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Edicin 3 - Noviembre de 2009 Pg.

Boletn

Asociacin de Organizaciones Comunitarias Prestadoras de Servicios Pblicos de Agua y Saneamiento en Colombia

Que no nos cojan de sorpresa!


Cada empresa de servicios pblicos debera tener un plan de desarrollo, que consiste en hacer una proyeccin de los logros y metas que se quieren alcanzar en un determinado tiempo. Este plan puede incluir misin, visin y objetivos. Pero el plan de desarrollo no es suficiente, para garantizar su xito es fundamental realizar una evaluacin y seguimiento permanentes de las actividades que se realizan. Es indispensable que para cada fase se desarrollen mecanismos e instrumentos de verificacin, segn los reportes emitidos por la empresa. Esto permite medir el nivel de desempeo, por tanto es un proceso de control entendido como la capacidad de conocerse y valorar, desde el interior de la empresa y de forma independiente y autnoma, las decisiones tomadas y sus consecuencias. A su vez esto sirve para adaptar y/o ajustar el plan a los cambios que surjan a lo largo del tiempo. La evaluacin y el seguimiento deben realizarse peridicamente de acuerdo a las polticas de la empresa, para generar informacin clara, oportuna y precisa a los diferentes actores. vida de tu comunidad. Eddnsson Balanta Carabal (eddinsson64@hotmail.com)

Edicin 3 - Noviembre de 2009


ndice Que no nos cojan por sorpresa!
Eddisson Balanta

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Editorial
Edgar Vivas Larrahondo

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El agua se escapa entre los dedos


Gonzalo Concha

Peor la cura que la enfermedad


Lus Velasco Valcke

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Una bolsa plstica, no gracias


Yadira Gutierrez

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Con la planificacin garantizamos: *Fortalecimiento de tu organizacin. *Reconocimiento de la comunidad. *Reconocimiento del papel fundamental de la empresa en el desarrollo de la comunidad. *Defensa del territorio.

Colombia: una mina de oro


Paola Chaves - Reynel Hidrobo

S.O.S para el ro Cauca


Henry Pop Lugo

Bondades de la naturaleza
Wilmar Fabian Cruz

Resumiendo, evaluacin y seguimiento no es otra cosa que tener tu empresa lista para implementar cualquier requerimiento comunitario o estatal y poder presentar sin temor toda la informacin relacionada con tu organizacin a cualquier ente de control. Te sirve tambin para fortalecer la capacidad organizativa de tu comunidad en cualquier tema, no slo los servicios de agua y saneamiento, a travs de procesos de participacin ciudadana y comunitaria, trayendo consigo la posibilidad de mejorar las condiciones de

Desafos ambientales
Anyela Torres

De la mala administracin a la privatizacin


Luis Aponte

Sopa de letras
Anyela Torres

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Editorial
Esta es la tercera edicin del boletn NotiAquacol que nos permitimos presentar orgullosamente; seguramente estn ansiosos de conocer y leer nuestros artculos, que como siempre, han querido comunicar las experiencias y situaciones que enfrentamos las organizaciones comunitarias prestadoras de servicios de agua y saneamiento y otros temas de inters general, tratando de abordarlos de una manera muy sencilla, comprensible, usando nuestro lenguaje, aportando nuestro granito de arena para la construccin de una mejor calidad de vida. Este proceso avanza y con l nuestro conocimiento. Cada da la tarea de informar y/o comunicar nos exige y nos obliga a investigar y ya nos sentimos capaces de auto-corregirnos. Las personas que escribimos en el boletn, seguramente como ustedes lectores, queremos un mejor maana: Anyela, Yadira, Don Luis, Henry, Eddinsson, Luis, Mara y yo, Edgar, nos sentimos muy contentos en este proceso que es muy enriquecedor, puesto que no e s tan fcil escribir. Nosotros somos ms buenos para hablar, cuando nos toca escribir se nos olvida todo y ya no sabemos cmo hacerlo, es aqu donde Paola Chaves, Comunicadora Social de Cinara, UniValle, y coordinadora de este proceso, con el apoyo de Violeta Guevara, muy profesionales y que aman lo que hacen, nos han ayudado muchsimo. Sea esta una oportunidad para agradecerles. Para esta tercera edicin, con el fin de abrir espacios para que otras comunidades nos compartan sus experiencias, el comit editorial decidi invitar a otras personas que tambin forman parte de Aquacol: Fabin Cruz del acueducto de Coconuco, Cauca; Reinel Hidrobo del acueducto de Pandiguando-Piagua, El Tambo, Cauca y Lucero Hernndez del acueducto de El Hormiguero, Cali, Valle. Lectores; para nosotros son muy importantes sus opiniones, comentarios y sugerencias, pues esto nos ayuda a mejorar. De igual, manera los invitamos a que nos cuenten sobre qu temas les gustara que escribiramos y contactarnos para cualquier inquietud. Edgar Vivas Larrahondo (acuasur@hotmail.com)

Informacin Comercial

El agua recurso vital


participaron del evento denominado II Conversatorio Internacional sobre Agua y Medio Ambiente. Al Conversatorio asistieron representantes de los 42 Municipios del Valle del Cauca, la academia, gremios, empresarios, organizaciones que trabajan en beneficio del medio ambiente, y por supuesto, representantes del gobierno departamental y nacional. Temas como el desarrollo local sostenible, el manejo de cuencas hidrogrficas, la proteccin de aguas subterrneas, el manejo integral de residuos slidos y las nuevas tecnologas para la proteccin del medio ambiente, fueron algunas de las temticas abordadas por las delegaciones internacionales y nacionales. De esta actividad, sali una alianza departamental sobre la materia, de cara a la Convencin Marco de la ONU sobre el Cambio Climtico, que se realizar en diciembre en la capital danesa. Wilson Garca Quintero (wilson.garcia@cvc.gov.co) Comunicador Social - CVC

Todos sabemos que el agua es indispensable para la vida y que si dejramos de tomarla moriramos en pocos das. Un 70% de nuestro cuerpo est constituido por agua; encontramos agua en la sangre, en la saliva, en el interior de nuestras clulas, entre cada uno de nuestros rganos, en nuestros tejidos e incluso, en los huesos. Adems de agua para beber, nosotros los seres humanos utilizamos agua en casi todas nuestras acciones, es decir, la requerimos para preparar alimentos, lavar ropa o trastes, aseo personal, riego de cultivos, cra de animales, fabricacin de productos, produccin de energa, etc. Todos tenemos derecho al agua. Este derecho est reconocido en los instrumentos jurdicos internacionales, y se debe contar con agua suficiente, agua que sea salubre, aceptable, fsicamente accesible y barata, para uso personal, uso domstico y agrcola. Pero tambin es compromiso de todos cuidarla, respetarla, consentirla, tratarla realmente como se merece y generar acciones conjuntas que ayuden a construir una verdadera cultura ambiental donde el respeto por los recursos naturales sea la principal accin de vida. Recientemente, Cali fue sede de un encuentro internacional que sirvi para socializar experiencias en materia ambiental con especial nfasis en el recurso agua, todo enmarcado en los 55 aos de la Corporacin Autnoma Regional del Valle del Cauca, CVC. Las delegaciones internacionales de Argentina, Dinamarca, Francia, Holanda, Israel, Espaa, Repblica Checa y Suecia,

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El agua se escapa entre los dedos


Cada da que pasa las fronteras del desierto se expanden sin pausa y en silencio. Al mismo tiempo, el agua apta para consumo agoniza en su camino y muere tristemente en las ftidas alcantarillas, arrastrando a su paso mltiples formas de vida que van desapareciendo sin retorno de nuestro planeta Tierra. Este mismo planeta que progresivamente se calienta como un horno, ante la mirada indiferente de buena parte de nosotros. Esta tragedia va anunciada al son de crueles avalanchas, inclementes veranos, inviernos borrascosos, nevados desnudos, casquetes polares que se resquebrajan y caen al mar, para viajar errantes mientras se descongelan, subiendo el nivel de las aguas y obligando a las playas ms indefensas a sumergirse. Pareciera marcar el incierto final de una cadena de eslabones concordantes, que sentencian un retorno al comienzo, cuando todo era slo mar y cielo. Esta tragedia con inspiracin bblica puede tener un alto en su camino si modificamos nuestra forma de vida y de conducta frente a nuestro frgil planeta, particularmente si valoramos el agua como un elemento vital que se nos est escapando entre los dedos. Igualmente, respetemos el aire y la tierra, elementos fundamentales para toda forma de vida, moderando nuestra expansin agrcola, ganadera y minera y reduciendo nuestro consumo. Colombia antes un pas lder en recursos hdricos, hoy viaja hacia los ltimos lugares. Algunos hemos entendido que juntos es posible y aparecen iniciativas como el Referendo por el Agua, que en su punto bsico promueve el acceso al agua potable como un derecho humano fundamental. Excluyendo algunos apartes discutibles como la gratuidad de este oro lquido y el manejo exclusivo por parte del Estado, propuestas como estas son necesarias y urgentes. Cuando se vaya el agua, nos iremos tambin nosotros. Gonzalo Concha - Lector (gonzaloconcha@emcali.net.co)

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Peor la cura que la enfermedad


En los ltimos aos ha habido un notable incremento de los sistemas de abastecimiento de agua que cuentan con planta de tratamiento de agua potable - PTAP, en la zona rural del sur-occidente del pas. Esto gracias al esfuerzo de lderes comunitarios y gobernantes que han entendido la necesidad de priorizar inversiones orientadas al suministro de agua segura a todos los habitantes. En ese propsito, la calidad de las fuentes de agua, los caudales tratados y las caractersticas socioeconmicas de las poblaciones beneficiarias de la zona de ladera, convierten a la tecnologa de filtracin en mltiples etapas FiME, en la solucin ms viable, por sus bajos costos y facilidad de operacin y mantenimiento. Sin embargo, en buena parte de los casos, la efectividad de esta tecnologa resulta empaada por culpa de quienes se encargan de su diseo y/o construccin. Los primeros, en su afn de satisfacer el ego profesional realizan modificaciones injustificadas a los diseos que fueron desarrollados por el Instituto Cinara de la Universidad del Valle despus de varios aos de investigacin. Los segundos, motivados por el inters de obtener un mayor lucro terminan construyendo obras adicionales, innecesarias para el proceso de potabilizacin, que adems de incrementar los costos de construccin, aumentan tambin las labores de los operadores responsables del mantenimiento. Por ejemplo, se han agregado tapas a los filtros lentos de algunas plantas, lo que impide el desarrollo de los microorganismos que ayudan al proceso de potabilizacin. Estas irregularidades llegan a ser tan erradas que en algunas localidades la comunidad ha optado por continuar tomando agua cruda (sin tratamiento) debido a las dificultades que se presentan para operar la planta. Otro agravante generalizado es el desconocimiento sobre el adecuado manejo de la tecnologa, por parte de los miembros de las comunidades beneficiarias, quienes por falta de capacitacin terminan desconfiando inclusive de las bondades de la FiME.

Planta de tratamiento con tecnoliga FiME. Acueducto La Sirena, zona peri-urbana de Cali. Sistema administrado por la comunidad por ms de 20 aos. Todos estos factores denotan la importancia de brindar capacitaciones a los lderes comunitarios, de manera que se posibilite una ptima veedura ciudadana, desde el diseo hasta la ejecucin total de los proyectos. Asimismo, se debe romper el viejo esquema en el cual se acostumbra limitar la participacin comunitaria slo a la apertura de zanjas y acarreo de materiales pero no a la toma de decisiones sobre el diseo, construccin y puesta en funcionamiento de las obras, en aras de alcanzar el objetivo de suministrar agua potable a la poblacin. La participacin activa y directa de la comunidad en todas las fases de un proyecto genera confianza, conocimiento y empoderamiento, fortalezas importantes para alcanzar la sostenibilidad y as evitar que sigan construyendo ms monumentos al concreto. Luis Velasco Valcke (luisvelvalck@yahoo.com)

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Una bolsa plstica? NO GRACIAS!


Se necesitan 12 millones de barriles de petrleo para producir cien mil bolsas plsticas. Cada ao se consumen entre quinientos millones y un trilln de bolsas. Las bolsas plsticas se demoran en descomponerse entre cuatrocientos y mil aos y sus residuos qumicos permanecen mucho ms en el ambiente.
A pesar de esto, las benditas bolsas plsticas, o chuspas como les decimos los caleos, son exhibidas como mucha cosa. Y se acaba de componer el cuento cuando las chuspa es de un almacn fino no hay quien nos coja pues! Es que nadie niega que son muy cmodas, las utilizamos para muchas cosas: en las casas para guardar cachivaches; en la cocina, cuando el arroz seca, lo tapamos con una chuspa para que crezca; tambin sirven para echar las cscaras de los alimentos que cocinamos y que luego depositamos en otra chuspa, que ha de ser negra; guardamos en ellas la pltica y la ponemos en una parte muy noble de nuestro cuerpo, para que no se la roben y cuando vamos al estadio, al ro, al parque, para todo esto sirven. Las chuspas se convirtieron en objetos de uso diario y con el paso del tiempo se volvieron indispensables en nuestra vida. Ahora estn en todas partes, las vemos hondearse suavemente en la corriente de los ros o descansando en sus orillas, las vemos adornando las copas de los rboles o sentadas en su regazo, jugueteando, riendo y cantando con el aire que respiramos, furiosas enredadas en las cuerdas de la energa o llorando cuando son lanzadas desde un vehculo. Las chuspas son algo muy til, pero a su vez causan mucha contaminacin a nuestro planeta. En las playas el 20% de la basura son chuspas, el mar est siendo inundado por ellas. Son realmente las chuspas plsticas las culpables de toda esta contaminacin, o somos nosotros los que despus de utilizarlas o simplemente manosearlas, las desechamos como si nada, sin importarnos a dnde van a parar? Suponemos que a un relleno sanitario, pero a decir verdad estas no van a ninguna parte o mejor dicho a todas partes! Se mueven entre las personas, las plantas y los animales en todo el planeta. Mientras no se logre comprometer a las fbricas, almacenes y usuarios en darles un buen uso y reciclarlas, este problema va ser un cuento de nunca acabar. Qu hacer desde nuestra cotidianidad? Cuando voy al supermercado ya no permito que me den tantas chuspas, sencillamente he recurrido al canasto. Tambin es posible usar las bolsas de tela, s, esas mismas que usaban las abuelas; colgadas del techo servan para guardar pandebonos, almojbanas, suspiros y manjar blanco. Asumiendo que utilizamos 6 chuspas semanales ahorraramos 24 al mes, si empleamos el canasto. Debemos guiar a nuestro hijos, sobrinos y padres para hacer uso responsable de las chuspas, contmosles que debemos reutilizarlas, por ejemplo, para la basura y no comprar ms, aunque ahora vengan perfumadas y biodegradables. Nuestros acueductos cumplen un papel muy importante en la calidad de vida de una comunidad, enviemos mensajes en los recibos de cobro, charlemos de esto con los usuarios, conformemos grupos ambientales e invitemos a todas las personas a hacer uso responsable de las chuspas. Las chuspas son cmodas, pero no seamos tan plsticos. Yadira Gutierrez (yadiragutierrez11@hotmail.com)

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Colombia: una mina de oro


amenazada por la explotacin a gran escala
Por mucho tiempo encontrar una mina de oro fue el sueo de los exploradores y el mundo estuvo obsesionado con este tema. Cuenta la leyenda que cuando Cristbal Coln lleg a Amrica, lo que ms lo sorprendi no fue la extica e inhspita naturaleza, ni sus habitantes semi-desnudos que lo recibieron en la playa sino las grandes alhajas de oro que adornaban sus cuerpos. Sabemos que despus de esta pintoresca imagen, la historia posterior fue mucho ms triste y cruel. Sin embargo, a pesar del saqueo de la colonia, nuestras tierras tienen an mucho potencial para explotar y nuestros recursos naturales siguen siendo nuestra principal fuente de ingresos. Ms sorprendente an, todava tenemos oro en nuestras montaas y menos sorprendente, pero an ms triste, algunas compaas quieren explotar el oro utilizando maquinaria pesada sin pensar en el impacto social y ambiental que puedan generar. Segn publicaron los medios nacionales en el 2008, Colombia es potencialmente una mina da oro*, y eso ya lo saben los empresarios del sector. El caso ms conocido fue anunciado por el propio presidente Uribe a finales de 2007, en Cajamarca, Tolima, donde la compaa sudafricana AngloGold Ashanti afirm que se pueden explotar alrededor de 409 toneladas de oro en un rea de 515 hectreas. El hallazgo de Cajamarca dispar el sector minero, se creo la Cmara de Mineros de Colombia para reglamentar las directrices del gremio en el pas y en los ltimos tres aos un poco ms de 40 compaas han manifestado su inters
* Ver ms informacin: Reuters, viernes 21 de diciembre de 2007. El Tiempo 22 de diciembre de 2007. El Espectador, Marzo 13 y Mayo 25 de 2008.

por entrar al mercado colombiano, enfocados en la exploracin y explotacin de oro y algunas ya lo estn haciendo. Colombia entra as a uno de los mercados ms polmicos de la actualidad, debido a los impactos sociales y ambientales generados por dicha explotacin. En febrero de este ao la Procuradura pidi al Ministerio de Ambiente no acceder a la sustraccin solicitada por la empresa Anglogold, dado que el impacto ambiental sera irremediable. A pesar de la oposicin de varios sectores y de los alcaldes de la regin, en junio de este ao el Ministerio de Ambiente, Vivienda y Desarrollo Territorial sac un comunicado en el que aprob la explotacin de una superficie mnima de 6.39 hectreas de la Reserva Forestal Central. La decisin del Ministerio Ambiente provoc la inmediata reaccin de la Procuradura General que pidi reversar la autorizacin. Actualmente, el debate contina mientras en Cajamarca ya la cerveza pas de 1000 a 3000 pesos y la arracacha (producto estrella de la regin) subi al triple.

Cmo se hace la explotacin de oro?


El oro puede extraerse principalmente de dos maneras. Si est concentrado y en profundidad, se extrae mediante tneles. Si est diseminado se extrae mediante una mina a cielo abierto. Despus de la exploracin, en el caso de Cajamarca, se determin que el oro est diseminado, es decir, se encuentra en partculas microscpicas esparcidas por toda la tierra. Por lo tanto se necesita extraerlo a travs de una mina a cielo abierto. Cmo se explota una mina a cielo abierto? Primero, se levanta la capa vegetal con el fin de exponer el suelo. Para esto se puede utilizar maquinaria pesada o, algunas veces, la mano de obra de la gente de la regin, as se dice que se produce empleo. Despus es necesario remover la roca, para lo cual se utiliza dinamita.

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Cerro de Munchique - municipio de Fundas, Cauca. Una vez aflojada la tierra, se procede a raspar toda la montaa utilizando maquinaria pesada, con el fin de remover enormes cantidades de roca. De una mina se pueden extraer entre 25.000 y 50.000 toneladas diarias de roca, produciendo un crter que puede tener hasta 1 km de dimetro. El material rocoso se deposita en enormes pilas sobre plsticos y por semanas enteras se roca con una solucin de cianuro y agua. Esta mezcla lquida de agua + oro + cianuro se escurre a unas enormes piscinas donde, con carbn activado, se separa el oro del resto de sustancias. El oro empieza su proceso de trasporte y transformacin, pero quedan muchas inquietudes sobre los qumicos utilizados y los residuos del proceso de explotacin. Qu pasa con la mezcla sobrante de agua, lodo y cianuro? Las compaas suelen responder que esta mezcla se almacena en unos depsitos Dnde estaran estos depsitos? Por cunto tiempo se guardara esta sustancia? Qu pasa con ella despus? En cuanto al agua, cmo puede evitarse que se contaminen los depsito subterrneos de agua con los inevitables drenajes cidos que dejar la mina tras de s? Si se procesaran 50 mil toneladas diarias de roca, en promedio se utilizaran 2 millones lt de agua por hora. El 40% del agua usada se evapora o se dispersa. De dnde sale toda esta agua? Finalmente, qu pasar con el bosque, la biodiversidad y las especies de las regiones explotadas una vez desaparezca la capa vegetal, se contaminen las agua subterrneas y se utilice el agua de los ros en el proceso?

En Colombia existen otras regiones donde la AngloGold est realizando exploraciones para oro, plata, platino, zinc y molibdeno. Un caso es en el Cerro de Munchique, municipio de Fundas, Cauca, donde los habitantes de la zona ven la situacin con preocupacin. En esta regin nacen los ros que abastecen a cuatro acueductos regionales: El Tambo, Pandiguando-Piagua, Chisquido Monteredondo y Cachimbo Mosquera, que abastecen de agua a 27 mil familias. La exploracin y explotacin de una mina a cielo abierto no slo pone en riesgo los nacimientos de agua sino que puede generar una fuerte contaminacin que trasciende la regin, ya que algunas fuentes desembocan en ro Sucio y pasan al ro Pata y otras desembocan en el ro Cauca -el segundo ro ms importante del pas- afectando las localidades cercanas a estos afluentes.

Si se llevaran el oro sin causarle dao al ambiente, sin perjudicar a las comunidades, sin contaminar los ros, pues no habra problema, no nos importa, pero lo que dejan cuando terminan es un desierto. Usted ve unos socavones inmensos y toda la naturaleza de la zona muerta, comenta don Reynel Hidrobo, lder del Municipio del Tambo, Cauca.
La explotacin de una mina de oro como la de Cajamarca y/o la del Tambo produciran el deterioro y agotamiento de los recursos naturales en dichas zonas; las regalas y los impuestos que se obtengan para el pas seran poco significativos frente a este deterioro irreversible y los empleos que se generen seran transitorios. Sabemos que la explotacin minera no va a acabarse, pero cul es el costo real de este negocio? Si se destruye la capa vegetal se ponen en riesgo los nacimientos de agua y por tanto los habitantes de estas zonas al no tener agua para abastecerse tendran que desplazarse. Actualmente en El Tambo, Cauca, la comunidad est en espera de las explicaciones y apoyo del gobierno, en espera de proteccin y de que el progreso no arrase con ellos. Vale la pena hacerse ms preguntas: Es esta la sociedad en la que queremos vivir, una sociedad que valora ms la rentabilidad financiera de algunos poco - que la vida? Qu vamos a tomar cuando tengamos todo el oro del mundo pero ya no tengamos fuentes hdricas? Esto es desarrollo y bienestar? Esto es progreso? Paola Chaves (paochave@univalle.edu.co) Reynel Hidrobo (AQUACOL@gmail.com)

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S.O.S para el ro Cauca


La contaminacin es causada por los vertimientos de aguas residuales de ms de 10 millones de personas de las ciudades y municipios, que no cuentan con plantas de tratamiento. De igual manera las grandes fbricas al verter sus desechos hacen un aporte importante. Otro factor es la explotacin minera que utiliza elementos como el mercurio o cianuro. Finalmente, los lixiviados, escombros y dems residuos slidos incluyendo cadveres de humanos y animales. Mejor decir, toda clase de contaminantes que el ser humano produce sin prever los efectos posteriores, que acaban con la fauna y la flora acutica y que en otrora contribuyeron al sustento de los habitantes de la regin. El ro Cauca padece esta grave enfermedad porque aunque es un solo elemento est separado por la divisin poltica, es decir, los departamentos. Esa mirada fragmentada agudiza la situacin. La posible solucin a tan grave problemtica es muy difcil pero no imposible, ya que si tomamos conciencia de lo que hoy vivimos, simplemente necesitamos del apoyo institucional cambiando esa visin fragmentada en el manejo de este gran afluente. Es necesario, abarcar desde la cuenca o nacimiento hasta su desembocadura en el ro Magdalena y ubicar los puntos crticos con el nico y exclusivo objetivo de remediar los problemas con acciones decididas, sinceras y transparentes. Se sabe que en la actualidad se estn planteando soluciones para la recuperacin de nuestro glorioso y maltratado ro, pero a travs de medidas inmediatistas, pues olvidamos que desde hace muchos aos hemos venido degradando la vida de esta fuente y recuperarlo ahora - aunque sea en un 60% - costara miles de millones, adems, una verdadera recuperacin tardara muchos aos ya que es un proceso lento. Por todo esto, hago un llamado a tener en cuenta esta humilde y sencilla opinin. La recuperacin del ro est en cada uno de nuestros corazones. Debemos al menos tomar algunos Esta es solamente una de las descargas que correctivos cuando hacen los municipios del Valle del Cauca al ro hay necesidad de Cauca. usar los recursos. Aprovechemos nuestros recursos naturales en una forma sana, buscando un equilibrio social, ambiental y econmico. Henry Pop Lugo (henrypopolugo@yahoo.com)

Ro Cauca a su paso por el corregimiento de San Francisco, municipio de Buenos Aires, Cauca, antes de pasar por las grandes ciudades. Nuestro ro Cauca, uno de los ms importantes del pas, en este momento agoniza ante la mirada indolente, aptica e impotente de personas que no comprenden, no les importa o no pueden actuar por diversas circunstancias. Este famoso ro nace en el Macizo Colombiano y tiene una longitud de 1350km, atravesando ms de 180 municipios de los departamentos de Cauca, Valle del Cauca, Quindo, Risaralda, Caldas, Antioquia, Crdoba, Sucre y Bolvar. A su paso muchos se han beneficiado y otros se han perjudicado, porque en su largo recorrido toma y deja terrenos de un lado a otro, creando nuevas playas que luego se convierten en potreros. Sin embargo, algunos dicen que el ro vuelve por lo suyo y lo podemos ver en las madre viejas (humedales). Hoy da el Cauca se encuentra en agona por varias razones, con el transcurso del tiempo y aguas arriba se ha deforestado, a su paso por pueblos y ciudades se ha contaminado con aguas residuales y las descargas del sector minero e industrial. La deforestacin o tala indiscriminada de los bosques se debe al afn de obtener recursos econmicos, ya sea con la explotacin de madera y carbn vegetal o a travs del aprovechamiento de las tierras para cultivos. Adems, las quemas, que se volvieron tan usuales tanto por razones naturales o humanas.

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Bondades de la naturaleza
Siento un suave viento, como olas, generado por los grandes e inmensos rboles que contribuyen con la produccin de oxigeno limpio y saludable y que permitirn incrementar mi periodo de vida, disfrutando de este lindo y hermoso entorno, de clima fro que sonroja mi piel. Tal cual es bondadosa la naturaleza con nosotros, igual podramos ser con ella, solamente se requiere que haya apropiacin para el cuidado de estos recursos naturales. Debemos ser concientes de que llegamos a un lugar limpio y puro, que de igual forma deberamos dejarlo y no debera ser necesario que nos lo digan, ni tomarlo como una obligacin. Reforestacin en la zona donde nace el manatial del cual se abastece el municipio de Cococuco, Cauca. En la foto Fabian Cruz, lder de la comunidad. Con gran felicidad y armona me siento en un lugar maravilloso ubicado al oriente de la capital Caucana, Kokonuko, que en vocablos indgenas representa al volcn Purac, como el monstruo gigante de cabeza brillante que imponente emana rugidos de saludos a su hermano el volcn Sotar, distante a unos pocos kilmetros. De Kokonuko destaco su parque nacional natural con lugares que brindaron posadas en sus haciendas a grandes personalidades, como los expresidentes Guillermo Leon Valencia de Paletar y Tomas Cipriano de Mosquera de Kokonuko. La riqueza etnogrfica y cultural caracteriza a esta comunidad de gente atenta. Las bondades de la naturaleza estn representadas en su abundancia hdrica, con ros, quebradas, arroyos, manantiales, termales que a todos nos agradan y que nos permitieron desarrollar el turismo. Me llama la atencin de los propios y visitantes, sus sonrisas, aplausos, gritos de felicidad disfrutando de las aguas termales, atrados a ellas por sus poderes medicinales. Con educacin, apropiacin y organizacin de todos los que venimos y disfrutamos de estos majestuosos lugares, vamos a reducir en gran medida la contaminacin que frecuentemente se esta generando en el sector y que produce disminucin en caudales, aire contaminado e inutilizacin de algunos sistemas o recursos naturales. Es hora de involucrar a las entidades gubernamentales, organizaciones de base comunitaria, instituciones educativas, representacin de turistas y comunidad en general, para que juntos aportemos, gestionemos y ejecutemos programas de proteccin de los recursos naturales. Sigo proyectando que en el futuro todos sigamos visitando estos hermosos y exticos lugares, con un entorno limpio y sano, asegurndome de escuchar el canto de las aves, el choque del agua contra las piedras de los ros, el silbido del viento fri, el blanco nevado del volcn, el caer constante del pramo y la felicidad de los nios por vivir en un ambiente sano. Wilmar Fabian Cruz (wilmarfabian@hotmail.com)

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Desafos ambientales
El verano es uno de los factores que ms afecta a las empresas prestadoras de servicios de acueducto, ya que el caudal empieza a disminuir y lleva a tomar decisiones que afectan a los usuarios, como el racionamiento del servicio. Esto incrementa los reclamos por la ausencia del agua. Sin embargo, cuando la hay siguen malgastndola, reflejando as su poca conciencia ambiental. Es aqu donde debemos convertirnos en lderes de la comunidad y enfocarnos en gestionar estrategias adecuadas para prevenir los problemas que afectan el ambiente como: incendios, tala de rboles, disminucin del caudal y contaminacin de las fuentes abastecedoras de agua. Estamos acostumbrados a pensar que el agua es un recurso de no acabar, encontramos usuarios que no saben cul es el recorrido que hace el agua desde la cuenca hasta hacerla potable, cules son los trabajos que deben realizarse y el costo que significa ponerla en el hogar. La causa de este desconocimiento no es responsabilidad del usuario, es de las empresas, por eso es necesario crear cultura de un buen uso del agua. Ante la preocupacin de esta situacin encontr en algunas comunidades de la zona rural las siguientes estrategias:

que un da van a hacer ros de sabidura en el cuidado y uso eficiente del agua, cuenta Yadira Gutirrez, tesorera de la Junta Administradora del acueducto. Igualmente estn racionando el servicio de agua a toda la comunidad doce horas al da porque se est secando el pozo debido al verano, con esta gestin se busca garantizar la sostenibilidad y disponibilidad del recurso hdrico entre los usuarios. Al conocer que en esta comunidad no cuentan con sistema de micromedicin, me genera un interrogante: hay escases de agua solamente por el verano o tal vez hay desperdicio, porque los usuarios no cuentan con un aparato que controle la cantidad de agua que utilizan.

Acuasur: proteccin de la microcuenca


Se entiende por cuenca toda el rea que comprende la fuente desde los alrededores del nacimiento hasta la desembocadura. En el acueducto Acuasur corregimiento de Robles, Jamund: desde el ao 2001 con la ayuda de la CRC, CVC y ONG ambientalistas de la regin adelantamos trabajos de reforestacin de la cuenca del ro Timba, que es nuestra fuente abastecedora. De igual manera realizamos trabajos de proteccin como: construccin de gaviones (barreras de piedra y malla) y recuperacin de suelos afectados por daos causados debido al corte y quema del pasto para la siembra. Adems, construimos barreras vivas que consisten en hacer terrazas de guadua, reforestamos con especies nativas y estamos en el proceso de continuar con el vivero en el que involucraremos a las instituciones educativas de la regin, afirma Eddisson Balanta, Presidente de la Junta Administradora. Despus de conocer estos dos casos dentro de los cientos que podemos encontrar. Reflexiono y me pregunto si slo basta prestar un servicio con calidad y continuidad. Tal vez si partiramos de un proceder responsable, pensando no slo en los usuarios sino tambin en las fuentes y en retribuirle el costo del servicio a la naturaleza, sentiramos menos impacto del verano. Anyela Torres (acueductolasirena@hotmail.com)

Asocascajal: educacin para uso eficiente


Acueducto de Asocascajal ubicado en el corregimiento de El Hormiguero, Cali: conform un grupo ambiental con los nios de la catequesis GAIA, Guardianes del Agua-, despus de visitar a un usuario que desperdiciaba mucha agua y que su nico inters era pagar el recibo. Con el apoyo de una educadora ambiental realizamos actividades como: pintar cuadros relacionados con agua; hacer cuentos de hroes y heronas que salvan al planeta de la contaminacin, tala de rboles y sequas y de cmo sera nuestra vereda si un da nos quedamos sin agua; hacemos dramatizados que presentamos en la misa sobre el uso eficiente del agua; reciclamos papel y lo hacemos de nuevo (...) Lo que enseamos a los nios permanecer en ellos para toda la vida, van siendo semillas o mejor gotas de agua

Edicin 3 - Noviembre de 2009 Pg. 11

De la mala administracin a la privatizacin hay un paso


La mala administracin nos lleva por etapas a la privatizacin de los bienes y servicios, cambindoles la misin, visin y muchas veces llevndolos a la extincin definitiva. La mala administracin aqueja no solamente a las comunidades sino tambin al Estado. Hemos tenido ejemplos patticos por montones en nuestra apacible y paradjicamente convulsionada Repblica. No ms recordemos que a mediados del siglo pasado, ondeaban orgullosamente las banderas de nuestra patria por todos los mares del mundo, llevando nuestros productos en los barcos con nombres altivos de nuestros prceres de independencia. Constitua nuestro orgullo la gran FLOTA MERCANTE GRANCOLOMBIANA. Esta empresa debido a sus altos costos de administracin, operacin y mantenimiento fue disuelta en los aos setenta. Otro ejemplo son los ferrocarriles, que acezantes trepaban cordilleras y alegres atravesaban valles, transportando noticias y progresos por doquier. Hay que recordar la felicidad infantil con que se esperaban los trenes en las estaciones pueblerinas o veredales: siempre llegaba alguien con algo o con mucho que contar y compartir. Me toc en suerte, trabajar en una empresa que fabricaba aqu en nuestra querida Colombia con muy buena calidad- miles de rieles para cambiar o abrir nuestras vas frreas. Hoy en da, se podra asegurar que por lo menos el 80% de ese material ha sido hurtado, revendido y destinado a otros menesteres como: posteaduras, puentes, pasaderos de caadas, alcantarillas, parrillas quiebra-patas o en las minas y en esquinas de pueblos, como proteccin contra camiones o carros locos que puedan andar por ah haciendo dao. Caso similar es el del Instituto de los Seguros Sociales. Entidad planeada, creada y dirigida inicialmente con aportes estatales, patronales y del mismo trabajador, para el cumplimiento armnico de una funcin: atender a los trabajadores y su familia en cuanto a su salud y bienestar. Con el tiempo el Estado no solamente incumpli con sus aportes, sino que empez a parcelar esta institucin por sectores: salud, pensin y riesgos profesionales. Este cambio se asumi no tanto con el nimo de prestar un mejor servicio sino ms bien de crear otras dos organizaciones administradoras, para cuyo funcionamiento fue necesario incrementar los aportes y as cubrir las nminas holgazanas e inoperantes que se chuparon cualquier cantidad de dinero que se haya aportado. Otra amarga experiencia an se tiene viva en la retina: las telecomunicaciones. Miles de kilmetros extendidos por toda la geografa nacional, dilapidados hoy porlas psimas administraciones sucesivas. Operadores y empleados de todos los niveles -completamente inoperantes - utilizando mucho de su tiempo laboral en contar las horas que faltaban para salir de su jornada, los das faltantes para recibir su mesada y los aos acumulados para salir jubilados y, ah s, trabajar en su negocio particular. Ser que la negligencia, burocracia y falta de compromiso seguirn sumindonos en el hoyo de la privatizacin? Si no somos eficientes, honestos y portadores de otros buenos atributos, seguramente el Estado nos llamar a cuentas. En nuestra misin de prestadores comunitarios de un servicio pblico tan vital como es eld el agua, tenemos que cumplir un requisito esencial aplicando esa frase tan trillada pero tan real: sin nimo de lucro, pero sin nimo de prdida! Por lo que los invito a manejar todos los recursos con transparencia y eficacia para ser sostenibles en el tiempo y evitar as la privatizacin. Luis Aponte (acuasur@hotmail.com)

Edicin 3 - Noviembre de 2009 Pg. 12

Sopa de letras
E E P C D M S C E C D S O S T U L R Q E A L S A U E E E L S O E U R E U S O E U S G T R R E L D R I R M C C G N S A R C E T U I E A N E I E M E P O A A D S H U U U A A E C R C G O S A C R N M N E E U R E S D A R I E A A A C C U O S P I R R M A R U O P R C F V L M O O R M E A Z O V E L D A G O A L O I I B M N S I R A E I D N A R O Y A A R D D I P S O S V A C N C A E E I T O G J E A A E E E H O A S I C I L C S O A S U E S B D N T R I F R F O U O E E E S Z E A V T A T T E V D U T U N L M S S N G O A L I A S O E N A R E O T E T A S A C O N G U T R U D L C R I N D U S U N O R I T A O N A L R O O I L C T O R T R O L I A A E T A L A A S S A A O E S O A A S O O L A L A

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El mensaje oculto
El agua es vital para todos los seres, conservarla es compromiso de todos. Su futuro est en tus manos, usa slo lo necesario. Recuerda que gota a gota el agua se agota.