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La Constitucin del 91 representa el cambio de paradigma

Por: JUAN CARLOS HENAO ESPECIAL PARA EL TIEMPO | 11:43 p.m. | 28 de


Mayo del 2011

"Parafraseando a Protgoras, creo que 'el hombre es la medida de todas las leyes'": Juan Carlos Henao
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Parafraseando a Protgoras, creo que 'El hombre es la medida de todas las leyes': Juan Carlos Henao.
El presidente de la Corte Constitucional, Juan Carlos Henao, seala que "la Carta del 91 se cre en un foro democrtico, abierto, representativo, deliberativo y ante todo pluralista", sin antecedentes. La celebracin de los 20 aos de la Constitucin Poltica de 1991 me trae a la memoria una reflexin que trabajo con mis estudiantes: "El derecho es la gramtica del poder". Esto es as, porque para nosotros las palabras tienen un significado especial: nos gobiernan. La palabra en el ejercicio jurdico slo tiene por objeto hacer transparente la justicia. Es tan extenso nuestro lenguaje que se convierte en cdigos, en leyes, en constituciones, es decir, en libros. Cuando el primer ser humano utiliz el lenguaje hablado, se comunic con las personas ms prximas. Pero cuando el primer ser humano escribi se comunic con la humanidad, con el futuro, con seres desconocidos, con otras geografas y culturas. As de simple entiendo el valor del lenguaje escrito. Se leen los libros como se lee la

realidad, sentencia un erudito francs. Esta reflexin correra el riesgo de extenderla a otra: se lee la Constitucin de 1991 como se lee el aqu y el ahora de Colombia. Nuestra Constitucin cumple 20 aos, la anterior, de 1886, lleg a cumplir 105 aos. La Constitucin de 1991 representa el cambio de paradigma poltico, econmico y jurdico que viva no slo Colombia, sino el mundo. Los tres pilares de dicho modelo fueron la democracia como ideal poltico, la liberalizacin econmica desde el punto de vista econmico y la idea de Constitucin desde el pensamiento jurdico. El escrutinio de la Constitucin de 1991 en cualquier sentido que se quiera hacer, no puede olvidar que su nacimiento tuvo lugar en el seno de un foro democrtico, abierto, representativo, deliberativo, pero ante todo pluralista. En los antecedentes de la historia constitucional colombiana, quizs nunca haba existido un proceso constituyente como este. Ni en Ccuta, ni en Rionegro, qu decir de la Constitucin de la Regeneracin, ni tampoco en la muy progresista reforma constitucional de 1936 se conjugaron tan diversas tendencias del pensamiento y de los orgenes, como las que se apreciaron en la Asamblea de 1991. Esta fue una asamblea de consenso, no de vencedores. Y esta condicin de diversidad de perspectivas se reflej en su ideario: la clusula del estado social de derecho, la vigencia del sistema de democracia representativa, a la par con una democracia participativa, deliberativa y tambin con la democracia material que imponen los derechos fundamentales. El reconocimiento y la ampliacin de los derechos individuales como derechos fundamentales; la accin de tutela, verdadera vedette de la Constitucin de 1991, como mecanismo gil de defensa de derechos; la regla general de la igualdad formal al mismo tiempo que la inequvoca promocin de la igualdad material; un sistema de garantas judiciales muy fortalecido. En lo que tiene que ver con los poderes pblicos, un sistema presidencialista con un ejecutivo cuyas competencias se acotan por el control legal, poltico y constitucional; un legislativo que se mantiene en su forma bicameral pero con circunscripciones electorales distintas para cada una de sus cmaras y con mbitos de poder fortalecidos que centraliza los ms importantes desarrollos constitucionales; un poder judicial integrado por las jurisdicciones tradicionales ordinaria y contenciosa, pero que adems se complejiza con la jurisdiccin constitucional, la indgena y la de paz. Un Estado descentralizado y con autonoma de las entidades territoriales, pero claramente articulado al interior de un Estado unitario. Un poder de control fiscal sometido a la legalidad en la asignacin y ejecucin de los recursos pblicos, pero tambin a los resultados. Una insercin del

pas en el contexto internacional. Una Banca Central autnoma e independiente, pero sujeta a los parmetros dispuestos por el legislador y a los objetivos macroeconmicos del Estado. Un sistema de reforma constitucional variado. En fin, un Estado laico que ratifica en sus entraas el pluralismo social. Punto aparte merece la inaplazable legitimacin de las minoras, conquistada como derecho jurdico y como consolidacin de una ardua lucha, con la cual se relativiza la estimacin numrica de los grupos humanos, por su valoracin intrnseca. En uno de sus versos Paul Valry escribi que "lo ms profundo del hombre es la piel". A favor de Valry debo aclarar que para su poca los derechos femeninos no haban entrado en el glosario de la poesa. Creo que ese verso nos sugiere al derecho constitucional revisar la pretensin de satisfacernos y satisfacer a otros, slo a partir de la racionalidad jurdica doctrinaria. El derecho como dispositivo de juzgar es incompleto si no se integra con una clara disposicin a comprender la condicin humana que se somete a juicio. Esa aspiracin a vislumbrar lo que el texto jurdico no puede ver, hay que buscarla en las ciencias del hombre, de la sociedad y tambin en el arte. Ninguna propuesta de organizacin social concebida desde los intereses ms generales, como el comunismo, el fascismo, el capitalismo salvaje o el comunitarismo han logrado y no podrn lograr desvanecer al individuo. La razn puede estar enunciada veinticinco siglos atrs, cuando Protgoras afirm que "El hombre es la medida de todas las cosas". Pero dos mil quinientos aos no pasan desapercibidos; en el 2011 tendramos que ampliar el sujeto de la oracin y afirmar que, "la mujer, el nio, el homosexual, el negro, el indigente (y un interminable etctera), cada uno es la medida de todas las cosas". Siguiendo con Protgoras y parafrasendolo creo que "el hombre es la medida de todas las leyes". Pero, sobre todo, de las leyes que le protegen en sus fueros ms personales, es decir, los Derechos Humanos. Lo dicho cobra sentido si se acepta que los derechos de las personas son el argumento de legitimidad de las Ciencias Jurdicas, como herramientas al servicio de la vida de los individuos. Y a un nivel ms profundo, los Derechos Humanos son las potestades de las personas en general, pero con carcter de urgencia para aquellos seres humanos vivos en estado de fragilidad, que pueden dejar de estar vivos o seguir viviendo slo para perpetuar su dolor, si no se les ampara con nuestra Constitucin. En fin, en los

Derechos Humanos protegidos por la Constitucin de 1991, se encuentra la distincin jurdica ms clara entre lo humano y lo inhumano. Festejemos, entonces, con optimismo el mensaje que nos legaron los y las constituyentes de 1991, no con "el optimismo que hiede a idiotez" al que se refiere Milan Kundera, sino con el optimismo que trasluce el carcter de nuestra Carta Magna: la perfectibilidad humana es posible, siempre y cuando perseveremos en su ideario.

Juan Carlos Henao


Preside la Corte Constitucional. Mster en Derecho Pblico Interno Francs de la U. de Pars y Doctor en Derecho de la U. Panthon-Assas. Abogado de la U. Externado.

Recordando la Constituyente
El divorcio, legal para todos los matrimonios As se consagr en el artculo 42 de la carta La Asamblea Constituyente incluy la figura jurdica del divorcio para todos los matrimonios, incluso el catlico. El artculo 42 de la Constitucin estipul: "Los efectos civiles de todo matrimonio cesarn por divorcio con arreglo a la ley civil". La Corporacin tambin determin que para el matrimonio catlico esta figura aplicar "solo respecto a los efectos civiles que le reconoce la ley". Esto significa que una persona casada por la Iglesia Catlica puede solicitar el divorcio, y de obtenerlo, adquiere la opcin para contraer nupcias por la va civil. Nace la Vicepresidencia Reemplaz a la designatura La Constituyente aprob la creacin de la figura de la Vicepresidencia, que entr a remplazar a la Designatura a la Presidencia. La propuesta fue respaldada por el liberalismo, el M-19 y el Movimiento de Salvacin Nacional. La figura se estren en las elecciones de 1994. Humberto de la Calle fue el primer Vicepresidente elegido. Lo aprobado hace 20 aos La noche del 28 de mayo de 1991, la Asamblea Nacional Constituyente aprob -artculo 96- que un colombiano pueda, simultneamente, tener otra nacionalidad. Por 65 votos a favor y una abstencin, la Asamblea consagr en la Carta el inciso que

dice: "La calidad de colombiano no se pierde por el hecho de adquirir otra nacionalidad". Y con- templa que "los colombia- nos por adopcin no esta- rn obligados a renunciar a su nacionalidad de origen o adopcin". Tambin se aprob que "los miembros de pueblos indgenas" que ocupan territorios fronte- rizos, puedan tener doble nacionalidad, "segn tratados pblicos". Juan Carlos Henao. Especial para EL TIEMPO