca.da eo la iglesia de Santo Tom": PG 63, 473.
4. PG 63. 468s Ci al
). Bas1lio de Homttw t:n """/XI., bJ"'bre 1 Je sequr. PG 31, 309 D-311 .!.,. Al


de la homila IV So/m el Htuimro" 1e dej or la voz de los nil\m: b de los
ob>crv6 el mumo Builio (PG 29. 93 O.
762
Quin constitua el pbco?
Sabemos que en muchas iglesias de mda la poca patrstica se
observaba la costumbre que algunos de nuesuos lc:ctores recorda-
rn haber visto practicada todava: los hombres se mantenan se-
parados de las m u jeres-'1. Es la prcttca que contina vigente en el
mundo musulmn, aunque quizs en ste se observa con un rigor
ms esrricro.
Leyendo a los preccadores antiguos uno se lleva la impresin
general de que stos se dirigan propiamente a los hombres, ms
que a las mujeres'. Esto hay que encenderlo a la luz de la menra-
lidad antigua >' en todo caso. no de un modo absoluto: los predi-
cadores predicaban para rodo el pueblo de Dios, aunque, en ge-
neral, puede decirse que hablan directamente a los varones e
indirectamente a las mujeres. Juan Crisstomo, que sabe expre-
sarse bien a favor de la mujer y de sus valores8, trae muchas veces
a colacin, segn una manera muy personal de pensar aunque
nada exuaa a la mentalidad cri stiana antigua, los aspectos nega-
tivos del sexo femenino, cel sexo ms condenado>. Cuando du-
rante la predicacin habla de las mujeres alabndolas, no significa
6. r t.cru .. irtS, c:sprC:SID lirtgltl pa11 dNij!Oll d Jugar cpando ocupa.ban W mU)ttC:S
m b tgk:sla. aparece rclan\12Illente m<!e en pmiti<O cf Sofrun10de Jerusalm. Comttwr-
no :rtiTBa.-n. 4: PG 87. 391>} A U.rtmnt.r"' no p<ncncte al oo >Uiarto de lm: padre5
a Olinr, Str'"' ti'.-\ta><u. 424l
s . pot C)Cinplo. b h-mil Jtl Co"Uflt;mo.; 1 (.cmtltC:: PG 61, 211-!14.
9 lo ,ll<i}uDro aartn&i1t .<vos:Ju311 CrumtOI!loO. o1 .\!Juo. homili.li..A..'"XXVIll , 2
3. PG }6. 776-779. Elgr:on Col"lr>::.."'n<l.:!GI..-slldtoution aJw.n pLDc:xprcsarsu mcoulicbd :a.:crca
ce!:tmuicr. b..mitta VUI -1 PG );, -; t.;.modh.,mbrcwmo la m#jcr fucroncrr:ulos UJUgcndc Doos:
san cmb:ugo. d hombre do:r.Joa 1 !; mujer , 11Cr'n b.s ctruta: h : rntl XI\', 4: 11 bomilis XVU S:
1-1): b muJCr hade csur <uiera. al hombre, hom.liJ XX, 1: 167 m la. gcnealoci&> b E5U1tun no cnumc
ra U.. mucrcs J>2l2 no bucr CO>U napcdlu;H: """'''' XXIX, 7: en 1:.0 punopto b mucc se IJWltcnia
m un esudodeJgualcbd con d hombrc,lubtmdo el! a ab.1sadodcc<rc hOClo.Jf. fue: sometid al hombre;
hoa:.illa XXX. 4 278: lo mismo Dd pequen.) . .,, .:l del Crll$tomo. rodo
dkgo> 1\. PG H. $93-598, pra<ntJ un b.ua.nte am.fen irum.: 1i elhombrefuecre;odo a ima-
de DJOScomo dorrunador !Obre ls no uf muJer, que atsucu ll bombrc. Menos dura.s
mn. m scnndo, I2.S que =pica luan en el ,c.ur.oen ro dd kgor \' }9'l- En d Comnumo
J M.zteo enconuamos como atas madu a propsito de \lt 19,10. A la etd.ul, muy duro les
parecb tener de por 11da en ca.a 1 soponar a una llena de maldad. que a como mar en<cna.do
pau >icmpte dmno de la miSma dc una fieu aJac-.: homtlta LXII. 2 PG )8, AqwJuan no
dlct lo miSmo dd hombre respttto de la mu;cr, pero ca <sa el Crub.lrua ba..etomo la E:scritura. En la
homilta LXXX. 2 727, del m11mo ComttJI.:mo,lccme petdtdu mujeres. le dlb:an
al de u.n alto honcq<f. Mt 26.613) emonccs d Uudas). uno dcsusdudpulos. 1ba uea
luar lo que le mspu:tb el A pu:udc hJ,lar a uvor de un, muJeres. no deja de rcncr. este taro.
un tolor anufcmtntsu, pues es cumo Sl dJJCiil que a judas. por sct hombrc. le ux:aba ser mejor que las
m o. eres son. por pa.nc. !011 uiaoo >e>cros ucne)u:ln Crusromo pan Marb. laMa
drr de Dio< (villruc los rt1lntdt>S por G Jou:un.rd. tlf.m" tr.nt:tJ ., p;lf'tstiqll6 .\laJer,.J ,;,.,.
trt l'n-grrt< 5mlf-ti. en H D. \lanotr, ,\!m.> IJJJikJ Jllr t.. Vt4t< , l , Pari> 194Q, p. 94s).
763
los auditorios
necesariamente que se dirija a ellas de un modo especial
10
Al
predicar Juan Crisstomo tiene presentes sobre todo a los ho.m.
bres. Caracterstico es, en este sendo, un pasaje de la homtla
LXXIII de su Comentario a Mateo: all habla de los hombres y de
las mujeres, para hacer luego una diatriba comra los adornos fe.
meninos y prevenir a los varones concra los engaos del otro
y termina dirigindose claramente slo a los hombres
11
La muJer
representa el sexo dbil, d que este orador se dirige nicamente:
a mvs del hombre, como si a las mujeres ru;iera que hablrseles
ind reccameme en el sermn
12
Hay excepciones, ciertamente ra-
ras, en que el Crisstomo se dirige a las muj(res de su auditorio:
cEscuchadme, mujeres; escuchadme, hombres!, exclama en b
hornil1a LIX. del mismo Comentano a Mateo
13
; en esta exclama-
cin ame pone Juan las mujeres a los hombres, cosa comprensible si
se tiene en cuema que estaba hablando de los vestidos y adornos
femeninos, tema al que el Crisstomo acude frecuentemente. En
otra ocasin interpel] uan directamente a las mujeres: cEscuchad
aquellas de enue las doncellas o, ms bien, escuchad tambin aque-
Uas de entre las casadas que con vuesuos bailes y saltos (habla Juan
a p10psito de Herodas) y deshonrando vuo.Lro comn sexo ha
:is que tales crmenes se cometan en los matrimonios ajenos.
Se trata, en este ltimo lugar, como vemos, de una diauiba ami-
lO Como por cjcmplo to la Horn:l11 puduada tn /t1 iglesia tk de ConStanunoph
'G 6l. 48S-492
ll Juan Cns6stomo, a Mateo. hom1Ha I.XX:Irl , 3: PG 58, 676s.
12 Juan Cwstomo, en Coml.'nt.tno 11 llitllto homtlb X\o'D. 2 FG 57. 217. dice qutst)c:sucnsto.
u trallt dt la concup$Cctlci:a. no sc dlllCt J. las mutne<. s10o a los sc debe a que propon:a
C)"n cneralcs (&st wnbin d cap!wlo 3 de C1U homia: 2) 7259) En d captulo. 2)9s. dKc qu:
i a p:op6<tro dd d.imrcio Jess slo hablaba a los hombre<. cs porque La mujer es un Stl muy dfbi;
le hcdlo. lo que di!Cia)ess valh runo para d como pan b 11uer En d mwno ColfU11t.."TT
r MPPo. homilb XXX, 5: PG p }68-370, ano Juan los ... K!OS de l:o mucrcs nnidosas qac"' ada
t:tn y maquillan e Y (pot qu<' unaguu:mc me du- a una mujer y no a un hombrt> Rcconouo
uc hay hombres peores que b mujer que hemos ?LODdo: mas cono al fin y al atbo al hombrc le
oca n:andu dt aqu que: de momento imaginemos una mujer, sin q<e dio qu1cD dem que es la m
er peor que d hombre. u vcrd:od ts qut hay crlmcne! tn lO$ hombres que apenas SI se dan hs
nujcr:s t-.: o ptense pues nadie que qu;tro el se>.o femenino o! obrar as!; no Nt por semcas ..
\qul Juan se d1ge principalmenrt y en primer lugar a lO$ maridO$ pata decirles que han de corrtflt
sw esposas; al ftnal habla a las m1<mas muercs En d <11 libro de lot Heeho1. honuta
CV. ) PG 60. 12), Juan Ctisstomo que hay quc soporuu d oaJ geruo de las muJeres, aunq<t
ambiln ala In la bondad dt mucba.s nposas. se dingc oicameme a 1<5 hombttS. es dc<lf. habla. C01'110
n tattos otros lupr<S, segn htmos ,isto. como " slo hubiera banbr.s pmentco en audnom.
13 Juan Cru6stomo, Ccnu11krrW 11 Msluo. homil LXIX, 2: PG 651 En el opttulo 3: 6)3,
:cma. Ailf (cnue los monjes) . d magistrado no .cu<a, la lDUJC: no unra.
764
Quin cons;:irua el pblico?
femenina, a la que sigue un araque aemendo conua las mujeres,
de las que el orador, enue otras cosas, llega a decir: cLa mujer (se
refiere a Herodas) era ms criminal que codos jumos:.
14
La regla
general es, pues. que Juan se dirija a los varones
15
. Eso se nota
en textos como ste: cEl matrimonio no es un obstculo en el ca-
mino al cielo, pues si lo hubiese sido y si la mujer hubiese tenido
que conspirar contra nosotros, Dios al crearla en un principio no
la hubiera llamado una (Gn 2,18)
16
Las palabras con-
tra oosouos:. indican que Juan habla en nombre del sexo masculi-
no y que es a los varones a quienes se dirige. Aguso, ms respe-
tuoso y considerado que Juan Crisstomo al hablar de las mujeres,
parece que habla ms de eUas que a ellas en sus sermones como
obligado por un cierto

herencia de la educacin ami-


gua; de todas maneras, es bastante claro. por no decir evidente,
que los sermones de Agustn estn pensados tambin para las mu-
jeres presentes enue los oyentes. Es significativo, con todo, que
alguna vez. cuando se dirige a e U as. lo haga de un modo indirec-
to: cQue oigan (lo que digo), les gust:e o not
18
.
Los clrigos ocupaban el presbiterio. Ya hemos tenido ocasin
de ver cmo la proximidad de los obispos y presbteros tena a ve-
ces influencia en el modo de hablar de Juan Cnsstomo y de
Agusn. Al fmal de la homila LXXXll de su Comentano aMa-
lbd bomllia XJ.\'111, H . 39-4J
11 Un tjtlllplo ptco en d C<A'ItlfWUJ .lfilfta. boruilh VIl . 6 PG H 79s
16 Juan Cns6stomo. Sobl'l homill \'1. l. SC 277 207.
li a Arwn. &el'l'll<n XXXVII. 1 CCXLI. 44i.
18 .rdw: rorum '"ut Stmthtudo empu 143. l ll Func propaca noltbam
aJdtrt . Audiarn go. udtm nolint. ti di<u.nt uenuc aJ doiiUn.tCum. ftltac ... ttmplo Cito !une tnn
K:unw Consukodum tsl pudon fcnurwum l?ac pous habmdo <ugn-;uu qutd ha
bcant), q-.IOC! oos commcmorand<> crubcxunut: AU$n. sermn XXX!!. 2) CC XU.
ACU>tn J su rrodo de pensar a.cru dr 12 muJC( puede ct5C 1\ Blizquc
c!IUgustmW> r 119821 .;.H T J Vw Bavd .itlgMIIJJIUS. owr ik rtt..r .... s.,dragm. Tjd
sdmft .oor ro thcoloio48 (l<;'i) G. Bonntt. llltfMslure,;:t;lui lo 11Kr."U1U1nJ
.zwuuu, m C 'wla<er >K H Chdtus <i.rs.). H.wrv spmJ:r4/u Fog./H j11r Vnhn.Je" OSA, n
1mem 70 Gelturtst.Jt. Wnbu:o 1 IS7. p 2S9nS; K E Borrcsco, titr prmlige tlfM<IIIrs
"' 1.1' 111 <: '' 117 <Augu...ini:tnum. 2S (19kS) 213-2;.1 A la bibliognfl_2
grncr.al dacb por K. Thracde 1 <u :amculo Fr- del R:"'C:: VUJ 197:21>9 podemos aadit
ahora l:u s;guia:t<S rrfttencias rclau.u .la luemura cnru:IJ12 ;;mugua r. Dupn<Z Ltt <Otllilllo, /mt
nme el /e; Plrts de l'tglue MontrtaiPus 1982: E Schus1ltt Formu. Jn memory of her.
A /t'lltnrst lheoiogtC<JI I'I<OifJif'll>lron of rbmtr .. ,ongrnts. 1983. que s61o m.& de b <Revue
thb>logtq-.lc dd.ouv:un> 17 l\ :,.,re: Une/emnu ptlll i11t IrtlfiT
5g V Fbrcp, Jf'.Jr k !Mn:o=gnde ApoutlfRo"' 15.7). """Fr."' ,)l\C
21tl8 ( 1Cl84-11)85) l,<>l{uaca dejuJn iJitoii'IO en las p >4- )6). S Ztncone. /) ltm.J :J011Wi tio11na
765
Los auditorios
teo,Juan dirige La palabra solamente a los diconos encargados de
distribuir la eucarisda"'
Por lo menos desde el stglo 111 los penitentes pbliLO) perrn-
necan distanciados. Los catecmenos, dispuestos a abandonar el
lugar sagrado despus de la liturgia de la palabra (de la misa de
los catecmenos, corno se deca), concretamente despus del ser-
mn, formaban sin duda un grupo apan&
0

Mezclados con los cacecmenos romabao parte en la lirurgta
de la palabra auditores no cristianos que asistan a la predicaci?
por curiosidad o por mters por algn orador o. acaso, por senur
que se despenaba en ellos una inclinacin hacia la fe cristiana. Es
as como Agusn a los sermones de Ambrosio de Miln
21

Ms adelante rend remos la ocasin de comentar la presencia de un
asu6logo en la predicacin del mismo Agustn. Muchas veces los
herejes y los paganos eran apomofados por los predicadores;
no quiere decir que esruvieran presemes. Lo mismo hay que
de los judos. En cambio, Juan Crissromo y muchos otros predi-
cadores se enfrentaban, a veces con dureza, con los cristianos de
conducta reprensible. cMuchos de los presentes son peores que los
judios. exclam en o erra ocasin el Crisnomo
22
Esta clase de
apstrofes no escasean en la boca de los padres y st a veces
muy duras a nuesuos odos. juzgumoslos segn la mentahdad Y
la educacin de aquella gente. .
Consideremos ahor:a, segn las fuentes histricas de que.
ponemos. la calidad de los auditorios, porque, como hemos ill9-
;,,.,l"" / Dn tUl "'"'''ll!lt/z G11 Ju"" (Dotioro. Cr:W>Ionro. T"'Jo_ro. T.o
dorr1o1 .... di Sto;a dcU"cscga. 2 10}-11 de Jm...aln iliba b :UJduKbd_mn
que la1 mu;etrs 1fl t I2S vigiJUs lanl!Kti homalra VIl. ed Aubnt:tu, l. 228. Sobtt el
mo npr= Hesiquio en la homUa Aubneau. 11. 663s; fuul de cqa homilh luce
He<q,io un dolJO de b muicr, kl .ual de modos no dea .k <ct un ncnl\-o, rolDO
todo m tsfe iei!Udo. rn ,. , Mu1 anrifmurua "'un scrm6n Ultii!UO. publndo
G laloma.one. U11 iioge ropu "' "'"/ MiHJ, 111t<t#ui l de Thtw.', .!.e Muscon. 92 (IQ91
'!1/o po<kmos ahora mult.pli<at lot cjrmpiOi
19 Ju;m Cn<6stomo. Comm:.no il homili2 lXXXll 6 PG 744 746 . f
20 Pon fit trusu Agunn, SttrnJl XUX, 8 CC X1.J 620 C
E. Schwarn. 8Mmt11/e11 "'"' Emuburgo 1911
21 cVcrbueiussuspcndebarJitmrus. rrrum autem lncurioslb <1 comemptor .mab:un. ttdeltctOO
SU1UitltC !ICtmorus> Agusdn. Colffe>J''tl V XII, 23- ce x:xvn iO. Cf V, XI\', 24 71. VI. !11. }-4
22 Juan Crustomo /Q f:ltp tlflt'l. hoculi:a IX. 4; PG 62, 2) l. La homja
o . o d
fue ptcdcada probablemente eo Couu.nunopb (ct l . 1) 1 ). Sasiho hxe una paree
1
H0111tliit JObre t .Jalmo PG 29. 312 C. Otro& ejemplos de Basilio. m lkro:udi Hs
766
Quin constituia el pblico?
nuado, sta influa en Jos oradores, en su forma de hablar y en
el comenido de los sermones, los cuales, como es natural, haban
de estar acomodados a la capacidad de los diferentes componentes
de los auditorios, segn las posibilidades de cada predicador. Ya
el mismo nmero de los oyentes puede condicionar un discurso,
porque un orador adoptar fcilmente un tono y un estilo distin-
tos ante un pblico numeroso o ante otro que, por ser menor, le
perm.ir sentirse en un ambiente ms familiar o ntimo. Esto_ ha
sido ya objeto de nuestras consideraciones en el captulo antenor.
Los discursos pastorales de los padres que conocemos estn conce-
b1dos para asambleas ms o menos grandes, para pblicos mayor-
mente ciudadanos, y perrruten hacer comparaciones mteresanres
en ms de un semi do. sobre todo en relacin con la calidad del
auditOrio.
Por poco numeroso que sea un auditorio ciudadano, ste est
ordmariamente constuido por personas que representan toda la
gama de talemos naturales y de espritus diversamente instruidos,
desde los que son capaces de una clara y rpida comprensin de
lo que d predicador dtce hasta aquellos para qutenes el predica-
dor ha de hacerse pequeo con los pequenos. Cuando, ms ade-
lante, consideremos los testimonios relativos a las seales de haber
comprendido que hadan los oyentes, podremos darnos cuenta de
las diferencias de capac1dad y de instruccin que ha.bfa en los
auditorios aoriguos.
Un autor de tiempos tan remotos como era TcnuJiano defini
el pblico cristiano como de csimplices ... , ne dixerim impruden-
tes et idiota<:, aad1endo que estos simples, tgnoranres y faltos
de discernimiento constitutan la mayor parte de los creyemesn.
Son palabras de un espmu cruco y apasionado; son umbin pa-
labras que hay que leer recordando el modo de expresarse de los
antiguos, quizs ms rudo que el nuestro; de todas formas, auco-
res algo posteriores, los predicadores de Jos stglos IV V, por
ejemplo, no se hubiesen atrevido probablemente a calificar de
esta manera a sus oyentes.
21. . d irr?NC<nt<> et douc, quac ma1or lo(mKr u<cmium
Tenul.ano ,{:lll.tJJIH 111 1: CC U. 1161.
i67
Los audiwrios
Que unos discursos, como los de Ambrosio, dirigidos a un p-
)lico de una ciudad como Miln, residencia imperial, tengan un tono
!lev2.do, es comprensible, como lo es que lo tengan igualmente los
iel papa Len Magno, pronunciados en Roma, ante un pblico to-
iav1 distinguido en gran parte, diferente del de los ciempos de ouos
)apas, que gobern la Iglesia siglo y medio despus, Gregario 1, en
JO tiempo en que la Urbe era ya una mezcla de romanos viejos Y
:ie brbaros sobrevenidos, para los que el pontfice haba de adop-
:ar un tono rns sencillo y Uano. Se resarca Gregario Magno, en este
;entido, cuando predicaba homilas. como las del Comentanoal pro-
feta Ezequiel, ante un auditorio reducido y ms selecto
24
.
En Constantinopla, un Gregario de Nacianzo poda permicir-
;e, en su hablar, unas formas retricas y elegantes ante el pblico
:le 12. capital imperial, pblico que, de todos modos, segn reco-
noca el mismo Nacianceno, estaba e-compuesto de gente de todas
las edades y de todos los temperamentos:., a los que el predicador
ha de


En el Africa Jacina de la misma poca los sermones de Agustn
reflejan bien la diferencia entre un pblico urbano y otro rural;
los sermones predicados en Carcago no son iguales que los pro-
nunciados en localidades menores, en los que la gente era menos
instruida y donde las conuoversias teolgicas no impresionaban
tanto a los fieles como en la capital y en las ciudades mayores
26

En Italia. los auditores de Mximo de Turn pertenecan a un
pblico ciertamente urbano, mas ena e ellos no haba personas
como los opulentos milaneses que escuchaban a Ambrosiol'. Si
la presencia de monjes condicionaba a veces la predicacin, como
24. Cf Ch More!, en SC 327. ;}.
2) Gregorio Nacianceno,/ogo1 11, 39 y 45s SC 247, 141 y 149:ss. Repccidas vtees)uw Cus6uomo
acolaci6n la 1gnorancia de sus oyentes, tanto los arnioquoos como los connuuinopobWJos; pani
les echa en cara su dcsconocuniento de las costS rdacivas a b Sagrada Escrirura Di, por
que son muy po.;os los que de quE libro de la Bbli:a proceden las cuaCJOo($ que h2re
:uancb pred1a, incluso cuando el lecw. a,l sub1r 21 amb6o. ha empezado por anunCiar dr d6nde era
1acadla lectura (Comtntano a la epl!to/a a lo1 Hebreo1, homilfa Vlll: PG 63. 7)17 v&se todo el
exordo). En muchos de los textos que hemos de otor en las p:1ginas siguientes se refleja b op1m6n.
a veru negariva. que Juan Cru6stomo tenla de sw 1udtorios.
26 Cf Pootet. 73 77ss Sobre b.s diferencias que se dejan notar uue las bomilfas que
de Antioquta preclic6 en esta c1udad ) l.u que ley6 en localidades menores, Otivar. Seur i'Arlho
';11111. 42)
27 a o Dcvou MIZtStfiiO dr Tonno t rl SJIO p11bbluo, cAug-.utinillllum 21 (1981) 1)}167
768
Quin coostirua el pblico?
la de Agusn
28
y de Gregario Magno
2
9 , la de gente labriega pro-
vocaba que Zenn de Verona muchos ejemplos de la vida
agrcola, con lo cual el orador se senta obligado a pedtr perdn
en el caso de no explicar correctamente las cosas del c1tllpo, ya
que l no era experto en agricultura>
0
MU)' complejo era el p-
blico de Ravena en tiempos de Pedro Crislogo, o sea, durante el
segundo cuano del siglo V; esto daba pie a Pedro a aducir, en sus
sermones, ejemplos y figuras del mundo cortesano, poltico, jur-
dico, militar, agrcola, marinero. etc., ya que Ravena era en aquel
entonces residencia imperial y d puerto de enlace enm Oriem:e
y Occideme dentro del imperio romano. Con ello Pedro daba
pruebas de su gran erudicin al par que de sus dotes retricas.
En grados ms o menos diferentes los auditorios crisanos an-
tiguos, como los de todos los tiempos, estaban compuestos de dos
categoras esenciales en el mbito social: la de Jos ms y la de los
menos instruidos, ms numerosos los ltimos, naturalmente, que
los primeros. En el orden meramente humano ha habido tambin
siempre dos categoras: la de los ms y la de los no tan inteligen-
tes. Todos ellos eran objeco de u solicitud de los pastores eclesis-
ticos, porque a todos est destinada la palabra de Dios. No siempre
fue fcil para los predicadores antiguos adaptarse conveniente-
mente a las desigualdades del pblico. Esco vale, naturalmente,
para los predicadores de cualquier poca; sin embargo. hay que
reconocer que los padres de la Iglesia han dejado testimonios muy
vivos y curiosos de los esfuerzos llevados a cabo por ellos en este
sentido. Agustn prefera decir claramente a los mismos oyentes
lo que pensaba acerca de la composicin de su auditorio, tanto
ms cuanto que los ms instruidos no eran siempre los ms ade-
lantados en el conocimiento de la palabra de Dios3
1
Hablando
una vez en Cartago dijo que emre los que le escuchaban los haba
28. Cf. /\ . Zwanggt, for:/3,fonik tm btr A11gunmn. 1\rchiv fr
lirurgtrwisscnsdaft> l2 (1970) ll0116
29. b ameuor oou 24
)0. cHk mlli. IUSUCO ucmo. be:lus!im ign:I$Cite agncultorcs. 11 qutd uescne :sottertiae. uineae
in rauonc, itnattI et1'tJC.,..t 7eon de l'cront Tno/3/111 n 11 1 \ ce xxn 183
; i. cSunt crum nter uos docu tt crudiu i'U1 ct lmeru non mediocriter insuucti ;
er qu1 ilbs lmcru. quac libcta.cs uocoantur noo dtdi<lstis. plw en quod in sermone dci nutrici = is.:
i\gus-n setm61l CXXXITI l y 4 FL 3!-. 'j y ; }Es
769
Los auditonos
que saban quines eran los egipctos y los estoicos; otros. en cam-
bio, lo ignoraban3
2
No deja de ser esto un indicio tnceresance de
la cultura general de que disfrutaba la plebe cartaginesa en el paso
del siglo IV al V. A lo dicho aadamos que muchos de los orado-
res cristianos antiguos demoStraron tener verdadera habilidad en
acomodarse a la diversidad del pblico33, consriruido por gente
bastante cultivada mezclada con canesanos y genre dedicada al
trabajo manual;.. Hubo predicadores, como Severo de Anuo-
qua. que teman elevarse demasiado en la comemplacin y expo-
sicin de los divinos mtS[erios. dejando en ayunas a muchos fieles
tncapaces de remontarse con el orador a tales aJruras. Jo que lleva-
ba consigo el peligro de que los oyentes perdieran el aprecio por
la palabra de Dios y hasta por toda la funcin Jjtrgica
3
l.
2. El gusto p or escuchar que demostraban tener los antiguos
Los pblicos antiguos ruvieron unas cualidades y unos defec-
IOS que fueron elogiados y criticados, respecrivamenre, por Jos
mismos padres36. Dichos pblicos podan estar constituidos por
personas frvolas y por personas serias, crticas y exigentes; como
hijos de la antigedad eran, en general , oyentes que demostraban
poseer sentido y gusto por el bello hablar. En esto los auditorios
antiguos podan llegar a ser muy exigentes. Disponemos de testi-
monios tan abundaoces y vanados del gusto de Jos antiguos audi-
tores cristianos por la palabra de sus pastores. que hemos de lirni-
urnos aqu a ofrecer una seJeccin de ellos.
Naturalmente, no todos los antiguos predicadores pudieron
hlblar en la misma medJda del gusto que experimentaban sus
a rdores y del deseo que manifestaban por or la palabra de Dios,
32 Agustn, serm6o 0., Pl M)>J.
33 Vb>c lo que dKe Eusebro de Vul.uJe Comt011rfmo. N. 4): ed Hctkel en GCS
sol:re la habihdd de los obupos de podocia
l4 Basilio de <:enea. ti horrulla JO 1: PG 29. H A (d IV 7 93 C). Cwn-
do <n el aocc!Jo de la homila IV metXtona el taller de la craon.. (PG 29. bO A). uenc acaso en
<lmld<"l2ci6o los 2.1tes.:u>OS que le esu b20 Cll(uchmdo V &se wnbtin Gregooo de NJSa, Scbre el il<'
u curo1r, promuo: PG 44, 6) A.
l) d<" AntJOtqnh, homila XLII , 1 (n.ordio): PO XXXVI.
)6 a FJcurr ) , n2
770
El gusto por escuchar
porque no rodos Jos preccadores saban suscaar en igual modo
cal deseo. Hemos de suponer que los estengrafos solamente to-
maban los discu rsos de los oradores que ms se Jo merecan, por
ser los ms apreciados, como hemos de creer que en el transcutso
de los siglos slo ha sido transmitida, por lo general, la literarura
homilrica ms interesante y, probablememe, la que ms gust
a los auditorios originales. Por consiguiente, es comprensible que
los testimonios ms numerosos sobre el inters y el gusto del p-
blico procedan sobre todo de oradores como Juan Crisstomo y
Agusn.
La atraccin que ejerca san Juan Crisstomo llenaba las igle-
sias en las que l i ba a precLcar. La contemplacin de la belleza
espiritual de una gran asamblea, ardiente en el deseo de escuchar
las divinas ensei'anzas, llenaba de gozo al orador
1
'. J uan se daba
cuenta de la alegra con que le escuchaban; esto era ya elevar el
espritu aJ cielo
38
Sus oyentes no solamente se mosuaban bien
dispuestos y expectantes, sino verdaderamente hambrientos de la
palabra de Dios'q e insaciables-1. Al Crisstomo le era posible
pronunciar frases como sta: cVolvamos al desieno (es decir: vol-
vamos a hablar de Jos monjes); s, quiero volver al mi!'mo tema,
ya que observo que os tratarlo con extrema complacencia.
41
. En
otra ocasin dijo: cDel da de ayer, que era fiesta de Satans, hi-
cisteis una fiesta espiritual , pues recibisteis con gran benevolencia
nuestro discurso
12
, pasando la mayor paree del da aqu, en la
iglesia
43
. EJ gusto con que seguan su palabra es lo que permita
a Juan Crisstomo alargar la predicacin
4
-1. Y el mismo Juan da
testimonio de cmo algn oyente echaba de menos su palabra
H Vucle a <c:t eljtn.n ,. Citrtm. ck )IUO USIUIJl<) , una fuente
para I.J que a.:erca dd (J:Sto, de b wooc1a.-rio '/ concepus putttdo< que c:xprtull
d &llllo r d de<co de or de 10! lides . honullas U, 1 PG H. 26: IV 1 395: X!JI. 1: 10) ; XV,
1 XIX. 4: 164: XXXI. 282' : XXXU, t: 293 .-XXXIII 1: 30S.
\8 Juan Crisc>-1omo. Solm .1/U, homtl.a 1. 1; PG )4 633
}C) Juan CNstomo, Homu pr.-tlu.J.J.un i.Jt!,luu; ,., StPttJ AII.Jif,Jt.J Jr fJMoJ
1 PG 63. 493
40 Juan CriSSI:omo. Comtntmo .11 GiJum. homtlt:dX. 1 PG H 76 ..t canuguo (conoo
do) Y :udiente deseo de e.>euch:u ve., .. Sobre O:WI. bomtla lll . 1 SC 277, 107
41 Juan Cru<romo. Cotntnl:mo a Jlf111,o homtlh. LXX. 3 PG ,8, 618
42 Se Juan a la 10brt /;;r PG 48. 9H'I62
Juan Cnsostomo. Sl)brt M pob111) Uuro homtla 1 1 48, 963 .
4-1 a . Juan Cns6stomo c,,,. ,t.mo J Cwm. honulh LVIII, 1 Pl )06.
771
Los auditorios
cuando, por circunsrancJas diversas, el gran orador se encontraba
alejado de los suyos-ts .
Tw frecuentes como las del Crissromo, si no ms. son )as
alusiones que hace san Agustn al gusto que sentan sus oyemes,
gusto que el obispo de Hipo na expresa con un lxico variado: cex-
specratio (un deseo en ensin. que espera ser satisfecho)46; csa-
pereP. o sea, gustar; clibentea y cdiligencer audire.IS, cuando
al gusto de escuchar se aade una socitud espiritual , y otras ex-
presiones que veremos al tratar ms adelante del inters y de la
avidez de los oyentes. Compenetrado con su auditorio, Agustn
saba lo que el pueblo gustaba de or49 y perciba enseguida las
reacciones de alegra que produce la palabra de Dios cuando es
bien entendida)(). Empleando una expresin que ya hemos en-
contrado en Juan Crissromo,
1
, Agustn dice darse cuenta de
cmo los afecws de sus auditores se elevan hacia lo ms alto junta-
mente con los lo dijo eo uo largo discurso que no result
pesado; todo lo contrario Agustn y sus oyentes se lo pasaron muy
bien en esa iluminacin interior comn, que ha de continuar
unindoles espirirualmecte cuando, cermioad1 la funcin, codos
se separenH. la palabra de Agusn gustaba a sus oyemes como
han gustado sus sermones a los lecwres de los siglos posteriores
y continan gustando). . Gustaba incluso a contemporneos no
4) Cf_ Juan Cris6stomo. Vlll1 Olnpia. 11, SC 13. t))
46 c!::tsa IAuciJbw apotolorum .. impar fut. tamen ct9tuioni tantatts uest ne,
qu;amum ,omnror corum danarw C51. non dcfui. : Awt:o. scrm6o XXIII (conclusa6o) :
Morin )21
47 cSapuit quod dixt Numquid :ne strmo saperct . tn uobas 1nrero dukwo?: Agus
dn. sermn CLXIX. 16: Pl 38. 914.
48 cQu:un audis.s tam 1gitc quod audinis>: Atwn. WrTJIID m PJI'""'
/J6. 22: CC XL 19-8. <Qu: crrnooem da nostri non mlum libenter eciam dtllgcmer audistJS>
, loh31NU"'- XL VIl . 1 CC XXA"VI. 403
49 e Video aliqutd unde pouum nn pauci!lltcm chrisu:o.nam. sed mulutudinem consob.rt. et
q uca boc aude Dimin:ire u dunitutur uobis- .'\gustfn. <ttm6n LVI. 16 Pl }8. 3S4s.
)0. cQ11od lcctum cst hod.te de sm:to Euangdio qu>em tnleUcctoran n f..cu pudawn spariwe
cum fucru tntelltuiD> AgusWl, semn CCLU. 1: PI. }f. 1 PI
51. a. nota .lll.
)2 uesuos affcctus ad[OU.J mecum ad superna.. del pasac ctt:tdo en la nota
H nobis fuic in comrnuu. p uisi sumus bc.x cxuluuunus, sed cum ab inuccem
rttcdimus. lb illo non tard:unw: Agustrt. , lolttutn. tnA:t. XXXV. 9!coodusio): CC XXXVI.
) 4. Lo dcmucsua. entre otras sd\u:s. la trac!Joo manuscnu la prcdx:lcio agusuruaM..
es cocontablc y complic2da. excepto en bs scrmooes de tema muy ctcut:!Uncial y que, por eso. ruTic
ron un ioms esc:uo como lurun htrPca o pnvada; son estO! ltimos sermones. la m.,yor
panc de dios. pccus bellrsimas. Mas de la traWci6o msnwcma ru:n- de ocupamos tn otro capft11lo
772
EJ gusro por escuchar
cristianos; algunos de eiJos, medio a escondidas, iban a disfrutar
su palabra. Un maniqueo Uam a Agustn csupremo orador y
dios de roda Ja elocuencia..Ss. Esto o os recuerda lo que el mismo
Agustn haca, cuando todava no terua la fe cristiana, yendo a es-
cuchar los sermones de san Ambrosio en Miln, de cuya palabra
quedaba prendidoS
6
, dominado a la vez por dos sentimientos: el
de la fruicin, por una pane, y, por oua, el de la tensin espiri-
tual de una persona que est ardiendo ya por la proximidad de
la verdad intuida y no todava poseda)
7

tan testimonios favorables, en este aspecto, a predicado-
tnfenores en fama a Juan Crisstomo y Agustn. Severo de An-
uoqua supona, por lo menos, que sus palabras haban gustadoss.
Algunos de los rescimonios pueden ser retricos, o sea, fingidos
por el

Ouos, que hemos de considerar como verdade-


ros, manifiestan ms el gusto que cienos oyentes sentan por los
bellos efeaos de la elocuencia, que por una buena exposicin de
la de Dios; de ello nos proporciona ejempbs Gregario de
Naetanzo
60
, el cual parece que llegaba a rener escrpulos de fa-
vorecer demasiado el gusto del pueblo. En el panegrico que hizo
difumo de Cesarea, notaba que el pblico se compla-
CJa en la descnpctn de la belleza, del vigor, de la tilla del cuerpo
de Basilio cuando era joven; Gregario cona la descr pcin y la deja
cpara los que se imeresen por estas cosas6
1
. Tambin Ambrosio
haca cierras concesiones a la delectacin de que el auditorio daba
. )) &cundtno. en cfccto. lbnu a Agwti:l >ummum o ratorcm n deum pacnc: couus cloqueo
llae> E/ttJiu/.r Su,tlmt ll11g1tJMum . 1 PL 42. )74. Es el myot d ogao que ha recibido
Agunfn como or:ac:lor
) l ance"' r nota 21 .
P Otros tCSI:Jtr.()'\aos de ju..n Crustomo) de Agustn sobre el r;usto conque ocuchabao b
dtcxatn o emes del mundo antiguo. han stdo constdcn.dos en el cafitulo VI. Otros han de
ser tcncdos en comtdeuu6n ms add:aote.
)S. de Anuoquh . homila Vll. 1920 PO 1920.
) 9, $tt.O, por cJCfllplo. el exordio del "CfTDn autbwdo a Hip6luo, lb;spo de Bo<tra. Sc;brt
'"
11
tTn..-.m ik L:.7.no. conscrndo en su onr;rn.J griego y en tnducon arncnia. ed H AchdLS
utftl/wtneti.tciu Schnftelf, en G<:S. Htppo/ym. 11. 21) . En el c:unpo
alunas de lu pcezas sal1du del taller Gamo de Aries como. :or ejemplo. el scrm6n
IJI CC QIJ 323 }2). lucen se><pcchar en sentido. pero t llm {tmdil1U,IO '" respecto d<
b per- r.. <1< Cc,;co
60 V25c. por eJemplo. el l?gor VU. 1 PG >S. il6s. aunqu< todo d est lleno de
nes al gu.11o que sentan los oyel!l(! por la rt16rica
h 1 Gr<gorio 1\ ttianzo, logor XUll . 1 O: PG 36. )08 11.
773
Los auditorios
nuesrras; al explicar l la creacin fue particularmente feliz la
lescripcin que hizo de la zorra; el obispo de Miln, empero, es-
aba convencido de que los oyentes eran capaces de fijar su aten-
in en cosas ms profundas6
2
.
Del gusco de los oyentes puede servirse el predicador como de
m anzuelo: gustando puede ganar el inters y la atencin de los
:ieles De todos modos, no conviene que el predicador abuse en
:ste sentido, reconoce y recomienda un antiguo predicador6
3
;
>odra quedarse todo en mera fruicin.
No hablemos ya de las exigencias, ms que del gusto, de
tquellos cristianos antiguos que llegaban a negar la inspiracin
le las Sagradas Escrituras por su estilo vulgar; teran la insensatez de
lecir que de ser inspiradas por Dios, podra calificarse a ste de
ndocto por haberlas dictados en forma tan defecruosa
64

Las relaciones afectuosas entre auditono y orador:
el testimonio de Juan Crisstomo
Sw Juan Crisstomo se complaca en evocar, durante la predi-
:acin, el afecto existente entr e l y su pueblo. No era solamente
:1 guno por la oratoria y la capacidad de disfrutar de la palabra
ie Dios en boca de tan excelente predicador lo que atraa a los
ieles, sino el amor que senan por su

cEstoy enfermo
r necesitado, dijo Juan en cierta ocasin, cy carezco de pericia en
62. Er quonilun proxime de uulpe oobi5 ooo ingruus u2curus euasr. si uestrum fidde
o figur:. mmUSCII!J arumanus expenus sum. p1'2tsumo quod profunda myneria, quae luporum specie
tdantUI, studiorum uesuorum posmn apaire AmbJOSIO, Exj>oJIIIO i.tlcu. vn.
,): ce xrv. 229.
63. cNon .. becifiWlus alloqwi ct qW'Cd1m KXUruiita.te urrborum a u res nostr:IS
= uc<11'2S?) obleroue nos cooueniu Fausto, Serrnon 1: PLS 111 H7.
64. Cf Amobio, luluerJIIJ 1111/iones. l. 58, CSEL rv lact:UlO. Dlllill# lnJid11/UJMJ, Vl.
1: CSB. XIX. H9 H4; VI, 21. 3: )62.
6). Cf. Juan Crisstomo. Hom't.> predicat ik su regre1o tk Comtantmopla: PG
2. 421424; Sobre la penitencw. homilh 1 PG 49, 278s (codo d aordiol; Homila pro11vncu<h1111tt.J
le m4MI1Ne al tkrtl4rro, PG )2, 430: haf t20 dispuesto a csntdw como vu.stros ofdos.
lbse umbtnSoimlape11denaa. Vill,l: PG49. 2i7. El CJU>rdiode b.Homdl 10bre w/ala.r
!,J 1: PG H. 371373. C'5 agualmemc un ccstimoruo de la aficin que S(O:w los fidcs de Anuoqua
>Orla prroicacin e o general y, al mismG tiempo, del amor de Ju:w los y del que $U$ fidr:s
e tenfao. Mis de cien allos ms tarde ouo orador aruioqucno hwlari de b amistad que le profesaban
M oy=e5 de aquella ciudad: Sncto de Antioqua bomtla XVI, 1: FO :XXXVill, 2, p.
774
Relaciones afectuosas emre auditorio y orador
el discurso66; mas cuando contemplo vuestra asamblea me olvido
de mi enfermedad, ignoro que me hallo necesitado, no me acuer-
do de que soy imperito . .. Sois vosotros los causantes de mi gene-
rosidad, ya que levantis los cados con vuestra pronti tud por es-
cuchar y estis pendientes de mis labios6
7
Lo mismo hacen Jos
polluelos de las golondrinas ... 68
Tan grande era el afecto y la aficin que senan los fieles de
Constantinopla por Juan que, cuando ste, segn la costumbre y
siguiendo las reglas de la conesa debida a los obispos que se en-
contraban de paso por aquella iglesia, panicularmeme cuando se
uataba de prelados ancianos, daba la palabra a los obispos hus-
pedes antes de tomarla l, el pueblo. que prefera a Juan. protes-
taba y, con unas formas nada coneses, daba seales de descon-
tento.
Esto es lo que sucedi cuando Juan invit a hablar a un colega
suyo llegado de Galacia69; Juan reaccion contra el feo comporta-
miento del pueblo, aunque sin disimular el gran contento que ex-
perimentaba al ver el amor que el pueblo le profesaba y expresan-
do lo agradable que era para l haber de predicar a unos oyeores
que tanto le amaban
7
0.
Realmente el pueblo amaba a su pastor y no se cansaba escu-
chndole, incluso cuando el pastor lo reprenda, a veces duramen-
te, cosa que no dejaba de hacer, porque Juan era un pastor de al-
mas que no se andaba con consideraciones ni miramientos cuando
lo juzgaba necesario. Si los poderosos vean en este modo de pro-
ceder a un predicador molesto y peligroso, el pueblo simple, aun-
que algunas veces demostraba su descontento durante el sermn
66. Por ese modo de cxpresarx de Juan. algunos hao credo que esta homila ha de ser uno de
los pruneros dttcursos pastorales dd CtiS$lomo.
67 la mima figura rt'll.parece, en forma muy al comienzo de la Horn'ta Jobre Juan
),19: PG )6, 24'; todo d contexto es rueresanre nuesrro propsito.
68. Jun Crisstomo, Sobre 2 TtmOit'O 3.1. horcila 11. 1 (Cl<ordio): PG 56. 211. Una hermosa
Htmtiil sobre !1111 &so: PG 49. 719726. arnbuida aJu:w Cri.sslomo. de autenticidad dudosa (cf.
CPG 4512), es u.o rcsttmonio del csfueao que pone un erermo y de ,oz dbil pan sarisfa.
cer los de unos O)'cntcs nuOC2 satisfechos. Mfu testimonios sobre c.'Ste panicular ca el caplru
loXfl
69 Se: tr.aca prolnbkmeruc de I.conc:o. obapo de Ancara, dd que r se mt6.
70. Juon CtiSS>mo, robre (d tema) q11e 110 ronvrene "m al circo nt altntro. 1: PG
63. 51 Js. Vfasc la Hormlb JOb re EkJUF J lo1 tJeU 6vtrteJ MabeoJ. 1: PG )0. donde Juan alude
igualmente a un prelado wcia.oo.
775
Los audironos
por las reprensiones "
1
, no dejaba de amarlo, porque se sen ca
amado corresponda con agradecimiento.
4. blters, avtdez y capacidad del auditono
Al afecto hacia el pastor y a la admiracin por su elocue:tcia
se suma, sobre todo en Jos oyentes de Juan Crisstomo y de AfUS
co, la avidez, que llega a la insaciabilidad. Textos aducidos ante-
riormente nos han dado ya testimonio de ello. Trminos como
uu11xmx (asiduidad), (saciedad), 1rt?os y fde-
seo, placer o gusto), y sus adjetivos derivados, con otros voca:>los
que hemos visto o tendremos todava ocasin de encontrar, perte-
necen al lxico ordinario del Crisstomo cuando ste habla de la
propia predicacin y de sus efectos
72
De entre los numerosos lu-
gares de Juan Crisstomo que podramos citar, nos place recordar
especialmente el exordio de la Homila sobre (el hecho) de que
los demomos no gobreman el mundo, en el que el orador alaba
la resistencia que sus oidores han demosuado tener durame el lar-
go discurso del da anterior: si lo resistieron tan bien fue poc su
diligencia en escuchar. que no les produca saciedad: ellos conti-
nuaban, por lo contrario, sedientos de la predicacin y mamfes-
tando su deseo y gusto por la palabra,

Cuando Agustn habla del deseo vehemente que tienen los
suyos de escuchar su palabra emplea tambin una terminologa
71. .Out todo eso y oo de decirlo. a.unquc sea J>:at2 \OSOUOS uus:a de un dolor co.-:inuo
y rcnuC\c de cstc modo \'UCStr:l! heridas>: ju211 Cns6stomo. Homih tk '"""Jo jiu mulo !litro
Po tle rtc 2: PG )2. 393 a Comurmrio 11 !tLJJeo. bo!llll.a XXXD. 6-7: PG H. 384
388: a pcsu de que digan m:al d: ti). dc no obscl"rn un buen compomuniemo dunntr el <C.TI'I6n.
Juan no deacl de quertt a sus oyentes .ntercsusc por ellos. pconanccilodolcs fid, como h:a de
ser fiel a su liUIU.Stcuo. Todo d pasac nene un nbor patttico. p:ankularmcruc el capitulo 7
72 a Juan CnSSl:omo Comml:mo:r homilf:tD. 3: PG 62.313: drja p:ar:a ow.oca-
sin lo que desc::an escuchar los Ofdos ividon (axuil;ovaa oh:oa<).
73. PG 49, de c.alifica 1gu:tlmcore de insanables (xQtaro a sus
oyentes: bomilfa U. 2: Aubineou. 1. 62. u terminologfa en cuestin rr:a. s1o dud.a. la de
origin:llgnego pcrd1do ele las Homl:u utedraftt dc Scvrro de Anuoqua. bocc referencia a la :tVI
dez (hornilla 11. 1 PO XXXVlll. 273) y 12 insu:12bilidad (bomolfa CXXI: PO XXIX. 599) Je sus
oyeotes. P:atucul:armentc mteresantr rs d siguiente pasaje del c:xordto de l2 bomilia XXXIII Vous
vous empii:SS(Z tt ous a vez h2teque now duior.s :aussirot ct sur fe ch2mp ce qui au.rait besoio debe2.u
coup de tnY21l. Approchons-nous ccpeodam. apres :avoir mjs nottt coofi:atxc. non pas dam 001re Ul.
lcnt. mis dms votre (?0 XXXVJ 419)
776
Inters. avidez y capacidad del auditorio
que se repitt:: sus oyentes son cauidi. estn posedos de la cauidi-
taS que impide que se fangueo a pesar de la prolijidad del ser-
mn y hace que aparezcan como crecences:., acabados de llegar"
4
.
Agustn habla tambin de la calacritas ad audiendum uerbunn
unida a la Emplea igualmente la expresin de cau-
diendi cupid.icas que acompaa a la de cexpectacio. cdeuocio:.
e cintentio:. sentimientos por los que Agustn se siente compro-
mecido, no sabiendo si podr dar satisfaccin a esos oyentes
suyos "
6
que pueden llegar a manifestarse cuiolemi. es decir, su-
mamenre
No solamente los oyences de Agustn, sino los componentes
de ouos auditorios, tamo en Occidente como en Oriente, se com-
ponabao respecto de su predtcador como acreedores que se sen-
tan con el derecho de pedir, como si se tratara de una deuda o
del cumplimienco de una obligacin. la predicacin de un sermn
anunciado o la continuacin y la terminacin del comentario de
un pasaje bblico que qued inacabado por falca de tiempo en La
homila antt:rior. Aqu, en el dominio del latn, son el verbo cde-
beo y el substantivo cdebirum:. las palabras que entran en juego,
rdacionado5 con Jos trminos cpromittere, cexigere:., creddere:.,
csoluere, etc:s
Raros son los testimonios que conocemos de las quejas, por
74 Agcsn, ICJ, Krmn 1, l. Dor nuditoStem) >bundmtct
rn"'u cw llOS ctll.m pot bnum KIID<In .. m :autdo"lmi d1miistl'l , rt<. CC Xl. l
Jo;..PttU111, IX. 'J, doodc ;ulld:t"' :ll 2djcti-o nurirntr<>. EJr;m-tto '" ps.;!m,,
IJJ,scrmo l . lll cAulci;llitml qui<lrm li<SU'-111 Wlt..lm uidro. Ut stmpt'l parata <tiS uduc.. CC XL,
14'>1. El ront<'ltto de este lumo muerda mud10 d C'XOtd1o de f:a r pulrn11m 141.
dQildc se lcr igu:almcnt< cPrcpttr au di:ucm illlwon ons ucstn p<r t<Y.um S<"lllloncm llimqtnm re
lCIIICS ..dfuist15> 0C Xl. lo.J6.
7). <\'ldCllllliabrnt>trm 2<1 urrbum rr :ad Clll&cndum u1dcr:1us uot:a ucstra
uodcmus affcaus \.CSUOS>: Agust.;n. Er..ur.llt",. pulmMm 19: ce XXXJX. 822
76 cpccr.noo oc nobu J<tmoncm fl:agnat . Tnrct me mtcnuo. 1ubct
onuo. Agustfn. >mnn CCCXXX. 1 PL }K IXuouonrm ddxmus. c:xpUtioncm
non 1mplcrous Expuns :a oobu hodic . \gn05<o qutd <'ltpectcS. ct ub1 agnosco s-xcumbo. V1deo
emm Cxpt'Ct2tl qWd quo ... sc:ml6n ce xcrx 1 PL 38 l367s con rf ICXIO dc Lc6n
M..gno n:produc:ido en fa l igu:cmc nou 78 cHcx ut cxphtewr tlluxu nobts dies hockrnus. ct scntio
lUdiendi ruprdttate ct pia dcuouone UO> cd.-buus congrcguos ,, lohJmum, IJtl. VI , 1: ce
XXXVl. )3. lode degi acliuu:mrc dommo huk rantae expeuation1 camalls uenne pi\) umum oostra
rum mcchocritatC !CCUi re: sermn LXI. 1 ce XLI
.Scio """tt'f'l"t DhemUJ:aur= ho . umr..e qu:a roorq uttis criam
infinniS ulflbus nO!UU>: Enam1ti?r.ot p1..:'m11m IO.l , sermn ff 1: CC XL. 1492. Vue u:nbtln En=<1110
lfl psalmum 72 (fiul): ce XXXIX. IOCM.) el lUlO dd sermn ccux CIUdo ctl l r.otl s.gwente.
78. Algunos ctempfos: cQuod e mm debco. frue! 111 nomme dommt rrdduurunum Sed f:uror
777
Los auditorios
pane de los fieles, del incumplimienro del ministerio de la paJabra
a quien incumbe. Un predicador latino tardo, al reconocer la razn
de tales acusaciones de negligencia. dice que sern tanto ms JUStas
cuanto los que las hacen estn dispuestos a recibir la medicina
7
9.
Como hemos podido ver, haba un indudable inters por la
predicacin en los auditorios antiguos, lo cual supone un conoci-
miento bsico de la revelactn y una capacidad de comprensin.
Hoy puede sorprendemos que aquellos pblicos llegaran a escu-
char, con atencin muchas 'eces bien mantenida, largas y no fci-
les disquisiciones exegticas, teolgicas y morales. Trataremos de
la atencin en el captulo siguiente.
los testimonios que hasta ahora nos han servido para nuesuas
observaciones histricas se deben a unas demostraciones que ha-
dan los componentes de los auditorios, demosuaciones de las que
los predicadores se hacen eco. Vamos a tratar de tales demostra-
ctones en las pginas que siguen, no sin antes advenir que las de-
mostraciones favorables a los oradores son, comprensiblememe,
bs ms numerosas; no faltan, sin embargo, las desfavorables, o
sea, las quejas o seales de disgusto manifestados duramc la pre-
dicacin, as como las protestas y murmwaciones hechas despus
de los sermones. A odos de Juan Crisstomo, por ejemplo, lleg
la noticia de que algunos se lamentaban de ciertas insistencias
suyas
80
; otros se quejaban de que constantemente fustigase a los
ricos8
1
En alguna ocasin las crticas y murmuraciones no eran
uobu, non offiCJO segrubus. cngennbus rcdclo. AKUSUD s=:n6n CCUX PL 38. 1201 a
sz Agustn Lron Magno C1Wldo pc<tll.Loru ucsuu, dilocnswru, quod deberut dommo W
Jl<ntc: CR. promermtibtu orworubw uc:sws, ut nos ad solucr.dum faat idoncos. qw uos
aA cngendum fcot lOIC:ntos:>: Krmo 5), 1 ce cxxxvm A. 323 a Pedro Cris6loao. smooncs
V. 1 CC XXIV, 36; XXXVI 1 206. CXXD, 1: CC XXCV A. -32: .Quac prommus. quae debanus.
t:ta dommo .solu:unUS>. CXUJJ 1: CC XXN B. 8'70; cte Antioquh. homilla
CVIIl PO XXV (193). 1 d conuemo de: b homilia CX1 (283-s)
79 :\"oo c:n dubium, fu urisstmi, cssc cuosdam. atquc uciruun paucos, qut de nonn nelcgen
111 quan: tardtus salutis uatne remec!U quonun tamen tustUS dolor CR.
si uel modo uolucrint facilc pcrdpcre mcc!Klllam $C:r:m6n que se supon< ser de Agusn de Canter-
b.uy, cd. porL M2<i>idsten,Fragwu, tspa1rrltulllltlf01fule,llfibth,ns. V111. Pttl J77. SS 12 (1961) )3).
80. )tw1 Cris6stomo, bomilh XUV, 3 dd Cof'UIIJilnO ttllibro tie Jor Huhor. PG 60. 312
81 Juan Cru6stomo. Homtl eo11 moti'IO tk h..ber mio eff&011fflulo E11tropto foer#
J..flltglt!SIII, 3: PG )2, 399. Rccu&dcsc q;e la tUlCtlUchd de ene discwso ha sido pums en duda.
<;ue w ctftiCU hcch2S <Oilll2 d prcdlcada tenn u02 oc:ru c:nvergadun. lo dcmudll1 el hccbo de
qJC: el omdor fiO oblig2do a qur hizo roo 1'1lc:n2 y cktandamcntc, a a no le t.mpor
t.ban lot odiOS de los dc:m2s; lo nico que le = d p101o'ttbo t:Spiruu21 de sus ovcas
778
El componamiemo del auditorio
relativas al contenido de la predicacin, sino a la fonna, es decir,
al estilo, como cuando Alcim.io Avito incurri, segn parece, en
una incorreccin de lenguaje. lo cual fue objeto de comentarios
por parte de cienos oye mes despus del sermn8
2

Vamos a considerar ahora el comportamiento de los oyentes
durante la predicacin. Trataremos primero del comportamiento
en general; despus nos fijaremos en las manifestaciones concretas
que hacan los auditores.
5. FJ comportamiento del auditorio en general
A los que hayan convivido con las comunidades ms meridio-
nales de Europa y, sobre codo. Las del prximo Oriente, y hayan
tomado parte en sus actos de culto, les ser sin duda ms fcil for-
marse una idea de lo que parece fueron los auditorios antiguos
con sus actitudes y reacciones. Aunque la actual civilizacin lla-
mada occidental haya unificado bastante la educacin de los pue-
blos ewopeos, no por eso dejan de subsistir, por ms que atenua-
das, cien:as maneras de ser de los pueblos antiguos en d rea
mediterrnea. Los pueblos amiguos, vistos desde la distancia cro-
nolgica que nos separa de ellos. parecen haber sido -y proba-
blemente lo eran en realidad- ms iguales entre s, los orientales
}' los occidentales: europeos, africanos y asiticos. a pesar de las
diferencias manifiestas entre orientales y occidentales dentro del
mismo y nico imperio romano y en pases Limtrofes. sobre codo
los de Oriente. de Jos que estamos mejor informados que de los
pases del extremo Occidente. Acaso las consideraciones que si-
guen ayuden a comprender mejor a las comunidades tnicas anti-
82. Cua rumot C1C uobis <USU!1'11t, quod m bomi.IU. qu2111 nupcr ..d populum Lugduncnscrn
m dcdntione b:wliae uldcor coocionatus ba:DUWJlum me incunJ<<e dicaut, palam publace c:utigan
tes. quod publia onuonc: >caucnm : Allo. cpfstala l VU 1): MGII, l'o11UOT'1 illfJtf(IIUJtltli VI
2, 8)s. Kotcrrusque se traub2 dd plbhco de una oudad mponante Luadunum, no de un auditonc
rur21 aulqutera. Sobre criticas que hubo sufnr Gregorio de Na.cianzo. m1! por la forma que po1
el contcrudo de sus sermones. vase n ctuy, 286 En su J is. homtla VI. 4 PG H
,8, dice Juan Cris6stomo que la dd JOI conmbuye la maduact6n de los fruros .Si algW.r
me lo dice: ... CSIO)' lejos de pretender afuma: lo contrario Como en la hornilla antenor. V, 4: )b
Jua.o lo parece ser que dC1J1us de 11 boaulla V alguten le cnuc lo que hab[a dicho a CR
rapcno: d admtti6la corrccd6n v enmend en la homila stcwmce lo que lubia dicho
779
Los auditorios
guas, muchas de cuyas caraaersticas parecen conservarse de un
especial entre los orientales actual.es del rea mediterrnea y del proXI-
mo Oriente y, quin sabe, acaso tambin en ms occidentales.
Que el orden y el buen comportamiento del pueblo
las celebraciones litrgicas fue ya una preocupacin de la Iglesia
m:s antigua, Jo demuestra la funcin que la Didascala de los do(e
apstoles83 atribuye a los diconos a mediados del siglo ill;
estas constituciones eclesisticas incumbe a los diconos no permi-
tir que el pblico duerma, se ra o haga seales84 . En tiempos mis
recientes sern los clrigos menores los que se encargarn del or-
den. Nosotros recordamos haber visto en nuestros das (o lo vemos
t odava) cmo se cuidan del orden, acaso a veces con tanta necesi-
dad como en los tiempos antiguos , ciertos encargados llamados en
determinadas regiones , a causa de sus uniformes y sombreros, sui-
zoSJ> o napoleones. En algunos lugares esta funcin de velar por
el orden est encomendada a boy-scouts o a jvenes de este tipo
81

Que el comportamiento de los auditorios en la Iglesia antigua
dejaba mucho que desear se deduce de las protestas explicitas he-
chas por los predicadores, los cuales se vean obligados con mucha
frecuencia a reclamar la atencin86, la paciencia
87
, el respeto mu-
tuo, que ha de impedir que cunos saleen sobre los orros y que se
den empujones
88
, La tranquilidad y el silencio
8
9 . los fieles reu-
nidos en la iglesia no han de comportarse como el pblico del
tearro90. En el pblico reunido en asamblea cristiana ha de haber
83 de /o V[(], 11. 711: cd. Funk, 49).
84 A prop6siro de J uan Comentano al libro dt los Hechos, bomilfa x:xrv . 4:
PG (0, 190. emplea Baur. l. 124. d aplidndolo a los d iirooos ro d senado
:le (fle hablamos. Todo este caprulo 4: 190- 193, <:s imponaote como fuente histrica de lo que ta.-
rames.
s;. Aqu ha q ue mencionar a los o;uarios. Jos no stempn: fueron oxnorcs; cf. el
artculo Portten de H. Lcdcrcq en DAC: XIV-2, Pars 1948. coL 112)1529.
86 Dedicamos 2.1 r.c:nu imporuune de la arencio todo un CJLprulo, el siguiente.
87. QuiJ.s podramos ci ta.r a qu a Gwdeocio de s,.,scia. sermn XVl . del d1a de su consagracin
:p5<opaJ {Pl 20. 956 8).
88 Severo de Aotioqua, homila XVI. 2: PO XXXVOI 439. Sobre or:ras queja5 cxprc:sada5 pr
5evoo acerca de la conducu reprensible de sus oycnt<:S. impropia dt las cdcbracioncs brrgicos. C.
:::>Li,'lr. Sever 421413
89. El silencio y 5\15 recl:llll2Conc:s por pane de los predica dorcs2Jitiguos tiuen tl'Stlmonios un
:nuru:rosos y noubles. que sern uatados eo captulo ap:ute. d XII.
90. Cf. Juan Crisstomo, Comen/11m al libro IM homila Xlll . 4: PG 60. 301.
:estimonio panicul:umente notable. de Jan Crisstomo. sobre el modo de comporursc su pb!Jm.
:s t1 J. fateo. homil a LXXX\'lll (fin2l): PG 58, 78()-782.
780
El comporramieoro dd auditorio
una verdadera participacin en Jos actos del culto; algunos, segn
Cesreo de Aries, no se inclinaban ni se arrodillaban cuando de-
ban hacerJo9
1
Algunos de los reproches que hacen los padres
van dirigidos concretamente a las mujeres9
2

En ocasiones, con una espontaneidad primitiva, que hoy
calificaramos de grosera, el auditorio no disimulaba su disgusto
por lo que oa, frunciendo el ceo9;, o su fatiga por la duracin
del sermn94 o por el calor que hacia?> o porque el orador se en-
tretena demasiado en argumentos y explicaciones9 que, cuando
resultan aburridas, hacen que la gente se duerma9
7
Los predica-
dores se veao obligados, a veces, a calmar a los oyentes y una vez
Juan Crissromo tuvo que poner fm bruscamente a un sermn
porque el pueblo se inquietaba demasiado9
8

Mas de la inquietud manifestada por el pblico y de las turbu-
lencias que ocasionaba trataremos ms detalladamente en las p-
. . .
gmas sLguientes.
;n . Ceslreo de A.des. sermones LXXVI y LXXVII: CC Clll , 316>23
92 Sobre lo rep rochable del comportamiento de cierti.S mujeres dwante os anos del culto en
Constaminopla h:l) algunos temmonios de Greorio Nac1anceno recogidos por Elcury. 8. q ue pueden
sumarse a oaas o1as paustKas sobre el miSmo asunto que hallari d lector en nuestro captulo XD.
93. Que co. que nlllgn se me hlllche aqu} me frunza dreno Porque todo eso
de pobreu y riquc::a son para m fibu.Ja y sueno. Ninguno decuamos aqu son ricos me defenderi dcbme
dc:l tribunal de cu:u1do se me :u:use y haga wgo de no baber ,ind>e:2do con la convc:oieme coergb
l:u le}-esde DiOS: )uao homila XVII, 7: PG )7. :64 . L&s nlabrosQuc
omgn neo . . se r.:c )' me f:unta cl cro son ciertamente m6cas. iosptradas, no obs120te,
con gDtl probab1ld:ad eo la expresin m:uerial <k algunos d e los O)emcs ricos poc:krosos d c:)u211
94. Vanse los tesumoo1os correspondieott1 citados en d :lllterior captul< VI.
9) . Hemos ((ad o y en e l opftulo VUJ J, s testimonios rdauvos la del a loe.
\16. JIWl Cnstlstomo. SemJlm para ti dg dt Ntmdad: PG 49. j) ls. Juan se alarg demas1ado en
la con<idcr.Kin d:l Antiguo Testamento; por eso se vio oblig2flo a decir: Espcrd un poco no
Podemos compuarlo coo .'.guso. samo Guelferb. XXIV, 1: 97 lam mihi 1rasci
co<:pcrauo.. uasc1
Comenundo b creacin de los pij:uo, dijo Ambrosio eo su u.ntas vo:es citado comentario
111 Hexmeron: !\ ucreor nc: fast idium nobi; obrq>at .n uolulibus "'(JUue.D<Ls. q uod non obrep51t
in gurgiubus pc:rsuutmd:s (a pesar de lo largo de la cxplicaci6o), aut 2liqu1s o oobis in dispumiooe
obdorm1ar, cum fOS$1l auium amibos CXCJt:ui Sed profc:cro qu1 1mer mutas piices uigdauerit, non
dubuo quod 1nterooorcuues somnum con pos. .t cum tali ad uglandu:n graria
EXJI/Juon, d1a V Xll, 37 CSEL XXXII. 170s. M11bro9o sabe jugar ingeniosamente con las pal:ibras
y, <On humor. del Sd!d o literal (aquf t.ucidium y somnurn.) a la apli<:aci6o (Spmcual.
98 La homm ediu<b por H:dilChcr. 141 -171
781
Los audirorios
6. Interrupciones de los discursos por causas circunstanciales
Antes de hablar de cmo las reacciones del pblico condicionaban
al predicador, consideremos los testimonios sobre las imerrupciones
y orcos accidentes motivados por causas circunstanciales. Son algunos
ejemplos que pueden proporcionarnos una imagen muy viva de cmo
se desarrollaba a veces el acto de la predicacin en la lglesia antigua.
Al pronunciar su discurso de despedida, cuando Gregorio de
Nacianzo se decic por primera vez a abandonar la sede constan-
tinopolitana, hubo una gran conmocin entre el pblico y se pro-
dujo un tumulto en la iglesia; Jo describe el mismo Gregorio de
un modo muy paccico99.
Una causa ajena a la predicacin (un asunto municipal) provoc
un gritero que interrumpi una homila de Severo de Anoqua,
poco despus de su comienzo; calmado el tumulto, el discurso pudo
continuar, pero Severo prefiri repetir lo que ya haba dicho
100

Gracias a los estengrafos tenemos conocimiento de un caso
muy propio para demosrrar cmo pod1a ser el auditorio africano
de san Agustn ; es aquel, al que ya nos hemos referido brevemen-
te, de cuando, al terminarse un sermn, los fieles sealaron a
Agustn la presencia de un mathemacus:., es decir, de un astr-
logo; esto dio ocasin a que el predicador aadiera unas palabras
llenas de ingenio y, aun ms, de caridad, presentando al astrlogo
como un convenido e invitando a que rogasen por l
101
.
Podemos aadir a los precedentes el caso de Basilio de Cesa-
cea, quien, al punto de concluir un sermn, fue interrumpido por
el pblico que peda que hablase de un incendio que haba teni-
do lugar recientemente. Basilio dijo: Como veis, mi discurso ha-
ba llegado ya a puerro, mas algunos hermanos vuelven a ponerlo
sobre el camino de los consejos, invitndome a no omitir los pro-
digios que obr ayer el Maestro y a no pasar en silencio el trofeo
que el Salvador levant contra el diablo:.
102
.
9">. Gcegorio de N:acwuo. PoemaJ. libro U. sccci6n 1. n PG 37. 110111<>4. Sobre imeuupcio
n<$ $1fndas por Juan Cris6stomo, cf. ~ a u r 1, le& (tOdo el t:iplculo III).
100. Severo de Ancioqufa, homila LVI: PO IV. (H] y (i6].
101. Agwn. &amnio IN psdmum 61. 23 (firW): ce XXXIV 7925.
1&2 Basilio de Cesarea, bomilia XXI: PG 31, ~ 6 C.
782
7. Reacciones generales del pblico ocasionadas por la misma
predicacin
Para una historia de la predicacin son todava ms interesan-
tes las reacciones del auditorio producidas por el contenido de la
predicacin. Estas reacciones son parecidas o iguales a las que oca-
sionaban las lecturas bblicaso; . Limitmonos a recordar aqu dos
casos, ya que motivaron explicaciones por pane del predicador. Al
or el pblico de Agustn, durante la lectura del libro de Joel, la
variante cucurbita en lugar de hedera:., que es la palabn que
los fieles estaban acostumbrados a or, el auditorio se agit
104
El
caso es parecido al que sucedi cuando un ao Agusn hizo leer
la Pasin de nuesrro Seor Jesucristo no segn Mateo, como era
la costumbre, sino segn otro evangelista. La intencin del obispo
africano era dar a conocer a los fieles las versiones de los ruauo
evangelistas, cambiando cada ao. La novedad penurb a los fie-
les, tan cogidos a la tradicin
10
5. Estos ejemplos demuestran la
perfeccin con que aquellos cristianos conodan el texto de la Sa-
grada Escritura, aprendido ex auditu, que es la mejor manera de
que quede grabado en la memoria.
Vamos a considerar a continuacin algunas tensiones provoca-
das entre predicador y auditorio por el contenido del sermn. San
Basilio saba en c.iena ocasin que se enfrentaba con un pblico
quisquilloso y dispuesto a criticar segn lo que oyese decir en refe-
rencia al Espritu Santo
106
. En aquella poca de Las grandes con-
troversias crisrolgicas y pneumatolgicas, los padres se vean obli
103 Les dediqu un ensayo c:sproal en Les rianiom iff:otiomullu dtJ fidl/u perularu la lectun
Jolennelle de I'cntur dans I'glue tks Peru, en Meru coru;qd# f'OC. pour A. G Martimort. Descle
Pars 1983. p. 452-457. Me lint. eo aquel estudJo. a un ptqud\o nmero de restimooios paJSUcos
espero teoet en d fururo uru. oasi6o para ampliar este tt2jo.
lo4. Cf. Agustn. eplstob I.XXJ: CSEL XXXllll, 248-255. y la respuem. de jernimo. ome[<
t.XXV del mismo epistolario: 28(). 324. Cf. F. Stummc[, Eiltfol:mmg 111 die lawnirche Bibel, Paderbon
1928, p. 126 )" 289.
10). P=io autcm (domini. a difettnci2 de las pefiCOp:>.s =gticas relavas a 12 remueccir
del Seor. que ew1 Jc:ld:as duran ce la octa>'a de Pascua), qua uno die legirut. oon solet Jegi oisi secun
dum Matthacwn. Voluer.un aliquando uc per singulos annossecundum orones euangdist:os ai..m pa.s
sio legcrnur; faaum m. noo audieru.nr homines quod co=uu.un. et pernlrba runt. Qui a.uren
arnat lineras de1, ct oon uult es;e semper idiota, omnia nowt. er omnia diligenter inquiric.: Aguso
setmo CCXXXll, 1: PL 38. 1108.
106 lb.silio, Homila rontnz fos saJJditmoJ, Ano 1 lru :znomeoJ: PG 31. 605 C y 60S C609 A
783
Los audicorios
gados a expresarse con cuidado en la predicacin. Cuando. en 1\n-
tioqua, T eodoro de Mopsuesa habl contra el uso del trn:ino
theotokos, suscito, naturalmente, protesras
0
-. Juan Crisstomo
::ra maestro en excitar, hasta la alarma, la curiosidad de los O}en-
tes en las exposiciones de los problemas. En una ocasin dijo: cNo
os alborotis por mi aparente paradoja. ; se trataba de un caso en
que hubiese podido parecer que un maestro como el Crisstomo,
uno de los ms decididos defensores de la maternidad virginal de
Mara, argumentaba contra tal prerrogativa de la Virgen; Juan ex-
plic que su paradoja (a saber, que Dios no quiso que en el p:uto
de Mara los judossupiesen claramente que Jess haba nacido de
una virgen) no era una idea original suya, sino que padres admira-
bles e ilustres la haban defendido ya con anterioridad
1
0B .
El mismo Crisstomo tomaba sus prevenciones contra los posi-
bles alborotos del auditorio o se vea obligado a pararlos. cNo os
alborotis (tJoeu/3E'totJe) ya de buen principio; esperad a que lle-
gue la solucin
1
0'1. Mas no os alborotis es expresin que re-
aparece otras veces en la predicacin de Juan
11
o. con la que el
CrisStomo o prev1ene o intenta sofocar una reaccin del pblico
que se siente dem1Siadameote fustigado o al que disgusta or ha-
blar tanto y con tanta vehemencia contra los placeres humanJs y
las riquezas. Con menos frecuencia que tJoeu{3w emplea Juan el
verbo be-yL<xw, enfadarse. cQueris pues que suelte tambin mi
lengua contra eso vos ponga de manifiesto la inconveniencia que
en ello (en el lujo), y no os enfadaris (oeytEiot'h)? O, mejor
iicho, aun cuando os enfadis, no me importa gran cosa-
111
No
podemos precisar hasta qu punro se exrenorizabao mate:ial-
meme estos alborotos y estos enfados durante el acto de la pr:di-
:acin.
. Tambin Agustn saba prevenirse de reacciones posibles de
:nsteza o de escndalo, de connadicciones y de semblames host1-
107 Cf. LconCIO de Bozancio. Conmz los tn&omtptcohs y 10 PG 86. 1}64
108. Juan Cros6stomo. Comenumofl M.ttro. homila ffi. 1: PG H. 3ls. tambtn la h>rntlla
X. 1-3: 89-190. 125 toluctoncs propucsw por Juan parecen SllSCitat tt'2Ccioocs en los O\C'ntCS
I()C). Juan Crunomo, So!Jr11 M pobre} Uz::ro. homilla Vl PG 48, 1040
110 Juan .. JlfJieo, homili2 XXXVUL 3 PG p 432; Ull, 4: fl )8,
,30; LXXXVIII. 3: 778
111 lbfd , homolla XUX, q PG ) 8, )0: . V&sc: la anrcrioc nota 96.
784
Rea:ciones generales del pblico
les. No os contristis por lo que digo, no os encandalicis. no me
insultis con cara torcida como por haber dicho necedades. Escu-
chemos. Lo que yo he de decir es Cristo quien lo dijo. Si despre-
cias al que proclama la palabra, por lo menos ten temor del que
ha de juzgamos. Qt. es lo que yo he de decir? Casi que ya me ha
dispensado de hacerlo el que hace poco ha ledo el Evangelio
112

As, deca Agusn, !os oyentes no haban de escandalizarse. sin
ms ni ms, de lo que dea l : eran palabras del mismo Jesucristo.
Citando una vez Gl4,4, en lugar de decir que CriSto haba nacido
de una mujer: cex muliere, como se lee en san Pablo, seguramente
por distraccin dijo cex uirgine , lo que produjo un murmullo de
protesta entre el pueblo. En este caso casi no vala la pena entrete-
nerse en la correccin; no era a tontos a quienes hablaba
Agusto
113
Otros casos haba en que Agustn se senta obligado
a mantener con valenta lo dicho o no cejar en el propsito de decir
lo que tena que deci1, sucediese lo que sucediera, aunque se disgus-
taran algunos por lo que l insista sobre el pecado de adulterio
114

Hay momentos curiosos en los sermones de Agustn, en que
aparecen palabras que tal como se leen han de ser enrendidas
como tomadas litenlm.ente por los taqugrafos e interpretadas
como inserciones del predicador motivadas por la inquierud que
Agustn observaba entre los del pblico. Un ejemplo: cTamen
- fratres mei, obsecro uos- de potestatibus pmest mihi dici,,
etc. m : coo obstame - hermanos mos, por favor- sobre los po-
deres puede decrseme ... En este comienzo de frase, el inciso
cfraues mei , obsecro uos: chermanos mos, por favor o cos lo
ruego . que parece no tener conexin con e l contexto, est dicho
con la intencin de calmar a los oyentes.
112. coouutan cum ducoro. nol ue nolnC' uelut in-ipienuc rneac ore cono
mrulr2rc: Audnmw Quod C'ru:D dicturus sum Cht1ltW dixi Contcmn,s pracconcm. time mdicc:o
Quid ergo c:go dJa.m? 12m mC' propcmodum lc..tol paulo ante hu run ltbC'raut Non qo
lego <1 lecu recolo: Agusn. scrm6o LX. Pl 38. 40)
113 cAn forte hcc qwa diki et dicit muliur' Non mouC'at. ncn
tmmorcmur, Mquc cn.m :uditus loquoro- A1wtin, scrm6r. Ul 10: PL 38 HS Vcrbnken. RB '4
(1964) 22.
114 cNam qui nolunt castitatem uxoribus sui -rt nolunr me ista dic:-
re, sed ucJint ooliot dkturus stm>: Agusn, lrtmn fX 3 (( XlJ 113 Es tambin eJ
cont<XIo que antecede y quC' Sll(UC.
11) Agunn. sermn CCCII P : Pl38. 1392: 19. El CCCll es un SC'rmon
en quC' AgustJI se no obltgad . a rc:ilu a 'u' por .:n hecho ht>tnco concr<to
78S
los auditOrios
Cesreo de Aries no estaba tampoco exento del temor de que su
auditorio se le enfadase por lo que dea; amonestaba, muy agustinia-
namente, a suyos para que se enojasen ms de si mismo; que de lo
que oan de b<Xadel predicador, ya que, pecadores como eran, obli-
gaban a su pastor espiritual a proferir las palabras que les decall
6
.
Contemporneo de Cesreo, Severo de Anrioqua emplea ex-
presiones en sus hornillas que hacen pensar que el auditorio exte-
riorizaba su dcscontenro; Severo, por su parte, reconoca que lo
que l se vea obligado a decir no eran siempre cosas agndables
111

En otros casos, en cambio, no se producan las reacciones que
el orador se tema: cNadie ha contradicho lo que acabamos de de-
cir. De todos modos, quin se atreve a contradecir la verdad
abiertarneore ?
11
8
8. Las reacciones del pblico en concreto
a) Interpelaciones
V amos a considerar a continuacin algunas de las reacciones
del pblico ms en concrew. No todos los testimonios cue aduci-
remos son fciles de clasificar, pues algunos pueden pertenecer a
la vez a ms de una de las subdivisiones que establecemos.
Empecemos por las interrupciones ocasionadas por interpela-
ciones de los oyentes. Las que son meras aclamaciones de aproba-
cin las dejamos para el captulo XJ, dedicado a Las ovaciones.
Siendo presbtero en Antioqua el Crissromo predic, como
es sabido, durante los das de pnico que siguieron al crimen de
lesa majestad cometido por los ancioquenos en las estatuas de los
emperadores; parece que algunos de los oyemes imercepraron
uno de sus discursos para declarar que ellos no haban tomado
parte en aquel deliroll?.
116 de Aries. sermones XLU 6 CC CW. 189 XLlll 9: 194 y XlJV. 8: 200
11' Se'ero de Alltioqub.. hom1las LXXVI PO XII. [42') p CXIX PO XXVL [4485J.
l iS Dwmus. a oemo oobiS conu-adicit Qus elllm 1uc:ln apcn.Wime loquendo concr.adicere
Agusn. sermn O.XXVIU. 6 Pl 38. 963
119. j u211 CrustDIDO. Jc,/Jr, ku bomilla L. 3 PG 49. 38. Sobre las uumeoctOflCS del
pbliro d urante b <k Jutn, d . Baur, l . 1885
786
Las reacciones del pblico en concre[Q
Un caso especial es el de Eusebio de Doruleion, el cual, sien-
do profesor de retrica en Constantinopla en el ao 428 el st-
guieme, fue el primero en oponerse abiertamente a Nestorio
120
;
durante uno de los discursos de ste imerv10o Eusebio imerrum-
pindolo121. Mas, como ya hemos dicho. era el auditorio en ge-
neral que se conturbaba cuando Nestorio tomaba la palabra
122
.
En algn caso no eran verbales las advertencias que haciao los
oyentes al predicador. Basilio de Cesarea, al predicar sobre la crea-
cin, olvid hablar de la creacin de las aves. Los ms atentos de
los oyentes se miraron unos a otros y se hacan seales, lo que atra-
jo la atencin del predicador, el cual interrumpi el sermn. El
rato de silencio que sigui pudo haber sorprendido a otros de los
auditoresm.
Hay intervenciones del auditorio que no pueden ser conside-
radas como reacciones; algunas son simples sugerencias hechas al
predicador o respuestas a preguntas formuladas por ste. Tratan-
do pblicamente Ambrosio sobre el trasudo de las reliquias de los
mrtires Gervasio y Protasio, acabadas de descubrir, el pueblo ex-
clam que se dejara para el prximo domngow.
Otras veces las exclamaciones que se oan de boca de alguno
de los oyemes eran puras expresiones personales de aquella gente
a. quien gustaba exteriorizar sus impresiones. Al predicar Severo
de Ancioqua sobre las bienaventuranzas, not indiferencia en el
pblico, cosa no habitual; en cambio, oy que algunos decan:
cPor favor, (Dios haga) que no me vuelva pobre! m Por mucho
que Severo reconstruyese con su imaginacin esta exclamacin al
evocarla, junto con la indiferencia del auditorio, en la homila si-
guiente, la protesta del orador ha de responder a alguna realidad.
120 a Engno Esc:ol.uco, HiJton.J &kiWJhc.z. 1 9: PG 86-1. Ltoncto de 81t:aocio. Coll-
tn Nmono 1 E11tuur l. 3 PG 86-1. l}b9.
121. a. Budeohewer. IV 214.
122 a Cinto de Aleandtla. Con1ra .\'mono. PG 16. 41.
_123 Ba5iLo. horrulfa VII I, 2 SC 26. 438s S. G1et . en l l utt que el descmdo
o distrxc16n de Basilio al no hablu de los pluos fue 1ntencioaad1: a un procedurutmo ret-
uco.
124. Accl:un2un populus ut m domirucum differrcrut di!m manyrum dcposuo, sed undcm ob-
leatum ut sequeoti fieret d1c Scquenti d ie uJu tlctum5enno ..d populum Cuit llc>ttlllo.J trm .. ui ucni-
culum. etc.: Ambrosio. UO<VJI (ed. maunoa XXII). \ 4 CSEL LXXXJJ t iLI , 13).
12) Sevao de Amioquia. homdra CXIU PO X>. 'Vl 319
787
Los audtronos
En muchos casos es difcil determinar si, en su modo de refe-
rirlas, los prediCadores indican que hubo verdaderamente iocerpe-
laciones por parte de Jos oyentes. En casos concretos, podran refe-
rirse a cosas que han odo decir ames del acto de la predicactn.
Cuando. por e,emplo. Ambrosio dijo: cOigo que os lunenris de
que (el emperador Valentiniano. ahora difumo) no hubiese reci-
bido los sacramentos del bautismo
116
- frase que en algunos
manuscritos aparece con la variante caudiui. che odo, en vez de
caudio. coig<-. es posible que eJ obispo de Miln se refiriera
a lo que haba odo decir fuera de la iglesia, antes de pronunciar
la oracin fnebre.
No hay duda de que muchas de las imervenciones o interpela-
ciones son retcicameme fingidas: cS, qu dices t? Que hablo
(otra vez) de hacer limosna?, exclama Juan Crisstomo eo pleno
discurso
12
i. ste y muchsimos otros ejemplos no significan nece-
sariamente que el orador reaccione ante una interpelacin real
128
,
incluso cuando un predicador, como Agusn, amigo de fingir
dilogos con sus oyences
129
imroduce en su discurso rplicas que
convena fuesen provocadas por mterpelaciones artificiales. cAl-
guen me dice (no menos que en formafurura: calguien me dir-.
o podr decirme) y otras expresiones semejantes son modos de
decir usuales tanto en nuestro lenguaje como en el de los
antiguos ;o. El oponeme ficticio es un recurso retrico muy apre-
ciado.
Han de ser temdas por fictas tambin cienas interlocuciones
de ndole manifiestamente retrica, con las que el orador ftnge
provocar al auditorio a Intervenir. proporcionando el mismo ora-
dor la respuesta inmediata. Un ejemplo de Agusn: cEste ao?
126, AmbrO<oo. Dt o!m11 Vilfutmwu, )1; C.<Eli..XX111, 354.
lli Ju:an Co'1tn1Wro;; lrbfto. horrula LXXXVlll. 4 PG 58. :so
128 del rmmo Juan Crisstomo, Conu.t.mo .z,lfatto. horrulfa lXXXll1. 2: PG 58 748;
Comtii/Jno 11 J ComllrJI. homolla XXI. 6- PG 61. 1"9; Strm, para el d;z dt NtnUit;tl PG 49. 359
129. su Krm(m LDI. U14: Pl 33. propon:ion>t un pico
130 cOom miho tloquos Agustin. sermn CL\1. 11: PL ;s. 855 .vndc boc probas? au aliquis:
scrm6n M o ron >..'XX lloron 1 .H. ln 1 H En d seltl'lo M ocio XVI 655s. K 'Peuuu apouohu.
ct non :u<rpot. non esr eaudocuJ apostolw. tt cnudiiW ese cliabolus.. Et ubi est. lDquu. uaudotus
cliabolus) E.nc cioquor>. no lu. de 10cpandemos. ni hemos de como c!Jcho en
<cgunda pcr<ooa ie trata de una imerlocu:in flDg.da que ya t$t:l bito en tcrccB pcoona
Cf C Codollet Mctim EJ ,ul::mmo ficticio en Serec. cHdaunticu J.1 (1983) 131148
788
Las reacciones del pblico en concreto
Corrige lo que has dicho; di: ho}. As dices la verdad: lo dir ya
hoym. A veces Agusn invitaba al pueblo a que le respondiese:
cRespondete nobis.: Juan Crisstomo, a
quien gusta igualmeme preguntar al pblico
1
tiene expresiones
como sta: cHay alguien que me contradiga ro esro? Nadie!
1
;.
Los ejemplos podran multiplicarse: los de Agustn especialmeme
demuestran una habilidad retrica admirable: el gran obispo afri-
cano saba introducir en sus sermones con cales recursos un tono
coloquial, familiar; al gran pensador no le era preciso realizar un
esfuerzo para identificarse con su auditorio y hacrselo suyo.
b) Ouas reacciones del auditorio
Los aplausos y aclamaciones
En algunos de los textos basca ahora considerados y en otros
que ms adelante han de ser aducidos aparecen ya las aclamacio-
nes por parte del pblico. Las que significaban aprobacin de lo
que haba dicho el predicador son numerossimas. canto como
otros testimonios de las diferentes formas con que los oyentes tri-
butaban alabanzas al orador. Entre dichas formas sobresalen los
aplausos. Siendo tan abundantes estos testimonios en la literatura
patrstica, merecen ser esrud1ados en captulo aparte: ser el cap-
tulo XI.
Las demostraciones de haber comprendido
Sobre todo la predicacin de Agustn es rica en testimonios de
las demostraciones que hacan. o se hacan. los fteles, con gestos
IH cHoc Comge locuaonem Hodie die Vcrum dicu: hodc 1m1 dJcam Agustin. Er.amz
tzo zn pulmum 8 CC XXXIX. 10)8.
132. Agusn scmon a.rx 6. Pl38.1!'0. En d conte"Cto Agwn no hace ms qut
querer uraeae la accoc6n del audJtono con c<tc ptotedomrcnto.
133 Ju:an Crosswmo. Sobre f.Js e,t;;tuJ. homolra XVIII 1 PG 19. 181
134 Juan Cris6.<mmo. HnrmlJ p"dz<4tl.r m la zgleiJJ J, IJniJ lrou, de ConStanunopb. 4: PC:
6l. 489
789
Los audi mrios
o con palabras, o con ambas cosas a la vez , de haber entendido
bien lo que el orador estaba diciendo. Para hacer ms vivo el acto
de la predicacin y p:ua compenetrarse mejor con Jos oyentes,
Agustn se haca eco de tales demOStraciones. cigo: lo hemos en-
rendidom. Agustn alaba la rapidez en la comprensin, de la
que l se da cuenta, no intuyendo los corazones, mas s las excla-
maciones testimonios de los corazones13
6
. A veces son slo algu-
nos los que manifiestan haber entendido, no wdosW; las ms de
las veces Agustn habla en general138. Las exclamaciones que ha-
cen los oyentes de haber comprendido son interpretadas por
Agustn como un signo de que Dios est presente en los que le
escuchan. cEI Seor (nos ayudar a comprender tal punto) con su
presencia; y veo que (realmente) est presente. Comprendo que
est presente por las seales de comprensin que dais .. . Ignoraba
lo que estaba en LU mente; me lo has demostrado al decir: la me-
moria (respuesta a una pregunta planteada por Agustn). Esta pa
labra, este sonido, esta voz ha llegado a mis odos procedente de
tu menre.
139

Existen otros ejemplos de comprensin por pane del auditorio
cuando alguien o algunos o muchos responden a preguntas que
hace Agustn , probablemente sin querer provocar tales respues
ras, por lo menos en muchos casos. cCul es el origen del
y de la tierra?. dice Agustn en una ocasin; recibe del pblico
la respuesta: cDixir et facta sunt: (Dios) cpronunci una palabra
y fueron creados.. Parece pues que alguien del pueblo repiti la
citacin del Sal 32.9. palabras que reaparecen en el Sal 148, 5;
eran, por consiguiente, bien conocidas del pblico. De hecho,
13). clnullcgmus. Agunn. Etf.m'JJIO ,, p141tll:om 70. scnn6o n. 9: ce XXXIX. 967
136 cNaJD ct breuucr a .. dut.s, <t cito mtdlamis. Corda uesm non wcli. << t<S<e! ucnn
ucxes hm ergo wnquillll de 1mclJc:cru sc:cuO>. etc . Austfu, serm6n C1XJV, 2. PL 38. 896.
137 cAudteJ ub1 debcu habcre cor: quod modo cum d.ta:n:m mulu 10rello.erunt ct
runt. reltqu muu )letcrum, qua nondum lingu:un. quam non oouenm. Agustn. Elrllm
rro "' psJ/m>t" 80. 8: CC XXXIX, 1124
138 cVode A('(l:unuus. niSt qu omoes cognou.istis?: Agusn, sermn CU, 8 (f10al):
,8, 819 Las rmmu palabr;u en , loh;;rnnem, rrJtl xvm. 8; cCene unde omncs atd:unuus, nur
qu1a cognouiSlJJ?o: CC XXXVI. 18)
139 cAdmt donunus. et uidco qucxl ad.sn Ex intcllmu ucsuo intdlego eum adt:S$e. Ex hu enm
umrisqucmadmodum adumo .. &ce oe!lidnm qwd csset in :animo tuo; de
mon.nra.su rruht d1ccndo memonam Hoc ucrbum. sonus istc. uox proccssit :ad res ffi(U ab aru
roo ruo ... : AfU.1tin. Jcrrr.6n Ul 20: Pl 38, 36:!s; mejor en Vfibralten. RB 74 ( 1964) 32
790
Las reacciones del pbco en concreto
Agustn prosigue diciendo: cHas respondido bien, muy bien. Ya
no pregunto nada

En ouos casos el pueblo, aunque tci-
tamente, dejaba entender que saba el texto de la Escritura que
seguira14t.
Ya hemos insinuado que alguna vez la denotacin de haber
entendido se hacia no con palabras dirigidas al predicador, sino
que se lo decan los del auditorio unos a ouos
1
H o eran gestos y
palabras al mismo tiempo con lo que demostraban la compren-
sin los fieles. cDoy gracias a Dios, porque (veo que) movindoos
y hablando dejis entender que habis comprendido. Demos
pues por solucionada la cuestin:t
14
3. Poda corresponder a sim-
ples gesticulaciones de las manos o de las cabezas lo que provoca-
ba en Agusn frases como sa: cVeo que habis comprendido y
me

En cambio, hay casos (sera sobre todo cuando,


bastante adelantado el discurso, los oyentes estaban ya nerviosos
y fatigados) en que las demostraciones de haber entendido, mez-
cladas con otras de alegra por las palabras pronunciadas por el
orador, pasan de los lmites de la discrecin y se convierten en ma-
nifestaciones excesivamente ruidosas , de modo que Agustn se ve
140 cVodc oclum et rema> Dan et fxu nua Scne. opumc respondes Agnoscil: D.xn et faaa
sum Nihil plus c111a0> Agustn. scnno XXlll 1): CC XU. 317.
141 cftte boc de ranpauombw doo &Dtcndne quid sequarur; Protcpt re dorrunw super 1!12
nuru datcttt ruu. Drxi. et cuod ublUor rccosoouatis St trum non rttognouissctis. tt de Scripr:uris
non recogl'lClWS5Ct:.S. non uocibw U<SU'II imcllectun ucstrum m ihi signifKam Ergo qu11 inccllonstis.
fraucs. uidtt:e qw:l Acuttn &=3110 '" pSJimiiM /20, 12: ce XL. 1791.
142. dam mu.ltos ucstnJm non dabno Vidc:o cnim. collocutione. qu loqui-
rruru ad altmun. !CfltJO cos qu antcUc:xerunr . ucl.e csponcre IS cu1 OO!Idum totcllc:xcrum Ergo pla
ruw ahquanto dirun, ut ad omncs pcrucniu AuJtin. crmn X:XJJJ . 8 XU. 3Hs. Dco.llc bonico.
d hho de que los que habi:an entendido a u entcndw:ndo el sei'CI6n a los de compn:DSln
menos cloz. Podemos unagtna.rnOl el murmullo de fondo que Komp:llbba, mis o mcnos orduraria-
mcnrr. la -roz del predicado Ln murmullo 1gual deba pcrubii'SC cu:ando. cn audtonos btlinges o
ailingcs, como m uno. fieles iban tndU(iendo 1 los que no comprendan la lengua del
ondor. el rcnor dd 5<'tlll6o. Trawemos de punto. a prop<ito de las dJficulradcs lingilistius. en
el oprulo XN
143. eDro grnias quod moru ct uorc ut:Srn tnrcllat>se u<>S Stgnrficasw. bm, ut utdco. solua
est: Agustn. sermn XctX 6 PL 38 598
144. clsta. sicut rc:cognOKrus. Pauh uclba sunt Agusn, sermn CXU. 1: PL 38 776. cEt si dis
cutiatur di!igmter nulla domus inucmrur. ubi piures chrisuuu stnt quam pagani. Verum cst. con-
Vidcris CJIO qwa mala non fi=m. si chrrman1 nollent. Non c:st qud respondcaturo: Agusn,
sermn CCCU, 19: PL 38, 1392 Significa la que lu palabras chrum est del contc:xro
anterior fucton un2 exclamaa6o del pblico? MeDOS razn hav toda vi a p>ra crrer que frases como Esta.:
c."lcque cnim hoc omnes qw audrum nouerunt. atcuc uunam non irustn nouenm cw ooucrun<>.
del $Cmln l.XX>..Vl. 1: Pl 38, 524, respondan a dcmosuacioncs de asenttmtento o de haber compren
dido por parte dd auditorio Vfase. adems. 408$

los audicorios
obligado a calmar a la geore: cNo hagis ra.nto ruido .. . Lo que os
he dicho os ha sonado como algo festivo, alegre, fcil, y os ha ale
grado ... v habis encendido las cosas que he clicho. Espero que al-
gunos encendern lo que queda por decir; remo, sin embargo,
que no ser encendido por todos . . . Sospecho que los que no lo
emiendan, y acaso sean muchos. piensen que les he hablado in-
tilmente ... Que est comento quien lo entienda; quien no, que
lo sufra con paciencia . .. 14)
Este ltimo pasaje nos Ueva a hablar de los testimonios agusti-
nianos relativos a las dificultades que algunos tenan para enten-
der, como los dems, lo que deca. No rodos son igualmente inte-
ligentes en el audi torio; para los de comprensin ms lema hay
que repetir y explicar lo que otros ya hao demomado haber
enrendido
1 16
Es a rodas a quienes habla Agusn. no slo a los
pocos de inteligencia rpida
147
entras se nora que algunos
han comprendido lo dicho por el predicador, a otros se les ve
perplejos
11
H. Algunos aventes se adelantan con demostraciones
de haber comprendido lo que Agustn no ha hecho ms que insi-
nuar; a esto el obispo de Hipona llama cpraevolare: anticiparse
l -IS Paululum adtendn r.o.us ut1tn, ne uobt<mn:ip.u lln:pitum faciaus T=qutllo corde
OpW NI , pa tt deuota fidc , r.trntiooc rcli;oosa quac dJCU. >Int (C'UIJ<l , lel.ll , fal ia
memn uestras, scuti CSU<, qua e d w . ('I.Ue uero diuurus sum spcro alquOf
mrellmuroo, uerror tamen non Clll!lcs intclleuurw ... Fone UCfl'Ot nc qut non qui fol'.:li>
plurco crunt , p<uenc me f ruuu. 1br IO<utum . unn ur qulltltdhtu; pnic:ntc:r fcm qui non intdigit:
quoo non lew, n u: a dligat dlffer-..t ;\gustn. 00..\.1 , 2: Pl38, 701s l.qul,
tomo en llgn ouo lu.u de lo. uud.,., oo d;;u-.ameme que d rcronoumicnto de haber .omptcn
drdo o oo haa srdo <nn palabras de todas maneras. cualqutc:r rutdo (cscreplruS>) mclcsu
a Agu<un, porque lo mtcrrumpe 1 duuu
1-16. ROj!nosuus quiden1, propttt rude> commendoo: Agusn, Etr.ZTntltJ m pJJI,IItn/09.
S: CC XL, 1607. quta uuelnnus, sed proprc:r urcores di;am hoc id<m planiuso: Acustlo. ,
rm1 XLVI. 6: C.C XXXVI, 401 .
l'li cQuod dtco io ntcUnwc: sed proprc:r omnes bqwmur> Agustin, scrm6o LXXIII.
2: PL 38 470 cQuod dtxi non omncs tntcUegm: potuistis. Scn.w .J. C.UJilfUIIJJJ tcdcs/Jt ple1tm,
CSEL Ull 173 lln IW oPaulOI imellcusc uidco. pluro:s noo mteUeJCmc quos ego ncquaquam
tacen do fnaudabo <crm6n CX..'<.XI. 9 Pl 38, 'H
148. Ob>ccro uos. udne hx lterum plantu< er memenrote. Scio m im quosdam tntellcmsc.
ucro fonassi5 qutd dtxcnm adhuc mquuero Agusn, NJr;zho m pJalm11m 88 sermn n 5
ce XXXIX. 12}7 e Video uos U lO lntellcxmc. ncc tamen debco IJitO finire. non enim omnes CitO intcl
.es.isu.s. Vtdt 10 unce imdhgcnrc>. piures utdco s1 lenuo requtrct tcs. Sed quia. de u1a loquimu (le
10.4), tamquam in ua ud occs rudos e:xpcn are. er p-ariter ambulare sc: rm6n Cl. Pl
38. 609 (todo el sermn Cl e<- un buen ejemplo de la lubilidad de Agustn pant despenar en el p1hco
la curio<idad pm 1r 1 soluuoncs en d planteamicno de la e:xp!JcacJn n egua). Sed
lonc uulus no<SC qu id ot praccidt<me manibus(cf [).&1'1 2.34 y 4H. Hoc erum quas1 obscure ibi poi
1um cs1 Quibusdam m1m m occurm amcquam dtCam (a/iu dttamus). Sed p:unnrur moru alquti
792
Las reacciones del pblico en concreto
en el vuelo
149
. Hay que tener consideracin de las inteligencias
ms lentas y saber caminar con


Iguales recomendaciones hada Juan Crisstomo cuando se
daba cuenta de que los ms sagaces adivinaban Lo que iba a
decirm. cSi algunos de vosotros. dotados de mayor agudeza,
prevn lo que ha de seguir. los que no sean tan agudos demues-
tren tener paciencia, porque yo. por mi parte, alabo a Los que se
me adelantan y perdono a los rezagados. l)
2

Aun cuando no existen, por parte del pblico. verdaderas ex-
teriorizaciones en el sentido que llevamos dicho, Agustn recono-
ce o aclivina que sus oyentes hao encendido Lo que deca por cier-
tas expresiones de emocin, de devocin o de alegra. c.Veo que
os emocionis y admiris. Realmente se erara de una cosa admira-
ble. La razn de esta cosa tan admirable, intento captarla y expo-
nrosla>, dijo hablando de la fuerza que tiene la caridad para per-
donar los pecados m. cLas palabras del salmo han encontrado en
vosouos sentimientos de piedad . exclam al ver cmo los fieles
reaccionaban ante La enseanza de que no hay que confiar en las
aLos qui mde non nui prr nOJ aliquid audicnnt: serm6n XI. VI. 6: CC
XlJ,
149. .Videoqucsd;un praruou- n sed utlcrionbusnonsuntd<S(rcndi u.rdtores, u
paritt:tuWnSt11ru>Dc:upant> A1,USJ1. jd, l!j CCXXX\'ill 418. a non 163
150 .Quid pr2ft1M.< ntcllcctu apt>StOntr:>, UbiiUI'IIIIIJ UO> tamqlWD udotCS in Ua tardo
nbus ambular,. Cdmtu :iqLUnwlum reprun.ru:. ne <omcs tardior descruur> .o\guscin samr
OXIX. - PL 38, 919. texto que" pamc mucho &1 dd \Crmn Cl. citado en la ;&ntcor oou 148
151. cEs= pc=adido de que los que cnm bmrehen<IIL> d.,.. prcsicntrn p lo que
a deciD. Ju;an Crisslomo, Corrunt.mo ,/ homlla XV, 1: PG H. 118
15=. Jw.n Cnsstomo, HVf'tirt:: Uillt!J fiu &rrop:o !*" t IJ tglcR3, 15: PC
4 ll Esu bomillacs o:k wtrntictd.d dt.uucb: 0t11 hom11ia, rua :wrenlKldad es mcfucuda, ofrc
te U1Ui pabbru casituaks: Comprendo que oto.crm, pcrspica(cs tomo h>bis
ya, ru.ruralrnmte, de lo que nmos a tnUt ....:o-ouos. )ID embalgo, teoemoo que j UJIO Cri
sotoco Sobu (dpohu ) Lkzro hom11a VIl , 3: PG4!1, io-18. EscO$tumbreenjiWlCrisstomoabba
la pcnpKacia de los O'Rorcs. Tambtrn Sncro de AAwxula alab1ba la intdieoc de su> 211dit.0ra
v6Ls<: su homtli.> XC.' ID 1: PO X:l!." S8ls. aunque c:n e1ce taso d elogio no corrnponda a ntngun
demo, u-a<i6n por paste dd pbli<. o.
IH. e Video ewm UO$ mouc:ri et muan. hl ucrt mira res. Huiw autan .. dm:-abt!U rei ratiooCJ:
colhgo ur posswn. qu:un uobtS non celaba: Agustfn. :rm6n CCaxxxiX, ) (cnae los sc:rrnon<:S du
dosos c:o la 1 mawin:t) Pl 39. e l..ambot, }L, SITm()IU LX e( CCCLXXXIX t J>Jtn
Augumn :ur l'311mtc. RB )8 ( 1948) 23)2 deficcde b autenticidad agusuniana de rsta pieu , d
12 cual ha rc:connruido el te"Uo mal trmsnuudo, ofrteicndo uw cdte16n crt.ica, el pasaje en cuesti6
R halla en b p. )0 ddacitada c:d dc l.:llnbot t.k ptcgumo 51 no bubiC$tSidO mcor adopw la lectUI
cuos nc.n ttbb< del tcsu moruo tan Hnenablc com, roo d cdtte (>().1 <le la B1hhot11 Murucipal d
l y6n . ..scrito c:o d si1lo o en el \11, as como de O'.JOS manus<rnOf. en lugar de cuob!S non cclabo
El p;w.Je que hemos m.nscrito aquf reaparc..e fio!l de lil cd maunna del S<rmn LX de Agustir
Pl '8. 407: no es ns que una rcpcuun del ul.ll:lo )<:rmn CCCLXXXIX. segn l.arobot.
793
Los auditorios
propias fuerzas
1
H. cToda nuestra accin ser amn y aleluya.
Qu decs, hermanos? Me doy cuenta de que escuchis y os ha-
bis Las palabras cQu decs, hermanos?: cquid
dicicis, pueden significar que las demostraciones de ale-
gra estuvieron tambin acompaadas de la repeticin de las pala-
bras camn y caleluya. por parte de los fieles.
Cuando leemos en Juan Crisstomo: cAcaso era intil que os
dijera que estas palabras Un 5 ,19) podan Uegar a producir pertur-
bacin en el oyence?.n6 -y esto slo es un ejemplo- parece le-
gtimo pensar que el predicador reacciona ame demostracJones
que hace el auditorio. Lo mismo cuando el Crisstomo dice:
c9uizs no habis entendido bien lo que acabo de decir, lo cual
plde una mayor explkacin
1
H, es posible que baya observado
en el pblico seales de incomprensin; en tal sentido, sin embar-
go, este texto no es tan claro como el anteriormente citado.
Si a Agustn le gustaba expresar que se daba cuenta de que
sus oyentes encendan lo que deca, tambin crea oportuno algu-
na vez decir que adverta que los auditores no haban Uegado to-
dava a la comprensin de lo que l estaba exponiendo y que, por
consiguiente, convena que hicieran un esfuerzo de acencin
158
.
El pblico se pone 11 recitar las citaciOnes bblicas que hace
el predicador
Algunas de las demostraones de haber encendido eran relati-
vas al texto de la Sagrada Escritura citado por el predicador. Oyen-
tes haba que manifestaban o que reconocan de qu texto de la
Escrirura se trataba o que recordaban Las palabras del mismo rex-
cVoccm psalnu tn ucbis aff'cctUS pietaw agnourr. satis. nostis. ogcouLStis quomcdo imst
ltnt m unoo psalmo qur conJidum in wmne sua. Agustn. set:m6n QVJ. 7: PL 38 854
15) .. Tou acuo nosu:a amm et alleluia cm. Qwd dicius. iraues? Video quod audiu.s (audinis?)
gaursr esos: Agustfn, serm6o CCCl.XD, 29; PL 39. 1632.
156 Juan Cnsstomo. Ho,.,Jf. robn)111111 J./9. ap 2 PG S6. 2411.
157 Juan Crts6stomo, Hln'lrlh mbn k qtu objL/1111 por q el lkmotrio 110 1 sitio 11kJ4Jo. cte ..
PG 49, 259.
158. cScio oondum uos tndlaisse; adesle animo ut tntcUig:nis>: Agusn. sc:rm6o LVU. 11' PL
8. 391 Hemos de vol,er sobre este texto 1 otros de los ant<naanente citados aJ tf2tar de la 1tenei6n
<queuda durante d acto de la prcd.Jcaci6o, objetO del sigui= capitulo X.
794
Las reacciones del pblico en concreto
to. stas son palabras de Pablo, como vosotros mismos recono

Otros pasajes de Agustn ameriormente citados dar


prueba de tal reconocimienco
1
60.
Los que saban el texto bblico de memoria a veces se ponar
a recitarlo as que el orador empezaba la citan
1
6
1
Agustr
proporciona varios ejemplos curiosos de este fenmeno que de
muestra el carcter vivo y muy participado de la predicacin ami
gua. El predicador africano aprovecha la ocasin para alabar el co
nacimiento de la Escritura por parte del pueblo. Al (mpezar :
citar ls 3,12, bast que Agustn dijera las dos primeras palabra
del texto sagrado, cpopulus para que algunos d( los oyen
ces se pusieran a recitar, esta vez en voz baja, la citacin bblica
1
62
En otras ocasiones el pueblo se pona a continuar la citacin et
voz alta; era, segn Agustn, como recitar la leccin en la escuel:
del divino Maestro: el pueblo demostraba que la sabal63. Aun
que a Agustn no le gustase quizs, en general, esta clase de imer
venciones del auditorio, en casos determinados se conformaba coJ
ello e invitaba al pueblo a recitar conjuntamente el te11:o bblic
que saban: cDigarnos juncos lo que (ya veo que) Per
en otros casos no convena que algunos se pusieran a recitar las pa
labras de la cica bblica cuando ouos no las saban de memoria
poda originarse una confusin entre los oyentes
1
65. En algun
ocasin, para evitar tal confusin, Agustl se previene para impe
dir que los oyentes se pongan a recitar en voz alea: que los qu
159. lsa.. sicut nrognoscit, P2ulo unba runt> Agwn. Krm6n CXU 1: Pl 38. 776.
160 d tato dd scrm6o CXXVJ. 8. de ,\gustln. tiudo en la amenor nna 141.
161. cMihi 2.11--dam:uu qui oouaum qutd (Gil 6.14)-. mtlu tutem' qutd ci
auten:? .. l..o.ud:I.Stu ct faut.Sm : Austn, 1erm6n CCLXXXIX Pl 38. 1312
161 cDocue qutt fd.Jo mu. et audtus. Popuh.11 meu1 (i:un rt .. udD murmur bet
tcncn:.tum scnpnu:u Deus qui nos [ cu > J r<npm U1 cordt!lu ucsuu confumet in facs ucsuis Vtdcu
fr:mes. qutl qu uobls dicum: Fdoccs esus. scducun: uos) Populus mcus. qui uos C:ccs d.Jcuot,
crrorcm uos mlllunt>, etc. (ls 3 12): Agunin llf"l7fiO "' 8,. 24: CC XXXIX. 1196.
. 16_3 halxo poncncl! anirn:un meam U o 10.18) Noodum du quod ptoiiUSi. Pon o
di dn. lCd t:un (a/rQJ cl:a.maus), quta praeuolaw Erudu qutppc in $Chola .ngisui cadem
wnqu:un lttuoocs tntente aud.Jentes. pe rcddentes. qutd sequarur non Agust!n, $UID(
Ln. 13, PL 311. 359; Verbrakcn. RB 74 (1964) 24s.
164. in.5CaturdomtntJj (Sal 2,11 ). Vrdeo quta d:a.rnando pr.teuemstis Quid eoim d1
sum 5Ctns, danundo pra.euenni$ ... Audrrc quod nos is: non d()(eo. sed commemoro, quia merr
OJSU5. sed $t.mul dtCU!US quod nobiS<um tcnctu. Hcx dominas dixu Aprchcndrtr dJ:Ciplin:un, etc
Aguslln, sermn CXXXJ. 5: Pl 38, 731
165. <ApostoL uerb:a pe2cuerumus. Adhuc fon:assc cxpecuus aud.Jre, qu tcxrun: etusdcm lecri
nu -mo02 non tenetJ Agustn. serm6n O.XV. 2 PL }8, 90l

Los audirorios
:pan el texto lo vaym repitiendo en su interior juntamente con
1 voz del predicador; los que no se acuerden bien de las palabras,
ue las vayan reconoctendo en su recuerdo
1
6<> .
De este modo se evitaban perturbaciones y molestias, el predi-
ador no se vea interrumpido, el pueblo no recitaba ms de lo
ebido y los del pblico que no saban el texto de memoria no
: sentan incmodos y como defraudados. As, cuando Agustn
it una vez el versculo 10 del salmo 67 }'algunos de los auditores se
u si e ron a aadir la continuacin. el orador ruvo que frenarlos di-
iendo: e Por qu os adelantis, los que ya sabis lo que he de decir?
firigad la velocidad, para que los rezagados puedan


Juan Crisstomo, que a veces censura duramente la ignorancia
e las Sagradas Escrituras por parte de sus oyentes, diciendo que
adie es capaz de repetir un salmo o cualquier lugar de los libros
tgrados, mienuas que muchos saben canciones deshoneslas y
cenciosas
168
, ofrece, en cambio, un ejemplo curioso de lo con-
ario; al empezar a explicar la historia del rico epuln (Le 16,19 ss),
1 pueblo se puso a narrarla por su parte,Juan detuvo la interven-
in del auditorio diciendo: cOs habis adelantado en la historia
:i el rico y del pobre Lzaro); esperad a que se termine el sermn.
s un elogio para m y un encomio para vosotros que procedis
La siega cuando acaba de ser sembrada la simiente. El continuo
scuchar Los sermones ha hecho de vosotros docrores 5' maesuos.
:omo sea, empero, que juntamente con vosotros han acudido a
L iglesia algunos forasteros, no corris; esperad a los que van co-
>S:t169. Y sigue el Crisstomo recomendando consideracin hacia
>S menos instruidos. Es lo mismo que haca, casi con las mismas
Kpresiones, san Agustn, como hemos visto.
166. Mcmini.;tis (memini:nus J.) mf,nntutcm Perri dolentis quod dominus nsct (me! donu
1$ /r.nspo"'' C.U.) lunc commemoro. ccce commemoro. Qui memiMront. tn ccrdc suo
ecum diant. qui oblici commoncntc me rerolaot> (y un poco mis adelante dice Aguso
texto cvangtl ico en cuestin) strm6n 296, 2: PL 38. que st identifica con el sermn editado
Bbliothua Camumis. l. 13! Monn, la lectura cmcminim< pcioctpio del texto tllOlCiito
ne d sobot de set ms aurb:tic:a.
167 cQuid praeceditis, qui quod dtcrurus su m nosus> Tcmxmw ueloctt25, ut urduas.
X dixi et hoc dico: audite. capitco, facitc Nrmo adro fit flfJI'lllS, os quise a st pso sencil UlfiJrnum:
;ustio. <ctm6o LXXVI. 6: P1 38 481
168. Juan CW6stomo, 3 luo. horrulb ll PG 30
169. Ju2ll Crustomo. P""".' UrJro. homilo \1. 4 PG 48. 1032.
796
lros npos de encrioriuciones
La panicipacio viva del pueblo que nos describen los te>.'to.
que acabamos de considerar no es algo que se haya perdido er
nuesuos das. Un da del ao 1984 un grupo de peregrinos iralia
nos asisti a la misa conventual celebrada en el samuario de Mont
serrar. Un concelebrame italiano ley en su lengua el evangelio
despus de haber sido Ste Ledo en catalin; se trataba de la per
copa de cuando los apstoles piden al Seor que les ensee a orar
al Llegar a Las palabras de Jess: cCuando oris decid: Padre nues
uo:. , etc., los italianos se pusieron a recitar coda la oracin domi-
nical.
Los fieles expresan deseos
Con La franqueza que reinaba entre el auditorio y el predica
dor, no es sorprendente que el pblico expresara de alguna mane
ra, si no con palabras explcitas, algn deseo relacionado con e
sermn. Ya nos hemos encontrado coo el caso de que, cuando Ba
silio se dispona a concluir un sermn, gente del auditorio le pidi
que hablase de uo incendio sucedido el da antes, incendio
extincin haba sido considerada como milagrosa n.
Agustn, en pleno dtscurso, exclam una vez: . Ahora ya me
percato de lo que queris, ya veo lo que deseis or de m
171
Probablemente algunos de los oyentes esperaban que Agustn le:
explicara qu significaban las subidas y bajadas de los ngeles er
la escalera de Jacobn.
e) Otros cipos de exteriorizaciones
Consideraremos a continuacin ouas formas muy concretas de
exteriorizaciones de los sentimientos del audicorio, aunque vario
testimonios aducidos anteriormente nos hayan hablado ya de al
1 b aorenor 102
171 cl\unc qutd cxpteteus nout . quid me udits :wdJJJe totclltgo Agu<un, sermn CXX.ll
6 Pl 38. 68.).
172 d sermn C.X:Xlll. proDutKa.tdo el di15igtr.re
191
Los auclirorios
gunas de tales manifestaciones. Muchas de esras formas de
cin del pblico van juntas y resulta difcil considerarlas separada
mente.
Murmullar
As ya hemos visto que en el pblico se producan murmuUos,
ya sea porque algunos iban explicando a los de imeligeocia ms
lenta lo que el predicador haba dicho, ya sea de reaccin por lo
que el orador haba expresado. Los murmullos oo siempre eran de
reprobacin o de disconformidad. Juan Crisstomo habla de ces
cas olas (las del mar espiritual presente, las de la multitud de los
oyentes, que) al romperse por obra de la palabra de la enseanza
(la predicacin), producen una voz suave
173
.
Ouas veces s que las murmuraciones que se oan eran de que
ja. Quizs no fue un mero recurso retrico lo que dijo una vez
Ambrosio cuando oy que algunos haca raro que murmuraban
(cinsusurrare) por el hecho de que el obispo de Miln, al comen-
tar la creacin, se entretena excesivamente en los animales, qu
importaba para la v1da espiritual de los audirores tao larga expli-
cacin? Ambrosio encuentra jUSta tal murmuracin; hay que se-
guir comemando, a pesar de todo, el texto sagrado.
Son, en cambio, verdaderamente objetivas las alusiones que
hace Agusn al cmurmUD y a la csubmurmuratio. cuando no usa
la forma impersonal csusurracun. Una vez que pregunt: cCreis
en el evangelista?,, oyse que el pueblo responda en un piadoso
murmullo: Creo, m. Otra vez provoc Agusn un murmurio al
poner en boca de un supuesto cristiano: cPienso que Dios no ama
a los que hacen el biem; la semimurmuracin que produjo en los
173 17)" Ot<&"'Ot>: Juan Cri.s6stomo. Sobre lapemtentt, homilf2 VI. 1 PG 49,
313
174 Audio er.im 1amdudum aliquos iruu.surnuc: dicentes Qu2mdiu aliena disrimw et nosm
ne:scimu1. quamdiu ., rdiquis ammanubw doccmur SCJentwn et nosmu ipsos 1gooramus? IUud
or.uor) quod ITllhl (audJton) prosit, ut me ooucnm Er iusta m cooquc:suo. sed do scruandus
:st quod .,.;nptura rc:r11exuit: Ambrosw, Extu11Urrm, db VI, 2, 3. CSEL XXXII, 20S.
17). cfuangelin cst Mauhxw. Credis ea. iDquium' Quis non rcsponde2t; Credo? Quomodo
le murmure uenro pto insonun' Agustfn. senn6n U. 6: PL 38. 336; Vetbralcen. R.S 74 (1964) 27
798
Ouos pos de exteriorizaciones
oyentes se elev, en algunos, a verdadero clamor, de lo cual coli-
gi Aguso que algunos criStianos haban llegado a pensar que
Dios no les favoreca a ellos cuando ellos favorecan a los pobresl76.
En fin, en ocasiones la murmuracin era de contradiccin a lo que
Agustn estaba diciendo m.
Tambin Pedro Ccislogo, en pleno siglo V, tuvo que experi-
rr.entar las murmuraaones de su auditorio cuando decidi, contra
la costumbre observada en Raveoa y, sin duda, para hacerse or
mejor, acercarse ms al pueblo al predicar la homilali8.
As. como vemos, los murmullos eran negativos, eran de pro-
ttsta; mas no lo eran siempre: algunas veces eran de asentimiento
y aprobacin; se daba el cmurmur pius,l79.
Expresiones de horror y de conmocin
Sin duda alguna, el pblico antiguo exteriorizaba sus semi-
miemos de horror, de espanto o de conmocin con los mismos
gestos. ms o menos. ms que menos, y las mismas expresioms
6.ciales, con que Jo hacen actualmente los pueblos meridionales
y los orientales, por no hablar de la humanidad en general. Que
t1.Les exteriorizaciones se daban durante la predicacin. lo de-
muesuao los comemuios de los mismos oradores. Juan Crissco-
mo y Aguso coinciden casi en las mrsmas palabras: cVeo que os
habis horrorizado al or lo que acabo de decin, dijo Juanuo.
116. .Et ooti pwue cum d.. quod oemo te u1dtat. aut <In dac:ot te da quando fone dedcru
palpen et corucctmun fueot aliq.lod chmnum aut alu;w. truuua ro amissae. tt dicu tibt Quid pco-
fuu bona me opaa? Puro coo anut ccus hom mn qu bconxiunt. Vade is-.a umra submu.rmu-
undc isre ni quA abunduu uue UOCC$? VoUJquisquc modo cognoscn h.as uoccs, tUl
in ore suo rut n ore unKi sui. D:lear il.las dros n <puus de agro suo; pbJltct frugcm boom
:ttborcm fructi.feram> Ert.:tm7ho '" psmmm J6. <mn6o rrt, 8: CC XXXVlll 373s.
177 cEt hic 1arn su.surntur iam comrad1c11ur Videor mliu audue quorumd1m cognaciones. e
hr d&cirur mihi: esr, nowqu&d d1crunu "'"' Agwn, 'Cm6n Q.IV, ): PL 38. 83). El mu.rmu
llo, segn AgtJ$Jl. n aquci101Udo que, !in ser verdadc1a v01 udibk hue o el pensamiento; e
como la voz oo totalmente opllcta o d:ora dd p<nsatncn&o .Vidc:or mlh1 2udirc quorumdam cogtll
tiGoc:s. es como st me parccrc:sc ofr lo que p1cruan algunos.
178 .Ncc uos lororum muucio tam proprnqua et spaa s.. anaa aur reddam dcsides aut faci.ul
muanura.otes> PedrnCns61ogo <-nnlln ctXXIlJ, 2- CC XXIV B. 105) Ya hemos mrllCIOtUdoc:stc t<Sti
rtomo al mr:u. eo d capitulo VIl, Jc los lugares desde donde los pcdiadnrcs dirigfan la palabra al pueble
179. Ci. la aot<nor non 1'5.
180 )U21l Cos6nomo So/m laurtalk4J, homlia XIV, 6 PG 4\1. 12) lasltollllllis llam2das tm
799
Los auditorios
Ya veis cmo todos os horrorizis., dijo Agusn
181
. las causas
le los senrimienros de horror podan ser varias. En el texto que
.cabamos de mar de san Agustn se reataba de sentimientos de
epulsin ame la hereja, en cuyas trampas podan caer fcilmente
os fieles.
En casos determinados, los predicadores provocaban
nente el horror para sacar provecho espiriruaJ de estos
os. He aqu cmo lo exphc Juan CrisStomo, en una ocaston ,en
ue l se sinti obligado a dar explicaciones y casi a pedtr perdon:
Es posible que os haya conmovido fuertemente el corazn la ex-
>licacin que hemos hecho de los ugicos aconrecirnientos. No os
o tomis a mal por haberlo hecho expresamente, ya que ah?ra h_e
le meterme en discursos ms delicados, que requieren una torelt-
;encia ms despierra. Por eso, expulsada toda pereza de_vuesrro
spritu por el temor producido por mi narracin, el_espnru,
ado por encima de cualquier preocupacin de la v1da. Uegara a
omprender en el fondo del alma roda la fuerza que tiene lo que
oy a decirog,
182
.
Tambin Severo de Anrioqua crea oportuno unpres10nar _a
us oyentes con descripciones muy grficas de calamidades acaeCl-
las. Duranre una de sus homilas, la LXll, mosu al pueblo unos
rozos de vidrio v de carbn mandados de Palestina, que haban
ido vomitados por posedos por el diablo. Estas piezas compro
1ances hicieron efecto en el audirorio
183
.
Por Juan Crisstomo sabemos algunas de las exclamaciones
u e proferan los fieles al exteriori zar sus sentimientos de
Cuntos despus de despojar a su prjimo desean b:
1er su propia sangre! Que no sea as! Que no suceda!, _dices. S1,
hora dices: Que no suceda! Dt cuando tengas un enemtgo: Qu_e
10 suceda! y acurdate entonces de mis palabras.
184
Fn el domt-
Al Aslioquia /.u eJUittas fueron. como es sabido, proouoctada. en unos diu
00
ue 10!1 Ci udadanos de Aacioqua estaban muy aemo:u2dos por la amenaza de un asugo
ieme a un cnmen col<euvo de lc::<a maJestad. .
181 .Videtis. mue$. qu:un maligna bacre,s. quemadmodum orones bcrrws Cauete ne
1pwnin' Agusn. fmgmeoto ex sef7fUJne Pti:Jgunor PL 39. 1'21
182 Juan Crs6stomo. Sobu /, u ra111.:J, homib Xlll . 2: PG 49. 139
183 a Oli,:u U 3s.
184 Juan Cris6suxno. Comt nt4n0 .:: ham.Jb PG n. <418
800
Otros upos de exreciorizaciones
oto de la documentactn histrica este pasaje del Crissromo pa
rece equivaler a Lo que en la tecnologa moderna del sonido es una
cima sonora de alta fidelidad. Verdad es que la primera frase:
Cuntos despus de despojar a su prjimo desean tambin be-
ber su propia sangre! es provocativa. Los verbos (<P1J<T, A
en las frases que siguen, hacen pensar que se trata de exclama-
ciones del pueblo que el orador repite: Que no sea! Fuera! De
ningn modo!: todo eso es lo que puede querer decir 1ra
'fE , mientras que p.i "'(IIotTo significa: Que no sJceda! Ni hablaJ
de eso' El orador replica: cAhora te exdarnas: viiv
como sre producen en el historiador la sensacin, casi, de poseet
una fotografa.
Seales de dolor y arrepentimiento
Los autores anciguos han consignado rambirn
y otras manifestaciones que expresaban en el pblico sentimiento!
de pena o de arrepenumtento. Algunas de ellas. como golpearse
el pecho, persisten todava hoy y, aparte de lo que tengan de
rural y espontneo a la manera de ser humana, pueden ser const
deradas como herencias del mundo antiguo.
Juan Crisstomo proporciona ejemplos tpicos del Orienu
mediterrneo, propias de su tiempo, cuando no tambin de.
nuesao. Habla, adems de las expresiones faciales que denotar

de otros gestos que provocan sus palabras


golpes aJ pecho, a la freme y a las mejillas, elevacin de las roa
nos, inclinaciones hasta el suelo, raparse la cara ce vergenza, ere
En una homila dio: cPor las cosas que en este momenco suceder
entre ,osouos, puede nocarse el dolor de Jos nimos. Mienuas es
toy hablando me percato de los que se golpean la frente, y os 1<
agradezco mucho, porque (veo que) sois un pueblo totalmentl
lleno de conmiseracin, y considero que estn haciendo esto (tale.
gescos) muchos que no han pecado en nada, sino que estn doli
que ro b.1 cara.> de algunos"" rdleta d t<tadn de las a.lm:u. arrepcnr
m1emo de que c:nn pcnet.....U.> Jum C..W>tumo. COfflm/Jrro llocntlla \1. 2: PG H.
801
Los auditorios
dos de las heridas de sus hermanos.
1
86. Una vez que Juan Criss-
tomo acababa de echar en cara a los fieles de Antioqua cierras
creencias y prcticas supersticiosas , se dio cuenta de la buena reac-
cin de stos: cVosotros mismos os escondis el rostro, os dais gol- .
pes en la frente y os inclinis hasta tierra. La vergenza, no habais
de sentirla ahora que os digo estas palabras, sino all, cuando
practicabais las obraS
1
s7. Estos gestos del pblico consolaban al
predicador, pues Juan vea cmo sus palabras producan el efecto
que l quera. Un pasaje muy expresivo es el siguiente: cEstoy
muy agradecido, porque habis aceptado con fervor la predica-
cin sobre la oracin, y con esto me habis hecho feliz. Porque
bienaventurado aquel que habla a odos que escuchan (Eclo
25, 12). Me habis convencido de ello oo solamente por los aplau-
sos y los elogios vuestros, sino porque he visto vuesuas obras ...
Cuando os deca aquellas cosas (que rogaseis por los enemigos, no
contra ellos), he observado que muchos os golpeabais el pecho y
la frente y dabais gemidos profundos, y alzabais las manos al cielo
y pedais perdn a Dios mediante esta clase de plegarias dirigidas
a l (a favor de los enemigos). Entonces tambin yo he alzado los
ojos al cielo y he dado gracias porque el Seor os ha otorgado tan
pronto eJ fruto de la enseiianza.
188
Otra vez, p redicando contra
el adulterio, cosa que Juan haca con mucha insistencia, cit Mt
5,32 y not reacciones en el pblico: cAdvert que muchos, con
la cabeza baja, se abofeteaban y no podan ni alzar la cara. Ame
este espectculo, elev la vista al cielo y dije: Bendito sea Dios,
pues no predicamos a odos muertos, sino que nuestras palabras
han golpeado duramente los nimos de los Y un poco
ms adelante aadi: Al ' ;eros con la cabeza inclinada, gimiendo
y dndoos golpes en las mejillas, me he alegrado al pensar en lo
grande del fruto de tal tristeza. I89.
Agusrn habla slo de percusiones al pecho. l mismo da la
explicacin del significado de ese gesto tan humano y espontneo:
186. Juan Cr!S6stomo, HomJ:z w w/07 kJs haiewrlo aban<kJntUio k 1gleSJJJ Je foerolt u los pe
del &iTUJ y teatro: PG }6. 268.
187. Juan Crisstomo. A loJ &4tl!etiunru. homi112 n. ): PG 49. 240.
188. Juan Cris6scomo. Homtiiu soltre qMtJ muAe ha tk tkJuper;;m. etc. {exordio): PG )1,

189- Juan Crisstomo. Homd.J en IKmor de M.iximo, 1: PG )1, 22)s.
802
Ouos tipos de exteriorizaciones
equivale a reprender exteriormente el pecado que est escondido
en el interior; es una autoacusacio externa del mal que llevamos
escondido en la conciencia oculta. Hay que advertir que los testi-
monios de Agusn sobre los golpes de pecho no se refieren pro-
piamente al momento de la predicacin, sino al de la audicin de
las lecturas sagradas. Por cieno, Agustn se vio obligado a advenir
repetidas veces que los fieles no haban de golpearse indiscrimina-
damente cuando oan la palabra cconfieso. ya que
este verbo no incluye exclusivamente el sem:ido de acusacin de
los propios pecados, sino que en las Sagradas Escriruras, segn el
contexto, puede tener la significacin de calaban
1
90 . Fieles haba
que cuando se golpeaban sobre el corazn lo hacan con golpes
fuertes, tan ruidosos que impresionaban al mismo Agusn, el
cual saba aprovecharse magistralmente en la predicacin de cales
demostraciones de dolor: las percusiones sern signos meramente
superficiales si no van acompaados de senti mientos autnticos de
conversin, pues sin los propsiros de enmienda golpearse el pe-
cho, y tan fuertemente como lo hacen algunos, no sera ms que
pavimentar los pecados, o sea, endurecer la conciencia
1
9
1

190. M1 11,2): cConfiteor cib1 pata o, etc . . atiadi Agusn en lUla hornilla.
cHuc wquc inttum uerb:a domim: si digne. si diligentrr, si quod primum est pie coosidcremus, inuc
nimus prunitll$ non sempcr cum m scnpturu lcg1mw debcre nos imelligcr< pccca
toris. Mwmc autcm hoc d1cendum fuit ct hinc :uimcnenda canto$ U C$tU, qua mox ut hoc uerbum
sonuit in ore lectoris, s<cutw en 1am sonus turu10DJS pectoris ucsui. audito scilicct quod air:
Confiteor cibi. patcr. In boc quod sonuit confitror, penora wrud&i$. Tunde re sute m PQtUS qu1d cst.
nisi a.rgucrc: quod l:uet in pcctore, et ewdcmi pulsu ocrultum casugaa pcconum? Quare hoc fednis.
nisi qwa audistis: tibi, parer> Coniteor autcm audisus, qui confitc1ur non adtctd!Stis. Nunc
ergo adueni1e: si coaficeor Christus disu. a quo est omne Agustn, sermn
lXVll, l. Pl38. 433 clta nosua est confcssio p<:ato:um. ut in quocwnquc scripturarum loco audi-
rum luem: Confitcor tibi, conunuo iam coruuerudmesic manwcurrat ad pe:rus wnden
dum; usquc deo non lOient homincs intclhgcrc: confcssroncm csse nisi 111 p1al
JJ7. 2. CC Xl.. 1979 Vb hoc uerbum (confire:>r) lcctons ore sonuetit. continuo tuepnus pius
pcctora rundcnuum consequJIUIO: &rarr,nto /JI pulmurn 117. J _ 1657. Confcss1o o.ut l:wcantis est aut
paenJtemis Sunt c:rum paro m erudio. qui rum audu:nm confesstonem in scnpruris. t1lmqlam nisi pec
catorum cssc non po65t. continuo cundum pectora. uelut iam mon<"antur confiteri pccaru : sermn
XXIX. 2 CC XLI. 373. Estos textos, que nos hacen vcr la umpliCld :ad de muchos de los fieles. nos
m.en wnbto a b memoria el trulo de una de las ms fa.rnosas obras de Agustln
191 d \am cum Knprura commcmorusct cosqui non iatrabunt (en la ciudad del ci.o), ibi etiam
oom.iruauit homicidas, non expauisus, nominauit fomicamres. :wdiur qua pcetora turudistis. Ego
ego oud1w, ego uidi. c:t quod non u1di in cubt6bus uesuis. u:cll m !Oilltu. uidi 11 pcctonbus
ucsu:s, quando rurud1sris ptora uestra "Eltate ergo ;>cccatum, nam pectora runderc ct hace udem
f:ICcre nihil CSt aliud quam pcccatJI pauimcntaro: Agultin, sermn CCCXXXll. 4: Pl38 .463. Qu1zs
t<ng:a.mos que entender en htenl. m>terial, las cQuarc perctl.mlm cst cor uesuum?
de l2. En:trr:Jtio tlf 127 que hemos de cicu en el :aparuaclo siguu:me
803
Los audiconos
De un modo semejante, Basilio de Cesarea prefera que la
geoce en vez de palmotear se golpeara d pechol9
1
. Mas cuwdo
esto deca, no haca Basilio referencia a las reacciones del auditorio
durante la predicactn, sino aJ baile que las mujeres ejecutaban
palmoteando eJ ritmo durante las celebraciones de las memorias
de los mnires.
Gemtdos y suspiros
Ya en un texto citado en el aparrado anterior Juan Crisswmo
ha mencionado los gemidos
1
'>3. Gemir ( es seal de
compuncin y tambin de temor reverencial ante Dios; es lo que
corresponde a los penitentes, segn Juan. Los gemidos no estn
reidos con una alegra imerior. cOs ruego y suplico que no faltis
a Jas asambleas y que no os entreguis al parloteo. Permanezca-
mos con la visra baja, con cemor y reverencia, mas con el espritu
levantado; profiramos gemidos, pero sin palabras, sino alegrn-
donos interiormenre''n. Durame la predicacin de la segunda
homila Sobre las estatuas hubo miembros del auditorio qt..e se
sintieron tan afectados por la msteza y que se pusieron a gemir
de tal modo, que Juan opt por poner fin al discurso' ", Parece
que al final de una de las homilas que forman el gran Comenta-
rio a del mtsmo Crisstomo, en un momento en que el
predicador censuraba duramente las malas costumbres de ir a los
espectculos pblicos, tan inmorales, el pueblo se puso a gem1r'
96
.
192. Ba.stho de Cesasca. homtlfa XIV. 8 PG 3. 462.
193 Yrasr la uacr6n a la anterior oou 1!9
l?.f Juan Cns6sromo, Sobu la pe11tftllcta. homtlb tx: PG 49 346
19) Habra pododo tenrmar aquf mi ,rrn6o, porque el csudo de rumo de los
(oou"'l'ij"") no pcmme que se a.l:uguen estas palabllil> Juan Cnsstomo. Sobre larut.Jtw.n. hlmolia
U. 3, PG 49. Juan lude nullralmcnrc a los coumecidos tpc maruficstao su dolor con <mJdO\
'f suspuos. Conlln:. que casi como una nube oscura que se mucvc bajo d sol!' sus r.a)OJtrnp
de d resplandor, a5f la nube dettJmza. cuando cubre nucst.nl alma. 00 pcrmttc que el sermOo flu)'2
con sino que lo opnme y lo retiene con fuuu en el u:terior dd co.run. Y esto no
solamente a los ol'lldorrs liOO r.a.11b1n a los o1dores.. Prcsrad atmcin y escuchad con odos u.l poco
atentos y quitan! la U1steta de en.:1ma As como prescnramos aqui ron :egrl, tam
bto ahora. PG 49, J7.
196 cSt os dude olr mo ... no nuno:a de gemir. (o1'b>..,.u).JlUll Crisstomo. COf1/lt1ltiJno
il ,ILmo. homtLa VI. o 1h>ci:l el final): PG n. ;1
804
Ouos tipos de exteriorizaciones
Juan no reprobaba los gemidos acompaados de exclamaciones
durante la oracin; slo peda que. en la iglesia. para mantener
el buen orden, la gente se comportara con el silencio y respeto con
que se comportara en un palacio


El pueblo anrioqueno no habra perdido la costumbre de ge-
mir y suspirar en la iglesia siglo y medio ms carde. Mas los gemi-
dos y suspiros de que habla Severo de Antioqua eran de devocin
y admiracin


En el mundo patrstico latino suspiro:., cingemo y cgemitus:.
son trminos con sentido tambin positivo: expresan amor, gratu-
lacin y satisfaccin en el contexto por nosotros estudiado. cHa-
bis aclamado y suspirado. Deseemos ardiemememe esta vida:.
(con Dios), exclam una vez Agustn al presenciar la buena reac-
cin que sus palabras haban suscitado entre sus oidores
1
9". Otras
veces, segn el mismo Agusn, el verbo cingemo denota, en el
pblico, una buena disposicin, por la cual el orador da gracias
a Dios
200
El cgemirus:. puede ser de deseo; equivali, en una
ocasin, a decir: Ojal Cristo entrase en nuestra casa como entr
en la de Zaqueo!
201
Veremos, un poco ms adelante, cmo los
suspiros y gemidos son para Agustn indicio tambin de devocin.
Lo son igualrneme de reaccin ame el temor de la muerte; la sola
mencin de la muerte hizo gritar y gemir a unos oyentes de san
Agustn
202

Cesreo de Acles yuxtapone crugicus y csuspiria:. a cgemitus,
los eres substantivos asimismo en sentido posiuvo. aunque tampo-
co Cesreo se refiere siempre a1 acto de la predicacin a1 emplear
197 )1W1 cm.s.tomo. o.c .. XIX. }
19ll a Otn-:u. Sntr 'Ant'oq"i.t,
1?-J c.-\cclanustu. susptnsus hanc (utt..n, "'"'C1 deuml Agusn, sermn
CCOI. 7 Pl 38. 1388
200. cEcee mgemuutu Ergo Ad fuendam J'11"Ail 11.11l e>ut OC1l gratt:&.S! Porens CSl
domtous, qui dc:dit mtcllcctum. donare dcmtNnot frucrum Agu"in. Scrmo ik
cd. F Ha.iler. Fri1gmut ttlltr rtrfo.,,teN Prultgt /,., hl. ,\1/gntmlll RB 7i ( 1967)
328 Frat:rcs meo unde ingcmunm. n1"J quia tam 011 umor curu1 pcrmaneru m saeculum =-
li? Qu:uc pcu:wsum est cor ucscrum?: linarr.mo in p1J!m11m 117. 9 CC Xl. ISH.
201. cAudiw gemirus grarulationis uemae Quasi omnes 10 Zacch2eo l\usll5, et Christllm o:cepu
us; sic dixit ommum uetnun cor O Z:a.cchacum' Dominus tntrauir '" domum opsius. O bea
rum! '\umquid nobis potest cooungcr.,> Aguin XXV R CC XU H'l
202 cQuomodo nomen tpsum a me commcmor.uum omntum pcrcusm! Quomodo tlmo-
rcm uestrum tesle gemnu dedalOStis' Audiu1, aud1u1, rmUISU'I> (o chab" gritado corre gemidos:
va lo he oKlo. lo he o:doo) Sumo, J,,.,r/m.J t hnlft.JIIJ DC. 12 CC XLVI 120.
805
Los auditorios
estos vocablos, sino a exteriorizaciones de sus oyentes durante las
funciones litrgicas en general. Conviene, segn el obispo de Ar-
Ies, que se oigan quejidos (crugitus), suspiros y
La oracin comn. mas, como Juan Crisstomo, Cesreo qwere
que no vayan acompaados de voces
2
03 , que roolestarw a los
dems. .
Explcito y claro es. a nuestro propsito, lo que Jernimo escn
be a Nepociano, recomendndole que cuando predique n? se
proponga suscitar las aclamaciones del pueblo, sino los
y las lgcimas
2
04. Mas las lgrimas son el objeto del apartado SI
gutente.
Las lgnmas
Las lgrimas podan ser de tristeza y compuncin, pero podan
estar motivadas tambin por otras emociones. Gregario de
cianzo termin la oracin fnebre en honor de su hermano Cesa-
reo diciendo: cPoagamos ftn a este discurso y vosocros tambin a
vuestras lgrimas20). Durante la recitacin de otra clebre
cin fnebre lloraban ramo el orador como los oyentes: A.mbrosto
y los que escuchaban la necrologa que estaba haciendo de su her-
mano Stiro
206
Lloraba el prncipe Honorio, presente cuando el
mismo Ambrosio pronunci la oracin fnebre con motivo de la
. 207
muene del emperador Teodosio I, padre de Honono
La oratoria del Crisstomo saba hacer derramar lgrimas, a
veces a todo el auditorio, lgrimas abundantes, en las que Juan
no siempre confiaba mucho y que en ocasiones contemplaba
sin una ciena irona . .:Dime: por qu lloras? Es porque Adan
con su prevaricacin te ha hecho perder el paraso? ... por
no disponer ya del dominio sobre los

Las lgrunas
20
, R . .
1
. _,,__ ,._,_
6
LXXll 2 ce cm,
uguus unwm ct susp1r12 uc gcmnus :<uw;wtur: . .sean n
304.
204. cpnob UI, 8: CSEl UV, 428s
20) Gregorio de Naciamo, logos VII, 24: PG j) 787
206. Ambrosio, De eX&e.Jsll fotlris S4tJn. 1, 9ss: CSEL lXXID. 214s
207. Ambrosio. De obm; )4s: CSEL LXXlll. 400.
208. Juw Cnsstomo, Cometcno (menor) al Giuu, logos V. 2: PG )4, 602.
806
Ocros tipos de exteriorizaciones
podan ser efecto de puras emociones superficiales. como, por
ejemplo, cuando el Crisstomo, con un gran realismo, hizo una
descripcin de cmo Job buscaba enue las ruinas sus hijos des-
trozados; Juan advini entonces que el pblico se haba conmovi-
do y Uoraba
20
9 . Las lgrimas de los fieles servan a Juan para dar-
se cuenta de que su palabra produca efecto . .:He conseguido ha-
ceros senrir conmiseracin? Esroy plenamente persuadido de ello;
lo deduzco de vuestras caras y de las lgrimas que estis vertien-
do:.210. Sin embargo, no es bueno un exceso de lgrimas; el mu-
cho llorar impide escuchar debidamente la palabra de Dios. As
Juan dijo en una ocasin: Hace poco nuescro teatro espiritual (as
sola Juan denominar la iglesia) lleg a enfervorizarse profunda-
mente cuando os present Jerusaln llorando y proclamando las
propias calamidades. Me percat de que de vuestros ojos manaban
fuentes de lgrimas de dolor y me di cuenta de que, llevados por
la compasin, vuesuos nimos quedaban llenos de gemidos inte-
riores y de perturbacin. Por pane ma, as que lo advert, procur
calmar vuestros sentimientOs y dej de hablar de tal tragedia, y
de este modo pude contener el llanto de lamentacin que estaba
a punto de arrancar de cada uno de vuesrros corazones. Porque
el alma preocupada por el llanto no puede escuchar ni hablar
como
1
Ya hemos visto cmo en otras ocasiones Jos
sollozos de los fieles aconsejaron a Juan Crissromo poner trmino
al discurso
212

En todo caso, para que no sean vanas manifestaciones de tris-
teza y para que sean tiles, las Lgrimas han de ir acompaadas
de buenas resoluciones. cOs sents conmovidos ahora, lloris y
estis perturbados, de manera que nada cueste ahora a vuestros
ojos llorar? Pues que en este momento se acuerde cada uno de su
enemigo:., para perdonarlo y, si est muerto, para llorarlo2l3. Un
ao Juan castig con la pena de excomunin a los que durante la
semana santa haban ido al circo o al teatro; la pena impuesta hi-
209. jiWl Cri$()sroruo. Homdt sohn (el pobre) Uiz.tuo, 4: PG 48. 1023
210. )IWl Homrlt;; [=:1r .k E:ttropio. 3: PG H. 39)
211. Jum Cosstomo, Hr>mrlJ 1 ({)rt!tlior I 1.19 (noidio): PG H. 2Hl53.
212. Wa.s< la anterior oota 19).
213. Jum Crisstomo, Sobre D.:rid y S4i! homalli. 11. 5: PG H. 694.
807
Los audnonos
ri ostensiblemente los corazones de los fieles. Juan les dijo en-
ronces: cSi os habis sentido asustados al or esra sentencia -:><>r-
que veo que codos estn tristes v afligidos (arv-y11sovnxs
xat ovvwra'J..;.vovr VTar)-, que cambteo en su modo de



Igualmeore a los fieles aoooquenos deca siglo y medio ms
carde Severo de Aotioqua: cCorramos 2 la iglesia, preste:nos
atencin a la salmodia y lloremos con guscom. Por lo que he-
mos visco, no parece que la expresin aqu haya de tener un seo ti-
do metafrico. ello remos con gusro. dice Severo en la citada ho-
rnilla, que es cuaresmal: que sean las lgrimas uo verdadero
desahogo ame el Seor.
Tambin Agusn se hizo testimonio de las lgrimas que su
predicacin hizo veneren ms de una ocasin, como las que ver-
rieron sus oyentes de Cesarea de Mauritania216 y las que l mi.smo
derram, juocameme con sus fieles, en la baslica Leonciana de
en este ltimo caso Uor Agusn conmovido por las l-
griiiias de los suyos
21
" EJ sensible Agustn reconoca el valor del
llanto; adverta, sin embargo, que tales manifestaciones selti-
n;tentales, tanto para quien las hace como para quien las presen-
cta, pueden ser engaosas: es necesario que salgan de un corazn
nuevo y sincero. En uno de sus sermones, el obispo de Hipona,
con formas muy vvidas, propias de su habtlidad oratoria, ofrece
una descripcin de un cristiano ideal que ruega con suspiros y l-
gnmas; Agusrn termina con una advenencia en el sentido que
214 )11211 Criss!omo, HomtlJ l JL jl.erolf .z rrrlosugos
titt crn;o 7 .lcltulro, ., PG 56. l'

215 &wo de Anuoqufa. homtlta I.XXX\ill, PO X:XIU. 1. 86.
216. .GM<k :wrem genus plcrumque pondere suo uoces prtmit. lammas expnmit. . Non
t::men ahqwd me puuut. cum :o. (uesarimscsl auduc.-m aubma.'ltts. sed cum iknu:s wdl'm
A.:d:unationibus se docm et ddttnn lkm au.em lacrrus in<!Xabmt Sunt ct ilia
CIJ>Cnmema, qutbus d1dctmus hom111es qWd m eJS fecerit l<lpienu.grandtas dctiooi$ noo clanore
pouw quam gemJiu, aliquando euam Uuna p..stumo utlal: muutione monnnSS<': Agusdc. Dt-
klmtJ dmsn.z.z. IV H CC XXX.U. U'>!. CSEL LXXX. lls
217 .Quod si ha quac sibi mct'l lo.-ra ct d1n 2 (scihcn prudxara) concemnrrenr. ut51
(deus) m uirga et in na: ro1 cum toe mundo damnari . In qua con
sx >.ctUm uc pro negoi llotot er gubcnu:or l>t<r arumos >rae
lxbar. Non ego illorum lacrunas mc10 b.:rimu moUl, sed cum ra!J_ bti'Of. ronun !leru
preuenru.s mcum abnincre non pocUI Et curo puncrllcwssemu1, pleniSSima corrc:ctJOnistllo-
twl fintS s.-rmoru.s mct facrus csu Agusn ep!stvla XXIX. - (a AJJpio. ob:spo Tagt<re): CSEL
XIXIIIJ ll&s.
808
Ouos tipos de exteriorizaciones
hemos dicho: e Ves cantar aquel hombre, cantar con sencimiemo,
acomodando la expresin de su rostro a las palabras del salmo, a
veces regando con lgrimas su cara y mezclando suspiros a las pa-
labras del canto. El que no sabe dtscenir los semimiencos, empie-
za a alabar a este hombre diciendo: Con qu afecto escucha la
lecrura! Qu gemidos deja or! Cmo suspira! l, en cambio
est en su enemigo, del que reme alguna calumnia, al:
guna vtOiencla, algn fraude o engao, y con rodas sus fuerzas,
de todo corazn, suspirando, con la expresin y la voz dice: Se-
or, lbrame del poder de la mano del malvado y
perverso. Es el hombre vteJo qwen eso canta; es el que enciende
las cosas de un modo carnal quien, siendo viejo, intenta cantar un
cntico nuevo
218

. , un testimonio de las lgru:nas en la predica-
aon: Julian Pomeno, maestro de Cesreo de Artes, hace esta reco-
mendacin al que ha de predicar: cQuien desee que sus oyentes
derramen lgrimas, que empiece por derramarlas l; de este modo
los incicac con la compuncin de su propio coraznm.
Las riJas
Sin duda, el buen humor de cienos predicadores, en primer
lugar el de san Agustn, haba de provocar por lo menos sonrisas.
No fa_l_ran testimonios de risas en el auditorio. San Juan Crissto-
mo dto una ocasin: cYa s que muchos se ren (Yf'Awot) de
lo que dtgo. Tened a bien soportarme (avaoxa!?at) unos mo-
meoros, y pronro seris tambin de mi

!'\o es nece-
218 Vides tllum (bomtncm) cantar<. n cum >dfmu umau. uultum rn= urrbiS psalm ad.
<ommodan. n lacrurus oa ncm. suspll:l"' utu:r anuncL. Qw DeSCJr dJx"'llere af.
ltttus. tam tllum bommem !audat. et diCit Magno aftecw audJtlc:ction=. quomcdo gcrrut. quomo-
do suspuat! lile autcm de 1n1mtco suo cognu. a quo :iliquam calumnwn. aliquam uim, aliquam
Craudem ce wcumuenuoncm pcnimes.:.c ct tatis wnbus ct tOU> mcdulhs uoce uJhu susplliJS dK'U"
Domme hbcra me dc aunu pecnroos. n de manu "xmcrosJ ct liUUrio51 T.Jis qutranut. horno
cantar, ct um:ilirer tncellcgcns conarw-. cum slt uctu.. c2ntuc anucum nouum.: 1\fU>un, $C:'tmn Mai
XV. l. Nonn. 2'>7
2'9 luhln Pnmeno. D. :.rt.; cq,!, ..,fIUJ.: 1 B co.rnw qu uuh a 5U!' audJtonbu fundJ.
fun<bt, <t 5JC eos compun.:uone rut ordis accendac. PL )9, 439 A
220. Juan Crisltomo, ComeniJno 11 Mauo bomtla XC. 4: PG 791 cA<:uo o res de mil
palabr2S> Jwn Csu6scomo. Coru1111no /.3 episto. 11/os homdia XXVI' 1 . . PG 63. 19's
809
Los auditorios
suio figurarse que los oyentes se rieron osrensiblemenre, aunque
el hecho de que el orador les ruegue que esperen un poco no deja
de ser significativo. Advirtamos que aqu el motivo de la risa vie-
ne de una cierta actirud incrdula de los auditores. A veces la gen-
te se re a causa de las figuras satricas que usa Juan; as cuando
eo una homila se puso a criticar el lujo del calzado adornado con
seda: si los jvenes cubren de seda el calzado destinado a pisar la
tierra, por qu no se lo ponen en la cabeza en lugar de ponrselo
en los pies? Esta sugerencia hizo rer. Juan, al percatarse de las ri-
sas, aadi: cYa veo que os res al or esto, pero a m me vienen
ganas de llorar al ver la locura de escos jvenes y el afn que
ponen
221
Qua vez que Juan Crisg:omo dijo que los ricos
d1spooen de vino, mientras que los pobres tienen en comn con
los ricos el agua, parece que la comparacin hizo gracia en el p-
blico; el Crisstomo observ: cAcaso has redo al or esta semejan-
za222. Un hombre del [emperameoto deJuan era muy contrario
a que la gente riese durante la funcin sagradam. Menos mal,
sin embargo, que el pbltco, como hemos visto, reaccionara algu-
na veces con buen humor ante sus severas exhortaciones, reaccio-
nes que, de todos modos, el Crisstomo tolerara benevolamente,
por lo general.
Tambin un hombre del carcter de Jernimo haba de ser
enemigo de las risas. En su comentario al Eclesistico se declara
centra los predicadores que intentaban suscitarlasl2
4
Es oportu-
no recordar aqu un mcideme ocurrido entre el obispoJuao deJe-
rusaln y el insoportable obispo Epifanio de Salamina, el cual, se-
gn el testimonio ocular del mismo Jernimo, despus de haber
pronunciado Juan un sermn, improvis a continuacin una r-
Ju;n <$taba cmicaodo a las mauonas que. por la calle. se luun ICOmpa.u por dos o m.s croados. Un
poco mS adcl:uuc (cap. ) : 198), lWI supone que las dama.< vesncbs de seda sonrfcn al criticada.<
csto&ogntfica que los oyerres no siempre se tomab:tn muv m serio o con malhumor las reptetl.!l()o
ncs del prcdxador la gcnrc esuba )"2 un poro 2C05tumbrada a ser rcprcndoda por Juan.
221 Juan Crustomo. o.c . homolla XLIX. 6 PG )8, )93.
222 Juan Crusromo. Sore ll11a. hom11lt V, j PG )4, 673
22} e Tambo&. 12 oglesia st ve mvacl11:b por las nsas Algu.eo bromea cnS<"guJda los asostencs
se fOneo a reir y. lo que es ms oorprcndenrc los hay que conun'la.o riendo durante la plcgan:u fital
de la hornilla XV del Comewmno 11 la a ku cle]IWl Cnsstomo: PG 63 122-1:4.
ln<wo los mone> oosc libran el! los rcproclx-s de)U2.11 en d mimo.sent.ido. Todo me lugar es nouHe
porque canncnn muy bocn uoro el tempcn.mc:ruo dd Crusl:omo como el modo de del pbU.o.
224. Jcr6rumo. CommeflllriiJ m IX. 7. a: lXX11 H2 tnsus acutcreo).
810
Otros tipos de exteriorizaciones
plica contra los origemstas, de una forma tan desproporcionada
como inoportuna, que provoc una risotada generalm.
La histOria de la predicacin de san Agustn proporciona ejem-
plos de hilaridad en el pblico que vienen al caso. Una vez sufri
una distraccin ai hacer la explicacin mstica de un nmero y dijo
que diez ms siete son diez, lo cual provoc la risa de los ms jve-
nes, los cpueri; pero Agusn supo salirse airosamente del error
cometido
226
Por lo dems, Agusn saba que dichos graciosos
que se puede perrnicir el predicador ayudan a mantener la aten-
cin. Cuando que el nombre de cCore, que aparece en
los epgrafes de algunos salmos, significa calvo, el pblico se po-
na a rer
227
.
El sueo
Qu predicador, u orador en general, ha habido que haya lo-
grado que no se le durmiesen algunos oyentes durante el discurso,
incluso durante los interesantes y divertidos? Ya hemos mencio-
nado lugares pausticos que nos han hablado de los bostezos de
cansancio r aburrimiento en el curso del sermn. Recordemos
ahora el de Eusebio de Emesa, a quien la gente se le dorma cuan-
do hablaba de Dios y de las cosas ms serias
228
A este propsito
viene muy bien traducir unas palabras muy grficas deJacobo de
Sarug: Empieza un sermn a hablar de la santidad, comienza (el
oyente) a dar de cabezadas; trata el discurso de la perfeccin, en-
ronces se duerme. Pero cuando uno habla del perdn de los peca-
dos, se despierta el pusilnime, pues eso le interesa; ya lo nota en
l2) cr. Jerc.mo, Conlr .. J.,t ,um &toJOIJIIilt.:mJom. 11 Pl 23. 380s. 6 \6is. b cd
226 cQuid Qu:u ab<urcl..ur. est : cum ad deum fiuoc dtc<m n septrnl
Hoc orones norunt, nam cum diCcter" curo scptcm ad decem fium decem, pucn uti non
me ndebaml Ec u.mcn d1co ct rcpeto. Ocrubcxo. Curo inteUexeritu. non reprehenditis computan
1cm, sed ...-ru.bitu dispmanrcm: Ag.win. sc:rm6n CCXUX, 3: PL 38. 1163 Pueden crS<" las fill25 ob.
servaooncs que D De Bruync Lu man1fcsnciones de tra entre los oyemc> de san Agwo.
en un u!C2 memorable de la roJCIOn de los StrmoMJ por! ilfiumnm rtptrtt de G Monn. en RHE
27 (193 1) )71.
227 Agusn fl.narr;zttomrm.M.IIf'111!11+o.1 CCXXXVffi, -193 : ,rp.u/,.,m <16 2 HO(cmulto
magu adu:odisUS>)
228 Eusebio de Emcn. <;Ctm6n XX . .16: rd Bu)"tlltn. ll. 100.
811
Los auditorios
el tono. Su corazn exulta, abre la boca y hace seales con la
mano; llena de elogios un tal sermn, pues es algo que correspon
de a sus sentimienroSm.
9. Conclusin
La visin que hemos intentado ofrecer de los auditorios cristia-
nos antiguos y de su comportamiento no es de aquellas exposicio-
nes que lleven a unas conclusiones. Sin embargo, permite hacer,
a guisa de conclusin, algunas consideraciones finales.
Si alguien compara los auditorios antiguos con los que tuvie-
ron los predicadores medievales, los de pocas ms reciemes Y, fi -
nalmente, los de ahora, podr, sin duda, esrnblecer diferencias.
Mas si comparamos los auditorios cristianos actuales entre s, no
hallaremos tambin diferencias? Por suerte subsiste todava hoy
una diversidad de culturas, que afecta tambin al mundo cristia-
no, denuo del cual algunos auditorios recuerdan acaso, unos ms
que otros, los pblicos que tuvieron los padres de la Iglesia cuan-
do predicaban. Quizs las pginas que preceden han contribuido
2 hacerlo ver.
La consideracin histrica de los audiwrios antiguos acaso
tambin habr demostrado que, a pesar de las diferencias, existen
unas maneras de ser y de hacer comunes y permanentes, peren-
nes, proptas de codos los siglos, a pesar de la evolucin histrica
de las civilizaciones. En muchos aspectos y en el fondo hay unas
constantes en el hombre: est el hombre de codos los tiempos. El
hombre que por su narwaleza y por la educacin recibida, as
como por las circunstancias ambientales, podr ser ms o menos
espontneo en expresarse y, al hacerlo, ser ms o menos expresi-
vo; pero es el hombre de todos los pases y de todos los tiempos,
el hombre que ame un orador suficientemente apto y eficaz, de
un modo especial si existe una relacin afectuosa entre l y el ora-
dor, aplaudir y aclamar. reir y llorar, o exteriori zar a su ma-
nera otros sentimientos suscitados por la palabra, sobre todo si
229. de Sarug. sob-e el b11e11 kuiro11: Undersdorfct. BKV 6, 36;.
812
<A oclusin
esta palabra es la exposicin de la palabra de Dios, es decir, de
aquella que despiena el mximo inters en el cristiano.
El estudio del tema en cuestin habr contribuido seguramen-
te a entender mejor la predicacin de los padres, condicionada
-qu duda cabe- por sus auditorios: unos auditorios formados
por gente ea grao parte menos agitada y preocupada que la de la
llamada sociedad de consumo; gente, sin duda, con mayor dispo-
nibilidad y sentido para la palabra; unos auditorios cristianos ge-
neralmente atentos, interesados por la predicacin y que no eran
meros auditores pasivos, sino que, a su modo, tornaban parte en
la predicacin; gente constituida, en muchas iglesias. incluso en-
rre los fieles de una ciudad corno Antioqua, por un pblico que
Juan Crisstomo, en una forma hiperblica de hablar, considera-
ba como incapaz de or hablar de la gehenna y del reino, a los
que, por eso, haba que hablar con descripciones muy huma-
nas230. Sin duda, se rrataba de gente muy humana, probable-
mente de sentimientos ms primitivos que los de los hombres y
mujeres de la civilizacin llamada hoy en da occidental:.; gente,
empero, integrada por crisuanos que vivan su fe, no solamente
con simplicidad -siempre hablando en general-, sino con in-
tensidad y con una grao familiarid1d con la revelacin; gente que
reaccionaba a la manera antigua, con espontaneidad fcil, a veces
demasiado fal, en cuyas reacciones, a pesar de todo, no hemos
de ver nada ms que la exteriorizacin de unos sentimientos pura-
mente humanos, sino procedentes tambin de sus firmes creen-
cias religiosas.
En este estudio no han sido comparados los auditorios cristia-
nos antiguos con los no cristianos de la misma antigedad, ni con
los auditorios, cristianos o no, de oradores no eclesisticos. Lo que
ha sido posible observar es que en el mundo parrscico, desde los
primeros testimonios de la predicacin hasta los ltimos, es decir,
para nuesuo caso, hasta los testimonios de Cesreo de Aries y de
Gregario Magno, en Occidente, y de Severo de J\ntioqua, en
Orieme, a causa de la evolucin lenta de la historia de unas cultu-
ras tan fuenes como la helnica y la latina, unidas en un solo im
230 Juan Cris&tomo Come,t:mo a Mauo, homlb XXVIII, 5: PG 57, 358 .
813
Los audirorios
perio, y no obstante la diversidad de lenguas habladas por pue-
blos y razas muy diferentes, los pblicos cristianos antiguos sepa-
recen mucho. Se parecen no porque, viscos a distancia, los hom-
bres y Jas cosas adquieren mayor semejanza, sino porque en aquel
tiempo exista en la oikumene, denuo del imperio romano, una
gran unidad de culrura y de civilizacin.
Hemos hablado del comportamiento del auditorio. En mu-
chas ocasiones hemos podido observar las formas de reaccionar de
los predicadores ante las reacciones de sus audimrios. Hemos visro
su modo de aprovechar las maneras de ser del pblico; hemos ob-
servado, por ejemplo. cmo con habilidad y paciencia Agustn to-
maba la defensa de los tardiores. los ms lentos en comprender,
ante la velocidad manifiesta de los de inteligencia ms rpida; he-
mos advenido los esfuerzos de los predindores en convertir eJ
sinceras las exteriorizaciones del pblico que corren el peligro de
quedarse en manifestaciones meramente superficiales. Los tesu-
monios patrsticos que hemos de aducir en los dos prximos cap-
tulos, el X. que trata de la atencin reclamada, y el XI, que tiene
por objeto las ovaciones. nos proporcionarn la ocasin de cons.-
derar ms detenidamente el comportamiento personal adoptado
por los oradores cristianos de los primeros siglos.
814
XVI
EFECTOS Y APLICACIONES DE LA PREDICACIN
c:La palabra de Dios pide (convertirse en) obra de verdad. Tre:
facetas hay en el hombre: quien habla, quien escucha, quier
obra. Es as que uno escucha a quien habla, a fin de realizar le

Tanto si est dicha en forma de insuuccin, come


si est pronunciada en Ja de exhortacin, la palabra de Dios er
la predicacin tiende a la realizacin. Toda predicacin tiene un;
finalidad prctica. Dios dispuso que la redencin llevada a cab<
por Jesucristo fuese aplicada a los hombres por la adminisaaci.r
de los sacramentos y La lectura de las divinas Escrituras interpreta
das por la Iglesia. De esta misin era absolutamente consciente h
Iglesia primitiva. Pues qu podra significar que la Escritura e:
inspirada, si no existiese una Iglesia viva que la interpretara? Sir
tal interpretacin sera prcticamente letra muena. Por eso la pre
dicacin cristiana. que no tiene parejo en ninguna otra religin
aparece desde el principio del cristianismo como una funcin pri
mordial de la Iglesia, emanada explcitamente de la misma reve
lacin
2
El xito que obtuvo la primera predicacin de los crisria
nos no puede ser valorado por los resultados aparentes, externos
No perteneciendo estas pginas a un tratado de teologa, hemo:
de limitarnos a considerar los testimonios antiguos acerca de lo:
efectos que de hecho tuvo la predicacin y, al mismo tiempo, lo:
l. Pseudo-Macano. hom.il12 U. Sobri Ntwul:ul (CPG 2414c): GL ldarriot , unpubltJhe.
Homilitr of ,!fa&anll.l (H='WI TheologwJ Studies IS). Cambridge 1918, p. 2428.
2. Me 16.15. Mt 28.19.
945
Efecros y aplicaciones de la predicacin
que nos hablan de la solicitud de los pastores para que la palabra
que ellos sembraban diera el fruto correspondiente.
l. Los efectos de la predicactn
Son numerosas las pruebas de los xitos inmediatos que obre-
na la predicacin. El gusto con que la gente acuda para escuchar
es una de estas pruebas. Juan Cnsstomo, por ejemplo, considera-
ba la gran concurrencia de fiel es corno un efecto de su palabra
3

La numerosa concurrencia era un efecro palpable, que serva para
alentar a los pastores y para orienrar su misma predicacin y, al
mismo tiempo, les era una ayuda para superar las reacciones con-
trarias o las crticas de cierras personaS. Para ir al circo slo hay
que dejarse llevar; sin embargo, deca el Crisstomo, causa males-
tar espiritual , mientras que ira la iglesia produce cuna permanen-
te alegra a causa de la palabra divina-.
5
, palabra que la genre va
a escuchar aunque algunas veces el predicador resulte molesto por
sus insJStencias6 o por la acrimonia con que a veces. muchas ve-
ces, Juan se expresaba. Tambin Aguso observaba con alegra
que su palabra severa y acre no haba sido pronunciada intilmen-
te: la aspereza del predicador puede tener ocasionalmente muy
buenos efectOs, como la conversin de un hereje-.
Como si la predicacin obrara a la manera de un sacramento,
objetivamente eficaz, Jos padres saban que cuando ellos habla-
ban, simultneameme hablaba Dios en el corazn de Jos oyemes
8
3. Jum Ct005tomo. Sobr< Ozs. homj!ja 1 1 1aordio): SC 21. -l241
\'&,e la "guimte nou n .
5 Jum Cti5i)s(omo, S<>Me A .. .:. bomlia IV. 1 PG s-4. 660.
6. En ru Ho,.J sobre, qu tkb du:t , r.>kntos, c:ap. 2. prcdiOa conunuacin de las
homilas l.n usmus. _luan Cru&tomo diu que 1 ... in<inCllCW que lllio en ddus homolias a
propsito od vicio de juras tuvieron buenos --teCla$" PG 18
., !'!anuo ergu canta uestnc. hcstcorn> dtc non ftustn. nos fi.s5c- se-unos ornm .. noa do!<lp:onae
lucuu sumus Vous ex illis quatuor hodrc Arnaoorum ct Euoomoamrum cum tpSO Arrio et
Eunomio aJlathemauit. c:ubolicus fanus csr !raque qucm hcstcrlt2 dte caucndum, hodie
osrcndunusdr ligcndum Ergo commeodo c-u111 uoba. quem i:un g:wdentes. non uodeata
Commendo etoam ut pro ccreris orni< Ag<r[n, scnn6n Gudfcrb}'t. XVII. 4 Morin 498
8. Agustn. Jn 1/o/un,u, tr.:;ct. IV. 1: PI. H . 100). Otro milagro lttc:ruiJo de Agusrin:
icur porui , quanrum me dominw adouuucdurus dukissimu carira-:r untDe, qu:un
loco statis 211diendo. qU:llll nos praed1aoclo. Hcx cnim modo uos fx:iru qu.X runc omncs f:u:run su-
mus . enim ttit ruoc aliquos ma&ioter utrbi , sed magistrum uctbum. ill.ld num quod
946
Los efectos de la predicacin
y que Jesucristo silenciosamente ensea ms que el predicador con
su palabra9. Es Jesucristo quten persuade y confirrna
10
Es el Lo-
gos quien habla por el predicador
11
, de modo que la predicacin
no puede en s misma carecer de eficacia.
Por eso Juan Crisstorno, con el sentimiento de responsabili-
dad y confianza que Je domina, insiste en afirmar que l no dejar
nunca de predicar. aun cuando la gente se burle de su predica-
cin. diciendo que no obtiene resultados. Su predicacin es siem-
pre eficaz, aunque los resultados tardeo a veces en notarse. Aun
en el caso de que la predicacin no suna efectos (quiere decir: no
aparezcan inmediatamente sus efectos), l no cejar en su activi-
dad homiltica; tampoco las fuentes dejan de manar cuando na-
die bebe de ellas
12
Igual predicaraJuan, aunque slo fuera para
convencer o salvar a una nica persona; la predicacin siempre es
eficaz de un modo u otro
1
3.
S, la predicacin no deja nunca de tener eficacia, aunque sta
no es igual en todos. No todos prestan igual atencin
11
Slo
Dios sabe el esfuerzo que cada uno pone en escuchar, en reflexio-
nar, en retener en la memona, en orar y en contribuir con los pro-
pios recursos a la dicaCJa de la palabra escuchadau. No todos tie-
nen la misma capacidad ,t, ni la misma fe ", ni todos adopw;
ad uos facerc ad no< monere V01 entm escio auduorcs uc:rbo. nos pr2cdcatores lmus aurem
ubt mno uider. omn.s :..udtturcs rumw; rnnrs m c.ordc. in mente. ubo um doca ille, quo um :admone
loud:an:. Ego erum fonruecus loquoc ille intw estil'2t:. Agustn sermn Cl.XXJX. ' Pl 38, 970
'l Ego enim clamo. ille uero tCbnsrus) in sileotio plus doca Eo loquor per sonum sermoms
ille ontuS loquirur xr umorrm <otiraunnu Ergo tpsco rnser:u lll ue>tro ucrbum meum Ecc
quom:un fidcs <..<t in uestn>. ct tbo cu Cbnst:US. ct opsc: lubct do..tte quoo ego cupoo persono
reo :\gunin. scan6o Cll. 2 Pl 31>. 611 .
10. Se."ttO de Anu.xufa , bomilu UO.'Vl PO Xll. l. p. [42S) .
11 . a. Grcgono de !'JcianN, legos XXXIX, 2: PG 36. H6
12 homili2ll(010Cdro): PG'Il>. 9(.,; Son ir.tercsmtt:s,a
d cootcno. w cuoocs d.wjuao de b pac1<001 drda constan<U l b de rtnercomo ptedJcadoc
13 lb!d . . bomilfa \ 1 , PG 48, 102' 1S El lug:c es unponmte para b historu de to. pr<diacio
14 cSuru in bis ucrbis lnter""' quo W<Lum ct non audjum. sed non ns..antut. qw.od
ipso se differunt:.: J\gunin. :c:mn M:u CXX\ J - . Mocio 361
n cEgo enim ud quuquo, uobo; prudk2t uer:!>um cor uenrum non uodcr quod aaus mtuS i
cogoutionibw u.cstru nldJc:a.r: non poc:or homo oon potar, mtr.1:1u1 dOlo, cui cor hununur
noo potest occu112ri lpse quo tudio audi:lS, quod quid t:acc-:u. qu:unum proficw; de SUF
plcmenus ruu. quam t.rul2llter ores . Agustlo, sermn CLXXlX. Pl 38, )70.
16 IP'C uo< dncebn omn '(In 14,2,;) qut:l o" idem sptntll< cerdo sd<tt .. udocnw. ociosus e:
<c-rmo coctons .. Eccc unam loqueotts uoccm omnes pamer audiw. n tamen r:a.rotcr sensum
uocis pcrcipitis : Greono -"bgno. ., <11..1111J<il4, ."lomil XXX. >: PL 76, 1222
1- clusserum dommi frau n ( prvbablcmnne uno< prelados alh prnmto) n tn op<u domun
Efectos y aplicaciones de la predicacin
igual acritud solcita, acruosa, para complementar con el propio
uabajo lo que el predicador no tiene tiempo de exponer, o para
resolver por propia cuenta lo que eJ orador por falta de tiempo no
puede solucionar
18
; no ha de ser siempre el predicador quien se
cuide de hacerlo todo anu un pblico meraroeme pasivo. Final-
mente, no todos se van con idnticas buenas disposiciones y con
iguales propsitos de poner en prctica lo escuchado; para algunos
codo acaba acabado el sermn
1
9. Volveremos a hablar de la exigi-
da colaboracin con el predicador.
2. Las preocupaciones de los predicadores
y la responsabilidad de los oyentes
Es natural que los padres, al predicar la palabra de Dios, pensa-
ran en los efectos que haba de tener, es decir, que procurasen que
su palabra tuviera las cualidades necesarias para ser eficaz. Ya se habl
algo de eso al tratar de los deberes de los predicadores en el anterior
:aprulo lll. Vimos que los uaradistas deJa predicacin se ocupa-
ron de los medios y de las formas requeridas para que la oratoria pas-
toral surtiera los efectos buscados. La segunda mitad del libro N de
la obra De doctnna christiana, de san Agustn, est dedicada a dar
insrrucdones a los pastores espirituales, a fm de que la retrica sa-
lt'f:l.da sea un instrumento eficiente en la instruccin y la exhortacin.
:>
lft111lum (drusl. ut JStum psalmum affenm ad uos undhgcodwu qu:111tum donunw clonar. Ad.iuuet
nuombus u en dtam quae oponct me dtccre et uos :o.udire, ut omrubus oobu uuhs sn sumo
liunw; non entm omntbus uulu ese, quia nor omnium fides Agustn. '" ps.:"'""'
J9. 1 ce XL. 2012
18 Convendra que nosotros d da dr hoy solventiramos wnbi&!esta dtficultad pero como por
tnapane d dtlitUDOSt a ocmcoo:a.s y por om queremos ensearos :o. qu<' no todo lo aprendiis
le sino que vosotros mlSI11os lo aanun.s y lo di."Cu.rri.is. po1 cs:o dejo la diftculud, coo d obje
o dr que vosouosla resolv.US Y si VJhamos que \oOSOUO$ de bi<D considend1. oo la podiS m:c>l
cr. entonces os ayudaremos y daremos la mano. Pero. par2 que ms OO!tnence podis encontrar la soluct6n
15 tndku de antemano los escmos apost61icos en los que sobre todo podis enconuar clttSOro y hallar
ucluci6n. Son lacanaa los Romanos ,l:acmaa le Gilaw y la oua.a los Hebrc:os. En e Uas Pablo, uau.ndo
le ate asunto, la resuelve: Juan Cris6scomo, Homtla rcbrt Ek=m-ylos sie1e.{6re11n. 3: PG 63. 527.
19. Sicut dort111lus donare dtgnawr, quod potuero; inuenm mclius qui pubat forcius Ee,
arissuru, pnedtcamus uob" uerbum dei auditis omnes delect21Jlint gt.udeus omncs: noo fa
ilt! omnes. lps2 $Ullt ubt pascttu! anirul ius; sed pascitur rbtruma et iruwtt. Sunul audtunt
mus et unpuu: stmul audtum, simul dt<'m finrto $Crmonc: Sag= sumus ... : Agusn, seunn Mo-
n KV. 4: Mortn, 649
948
Las preocupaciones de los predicadores
En la literatura homiltica vemos que los predicadores manifes
caban durante la misma predicacin la inquietud que sentan anr
la posibilidad de que su palabra no obruviera ningn fruto o poco
Expresar raJ inq uierud a los oyentes ya forma pan e de la misma pre
dicacia v de los efectos buscados. Buen conocedor del ser huma
no,Juan Crisstomo saba que dirigindose a los hombres se enfreo
raba a seres en exuemo inconsecuentes y despreocupados. Asiste:
al sermn, escuchan con atencin y hasta con enrusiasmo; luego s
distraen y olvidan. Para el pastor espiritual el sermn es como un
siembra: la planta ha de crecer y la mies ha de madurar; esre proce
so requiere un cuidado por parte del oyente. El cuidado ha de con
sistir sobre todo en la medicaon; la medicacin empero supone un
retencin de la palabra escucbada
20
Hay que recordar
21
Hay qu
salir de la 1glesia con ganas de poner en prcrica en la vida lo qu
se ha experimentado en la lirurgia, lo que se ha contemplado co
alegra, por ejemplo, en la celebracin de los mrtires
22

San Agustn propordona muchos y bellsimos testimonios e
este seodo. No menos conocedor de la psicologa humana qu
Juan Crissromo, capaz, como l, de dominar a su auditorio co
la palabra de su boca. Agusn no se queda de ningn modo e
elevadas explicaciones, y si se da cuenta de que el pblico se dele
raen la beJleza del discurso. el obispo de Hipona sabe hbilment
rransporcarlo al campo de la aplicacin prccica: no son las pal:
bras hermosas. la beUa diccin, lo que intereS1, sino la buen
20. cSi e:u <OS2S gtULdfu. nos !ectiru:>:IS mas ac;m<*)s pa12 lo que ioe luego; pero si las .un
ilis p cxpcli, de "llcstnS mco:es fcl" t mc:nor p1n w cosu que ro adehn
he de dccu Sr la ricna corrompe .:.s p!'.ID:"*' senulla. que le cthan. no bay lbrador que de bu e
pm qwcn. trultreuat c:..u:l.ndoh Por e.o <M abono a que que es digo. pues de esta mee
h2 de c:o..r n g12nd: l' alwlabl< b1C11 pua ''"esua airn: Jum Ctutomo. Comt1114no" ,lj
;eo, homilb ll. 4 PL P l9
2t. .s; te tertl'..in6 d :pcioo dcll ar.mo la precbd ha de (l)Qttnll2l Si d <mpo
la sarna cuarmna ha a.::ab.aclo. no pcnilll)<jl u recuerdo Os ruego que nadie tome a mal es u alx
taein. ]IWI Crisstomo, V, 1: SC 10, 200.
22. Que IC ncr.c en la ,.;d la cdebracr6o de la fiem de un minir, prdt Juan Cris6stomo al fu
de b Homii:J 1 e11 bofl()r tle sa11u PelaU. cap .f: PG 50. 583s Con cuelo Ra.rnru Torres. 1, 63
nota 2. alab C$tC final Vase wnb.En <>te ocro d el mamo Juan Ptra que no escuchemos
nno esc:a.s cosas. !ino que cada unD de JO> plique a <us propios hiins esta uagedi2 (la de 1
MWlbeOS). procwc representarse aqud rostJO amable (d de la madre de dichos mrtires). y luego in
gim a cad uno de Jos q ue mi_, ma fum que !e d;,n cnn l tonnmcx cnmnc.-s alcanu
la fon1leu que neroos dicho Pero no. m :uro II.Sf podr3 conocerla. porque los padccinuentos que
realidad se sufren, nmgo eL 'Curso puede dabnrlos. y $lo <e soben por t. n:perienciu: Juan Cris6s1
mo, HomiJ 1 m !Hni!N t1e I'JJ /&"l,ros .k J>l 3 PG )0. 6Zl.
949
Efenos y aplicaciones de la predicacin
vida
2
'. Las imgenes y los JUegos de palabras que Agustn em
plea en tales ocasiones son ingeniosos. Dice que no hay que enga
arse uno mismo con el gusto de escuchar aquello que uno no eo;t
dispuesto a hacer. cAudiro viene contrapuesto por l a cfacere:
:>r a hacer, y cfacere:. es opuesto a cdeficere. cDeficere:. es faltar,
desfallecer; Agustn, sin embargo, en estos casos empleaba el ver-
bo en el sentido etimolgico ms estricto, como la expresin nega
tin de cfacere:.: cdeficeret es coo haceD. cDeficit, non facn: no
hace, desfallece quien ha escuchado y, en la prctica, no traduce
=n obras lo que ha odo; este tal coegligit , non aedificat, desrui
:la, no edifica, o lo que hace es edificar algo ruinoso: cruinam

Qu cantidad de cosas sabe expresar Agusn en po-


:as palabras! Lo que admiramos en un rbol son las hojas, lo que
:>uscamos son los frutos; escuchar y no hacer es una mala digestin
:le los alimentos que Dios nos proporciona
2
). Con un estilo que
:autiva por lo familiar que es, Agusn, al ser exigente en la predi-
:acin, se previene de crticas humanas naturales: algunos
Jodran decir: quisiramos saber si l mismo cumple con lo que
?redica. El predicador responsable ha de situarse por encima de
:ualquier observacin crtica contra la propia persona, la cual cie
1e un nico verdadero juez: Dios
26
. De codos modos - lo hemos
23. Piacem uobis uerba. ego (xu. :'llolue me concrisarr prw.s moribus uauu, qua
ldC'CtlllO meo 000 c<t in hac Wl2 rull UC$Ua boou uiu. Aust!o. scnnlln X'\11. (tinlll) ce xu.
.tJ
24 'lolote ergo. frarres mci. fallrre uO<meupsos, qUia uemsus stud1osc ad audtendum urrbum.
i ncn fauus qtUld aud111s defiriendo Coguate: st pokhrum t1t audtn::. quantu maBi.! faure Si noo
udt, audorum negltts, nohil aedic-.a.s S audu ct non fa.. !S, r.unam u:dtlius .. : Agustn <ermo
:LXXIX 8 Pl }8. 9"0.
2) Fruaum autcm u..-uum in op:nbus urstm rosrote V:Ud.e auk dogem is qui lxu
udu ct non bcne opcruur. qua domonus deus non deesr pascerco llgustln. E.urr.;tiCJ '" PJd-
"'"' IOJ , sc.rmn 1, 19: CC XL. 1491 Vwe el final del serm6o LXI (cap. 1}) del mumo llgusn
'l }8, 414 donde el santo di<c que lo que se nu son las hojas. sino loa frutos. fi&ura por lo
e:m. comn en l:a :tOuct:ecbd.
2b e Post ha.oc exhonanooem rrrnco De non octbo =cam. sed confnngam fon2551S
niiT' ud unus, ucl duo. ud cm e plure1, m tSt:a uc<tra frcquenu prae'(Otd iodb.t me n dicit.
'ell<m scire, St!Sie qu1 mohloquitur. onuua fxu qu:ae ucl1pse :audir, ud acterts diot. Hu1c
o: Mohi aurero mirumum est. uta uobu tudiceraut ab humano die: (ICor 4 }) Quoruam et ego lp!C
r ahqua pane qwd nune Jom, possum qwd uu UI\.If\JS run. nes.;oo. Sed ribi de me. o qunqws
12 moueris. docuinus dedit s, crum fxio qwedico ucl quar aud;o. uruworcs me
cutct e30 Ouisu(ICor416 )' 11 1) Si:aurem dicoct nnn faoo. dorrunum :aud.lr:c: Qua.e dtcunr fao
:. q.ue autem foaunt fxe:rc noltrc (Mr 23. 31 Eto" bcnc SC1JUS. laudu me; SI ma.e scnr.
:cwas me, $Cd non cxcu<u te . .-: AguHm. sc.nn6o CLXXIX. 10: PI. 38. 971 No .. b pena rcpro-
ucu todo ene p:asa)C del hermoso serrn6c CI.XXIJQ Me pregunto st son realmente ongmalu de Agus
950
Las preocupaciones de los predicadores
visto ya muchas veces- se coloca rambin espiritualmente enrre
los oyentes y habla en plural, pues compane con ellos las respon-
sabilidades de todo crisciano; confa, por orro lado, en sus fieles
y se esfuerza en no terminar sus exhortaciones con aspereza, sino
con alegra
27


A pesar de todo, las quejas del predicador son tambin tiles
y necesarias. Por su temperamento Juan Crisscomo era ms
dive que Agustn a la fuscigacin. Agustn sola emplear expresiO-
nes ms suaves para hacer ver a sus fieles sus inconsecuencias.
cPoco ha bacas demostraciones de aprobacin; por qu las haces
ahora de desaprobacin?:.
2
8 El Crisstomo es ms impaciente Y
duro cuando reprueba la conducta inconsecuente de muchos de
los suyos. cQuin por mis sermones se ha vuel1o ms generoso
en hacer limosna? ... Nadie!:.29 Los pocos efectos que obtienen
sus exhortaciones a ser generosos en la Limosna es algo que
cha coocinuamente el santo doctor
30
. Oua cosa de que se queJa
mucho Juan Crisstomo, con expresiones severas e incluso con
amenazas, es el poco caso que muchos fieles hacen de las prohibi-
ciones, tantas veces repetidas en sus discursos, de no jurar y de no
ir a presenciar los espectculos pblicos. cPor lo que veo, no ha
servido de nada:., dijo en una ocasin a propsito de lo ltimo''
tln lu dos fril5esde la piez.a lmr:mt cHlc Quomodo audto bona ad homtnc malo?
1\umqutd <olliguot de sptcll uuas1 I.Mt ' .16)> 9'12 . .
z- cSi a u<""' sub tamo >ter, les uoluenmu ct pro frumemo pma.s prowleumus, no lo
quo scqunu ad gaudrum trnwnw. Conuetst :Id domlllultD: AC>UC::n !t'rm6c CXJU. 6 (coo
dmton) Pl 38. M!
28. QU2IC malcdicis cw paulo Jnte .o<d2JDaln.s? :\gu.1n, scrm6n rx. 4 ce XLI. 116
29. Juan CrOOstomo, Comm1uno .J J'rl416o. homil. LXXXVlU, }: PG 77_9
;o. En d mumo Come 'flan() homila LXVI 3: PG SS. 629>. e quca Juilll
de la> pocas =ultados que l nota <U prcd oe2Ctc sobre b lnnosna Stguen uo:lS consdef11Cl00CS
sobre b admtrustr.IU6n de la (aricb.cl en la iglesia de Antioqu!a un dorumemo tmpottame par:a
d conoumiC1lto de 11 de aquel tiempo.
31. .Par lo que veo, mt exboruui6n no ha scmdo de nada. Algunos que habfan escuchado nUC$U'2
muruccio se h:tO devdo arrasuu menospreciando esta :a.udi<tn cspuirual. se han prccopot:o.do
al. ro:chazando de .su cspiru todu el recuerdo de 1:< curesma. del d de $2h:.ton que es_la
Pa..ua de la ICSpcubilima e mc:fable comurun de drnn1 rm<tenO> dd cur.so de nucnras kwo-
r.o Dune que irumos be de tener yo en adclantc p..U<l con b IMUUCCin de ccmurnbre
vtendo que vosocrru no $;.ci proccho de rrus nbbus? Juan Criscnomo,
,,.: VI, .:: SC SO 21 )s u c:o.teques.s empieu con estas pal.abw: Otr:t vct ha.y carreras en ti htp6-
dromo) espect:culos sat1nicos, y nuestl'2 asamblea se ve reducida.. Otras hontlas de Juan
roo apn:ion.- rehmoas al nul de vFansc lucares cua
dot por A SC )0. 215 En cuanto a los un.menros dttt J u.n en ot:ra IX:l5to que ya puede
>CI mis nunpdo en su modo de b:abiM. pues ha oot..io correccin en d pueblo despus de las cxbona
951
Efectos y apli:aetones de la predicacin
Cuando haca ya un ano que Juan predicaba en Constantinopla
contra la asistencia al hipdromo, advirti que sus recomendacio-
nes no haban tenido el efecto deseado; entonces prorrumpi en
amenazas, diciendo que recurrira al hierro de la abscisin, o sea,
la excomunin. Las palabras contundentes pronunciadas por Juan
en aquella ocasin provocaron las lgrimas en muchos de los
presenres3
2
Qu excusa pueden alegar los cristianos (hablaba en
este orco caso a los fieles de Ancioqua), quienes. a pesar de dispo-
ner de una buena pedagoga religiosa, no dan pruebas de progre-
sar en el camino de la virtud ?3; En esta ocasin Juan, todava
presb:ero, usa el plural, contndose l mismo entre los acusados.
No siempre adoptar esta actitud; como obispo. en Constantino-
pla, ser un acusador inexorable de Jos presentes y ausentes, ricos
o pobJes, sin distincin de clases o dignidades.
No es necesario multiplicar los ejemplos. Sin embargo, no po-
demos dejar de mencionar a Mximo de Turn, que se caracteriz
por sus increpaciones al pueblo. Son recriminaciones breves y
contundentes que llenan todo un sermn o parte del discurso pas-
toral. Todo el primer captulo del sermn XXX es una queja
amarga de los escasos frutos que ha obtenido su predicacin, que-
ja que se repite en el caprulo tercero del sermn LXXII. Los ser-
mones XLII y LXXIX son increpationes ad populum. En el XLll
amenaza Mximo con dejar de predicar, ya que no nota en el pue-
blo que sus palabras tengan efecto. La recriminacin concreta que
hace en el sermn LXXIX es que los fieles no van a la iglesia cuan-
do l est ausente. Este seunn contiene tambin una invectiva
contra los drigos34. El wno lleno de aspereza que usa Mximo
ciones b<cW en la bomtlla menor (b VID): Co.un1.111o :rJ/ibro de los Huhos. homil IX. 5 PG
60, 82 {cf X. 4s: 90-?4) Poco despus (IX. 6) mu:<b a todo funcionano cdesisuco que si oye JUrar
a alguien, lo llena su prcsenaa (de )IWll
32. Ju;;n Crisstomo, Homi'lfa con/ro J?
1
q
11
e habiendo /.J sgles.: 111 j11eron 111 cuco y
al uatro: PG 56. 263-270
33. aleg2ttfll05 en defensa nuc:stn> Qu perdn tcndmos. simdo as que =unos a este
luga.r d<$de nuestra edad primera hura la de las cmao y la encerna \"C)C,, y gozamos de una rxcelcme
ensellanza. y con todo pcrmanecemot iguales a los dems. r no cuidamos de corregir un solo defecto?:
Juan CrU!tomo. SobrtJ las Ul4tWJJ, bom.itta XD<. 4: PG 49. 195
34. MmmodeTudn.sc:rm6oXXX. L CCXXlll. IP SermoXLII: 169s(losdosprimtrOSap
tulos p:artJcJb . .rmeme)_ Compir<tUC estos bg:arc:s coo los sermones XO eru.,l: 369 . Y XOV cxu.
1: 377 (cf. XCJ11: P4s); LXXll. 3 302s; !XXIX: 327. al que sigue una post mmpattonem a/lemo:
LXXX: (''aruc especialmente los caplrulos 1 y 21. Mimo sabe reconocer tambaEn los progresos
sus ficlo. clgitur quoniam tot u:acuubJS meu pmfeae uos credo ... XXXlll. 2: 128
952
Las preocupaciones de los predicadores
ha de ser juzgado a la luz de la naturaleza del auditorio a quien
l se diriga era un audiwrio muy rstico, el de Turn, convertido
de poco al cristianismo.
.
Hemos visco que cierras increpaciones excitaban las lgnmas.
Ni Juan Crissromo ni Agustn eran muy sensibles a tales demos-
traciones. que pueden ser superficiales y falaces. cOs conmov
ahora y lloris y os seos perturbados y vuestros ojos se han vueltc
fciles para el llanto hasta derramar lgrimas? Pues en este mo
memo acurdese cada cual de su enemigo:. (para perdonarlo y. si
est muerto. para llorar] o Que no se quede codo en emocio
oes; en el momento de la emocin conviene pensar en las ocasio-
nes prcticas que se presentarn en la vida. Un cristiano puede f-
cilmente, e incluso sincerameore, conmoverse al or la palabra d(
Dios; eso no es, por s solo. una garana. De qu sirven los sent
mieoros si a ellos no corresponden los comportamientos? Qu(
utilidad tienen los afectos sin los efectos? Agustn deca: cEre:
cristiano, frecuentas la iglesia, escuchas la palabra de Dios, ere:
sensible y te conmueves al escuchar las lecturas de La palabra d<
Dios, alabas al predicador. Lo que yo busco es que hagas, no qut
alabes:.
36

Ya hemos dicho que los padres esperaban una colaboracir
entre predicador y oyentes. La accin pastoral de la pedagoga re
ligiosa es algo diflcil y grave. Por parte del predicador es un come
tido que ha de ser compartido por la oracin de los auditores, :
quienes va destinada La predicacinn. Por parte de
ha de haber una buena disposicin. Slo en estas condtc10oes ser:
e1 sermn algo ms que un discurso que entra en los odos y m
jlWI Ctisotomo. Svbrt y ) thaoa d firual) PG >4. 691
36 .f.ca: chrmu.nm es <Con>:un ftcqucmas. ucrbt.iJJl d"' audu de lo:>ooe ucrb1 del laewsim
commourns. Tu lwdu tr:octanrc:m. ego qaaero iiocimtc:n; tu, 111quun. lwdu di"""ton. to qu>er
&cicncern. Chmuanu.s e1, fn:quent::tS e<deJ12m. :l.lJl2J ucrbum dct audiS. etc . set
mn O.XXVW 7 PL 38, 91)4 El lector habd noudo en este pa>* =de las repet c;u::cccrst
cas de Atwdo. Ob<m"<'tDOS de wo que b rcpecioD. al fiml dd tato uuuauo. de b pnmcn fnst
repettc6n ltresal .demti de la ftr.an de lsstcO..a qcc ocne ronicn: :al&eno belleu li!crana.
37 <l'rim e
111
m nagrurod.nem adurn11e ut cum eaus molero humeras OOittiS ampos
wn utderius. orcti.1 pro bboribus nosuis. atque in nvbi.1 prarbetur ltlucwa.tL aedfic:mt
ncm meambus uc:suu Agustn serm:l LXX1. Pl .l8. 445. Ya Orgenes peda l:a o1206n de los oycr
te .Onte, ut me quoque -orrposirum d nnendum aprumque e;x:nat H'Jmtl.11 U4
XXXII GCS. Ong11tes IX (2' ed.) 182. En ouos lugucs hcmo; hablado de l:t ocaci6n de 106 fielc
por el predicador; puede vcr<e d p:ut:ado 2 del captulo 11 de cs12 !o(gund:1 p:a.rte
953
Efecros y aplicaciones de la predicacin
en la vida. nicamente as podr el sermn actuar con eficacia.
Si muchas veces habla de esto Juan Crisscomo, hay un pasaje de
uno de sus diS{:ursos pastorales en que el sanro Jo expresa de un
modo panicuJarmeme grfico: cCmo conseguiremos que una
bestia salvaje deje de ser salvaje? Puedo yo, cienameme, cambiar
su natural, a condicin de que vosotros tambin lo queris. Por-
que tal es la fuerza de los sermone.s3f:.
As pues la predicacin es una actuacin de predicador y oyen-
tes: de ambos a la vez. Por eso es necesario que el oyente sienca
su parte de responsabilidad. El solo hecho de asistir a la predica-
cin responsabiliza al cristiano; se hace responsable en su concien-
cia si ha odo Jo que ha de hacer y no Jo hace!
9
. En eSto insiste
mucho san Aguscn. Recuerda a los suyos que tendrn que rendir
cuentas a Dios de lo que han odo en la predicacin. La predica-
cin los priva de cualquier excusa: han odo la palabra de Dios,
clara y contundente, que, as como no admire limitaciones en el
predicador, tampoco las tolera en el oidor
0
Agustn reflexiona-
ba en voz alta sobre las diferentes condiciones en que puede en-
contrarse un oyente: ste, por flaqueza podra sentirse rentado de
no ir a la predicacin. A lo mejor piensa: no es mejor no ir a es-
cuchar el sermn si luego uno no tiene la resolucin de cumplir
lo que ha dicho el pastor? No sera lo contrario hacerse ms res-
ponsable? Agustn responde: es malo construir sobre la


pero tambin es malo no construir nada. Es malo no escuchar;
es malo escuchar y no hacer. Queda como bueno escuchar y
hacer
2

38 Jum Crisstomo. Homila cua,ulo y lum!limo fittnoniJietr.Jdos; PG )2, 416
39 cfttu quidan illc graue pcccarum (ruando jw), emendm cst; sed multo gr.auiw pecc:a
rum fttit <fJJ post isrum meum scrmoncm e: istam ffi(2.lll admonitionem ct ttbonarionem tale aliquid
fettrit>: Ausn, scnn6n Cccvm. ): Pl }S, 1410.
40 . cst omnibus quia de pane qucm accrpunw et quem erog=w rroduuo sumus cu:io-
nem. Optulle DOUJI cuitas ues=; non c:-nim ucn oobis pag102 diui02 aut :idularur nos deus. De i.sto
loco quam ltberi sunus ad uos. potesus et si fone mtOUS lib:r sum. ucl omnes q.. in
hoc loco uobis loquuntur, st minus libeti sumus. cene 1pse senno det nemin<m time t. Nos aucern siue
umeamus SJUC liberi timus. eum cogimur annunti= qui nemincm rimet. Hoc uobis non hominc:s.
sed dros pnenirit, ut n per omidos liberum audiuis Excusationem in iudiao dei non hbebics. nisi
uos in bonopcribusexercucrius, et corwn quae audisus llUDquam pluuiae &uaum rongruum dedro-
W.: Agustn. EniUTi:lltO rn psJmum 103, sermn l . 19: CC Xl, 149L Cl nota) 1
41. Cl. Mt 7,26.
41 ..Ait aliquis: Quod non sum f.acwrus, quid mihi opus C$1. audite! Audiendo enn. inqu1t,
t noo faciendo, ruio2111 Nonne llll:ius ese nihil audd . S1 ugomalum c:st super an:nam
954
3. Aplicaciones despu.s de la predicacin
Cada vez que el cristiano sale de la iglesia habiendo escuchado
el sermn, lleva consigo una nueva responsabilidad. Hemos visto
cmo lo decan los padres. El cristiano tendr que dar cuenta a
Dios de lo que le ha sido confiado en la predicacin, dice sao
Agusrn
4
3. Segn san Cesreo de Acles el o y eme no ser menos
responsable que el predicador ante el tribunal de Dios-M. El re-
mor del juicio har que los oyemes se vayan con deseos de poner
en prctica en la vida lo que han escuchado en la iglesia.
Para eso es necesario que no se olvide Jo que el sacerdote ha
dicho. La Segunda carta de Clemente recomendaba ya un esfuer-
zo de rememoracin: cProcurernos al separarnos para volver a casa
recordar los mandamientos del

Juan Crisstomo insiste
mucho en esto. Con Ja destreza que lo caracteriza dice al comien-
zo de uno de sus diS{:ursos paswrales: cVengo a pediros el fruto
de mi sermn anterior. .. Por eso es denominada catequesis esta
predicacin, porque aun en nuestra ausencia el discurso contine
instruyndoos all donde se encuentre vuestro pensamiento ...
4
6
El verbo ccareqwzar (xa771xw) significa instruir, propiamente
empero quiere decir cencantar los odos con un sonidon, como
el sonido de la flauta encanta a las serpientes. A este sentido alude
d Crisscomo, como queriendo decir que han de continuar reso-
nando en el odo de sus auditores las palabras del sermn antece-
dente.
El deseo de Juan es que sus fieles salgan de la predicacin dig-
nos de pertenecer a la categora (al corden:., exactamente) de
aedific:tJ<. m21um w ruhil..,difJure. rc:stat ut ooo sit bonum tili.i io pem aeclifiar<. Malum ost <"rgo
non audire: rruolum <St audue <t oon fuere: audill' <t Agusn. sc:rrn6n CLXXIX. 9 Pl
39, 971
43. cPtaedtC2ltlr ucrbum utmacs. cxponuntut omnta quae ob5c:uta suot, ut corda ucsm per
ascc:ndant (cf. Sal 103.3). V1derc quomodo creduis. uidc:re qutd Post praedicatorem uemet
iudcx, Jl051<li<pcomorern tKciet<=aor> /OJ. sermn J, IJ: CCXL. 148).
44 cCum tc:mpus rembuuonu aduenecit ct ego. qu1 uos cum ttmate admoneo. obtlll<ll' rner<ar
ueoiam. et cariras uema pro bemgru obocd.icnua peruenw ad coronam: Cesreo de AriC$, final de
UM de bs redacciones dd lCrmn a.x - CLX A: ce CJ\'. 6)8.
4) ll XVU. 3
46. Juan Ctbstomu. Cbco(IUJ:J lJ" /01 auti-n()J (no1d10): PG 49. 231
47 -ar, m.!mr..::CTTtc .. '1))(!CJJoo: Cinlo cap XV: PG H.
360 A
955
Efectos y aplicaciones de la predicacin
predicadores4
8
, capaces de ensear a los otros. Tambin para
Juan supone esw un esfuerzo de grabacin en la memoria
49
. Se-
ala dos procedimientos para ayudar a grabar en el recuerdo de
los auditores lo que l ha dicho en el sermn: el primero consiste
en insistir, por su parte, en aquellos puntos que conviene que los
fieles retengan en la memoria de un modo especial; el segundo,
en emplear imgenes que fcilmente queden fijadas en la memo-
ria de los


San Agustn, aunque no lo exprese tantas veces como el Cri-
sstomo, muestra la misma preocupacin para que no quede sin
provecho el gran esfuerzo que supone la predicacin, la cual. aun
siendo su eficacia un don de Dios, exige, por parte del orador , un
gran trabajo. Tambin el obispo de Hi pona pide a sus oyentes un
esfuerw de retencin en la memoria, que sea como una digestin
de lo odo por la meditacin ; recomienda tratar con los dems so-
bre Jo escuchado, como quien eructa satisfecho despus de una
buena comida5
1

la predicacin oda en la iglesia ha de concinuar resonando en
l os hogares. A medioda, durante la comida, el tema de la conver-
sacin tendra que ser lo que se escuch durante el sermn de la
maana, dice san Basilio; al anochecer, durante la cena, los fieles
48. Orden de los pr<:dkdol'<$: t6aox6Xw r6f.r: Juan Cn$$l:omo, Comtlllrnio } Gi,uu ho
mill2 Vlll, 4: PG H. 73. En lll bomill2 X. 7-8 89s. invita. J un 2 los a lb"2! a los =ores
los alimentos rc:Obidos en la predicacin. Eo un dd Commtmo ; 1.3 epuola II lo1 Hebreos. ho-
mi lll. PG 63. 34, describe muy bien }Ll:ut Cns6stomo la funcin d el p redicador laico domstico;
chce: la elo..--uencia humona (Ei>-y>.,.,rra)? No alluyeo 2 vuestros labios pensamieotos pro
fundos? O! quedan. como conocid:I.S, las ide:u <Omuoes. Tenis un hijo. un ecino. uo herm:uto, crul
dos Si no M est permitido hu:er un largo disrurso en la iglcsio. tent.s l.a pouhilidad, por lo menos,
de rxhon:tdos (1ra.o"El) en p:tnirular. All co p r:isiis de la rctrie2 (Ql)TOQE:o) ni de disertaciones
.
ef.juan erisstomo, Sobre (el pobre) I.izaro, homilfas m. 1: PG 48. 991. y U. 6: 991s: Homr
la aurca Je no fin.lllg&JT /a follaS de los herma11os. ) : PG H. 3 )8.
)0. cSuelc d demonio uaer al ilina. diversa preocupaciones. porque desea eng11bt vuestro peosa
miento y ccllar por tiena lo que yo prechco. Pcr tal motho procuJo yD gr.abar!o (por
la tnsistcn=). Si lo que yo predico se gttb'a hond:llllerue en t u memori:t aqut dentro de la tgles1a, aun
cuando salgas lu.go. no lo podW olvidaD: jll2Jl Cnsstomo. Sobrt fe/ pobre) lir4ro. homila VI. 9:
PG 48, 1().12.
H. c&aedicat aoim.anosua dornioum (cf. Sal t03.1), fnm:s. qua due digrurus est fa.culutem
et nobis. et uobis tmenoncm ct srudium Vnosquisque. u r potrst. recorderur quod
audiuil. collocutione tnuiccro rucrare sagin:un uestram. rumioare q uod accepistis: non eat in u&c;r:t
obUuionis uesuae desiderabilis rcquicsca.t in ore ucruo (Prov 21.20). labore quaesl(a
er inueora .9.10t; sit labor ooster frucruosus uobisct benedJ.ca t anima nostta dolll.llull\>: Agust'n. EJwr.
ratro ,, psllfmum 103. senn6n IV, 19 (conclus16n): Ce XL. 1535. Cf. nota 40
956
ApJicaciooes despus de La predicacin
tendran que comentar las cosas odas en la iglesia en el sermn
de la tarde; esro contribuira a disfrutar de un sueo tranquilo5
2

De igual modo Severo de Antioqua quera que las
de la mesa, en familia. fuesen los remas de Jos sermones
de escuchar, de manera que el placer recibido por la palabra divi
na se sobrepusiese a los placeres del v-ientre, aunque no slo er.
la mesa, sino en toda la vida de cada da han de resonar las pala
bras odas en la predicacin 53.
Juan Crisstomo insiste mucho en lo de repasar en casa lo qu(
ha sido escuchado en la predicacin, como concinuando la predi-
cacin en el ambiente familiar . Quien ha seguido con atencir
la homila vuelve a casa con alega y paz;
5
uo como uno sale de:
teatro y no se atreve por vergenza a explicar lo que ha visto; bo
niro es poder referir. en cambio, con confianza las palabras de lo!
profetas, la doctrina de los apstoles, los mandamientos de.
Seor 56, haciendo callar a quien. dentro de la reunin familiar
ose hacer tema del coloquio los espectculos pblicos y las carreras
Es que la Sagrada Escritura no ofrece historias sugestivas, come
las de David y Sal, para encontrar temas de conversacin?5
7
Cor
coloquios buenos y santos hars ms gustosa la comida y te atrae
rs ms la mujer, los hijos, los criados, los amigos
58
. Al llegar
casa volviendo del sermn has de presentarte como quien llega de
campo, llevando una rosa o una violeta o cualquier otra flor , <
como quien viene del bueno trayendo ramit as cargadas de frutos
o como quien regresa de un esplndido festn, llevando algo d<
lo que ha sobrado para sus familiares; as hemos de volver de h
iglesia a casa llevando la exhortacin a los hijos , a la esposa, a lo:
52. Basilio. hornillo VII. final se 26. 42?.
53 Severo de Antioqula, homi:l2 VII. 19-20: PO XXXVIII. 321.
54. Cf. Juan e risswmD. C(jf!tnforio ;Mateo. V 1: PG )i. Commtmo al G
nem. homila U, 4: PG 53, .H: que el p:adre de f:amilia repita eo lo que oy en la iglesu: homil:
XX. 173: que los fieles 1-ayan repASando e2d:l da en la memoria k>s vanos pumos de: la prcdicacir
od.
)5. Cf. J un erisstomo. Homtlfa robu: 1 Corifltios 10,1: PG ) 1. 241.
)6. Juan Crisstomo. Sobre ia peoitenc:a. homili2 VI 1: PG 49.
Juan Crii6stomo. Sobtt D.mtl J S::J. homila l. 7: PG 31).
58. /\de: mis de los toctos cinrcos en las :r.moriore5 now Y 5! poeden verse. del mismo JU211 Cri
>5tomo. el pequeo Co11Unt::r.o i11G11m.<. di5CUISO! VII. 5 (epllogo); PG 54, 616: llevar la predica
cia a ("aSa sr.no pra endulzar la corruda. e1 J0\1tat . Dios a comer, o convertir la casa en un cido
VIII. 2 619s; apreston.s muy parccicbs a la pc:ror-.1CJO dd VU; fX. 2 623
957
Efectos y aplicaciones de la predicacin
parientes ... 5" Conseguir_ hacer el que al salir
roma parte en conversaciOnes oc1osas y en asuntos mutiles, smo
que cuando codava impresiones producidas por la homila son
vivas y la memona se mantiene fresca regresa al bogar y, tomado
asiento al iado de la mujer y de los hijos. medita eo voz alta sobre
lo que dijo el predicador; o, si a alguien no le place volver ense-
guida a casa, se entretiene con sus amigos hacindoles partcipes
de las cosas odas, como haciendo suyo e1 sermn y continundo-
lo60. Sera vergonzoso que un amigo o conocido te preguntara de
q u habl el predicador y t no supieras darle sino unas
vagas o cuvieras que reconocer que no lo recuerdas; en cambto,
qu bonito es llegar a casa llevando para tu mujer el mejor regalo
puedas traerle: la palabra de Dios!
61
Hacindose mensajero
de la palabra divina el cristiano conseguir que orros a la
iglesia: el padre llevar al hijo, eJ hijo al padre. los mar1dos a las
mujeres, los dueos a los criados, el hermano a su hermano, el
amigo al amigo
62
.
Los fides que han asistido a la predicacin han de ser como
la extensin de la voz del predicador: hao de ser transmisores de
esta voz a los dems, no solamente a los miembros de la propia
familia y a los amigos. sino a codos, a los que estaban ausentes.
a los que no pudieron asistir al sermn o a los que habitualmente
59. JIWI Cus-u>mo, Sobre IJJ homla VI 7; PG H. 90. w panbns que
eJ ut.adopcqucllo Co,tl.:mO Ji Gbuns. di><:ul30 Vl. PG H. 607. cxtommdo a :onunuu
la prNI(>CIn <OD\Ocndo el h.>gat en U112 :agradaron n1110, pbli.:o
fas rccibo con ;tlam ... ione> y aplau<es Realmente se m.ta de an lug;u noubk de lo ret:tacd Us
tomo
60 Juan Ois6stomo. &r honor loJ tn.wtJ, hornilla O d fir.21): )0; 651! . .
61 cS1 al alir de me re<into algu1en re pre,;untou. ,De: habl d '"k podr:u
responder: Habl <ooua los Y 11 te 1nsra Y fue_lo que c!Jo
7
y t no O eso
te servir de gandc gnominio S entras en ru casa y tu mucr te pregunta' Qu f me ltljl>tc de la
1glcsia?. rc:sp6ndcle: no cune, no oo. nt oro. nr ornaros para ru cuerpo. SitiO. palabras con que elalrru.
se vuclc mb :rudcme y . Juan Croosromo, HCJ,,., en M.Jrttr Fuc1h. 4 PG )0, 70<>.
62. Juan OtS6stomo. Homdf.z colttl"illoJ q11e na rt11mo11u 11zgrhJ, 3 )" 4: PG ) 1,
L76 179. Uncunoso paralelo litcrano lano en Pedro Cns6logo. setm6n Q.V 6 cAbm:lhat patr
filiu;,. scruumdommw. parcos parcnrem. nuemcilll!. horno bomincm, chrisuaous omncs quJ se bes-
tlis compa.rarunt .. CC XXIV B. 965 El Crislogo rep:te ena conateoaci6n en su senn6o
1 cNonoe filu puentes. paren tes folios, urorem Ulf, UJrum u:<or. liarer fr:wcm, auem nu,., parcos
sacpt fcra.hbus oditS pcrsccunrur . ? 1080 El la cola Hrmutr.,
Jobn laJ c,;fe,riaJ de tlltro: PG 48. 9)5 Siendo d strm6o 0.\ dd Crislogo tgu1lmenre <Obre las
calcndas de en<ro, poda una depcndcnw direCta de l respecto dd CrJ!stomo; por lo
tenemo! aquf xro J>O'Iblc rcstimono de la rclac6n lncra.r:ra Cns6nomo-Cru61ogo.
958
AplJaciones despus de la predicacin
no van a or al All donde no llega la voz del sacer-
dore puede llegar la de los fieles que la han En una oca-
sinJuan Crisstomo se dirige a los monjes que vtven en las cum-
bres de los ello significa que l saba que sus palabras
llegaban a esos solitarios a tra\s de los presentes. Ms de una vez
seala Juan el proceso con que se desarrolla la rnnsmisin de la
palabra de Dios: en primer Jugar se escucha el discurso; ste que-
da grabado en La memona de los oyemes, finalmeme, scos lo ex-
plican a los ausemes" . Tamb1n expone este triple proceso en las
siguientes etapas: la audicin. la recepcin de la doctrina o ins-
truccin. la uansmisio a La cransmisin de la grao ga-
nancia obtenida singularmente en la pred1cacin como en ningn
otro lugat'
8
no solamente se realiza con la voz, srno por el com-
ponamiento general del oyeote, tnduso por su r.1odo de andar,
por la actitud modesta del cuerpo, erc.
69
Si los fieles han de hacer extensiva la predicacin a los dems.
tampoco para el predicador se termina el sermn con el final del
discurso. cOjal:. dice Juan Crisstomo, eme fuera dado acom-
paaros en vuestras conversaciones, en las que renis o habrais de
tener en vuestros hogares a propsito del sermn que habis escu-
chado! As lo expresa er una de las homJ.as Sobre laJ
estatuas-
0
Y en otra dice: cPor mi parte. procurat, en cuantO se
termine esra reuruo. tener con cada uno largas conversaciones,
para certificarme. por estas plncas prolongadas, ce que ya os ha-
bis enmendado
63. a I.XXI\' .j ; ce Clll. lll; OC\11. 6 (haci2 d final); 491.
64 a jll2ll Cns6s<C>mO. S.rt ,\...,, bortill2 IV. 1: PG H . 6(,(1, So/m f.J.uJUIIIiJ.J , homilhs VIJJ.
. PG 49, \02. IX. 2: 101. Xl. 6: 1 ;6; Ho,.,r!/3 p,., .,,,.,,_.,u ,., d m.'Tt]oo Je b
PttirJ Al1.1. o,..mlo j11U J:'N'JOI:.lr.: t .;:. .: fJ IIN.r bllfJ.:.ZIIJt. 1: PG 63. 461. cMcdi
retl)()S c:ms>enhdcs. ora nOSOU>>OIN. c'r:. '""lo< dcnw. c,,ulll.:rw homila Ul . PG 58.
)26 CM:nor.;.-.o.: ;,f., Ht:,fi'Ol. h)mL:a XXX 2 ; , PG 6>. 21o.- (final dd dixu"")
6). Jum JtJb<t ;.zn :, PG :)2.
66. Juan Cris.Homo. !J .. :J homlia VIII. J; PG 49, 310.
6- Juan Ctisstomo. Hom:l; S 19. c2p. 1: PG 21". _
68. jUliO C.ns6nomo. Ho,:IJ cow:n loJ tw o ugr.:zdill. 4 PG 51. 171.
69. >n olo ahr de esta r:umn) manl'SI:U dd.llltc de lo' hombres mediante la formo extcrtU.
d :l!pcctO. la voz. d modo de uminar' toda b mvde>1a prescnt.UJ6n J; g;nancta que al nh.r
M aqu llt">'"J.<IC cnnlle<' bata r'' ron<cio! t.h 'mrrr=nt(" umbu'r el toOlO(oJ SJtUJCliiC).
lbd 'q F'J
'0 JUU> Ctisnomo, Sobu f.u crtJIIIJ. 11>1111la \.' , ft: PG W. 80
lbd bomil.a \il , 7 f'b;ci.J el firul l PG -1-J, '.12
959
Efectos y aplicaciones de la predicacin
Como Juan Crisstomo, Agustn quera asegurarse de los bue-
nos efectos de la palabra de Dios. Cuando alguno de sus sermones
encontraba contradictores. l iba a su encuenuo -
2
Saba que la
admonicin individual ttene una eficacia que no tiene la pblica,
en la que el oidor se deja fcilmente llevar por la reaccin general
del auditorio. Al ser alabado por todos. pensaba en los que since-
ramente le hacan caso. Habra por lo menos alguno? Cmo hu-
biese gustado a Agustn haberle sido posible dirigirse a cada uno
de sus oyentes en panicular!i3
4. Los muertos hablan todavrl
4
Quin puede poner en duda la eficacia que tuvo la predica-
cin de los padres? En su grandiosa actividad homilrica la Iglesia
de los primeros siglos tuvo pastores muy celosos}'. enue ellos, fi-
guras de categora. Qu divulg y mantuvo la fe sino su accin?
No fue, sin embargo, nicamente la voz viva de los padres la que
tuvo tal eficacia: la abundante literatura homiltica prolong su
predkacin y contina hacindolo. En la misma antigedad tene-
mos ejemplos de los efectos que produca en determinadas perso-
nas la lectura de los sermones de los padres. La del comentario de
san Agustn al salmo 36 hizo que FuJgencio, futuro obispo de
Ruspe, abrazara la vida mooscican . Consta claramenre el inters
que suscit la literatura homilcica patrstica en la edad media
hasta nuestros das. Basta slo considerar la gran cantidad de co-
pias manuscritas y de ediciones impresas; mas entretenerse en esta
consideracin sera ir ms aU de los lfmires que nos hemos im-
puesto.
72. cr Agunfn. epstol2 XX1X. 3 y 8: CSEI XXXIV. 111 y 119.
-3. Efgo, fr.atres mci. s aliquem oesnun ueUt'tlltn parte corripeJc:.fone auditer me. Mulfos uc:s
trum puHice corripio, omnes me laudanc audi21 me aliquis. Non amo m uoce la.uda10rem et in corde
conrempmrem. Cum eoim laudas er non ;e coaigis, contr.l lt 1esm cs. Si oulus es el quod dico placee
ribi, displke uh1; corrc:nus placebis cib1. quod nudtusa:mus nsi fallor dw. In omn.ibus ut.rbis meis
speculum propono. Kec mea mm ista urrba. sed domino 10 beote Joquoc quo ICfi'CiliC: non lllCeo. Nam
quis ooa digere1 t:lccre e ratiooem de uo)S non d d a e ; Agust1o. sermn lXXXll, 1$: PL }8,) 13.
74. C! Heb 11.4.
75. w ~ 12 parte primera. cap m. lpanado 20.
960