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INTRODUCCION

En las ltimas dcadas, se ha experimentado una profunda transformacin del paisaje, afectando de forma considerable a los sistemas ecolgicos y ambientales de nuestras ciudades. Segn los informes de las Naciones Unidas, ms del cincuenta por ciento de la poblacin mundial vive en las zonas urbanas, proporcin que aumentar al setenta por ciento en los prximos cincuenta aos. Es innegable que existe un fuerte crecimiento urbano, que afecta al paisaje urbano que habitamos. Las aldeas se estn transformando en pueblos, los pueblos en ciudades y las ciudades en mega ciudades, por medio de un continuo xodo desde el campo al ncleo urbano ms prximo. Sin embargo, este crecimiento no se produce de la misma forma en todas las regiones del planeta. Segn el informe del Fondo de Poblacin de las Naciones Unidas (FNUAP) presentado en la Cumbre de Johannesburgo, las proyecciones de la poblacin para el 2025 ascendern a unos 9.300 millones de personas, creciendo a razn de 75 millones de personas por ao -en torno al 1,5% de promedio-, en su mayor parte correspondiente a los pases en vas de desarrollo, que para el ao 2050 triplicarn su poblacin hasta alcanzar los 1.860 millones de personas. Histricamente las ciudades han constituido espacios de separacin con la naturaleza, en las cuales se reduce lo-salvaje a cambio de lo-civilizado. Las rebeldes aguas escurrientes se canalizaron y el suelo barroso y polvorientose sell. Se implementaron

formas para disponer las basuras rpidamente fuera de los lmites de la ciudad y se trajo agua limpia desde sitios lejanos. Se quitaron, alejaron y/o confinaron los animales nativos (y aparecieron otros, algunos trados y otros llegados), se incorporaron especies vegetales ms lindas u onderas. Se calefaccionaron y refrigeraron los espacios cerrados.

Socialmente esto facilit la convivencia, los negocios y la educacin, pero tuvo tambin consecuencias ambientales negativas. En los ltimos 50 aos se intentan remediar estas consecuencias, a travs de diferentes ideas, estrategias, medidas y normas. Una de ellas es aumentar la cantidad de rboles y/o de reas verdes. Creo que hoy en da no hay mayores diferencias de opinin en que ese aumento hay-que-hacerlo. Existe una conciencia, al menos en las palabras, tremenda. Discursos polticos, movilizaciones sociales, cartas al director de organizaciones ciudadanas y acadmicos son fiel reflejo de esta inquietud comn. Ms all del quin y cmo, quisiera referirme al cunto y al dnde, en base a datos, publicados y no publicados, ajenos y propios. Tomo Santiago de Chile como caso de anlisis. rboles y reas verdes no son lo mismo Lo primero es distinguir entre plantar ms rboles y tener ms y mejores reas verdes (plazas y parques). Para ello, desde el punto de vista ambiental, los rboles y las reas

verdes prestan funciones especficas y un tanto diferentes entre s. Esto, pues rboles no solo estn en las reas verdes, sino que tambin en cerros islas, el entorno urbano (periferia no urbanizada), los ejes viales y los patios interiores. Luego, dependiendo de dnde se ubiquen los rboles son distintas las funciones que realizan. Por ejemplo: sombreado (mejoramiento condiciones climticas) si estn en reas verdes, patios o veredas, abatimiento de ruidos si estn en ejes viajes. Y la absorcin de gases contaminantes, la captura de CO2, el atrapamiento de material particulado y la produccin de oxgeno? Ah se pone interesante, ya que no slo los rboles ejercen esa funcin, sino tambin el resto de las plantas. En principio y sin lugar a dudas, lo ideal es que las plantas (herbceas, arbustivas y arbreas) que realizan esta funcin estn lo ms cercano a las principales fuentes emisoras (industrias y vehculos). Si las plantas fueran mquinas, lo ptimo sera que abrieran sus estomas (para captar gases) e hicieran fotosntesis (para capturar CO2 y producir oxgeno) a las mismas horas en que se emite ms contaminacin. Y esto no necesariamente sucede as. En la misma lgica, lo ideal sera que la capacidad de abatimiento de los contaminantes, por parte de la vegetacin urbana, fuera equivalente a la produccin de stos. Pero es tanto lo que producimos, que alcanza solo para una fraccin. Y, convengamos, la contaminacin atmosfrica de Santiago es mayor problema ambiental de la ciudad, dado que est adecuadamente documentado, est presente en el consciente colectivo y es materia de priorizacin poltica.

No obstante, otro problema ambiental relevante, es la falta de reas verdes para la recreacin o el deporte. Actualmente gran parte de las reas verdes cumplen rol ms cercanos a la esttica que a la recreacin y mejoramiento de la calidad del aire. Ejemplos de stas son los bandejones centrales estrechos, dotados de pasto con algunas plantas ornamentales y las mini-plazas de los barrios con 10 metros cuadrados de csped y una banca. Son lindas, se agradecen, pero son pocas las funciones sociales y ecolgicas que prestan.

Qu hacemos Como criterio general, el aumentar el nmero de rboles al interior de la ciudad es adecuado, necesario y funcional. Que dnde y cuntos? Lo ms posibles y en dnde ms se pueda. Hace 7 aos tenamos ms arboles en la ciudad. Adems, hay una desigualdad tremenda en su distribucin. Mirando Santiago de Chile desde-el-cielo, las

comunas del barrio-alto son verdes, mientras que, aquellas ubicadas hacia el centro, el poniente y el sur de la ciudad son grises. Es decir, tienen menos rboles, menos cobertura vegetacional y tambin menos reas verdes. Si en una comuna rica tienen entre 6,7 y 18,8 m2/hab, en las comunas pobres tienen entre 0,4 y 2,9 m2/hab. Y en las cuatro comunas de mayores ingresos se concentran el 32,3% de la superficie total de reas verdes (Reyes & Figueroa 2010). No es muy difcil intuir dnde deben crearse ms reas verdes, ms aun considerando que la Organizacin Mundial de la Salud recomienda un estndar de 9m2/hab.

Y no da lo mismo en qu parte de las comunas se dispongan esas reas verdes. Tienen que ser accesibles, a una distancia y tiempo prudente para la poblacin, si no aquellos servicios sociales se restringen. Una vez ms, en esto tambin existe una diferencia abismal entre las comunas pobres y las comunas ricas. As, en La Pintana un 20% de los vecinos tiene un rea verde a menos de 300m de su vivienda, mientras en Vitacura es un 75% (Reyes & Figueroa 2010). En relacin a las reas verdes, un 93% de la superficie total est representada por unidades de menos de 0,5 hectreas. Del 7% restante, buena parte la constituye el Parque Metropolitano de Santiago (Cerro San Cristbal) y otros parques creados casi-poreventualidades. As la deuda est en crear grandes parques, de ms de 2 hectreas, que dispongan de superficies abiertas y sectores con alta cobertura vegetacional. Los grandes

parques pueden ofrecer un amplio abanico de servicios ecosistmicos, a diferencia del arbolado viario o pequeas plazas. Pueden mejorar las condiciones climticas, de ventilacin y la calidad del aire a escala local, permitir la infiltracin de grandes volmenes de aguas lluvias, albergar fauna y flora nativa para su contemplacin, ofrecer espacios para descansar, hacer deportes y actividades recreativas, entre otros servicios.

Observar los parques como prestadores de servicios para la sociedad representa una oportunidad de gestin, dado que no es solo un elemento ecolgico el protegido, aprovechado y/o restaurado, sino que lo es un sistema socio-ecolgico completo, donde los rboles forman parte de su estructura bsica, actuando sinrgicamente con otros elementos. Estamos dispuestos a reconvertir zonas urbanizadas (con construcciones: casa, industrias) en Parques? Porque insisto, los bandejones centrales y los cauces no valen. Son una pillera, son gato-por-liebre. No hay que tragarse tan fcil el discurso de que el nuevo PRMS incorporatantas reas verdes. Incluso los cerros islas son ms caf-y-amarillos que verdes. Enverdecerlos ser caro (ms an que en plena ciudad) y cunta gente puede acceder verdaderamente a ellos? Naturaleza urbana

Hoy en da las ciudades han dejado de ser lugares de separacin con la naturaleza e intentan incorporarla en ellas. Las grandes ciudades del mundo hacen esfuerzos por conservar parques, hacindolos ricos en biodiversidad (especies nativas) y procesos ecolgicos, al interior de ellas o en su periferia directa. En la medida que seamos capaces de crear y mantener reas verdes de ms de 2 hectreas, con rboles nativos longevos, que por un momento permitan olvidar que estamos en la ciudad (con menos ruido, un mejor aire y paz), las vidasno-humanas comenzarn a expresarse. Podremos observar aves nativas anidando y rapaces cazando en vuelo. Si hacemos buena gestin de esos parques podramos llegar a ver sapos, lagartijas y roedores nativos, como pueden observarse en algunos parques mejor conservados (en Santiago!). Son parques urbanos, por lo que nunca imperarn del todo las reglas-de-la-naturaleza. Requerirn podas, riego, control de especies exticas invasivas y normas de seguridad ciudadana, pero estaremos reingresando una dosis de naturaleza al invento que mejor nos protegi de ella durante el tiempo en que le temamos y no sabamos nada de ella. Hoy sabemos un poco ms, lo suficiente para atrevernos a comenzar a hacer-las-paces, adaptndonos a sus procesos. Otra cosa es disear con la naturaleza, para mejorar la calidad de las ciudades para las personas, plantas y animales. Y otra cosa es aumentar el capital natural. Todo ayuda, pero es otro paso, fundamental y de otro nivel. Hacia all hay que apuntar. RESERVA ECOLGICA URBANA La urbanizacin y la degradacin ambiental de las grandes ciudades hacen que el crecimiento de las zonas urbanas a lo largo del planeta reduzcan su vegetacin original y se fragmente, creando mosaicos en el paisaje donde cada vez ms se incrementa la cantidad de casas, edificios, vialidades, mientras que la estructura y composicin de los remanentes de bosques, selvas, manglares, se alteran progresivamente. En el 2030 se prev que el 60% de la poblacin mundial vivir en las ciudades. No obstante que en las grandes metrpolis del mundo, se han reportado las mayores emisiones de gases efecto invernadero, una de las principales causas del cambio

climtico global. Por ello, desde la dcada de los setenta la UNESCO, a travs del Proyecto del Medio Ambiente y de la Biosfera, ha promovido la conservacin de los ecosistemas urbanos abordando tanto los procesos naturales, como los sociales inmersos en dichos ecosistemas, en donde la ciudad es considerada como un ecosistema que se relaciona con la poblacin urbana y el ambiente fsico que la rodea. Dentro de los elementos fsicos que incluye este ecosistema urbano, se encuentran los parques naturales, las reservas ecolgicas, las montaas, adems de los centros comerciales, avenidas y viviendas.

NATURALEZA Y CIUDAD. BENEFICIOS DE LAS REAS VERDES URBANAS A LA SOCIEDAD.

No podemos pasar por alto que la mayora de los trabajos realizados sobre los beneficios que aportan las reas verdes urbanas a la poblacin estn llevadas a cabo en Norteamrica y en pases del Norte de Europa. Esto no quiere decir que no existan investigaciones interesantes en el campo de la Ecologa Urbana en Latinoamrica o en los pases mediterrneos, sino que estas investigaciones apenas transcienden a los canales de difusin cientfica, ya que suelen estar copados por pases con ms tradicin y experiencia en el campo del uso, gestin y planificacin de los espacios verdes urbanos. La importancia de las zonas verdes en las ciudades radica en los efectos positivos que tienen sobre la poblacin residente, efectos que pueden manifestarse en varios mbitos de carcter social: En la conciencia ambiental o ecolgica; en el proceso de enraizamiento (embeddedness) de la comunidad y de construccin de identidades socioculturales, en el sentimiento de seguridad, o en la salud mental y fsica de los ciudadanos entre otros.

Conciencia ecolgica El mencionado Greening Process o extensin de las zonas verdes en las ciudades contemporneas representa una importante oportunidad para que la poblacin aprenda acerca de los principios ecolgicos y de sus interconexiones con el mundo circundante. La mera observacin que el viandante tiene sobre los espacios verdes, as como el contacto con la naturaleza que le rodea, ha permitido adquirir al habitante de la ciudad un aprendizaje experimental sobre el

funcionamiento de algunos ecosistemas urbanos. Algunos estudios realizados por la Agencia de Medio Ambiente de Canad en 1999 mostraban que un 43% de los canadienses participaban en actividades al aire libre en reas naturales y que un 40% participaban en actividades relacionadas con la vida silvestre en sus propias residencias o en zonas cercanas a ellas. Con esto podemos sealar que el contacto con la naturaleza, bien sea en el hogar, en la ciudad o en los parques naturales es de una importancia fundamental para desarrollar una conciencia ambiental cada vez ms involucrada en el conocimiento y la conservacin del entorno natural. La educacin ambiental es mucho ms que impartir una clase de biologa o visitar un centro de interpretacin de la naturaleza, es el resultado de una experiencia directa y constante, asimilada a travs del contacto diario con la naturaleza en los lugares donde vivimos, en las calles que recorremos o en los rboles que nos dan sombra. En consecuencia, el entendimiento de las bases de la interaccin entre la sociedad y la naturaleza debe empezar en los lugares donde los ciudadanos viven y pasan su tiempo libre, es decir, en los ncleos urbanos. Recientes evidencias tambin sugieren que la participacin directa de los ciudadanos, por medio del voluntariado, en los llamados Procesos de Naturalizacin, genera en los ciudadanos fuertes lazos de afectividad y conexin con el medio natural en el que estn interviniendo. Los procesos de restauracin de zonas abandonadas, mediante la creacin de zonas verdes, o la adecuacin y limpieza de zonas altamente degradadas ofrecen indudables beneficios sociales que debieran ser potenciados, como el gran sentido de identificacin con la naturaleza y los altos niveles de satisfaccin que obtienen los que participan en dichas tareas. URBANIZACIONES ECOLOGICAS. Las urbanizaciones ecolgicas estn dentro de lo que hoy se denomina arquitectura sustentable, arquitectura sostenible, arquitectura verde, eco-arquitectura o arquitectura ambientalmente consciente, la cual es un modo de concebir el diseo arquitectnico de manera sustentable, buscando aprovechar los recursos naturales de tal modo que minimicen el impacto ambiental de los edificios sobre el medio ambiente y sus habitantes.

Los principios de la arquitectura sustentable incluyen entre otros:

La consideracin de las condiciones de clima, y los ecosistemas del entorno en que se construyen los edificios, para obtener el mximo rendimiento energtico con el menor impacto. La eficacia y moderacin en el uso de los materiales de construccin, primando los de bajo contenido energtico frente a los de alto contenido energtico. La reduccin del consumo de energa para calefaccin, refrigeracin, iluminacin y otros equipamientos, utilizando fuentes de energa renovables. Proyectos de urbanizaciones ecolgicas se vienen realizando en ciudades como Bogot y Navarra entre otras, donde destacan la utilizacin de energas renovables y la preservacin de la biodiversidad.

Bogot

Navarra

El Per se han realizado proyectos similares, como por ejemplo la Urbanizacin Ecolgica Colinas del Sur en Lurn Lima, localizado sobre 150 Ha. de tierras eriazas en Lurn el cual cuenta con 200 lotes de 100 m2, losa multideportiva, rea comercial, parques y una laguna artificial adems de doble sistema de agua (potable y de re-uso para regado inodoros). En la zona agro urbana de Barraza (distrito de Laredo, provincia de Trujillo) puede implementarse urbanizaciones similares con sistemas ambientales como tratamiento de residuos slidos y lquidos, orgnicos e inorgnicos, energa solar fotovoltaica (placas solares), elica, y en lugar del transporte pblico masivo, generar al interior de esta urbanizacin, ciclo-vas que lleven a paraderos donde est el transporte pblico masivo, de este modo se reducira el impacto por contaminacin ambiental y garantizara la calidad y esperanza de vida de sus ocupantes.

Y es que la normatividad local debe considerar la inclusin de estos sistemas ambientales, orientados a disminuir el impacto por contaminacin, (sino todos por lo menos los mas econmicos y fciles de implementar como por ejemplo el tratamiento de los residuos slidos y la reutilizacin de las aguas grises y negras ) como un requisito para la obtencin del permiso para realizar las habilitaciones urbanas, esto considerado como un caso especial en las zonas donde se ubican los recursos naturales que preservan la vida, no solo de los habitantes del lugar sino tambin de todos nosotros por cuanto tienen gran cantidad de rea verde que debe en lo posible mantenerse. Adems normar la utilizacin de reas agrcolas para edificar solo en un porcentaje mnimo de estas y la necesidad de preservar el resto. Lograr el equilibrio entre el rea verde y el rea a construir necesaria para no generar problemas en el desenvolvimiento de la vida y salud de los habitantes es difcil, pero no imposible. Esto ser realidad en la medida que la poblacin tome conciencia: que las plantas son imprescindibles para la vida humana, que a menos plantas menos aire (oxigeno) para respirar, que el crecimiento acelerado de las ciudades genera ms anhdrido carbnico nocivo para nosotros y que por tanto conservar el rea verde en nuestras ciudades garantizar de manera considerable la preservacin de la vida.

Urbanizacin Ecolgica Colinas del Sur. Lurn - Lima Memoria descriptiva Localizado sobre 150 Ha. de tierras eriazas en Lurn, tiene como objetivo central lograr una habilitacin urbano ecolgica, es decir habilitar el desierto mediante CONDOMINIOSMDULOS URBANOS, con el propsito de lograr Calidad de Vida, mediante una relacin de Armona entre el medio natural y el medio urbano.Cada Mdulo Urbano, cuenta con 200 lotes de 100 m2, losa multideportiva, rea comercial, parques y una laguna artificial. El conjunto de mdulos urbano-ecolgico, tiene 4,996 lotes (100 m2 c/u), logrndose de esta manera densidades bajas. El proyecto contar con doble sistema de agua (potable y de re-uso para regado inodoros).

Las reas verdes urbanas: una alternativa para mejorar el microclima urbano
Debido a la acelerada tasa de crecimiento que hoy en da se registra en los centros urbanos de todo el mundo, se ha hecho cada vez mas necesaria la creacin de los espacios verdes arbolados como una defensa del hombre contra la enervante actividad antrpica.

El desarrollo armnico de las ciudades implica un adecuado diseo urbanstico que incluya un ordenamiento acorde a las construcciones, enmarcadas en un contexto humanizado. El crecimiento de las ciudades, particularmente de Latinoamrica, no ha permitido cumplir la cabalidad de este precepto. La mayor parte de las ciudades de nuestro continente sufren los estragos del crecimiento desordenado, a causa de una inadecuada planificacin urbana. Debido a que las ciudades sacrifican el entorno natural en las que estn asentadas, se originan cambios sustanciales a nivel ambiental, teniendo como denominador comn la contaminacin citadina que incluye dentro de sus principales elementos los desechos no reciclables, los gases nocivos expedidos por automviles e industrias y finalmente la contaminacin snica. Una de las formas de contrarrestar el caos urbano es la correcta planificacin y administracin de sus reas verdes, ya que por medio de ellas se humaniza la ciudad y se rescata en gran medida el ambiente natural, minimizando los efectos de contaminacin. La vegetacin de una ciudad, cumple para la mayor parte de los habitantes un servicio esencialmente ornamental y paisajstico: es agradable a la vista, da una sensacin de frescura y proporciona sombra. Pero, a pesar de estas cualidades tan positivas, siempre ha habido una ambigedad con respecto a la vegetacin de las zonas urbanas, en especial por parte de los urbanistas, ya que por un lado se propicia la construccin de edificaciones, autopistas, estacionamientos y otras infraestructuras, todo esto en detrimento de la vegetacin, y por otra parte, se controla la misma cercndola y limitndola. La calidad de vida de una zona urbana depende en gran parte de la calidad y el mantenimiento de los espacios verdes. El desarrollo urbanstico de las grandes ciudades depende y se encuentra estrechamente relacionado con la expansin del bosque urbano.

La presencia de espacios verdes atena el impacto de la contaminacin proveniente de vehculos de motor e industrias, as como tambin, actan como neutralizantes de varios contaminantes, productos de la actividad antrpica, entre ellos la contaminacin snica, y son tambin reguladores trmicos en las ciudades y sitios para la recreacin y la salud. Las reas verdes urbanas representan un eslabn fundamental en la regulacin del microclima urbano, en la regulacin de ruido, en el mejoramiento de la calidad de aire, en la disminucin de la erosin del suelo, en el incremento de la biodiversidad y sirven de hbitat y alimento para la fauna silvestre, y como lugar para el asentamiento y descanso de muchas especies de aves migratorias. Los rboles urbanos ayudan a mejorar la calidad del aire refrescndolo y limpindolo. La ingeniera del paisaje, mediante plantaciones estratgicas, puede conservar la energa y mantener un ambiente confortable sin aire acondicionado. En la medida en que reducen la necesidad de consumir combustibles fsiles, los arboles son una buena inversin para atenuar el efecto invernadero. Los espacios verdes arbolados contribuyen a la formacin de microclimas urbanos placenteros. Disminuyenlos niveles de anhdrido carbnico (CO2), monxido de carbono (CO) y anhdrido sulfuroso (SO2), las cuales son responsables de la formacin de calina y brumo en las zonas urbanas. Se estima que mientras el ser humano consume entre 500 y 600 gramos de oxigeno al da, un solo rbol urbano adulto y frondoso puede producir esa cantidad en poco mas de 20 minutos. Los arboles de las reas verdes urbanas, al igual que los de los bosques, ayudan a conservar el suelo, mejorando las propiedades fsicas, qumicas y microbiolgicas, impidiendo deslizamientos en ecosistemas frgiles con terrenos en pendiente, como ocurre en el caso de los taludes. Asimismo, las zonas verdes desempean un papel esencial en la biodiversidad urbana. Mediante redes de zonas verdes se mejora la conservacin de la vida y la biodiversidad; los cinturones verdes y las avenidas verdes pueden servir como corredores biolgicos. Gran parte de los arboles que revisten de verde a las grandes ciudades, adems de poseer un valor esttico, representan una fuente de alimento para la fauna urbana y para el propio hombre, arboles como el mango (Mangifera indica L.), el merey (Anacardium occidentale (Pers.) K. Schum.), el nspero (Manilkara achras (Mill.) fosb.), el semeruco (Malpighia glabra L.), la guayaba (Psidium guajava L.) y el limn (Citrus aurantiifolia (Christm.) Swingle), entre otros, han servido adems durante aos como objeto de comercio en los principales centros urbanos.

PROBLEMTICA ACTUAL DE LAS AREAS VERDES URBANAS Aun, a pesar de la importancia que representan estos espacios, hoy en da, solo se consiguen retazos de vegetacin en las grandes ciudades, ya sea en los pocos parques que quedan, en casas, calles y avenidas, as como en los jardines pblicos y privados.

Las actividades econmicas han producido uncrecimiento desmedido y anrquico de las grandes urbes, por lo que se ha utilizado la mayor parte de su territorio para satisfacer las demandas urbanas de su poblacin. Mientras esto sucede, las reas verdes se han reducido a su mnima expresin, siendo ya pocas las calles y avenidas por las que se puede transitar agradablemente bajo la sombra de un rbol. El establecimiento de reas verdes urbanas es una prctica imprescindible la cual esta ubicada entre la ecologa y la forestara, sin embargo no ha sido bien canalizada, en un solo esfuerzo, para crear reas o espacios verdes que en conjunto enriquezcan y expandan el bosque urbano de las grandes ciudades, esta problemtica ha sido detectada cuando se transita por las calles y se observan plantas sembradas en sitios inadecuados o en condiciones desfavorables para su desarrollo, lo que en parte se debe a la mala planificacin urbanstica, al abandono y al desconocimiento de las especies de plantas, sus usos y el manejo desde el punto de vista urbanstico. De igual forma, el adornado de las reas verdes en los principales centros urbanos, errneamente ha sido enfocado en una decoracin provisional al utilizar especies de plantas introducidas, que ha terminado por desplazar a otras especies nativas de alto valor. Sembrar arboles introducidos se ha convertido en muchos casos en una practica poco ecolgica para los centros urbanos. Cultivar especies introducidas resulta a largo plazo una practica no sustentable. Por lo general las plantas introducidas requieren mayor mantenimiento, y son ms susceptibles a enfermedades ocasionadas por hongos, bacterias u otros organismos, as como tambin, por factores del medio ambiente, lo que no resulta ecolgica y econmicamente sostenible. De igual manera, tambin es muy frecuente observar: arboles abandonados y/o ubicados cerca y debajo del cableado elctrico u otros sitios inadecuados, la prctica de pintar los troncos de los arboles y la poda indiscriminada por los habitantes de los centros urbanos es muy comn.

ALGUNAS SOLUCIONES La solucin a este problema, no es eliminar drsticamente a las especies introducidas; la solucin ms bien, es desplazarla con el cultivo de especies autctonas, especialmente utilizando aquellas que se encuentran en peligro de extincion en los bosques y que por sus caractersticas, se les puede atribuir un uso ornamental. Es importante que a la hora de planificar la creacin de reas verdes, se realicen estudios exhaustivos de las plantas ms adecuadas que deben ser utilizadas, sus usos y su manejo desde el punto de vista urbanstico. Asimismo, siempre debe contarse con el apoyo de especialistas en el rea de la arboricultura, la botnica, el paisajismo y la arquitectura, para garantizar a largo plazo resultados ms satisfactorios. Siempre debe hacerse nfasis en el uso de plantas autctonas, las cuales requieren menor mantenimiento y se adaptan mejor a las condiciones ambientales de los espacios pblicos de las ciudades. A continuacin algunas recomendaciones generales para mejorar las condiciones ambientales de las reas verdes urbanas. 1. La arborizacin debe estar enfocada, ms que en un fin decorativo, centrarse en una prctica ambiental bien planificada. Por tanto, en la arborizacin deben seleccionarse las especies ms duraderas y no utilizar especies, que aunque posee crecimiento rpido, son de vida muy corta. 2. Deben seleccionarse especies de arboles de gran durabilidad, tronco recto, copa piramidal y redonda y con sistema radical profundo, a fin de evitar el levantamiento de pavimento que perjudique al transente. 3. Se deben sembrar arboles en estado semi adultos y desarrollados que sobrepasen los 3 m de alto, no se deben plantar en avenidas y calles, arboles pequeos que no excedan los 2 m de altura, que en la mayor de los casos, son victimas de la actividad antrpica de los centros urbanos. 4. En la arborizacin de avenidas y calles, especialmente en sus islas divisorias centrales, deben utilizarseespecies arbreas resistentes, de tronco y copa bien desarrollados y

arboles que puedan ofrecer un atractivo permanente por su follaje y su floracin vistosa, es decir, rboles que presenten hojas perennes o que las renueven en un lapso de pocos das. 5. Para los lugares de suelo escaso, como islas de avenidas y aceras con poco espacio, deben utilizarse slo rboles, arbustos o algunas hierbas ornamentales muy resistentes, capases de desarrollarse en ambiente microclimtico de semi decierto urbano. 6. Es primordial que en la arborizacin deban preferirse las especies autctonas a las introducidas, lo cual resulta una prctica ecolgica y econmica ms sustentable. 7. Se debe evitar el pintado de los troncos de los arboles de blanco y otros colores, que aunque quizs pueda parecer muy esttico para algunas personas, resulta perjudicial para una funcin importante de la planta como es el intercambio de gases con el medio ambiente. 8. Deben evitarse en lo posible aquellas especies que ensucien demasiado los pavimentos por la cada constante de sus hojas, flores y frutos. 9. La plantacin de vegetacin ornamental debe estar relacionada con el diseo paisajista y la planificacin urbana. Las especies ms adecuadas son las que presentan un follaje persistente y gran resistencia a las condiciones ambientales. 10. En todo plan de arborizacin se debe incluir un modelo de valoracin economica del arbol en ambientes urbanos. Se debe considerar el valor bsico del individuo: Costo de produccion, plantacion y mantenimiento en vivero-Costo de plantacion y mantenimiento en el sitio definitivo. Asi mismo, es importante conocer el el valor intinseco de la especie: Riesgo de extincin, aporte paisajistico, servicios ambientales, sensibilidad a la contaminacin y actitud del individuo dentro del espacio urbano. Es primordial la realizacin de jornadas de arborizacin bien planificadas, seleccionando las especies ms apropiadas para cada uno de los lugares que se quiera arborizar, haciendo un estudio exhaustivo de cada planta, sus usos y su manejo desde el punto de vista urbanstico. Asimismo, es importante la participacin de las comunidades en la ornamentacin de su ciudad. Resulta primordial integrar a las comunidades en las jornadas de arborizacin y fomentar en ellos una conciencia ecolgica y conservacionista integrndolos en la prctica del cuidado y el mantenimiento de los espacios verdes.

CIUDADES MAS ECOLOGICAS DEL MUNDO Ya viene siendo hora de publicar algn ranking positivo, no todos tienen que ser tan negativos como el de las ciudades ms contaminadas del mundo. En esta ocasin, para cambiar la tnica, os queremos mostrar el ranking que los editores de Tree Hugger han creado para saber cuales son las ciudades ms ecolgicas del mundo. Son las siguientes:

1- Portland

Esta ciudad estadounidense tiene el privilegio de contar con la Liga Americana de Ciclistas, lo que la ha convertido en una ciudad con pocas emisiones. Adems, en ella encontramos muchos parques y zonas verdes y tambin hay que destacar la utilizacin de energas renovables, el reciclaje y la elevada tasa de utilizacin del transporte sostenible. 2- Friburgo

Esta ciudad alemana es ya de sobras conocida como la capial de la ecologa. Fue reconstruida despus de la Segunda Guerra Mundial teniendo en cuenta una serie de aspectos que mucho tienen que ver con el medio ambiente. Los resultados son visibles, y el distrito de Vauban es un ejemplo que lo escenifica a la perfeccin, pues all no pueden circular los coches. 3- Zermatt

Esta ciudad suiza tiene el privilegio de cerrar el podio de ciudades ecolgicas gracias a un centro urbano libre de coches. Los nicos vehculos que circulan por esa ciudad son todos elctricos. Es una ciudad a la que slo se puede acceder en tren y est rodeada por 39 cimas que superan los 4.000 metros. 4- Montreal

Grupos ambientalistas de todo el mundo han decidido convertir esta ciudad canadiense en el referente en la lucha contra el cambio climtico. El gobierno de Montreal ha creado la Campaa Internacional de Accin Climtica (CAQ) para conseguir algunos de los propsitos ecologistas. 5- Austin

Tambin en Estados Unidos, concretamente ubicada en Texas, cuenta con ms de 200 parques y reservas. Es una ciudad donde la flora y la fauna tienen cabida. Adems, la ciudad cuenta con varios sitios para deshechos de reciclaje, todos dirigidos por Ecology Action, una organizacin que trabaja sin fines lucrativos.

BOGOT COLOMBIA Entre 1998 y 2001 el alcalde Enrique Pealosa convirti a Bogot en una de las ciudades ms ecolgicas al crear una completa red de autobuses, pavimentar y peatonalizar cientos de kilmetros y construir un extenso carril bici. Todo ello redujo en un 40% el trfico en las horas punta. Para 2015 se espera reducir mucho ms o incluso eliminar el uso del vehculo privado en algunas zonas de la ciudad.

SUECIA
Suecia es un modelo de sostenibilidad urbana, lder en soluciones de energa renovable y con espacios verdes en abundancia. La ciudad alberga el tercer parque elico ms grande del mundo y tiene como objetivo, conseguir el cero por ciento de contaminacin en 2020.

Por ultimo podemos destacar que el rea de ecologa urbana es un subcampo de la ecologa que se ocupa de la interaccin entre los organismos en una comunidad urbana. Los ecologistas urbanos estudian los rboles, los ros, la fauna y los espacios abiertos en las ciudades para comprender el alcance de esos recursos y la forma en que se ven afectados por la contaminacin. Hay un nfasis en la planificacin de las comunidades en un diseo ecolgico, mediante el uso de materiales alternativos y mtodos de construccin con el fin de promover un ecosistema urbano saludable y con mayor biodiversidad. Para el ao 2030 se estima que el 60% de la poblacin mundial vivir en un ambiente metropolitano. Si la gente se educa y participa en actividades ecolgicas, ya sea la limpieza de terrenos baldos para crear parques y jardines, o la plantacin y cuidado de rboles en las

calles, los cambios positivos se producen tanto para las personas como para el medio ambiente. Las interacciones entre los factores no vivos, como la luz del sol y el agua, y los factores biolgicos, como las plantas y los microbios, tienen lugar en todos los ambientes, incluyendo las ciudades. Los seres humanos al concentrarse en la zona urbana alteran el drenaje del suelo, el flujo de agua, y la disponibilidad de luz. Por ejemplo, las aceras y los tejados pueden contribuir al aumento de las temperaturas urbanas mediante el almacenamiento de energa trmica y actuar como un disipador de calor artificial. Hay muchas acciones que pueden ayudar a reducir estos problemas en las comunidades urbanas. La plantacin de rboles ayuda a limitar la superficie total de hormign en las comunidades, lo que permite la recarga de acuferos, la reduccin de la temperatura global, y ayudan a purificar el aire. Actividades tales como jardines de la comunidad o los huertos familiares son alentadas por los ecologistas urbanos. Los diseos de edificios verdes permiten una menor energa necesaria para operar las comunidades comerciales, industriales o residenciales. Los edificios verdes estn diseados con las fuentes de energa alternativas como la solar o biogs. Otros ejemplos de un diseo verde seran el aumento de aislamiento, techos verdes, sistemas de recoleccin de agua, el compostaje, el reciclaje de los programas, y la eficiencia general. Las comunidades urbanas pueden soportar un ecosistema rico y diverso. La biodiversidad es el aumento de la disponibilidad de los recursos naturales para apoyar el crecimiento. As que usted puede apoyar a una biodiversidad ms rica mediante el fomento de actividades ecolgicas en las comunidades. Ecologa urbana no significa necesariamente hacer juicios de valor acerca de si los entornos urbanos son buenos o malos. Por el contrario, la ecologa urbana le permite a uno ver lo que sucede en una comunidad, y ayudar a desarrollar formas de alcanzar las metas que a uno le gustara ver en su comunidad.