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GEORGES MOUNIN, Claves para la lingstica. Traduccin de Felisa Marcos, Barcelona, Ed. Anagrama, 1970; 132 pp. La utilidad de esta clase de libros para el estudiante que se inicia en las tareas lingsticas es indiscutible. El autor se propone entregarnos una visin rpida del extenso panorama que presentan actualmente las investigaciones sobre la lengua. Quiz el mrito principal del autor, en su delicada labor "de difusin", sea su acertada tcnica pedaggica y su aparente simplicidad para proponer los complejos problemas del lenguaje. El repudio a las frmulas solemnes y complicadas le ayuda a entablar un dilogo agradable con el lector. No duda Mounin en indicar pacientemente al no iniciado los libros que no debe leer, porque a su juicio "se carece entonces de una buena formacin bsica para distinguir (en ellos) lo que desde ahora est ya periclitado, o es incluso errneo, de lo que sigue siendo un slido sustento terico para nuestra poca" (p. 13). La enumeracin de estas obras "no aconseja* bles", segn el criterio del autor, resulta til, porque puede generar una rectificacin de opiniones o aportar un nuevo elemento de juicio para los asesores de los estudiantes que se inclinan por las investigaciones lingsticas y que deben poseer un mnimo de lecturas bsicas. Habla tambin el autor del inters que tiene, para sacar provecho de las lecturas que seala, hacerlas en forma ordenada y gradual. Adems insiste en la necesidad de que el estudiante asimile primero, en forma conveniente, el mtodo de anlisis que ms le convenza, para que pueda lanzarse despus a la exploracin y conocimiento de otros. De esta manera tendr un criterio y una informacin razonables, que le evitarn la posibilidad de naufragar bajo las olas de las mltiples teoras contemporneas, que por su diversidad pueden generar confusin cuando no se est convenientemente preparado para juzgarlas. Habla, con mucha razn, de dos tareas previas que se deben realizar antes de que se aborde el anlisis lingstico. La primera, adquirir conocimientos fonticos, porque son los elementos con los que bsicamente se va a trabajar. La segunda, obtener "una visin rpida pero coherente de la historia de

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nuestra disciplina" (p. 15). Esta ltima, permitir descubrir el verdadero valor de la lingistica contempornea, que a partir "de 1968, al menos en apariencia, ha cambiado mucho" (p. 16). La doctrina lingstica que expone el autor a lo largo de la obra es bsicamente la de Andr Martinet: afirma que "lo que hemos tratado de proponer en las pginas que siguen es, en gran medida, una introduccin a la prctica de los lments". Esto nos permite reconocer, a cada paso, las teoras europeas al respecto. El problema de la naturaleza del lenguaje humano ocupa aproximadamente la primera mitad del libro; la segunda parte est dedicada al anlisis lingstico. En la primera, plantea la necesidad de distinguir entre el lenguaje y la comunicacin como primer paso para encontrar los diferentes elementos que confluyen en el acto del habla. As, precisa que lo esencial del fenmeno lingstico no es ni el origen arbitrario del signo, ni la consideracin de ste dentro de un sistema; tampoco la realizacin lineal que tiene el mensaje o el carcter discreto del signo, sino que lo fundamental dice es la unin de la primera y segunda articulaciones, que permiten una gran economa de elementos. Esta doble articulacin se complementa con los prosodemas o unidades suprasegmentales. Ciertamente afirma la funcin primordial del lenguaje es la comunicacin, pero la lingstica actual ha llegado a sealar otras ms: las funciones expresiva, apelativa, de elaboracin del pensamiento, esttica o pvtica, metalingistica y ftica. Despus de estas consideraciones preliminares sobre lingstica general, dedica el autor la segunda parte al estudio del anlisis lingstico. Opone la descripcin tradicional a la estructural en cuanto que descarta los principios de materia y forma, que regan a la primera, como nicos elementos descriptivos, por considerarlos "incapaces e insuficientes para proporcionar un anlisis y una clasificacin cientficas satisfactorias". La nueva lingstica introduce la nocin de pertinencia. Este concepto permite clasificar los elementos que se analizan bajo un solo punto de vista, evitando as la posible concurrencia de consideraciones ajenas a los intereses de la ciencia que los analiza. De acuerdo con ello, un rasgo descriptivo es

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pertinente cuando est dentro del punto de vista que caracteriza a la ciencia que lo estudia. Esto nos permite afirmar que, aunque el lenguaje puede estudiarse desde aspectos distintos, el anlisis propiamente lingstico consistir en descubrir y analizar en l los rasgos comunicativos; stos son los elementos pertinentes para el lingista. La ciencia que trabaja con los elementos mnimos comunicativos es la fonologa. Su objeto es aislar los fonemas que componen el discurso; identificarlos y clasificarlos. Tambin se ocupa de la descripcin de los prosodemas. En el estudio de la frase nos dice Mounin la sintaxis tradicional careca tambin de la nocin de pertinencia; haba aglomerado multitud de fenmenos ciertos, pero imposibles de clasificar de manera satisfactoria, porque mezclaba diferentes principios de anlisis: (formal, semntico, acumulativo). "Meillet (le) reprochaba perderse en una polvareda de explicaciones" (p. 96). Como respuesta a la sintaxis atomista tradicional, el estructuralismo ha presentado diferentes soluciones. Entre las ms importantes estn la sintaxis distribucional, la transformadonal, la generativa y la funcional. Cada una intenta nuevos mtodos para explicar globalmente el fenmeno ordenatorio que se realiza en el lenguaje humano. Habla despus de la ciencia de las significaciones lingsticas: la semntica. En ella, los principios estructuralistas han encontrado serias dificultades a su aplicacin, quiz porque los parentescos estructurales en el nivel del significado no llevan, necesariamente, una marca formal: "hormiga, mariposa, cigarra, grillo, etc." (p. 117). La superacin de este problema ha hecho surgir diferentes teoras: el anlisis componendal} la teora contexta^ enunciada por Meillet, y la teora situadonal, propuesta por Bloomfield. Por ltimo, nos dice Mounin que la estilstica es la rama del lenguaje que est menos desarrollada. Si el problema del significado ha puesto serios obstculos al anlisis estructural, el problema del estilo parece agudizar ms estas dificultades. Sin embargo, teoras tan felices como las de Jakobson y Martinet parecen ir venciendo paulatinamente el misterio que representa, en la actualidad, el hecho de qiie determinados mensajes, que llamamos poticos, produzcan en nosotros efectos sorprendentes y distintos a los miles de mensajes que recibimos ordinariamente.

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Un libro, pues, pedaggicamente til, lingsticamente firme, adems de ordenado y puesto al da, dentro de las limitaciones propias de su concepcin.
ANTONIO ALCAL ALBA Centro de Lingstica Hispnica.

JEAN B. FACES, Para comprender el estructuralismo. Buenos Aires, Ed. Galerna, 1970; 172 pp. Este volumen se propone informar sobre los principios que rigen el anlisis estructural como mtodo de investigacin. Lo analiza bajo tres puntos de vista: los modelos, las reglas y los diversos campos de aplicacin. "Surgi el libro dice el autor de un proyecto restringido, deliberadamente limitado: comprender y traducir en trminos claros, accesibles a los no-iniciados, las principales reglas del anlisis estructural y sus principales campos de aplicacin" (p. 7). El punto de partida es el concepto de estructura, entendido como la designacin de solidaridades, de ordenamientos y dependencia recproca entre dos o varios rasgos de una lengua que guardan relacin de oposicin. Como consecuencia, hace suya la definicin de estructuralismo que proporciona el Petit Larousse: "Teora lingstica que considera la lengua como un conjunto estructurado en el que las relaciones definen los trminos" (p. 11). En la primera parte, los modelos, analiza Fages los elementos y los principios de funcionamiento que rigen la semiologa y la semntica. El estudio de la semiologa lo ordena, siguiendo a Roland Barthes en sus lments de Smiologie, de la siguiente manera: 1) Lengua y habla; 2) Significante y Significado; 3} Sistema y Sintagma; 4) Denotacin y connotacin; 5) Lenguaje-objeto y metalenguaje. Habla despus de la influencia decisiva de Ferdiiiand de Saussure como precursor y ordenador de los fundamentos estructuralistas. Aade, adems, las aportaciones posteriores, sin mencionar el autor o la procedencia que han tenido, lo que impide aclarar algunos conceptos de importancia. Al tratar la semntica, menciona el momentneo abandono que sufri esta ciencia debido, entre otras razones, a la aten-