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CONSTITUCIONES: 1936 1945 -1947 1953 1961

EVOLUCIN: POLITTICA DE VENEZUELA


POR: RAMON ESCOVAR SALOM En 1936 se inicia el derecho constitucional moderno de Venezuela. La Constitucin de 1936 es la culminacin del cambio que el pas sufre a la muerte del eneral !uan Vicente mez. El perodo que se inicia en 1936 es de estabilidad hasta 19"#. La constitucin del $% de !ulio de 1936 re&ir' nue(e a)os de nuestra accidentada (ida p*blica. El # de ma+o de 19"# se la hace una reforma parcial. La e,istencia del te,to del 36 lle&ar' hasta el 1- de octubre de 19"#. fecha en la cual se rompe el orden constitucional creado a la muerte de mez. /espu0s tendremos otra constitucin el # de 1ulio de 19"2. 3tra m's el 1# de abril de 19#3 + la *ltima del $3 de enero de 1961. La Constitucin de 1936 rea&rupa el /istrito 4ederal. 5eor&aniza el /epartamento Var&as. Estipula que los /iputados al Con&reso 6acional son ele&idos en elecciones de se&undo &rado7 ele(a el 8ituado Constitucional del 1$ al $% por ciento. 5e&ula la 6acionalidad adquirida por naturalizacin. 9u+ discutida fue la inclusin de la famosa cl'usula confiscatoria con car'cter retroacti(o el en te,to de 1936. :&ualmente el inciso V:. mediante el cual se restrin&en las acti(idades de ciertos &rupos polticos. ;l&unas disposiciones sobre el traba1o + sobre materia a&raria le dan forma + espritu modernos a las inno(aciones del te,to Constitucional. < la m's curiosa de todas las cl'usulas de esta Constitucin es la reduccin del perodo constitucional. =or primera (ez en la historia de Venezuela el perodo constitucional se lo limita en lu&ar de e,tend0rselo. La ma+or parte de las modificaciones del si&lo >:> + del si&lo >> 4ueron con el propsito de e,tender la duracin del mandato constitucional o de &arantizar. mediante la eliminacin de la cl'usula de no reeleccin. la posibilidad de que el =residente se sucediera a s mismo en el poder. ?ueda como m0rito de esta constitucin + del monto histrico que la hizo posible este hecho tan sin&ular en nuestra historia poltica. En 19"# se hace otra 5eforma de la Constitucin. Estas fueron concebidas con el propsito de ampliar + de democratizar las super(i(encias que en la de 1936 e,istan del r0&imen &omecista. ;s en el inciso V: se hace la modificacin sustancial. se&*n la cual @se &arantiza la libertad de pensamiento. manifestado de palabra. por escrito. por medio de la imprenta u otros medios de publicidad. pero quedan su1etas a pena. conforme lo determina la Le+ las e,presiones que constitu+an in1uria. calumnia. difamacin. ultra1e o insti&acin a delinquir. 6o es permitido el anonimato. ni se permite nin&una propa&anda de &uerra. ni encaminada a sub(ertir el orden poltico o social. La reforma de 19"# consa&ra el derecho del sufra&io en forma tambi0n m's amplia que la de 1936. 8e&*n ella los (enezolanos (arones. ma+ores de (einti*n a)os. que sepan leer + escribir + que no est0n su1etos a interdiccin ni a cadena penal que en(uel(a la inhabilitacin poltica. son aptos para ele&ir + ser ele&idos sin m's restricciones que las establecidas en esta Constitucin + las que deri(en de las condiciones especiales de competencia o capacidad que para el e1ercicio de determinados car&os requieran la las Le+es. :&ualmente la constitucin acepta que la mu1eres (enezolanas que re*nan las condiciones que se requieren para el e1ercicio del sufra&io. &ozan del derecho de sufra&io. acti(o + pasi(o para la formacin de los Conse1os 9unicipales.

Establece la reforma de 19"# al&unas atribuciones que el orden econmico deba e1ercer el =residente de la 5ep*blica. /urante la se&unda uerra 9undial el obierno se (io en dificultades le&ales para poder tomar ciertas medidas e,traordinarias que aconse1aban las circunstancias. =or este moti(o la 5eforma del "# se esmero en que esas facultades quedasen plenamente establecidas en el nue(o te,to. El artculo 1%% de la Constitucin de 19"# conser(o la forma de eleccin del =residente de la 5ep*blica. procedimiento se&*n el cual dentro de los primeros quince das de cada perodo constitucional. las C'maras reunidas en Con&reso. ele&ir'n =residente de los Estados Anidos de Venezuela. El artculo #6 de la Constitucin indic la forma como se ele&ir'n los /iputados. =ara formar la C'mara de /iputados se ele&ir'n en cada Estado + en el /istrito federal. por (otacin directa + de conformidad con la Le&islacin 4ederal sobre elecciones. un /iputado por cada treinta + cinco mil habitantes + uno m's por cualquier e,ceso que no ba1e de quince mil. El estado cu+a poblacin no alcance a treinta + cinco mil habitantes ele&ir'n suplentes en n*mero i&ual al de los principales para sustituir a 0stos en las (acantes que ocurran. por el orden de su eleccin. La constitucin de 19"2 restableci el orden constitucional roto el 1- de octubre de 19"#. Este te,to constitucional es de los m's completos que ha+a tenido el pas. 5eco&i pr'cticamente todas las inno(aciones que durante los a)os posteriores a la muerte de !uan Vicente mez se haban discutido + e,hibido en el pas como cuestiones fundamentales para el destino poltico nacional. Comienza la constitucin de 19"2 con una declaracin preliminar en la cual se reco&en muchos de los sentimientos + de las tendencias pro&ram'ticas del te,to dispositi(o. La sola mencin de los ttulos de la Constitucin + la di(ersidad de materias que ella reco&e re(elan cmo la preocupacin fundamental del constitu+ente fue (erter en el te,to la ma+or cantidad de principios inno(adores. V0anse por e1emplo. las distintas materias que ella trataB Cerritorio + /i(isin =oltica. 6acionalidadB /eberes + /erechos :ndi(iduales + 8ociales. arantas :ndi(iduales7 4amiliaB 8alud + 8e&uridad 8ocial7 Educacin. Craba1o. Economa nacional D es la primera (ez que la economa del pas es tratada en un te,to constitucional como materia de alto ran&oE7 8uspensin + 5estriccin de arantas. 8ufra&io7 E1ercicio de =oder =*blico7 4uerzas ;rmadas7 5elaciones :nternacionales7 =oder 9unicipal7 =oder de los Estados7 =oder Le&islati(o. E1ecuti(o + !udicial7 Las C'maras Le&islati(as7 la 4ormacin de las Le+es. la ;dministracin 6acional7 el 9inisterio =*blico7 la Facienda =*blica7 la =rocuradura eneral de la 6acin7 Contralora &eneral de la 6acin. la 5eforma Constitucional. ;dem's de sus $#$ artculos. lo cual constitu+e una e,tensin bastante considerable. la Constitucin del "2 tiene 19 disposiciones transitorias + una disposicin final. /e un modo &eneral el te,to de 19"2 tiene indudables e importantes aciertos. ?uiz's pudiera critic'rsele a esta Constitucin su e,a&erado contenido pro&ram'tico + la sobrecar&a. tan caracterstica + frecuente en las constituciones latinoamericanas. de principios ideol&icos. La constitucin de 19"2 inno(a (irtualmente la base social + electoral del =oder. su or&anizacin. los derechos indi(iduales + las &arantas. /e modo especial hace 0nfasis la Constitucin en los derechos sociales. La materia social se incorpora as. de un modo mu+ amplio. al derecho poltico (enezolano. Las constituciones anteriores haban sido toda(a fundamentalmente inspiradas en el derecho liberal cl'sico. La del "2 se desprende de esa tradicin. La escasa (i&encia del te,to del "2 no dio oportunidad al pas para que acumulara una e,periencia sobre sus inno(aciones. =or eso. m's que influencia positi(a. la Constitucin del "2 tiene fundamentalmente un (alor terico ideol&ico en el derecho poltico nacional.

La Constitucin de 19#3 tiene apenas 1"$ artculos + ocho disposiciones transitorias. Estu(o en Vi&encia hasta el $3 de enero de 1961. El Constitu+ente de aquel a)o. en asamblea de mu+ discutida + contro(ertida le&itimidad. modific las materias del te,to de 19"2. En el artculo $ la Constitucin declara su1etos a la autoridad + a la 1urisdiccin de Venezuela el lecho del mar + el subsuelo de las 'reas que constitu+en la plataforma continental. as como las islas que se formen o aparezcan en esta zona. Las disposiciones sobre esta materia tienen una &ran trascendencia para la (ida de Venezuela. La materia relati(a a la plataforma continental quiz's fue una de las inno(aciones m's interesantes del te,to de 19#3. La parte do&m'tica de la constitucin del #3 reco&e los principios tradicionales. El artculo 39 indica que el sufra&io es funcin p*blica pri(ati(a de los (enezolanos. 6o obstante. podr' hacerse e,tensi(a a los e,tran1eros. El artculo 1%" establece la (otacin uni(ersal. directa + secreta para ele&ir =residente de la 5ep*blica + el ;rtculo 1%-. 3rdinal #. inclu+e entre las atribuciones del !efe del Estado la de decretar cr0ditos adicionales a la Le+ de =resupuesto de :n&resos + astos =*blicos. El te,to constitucional de 19#3 quedaba pr'cticamente dero&ado. en sus disposiciones do&m'ticas. por la disposicin transitoria tercera que estableca lo si&uienteB @Entre tanto se completa la Le&islacin determinada en el Captulo sobre arantas :ndi(iduales de esta Constitucin. se mantienen en (i&or las disposiciones correspondientes del obierno =ro(isorio + se autoriza al =residente de la 5ep*blica para que tome las medidas que 1uz&ue con(eniente a la preser(acin en toda forma de la se&uridad de la nacin. la conser(acin de la paz social + el mantenimiento del orden p*blico. Codo esto nos re(ela que el te,to de 19#3 fue concebido con mentalidad fundamentalmente e1ecuti(a. En pocas Constituciones el =residente de la 5ep*blica dispona de ma+or amplitud de atribuciones que en 0sta. La de 19#3 modifica sustancialmente. tanto desde el punto de (ista pro&ram'tico como el orden practico. la Constitucin de 19"2. La *ltima Constitucin (enezolana. (i&ente desde el $3 de enero de 1961. es un documento de indudable importancia. Cu(imos reparos sustanciales frente al te,to constitucional en los debates en el 8enado de la 5ep*blica. En distintas ocasiones. tanto en la Comisin de 5eforma Constitucional como en las 5euniones =lenarias del 8enado. e,pusimos nuestro criterio. /esde un punto de (ista formal criticamos al te,to constitucional su lon&itud. Consideramos que le1os de aclarar la or&anizacin del Estado + el funcionamiento del poder. el e,ceso de normas + de disposiciones enturbia la claridad de la Constitucin. Los $#$ artculos de la Constitucin de 1961 refle1an una indudable sobrecar&a dispositi(a. El Constitu+ente prefiri separar las disposiciones transitorias + s por esta circunstancia que por primera (ez aparecen a&re&adas. como un todo relati(amente or&'nico. al te,to de la Constitucin. En un discurso pronunciado en el 8enado 1 e,pusimos nuestras reser(as en relacin con esta materia. /ecamos entonces cmo la Constitucin de 90,ico tiene 136 artculos. la Constitucin del Grasil $1-. la de Goli(ia 1-%. la de ;r&entina 11%. la de Cuba $-6. la de Chile 11%. la de Aru&ua+ 33$. la de Colombia $13. la de Venezuela en 19"2. $#3. Compar'bamos esta tendencia del /erecho Constitucional Latinoamericano con la marcada bre(edad + esquematismo de las Constituciones Europeas. ;s. la Constitucin de 4rancia de 19"6 tenia 9# artculos + la actual 9$7 la de :talia 1397 la de ;lemania. 3ccidental 1"6. la de la Anin 8o(i0tica 11%. 3tros pases como la 5ep*blica =opular China tambi0n se caracterizan por su bre(edad. La Constitucin China tiene 1%3 artculos. La Constitucin de Estados Anidos. aunque con un articulado distinto porque se di(ide en secciones. tiene $6 artculos.

Este hecho refle1a tambi0n el espritu ideol&ico que han orientado fundamentalmente nuestro /erecho Constitucional. 6uestras Constituciones han sido (erdaderos cat'lo&os principistas desde el comienzo mismo de la aparicin de la 5ep*blica. La Constitucin de 1961 no es solo una 5eforma Constitucional. Virtualmente es un nue(o te,to desde el comienzo hasta el fin. Contiene numerosas inno(aciones. unas (eces en materia de e,posicin + otras en el fondo. Canto en materia territorial. como en or&anizacin de los Estados + 9unicipios. de nacionalidad. en toda la parte do&m'tica + en la or&anizacin de los =oderes. as como en las importantes modificaciones que se hicieron en el Ctulo /0cimo de las Enmiendas + 5eformas a la Constitucin. la inclusin del Ctulo 6o(eno sobre la Emer&encia + la introduccin por primera (ez en nuestro /erecho Constitucional del concepto de la in(iolabilidad de la Constitucin DCtulo >:. artculo $#%E. con comprueba como la del 61 es realmente un importante cambio en nuestro sistema constitucional. 8in embar&o. no obstante todas estas modificaciones. el te,to constitucional en la parte or&'nica es fundamentalmente conser(ador. Conser(ador en el sentido de que no se atre(i a modificar sustancialmente la or&anizacin del Estado en Venezuela. Este fue uno de los puntos que m's debates produ1o. =or e1emplo. en la lar&usima sesin del 8enado del $3 de 1unio de 196% se discuti la importancia que tena la consa&racin de que el Estado (enezolano era un Estado 4ederal. Entonces tu(imos ocasin de e,poner + discutir la con(eniencia de este principio. =ensamos que el Estado (enezolano no es ni puede ser 4ederal. Fachos histricos. pasado + presentes. impiden a nuestro pas funcionar ba1o el imperio de una or&anizacin federal. =uede comprobarse en la e(olucin de nuestro derecho Constitucional como los diferentes Constitu+entes tienen la tendencia a desarrollar m's la parte do&m'tica sobre la parte or&'nica de la Constitucin. Fistricamente este espritu se e,plica por el af'n de limitacin al e1ercicio del =oder que es la lnea m's continua de nuestro /erecho Constitucional. /esde el comienzo de la 5ep*blica. el la Constitucin de 1-11. la preocupacin fundamental del Constitu+ente fue la limitacin del poder. Los oli&arcas criollos que rodearon a ='ez tambi0n quisieron rodearlo con toda clase de limitaciones del poder por 0l e1ercido. En relacin con el sistema federal tambi0n es necesario a&re&ar que frecuentemente se confunde el federalismo con la descentralizacin. Estamos plenamente con(encidos de que el Estado (enezolano requiere un proceso de descentralizacin &radual. =ero esto no ha de conducir necesariamente a otor&arle (alidez histrica + poltica a la 4ederacin. 6osotros estamos en trance de hacer un estado. En &eneral. nuestros pases latinoamericanos est'n toda(a ante la obli&acin de or&anizar sus Estados. 6o por casualidad. sino por un resorte subconsciente. las constituciones (enezolanas sueles hablar de la @nacinH all donde deben mencionar el Estado. Es que la aparicin del Estado supone un determinado &rado de desarrollo social e histrico. al cual no hemos lle&ado completamente toda(a. La estructuracin de un Estado no es solamente una cuestin administrati(a. Es tambi0n + antes una materia constitucional. 6o pocas (eces las constituciones han sido obst'culos al crecimiento + a la inte&racin poltica en los pases latinoamericanos porque por desarrollar teoras o e,poner sentimientos han perdido de (ista lo m's elemental de las realidades histricas. La estructura del Estado (enezolano actual es falsa. 6o responde ni al ambiente histrico ni a las necesidades del crecimiento. Es una or&anizacin ineficaz. absurdamente complicada e in*til. =or eso nuestras constituciones deben atender a la e,i&encia fundamental de or&anizar + de planificar el Estado. Esto las obli&a a ser sinceras. en cada cl'usula. en cada palabra.. 8i la Constitucin no es sincera. desde el principio inicia ella misma un proceso de falsificacin de la

realidad poltica + 1urdica. ;dem's la Constitucin ha de ser bre(e. esquem'tica. simple. =ara que la Constitucin sea estable necesita reunir un cuerpo de principios claros. simples. esquem'ticos. < al lado de la Constitucin en necesario la Le&islacin. 6o ha+ que creer. como es la tradicin en la ;m0rica Latina. que la Constitucin del Estado es una fuerza m'&ica con disposiciones + atributos sobrenaturales. Cada (ez que los acontecimientos polticos sacudieron el piso de la 5ep*blica los tericos in&enuos pensaron en reformar la Constitucin. La (erdad es que a pesar de sus m*ltiples reformas el sistema constitucional (enezolano ha sido eminentemente conser(ador en la letra de sus te,tos. < casi podra decirse que con cualquiera de las constituciones se hubiesen podido realizar &obiernos eficaces + democr'ticos. Fa+ un poco de cierta mitolo&a de la Constitucin en el sentido de atribuirle (irtudes mila&rosas. El estado en una estructura. una or&anizacin. un orden. 4rente al caos tradicional de la or&anizacin poltica + administrati(a (enezolana. en mucho cromatizada por h'bitos patriarcales. no puede pensarse sino que somos toda(a una colecti(idad preIestatista. /e all que sea fundamental el empe)o por (ertebrar una estructura poltica simple. bre(e. propia para un pas peque)o que no alcanza a siete millones de habitantes. La ma+or parte de las dificultades de la or&anizacin poltica. administrati(a + econmica (enezolanas se re(ol(er'n con coordinacin + simplificacin. 6uestro hecho nacional es simple por la uniformidad del idioma. de las costumbres de la re&in + del destino poltico. 8lo que las tendencias ideolo&izantes + &eneralizadoras han di(a&ado sistem'ticamente sobre los materiales m's concretos de nuestra or&anizacin nacional.