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B r u c e F o g le

EL CUIDADO DEL

PERRO
W Jm 1

La obra de consulta canina ms completa /


CON MS I)K 600 IIUSTRACIONKS

' ;s ' Jk

: l

DR.

BRUCE

FOGLE

EL CUIDADO

DEL

PERRO

NDICE DE SNTOMAS CLNICOS


A
A bdom kn rea
a n a i.

C odos

am p o llas, 201 in fla m a d a , 289-290 lamer, 20 0, 285 pstulas, 20 0, 291 sangrado, 280 ulcerada, 20 0, 285

callos, 185-186 costras, 197 displasia, 367 h inchad o s, 367 infla m ad o s, 164 prdida de pelo, 185 C o j e r a , 129, 138, 154, 174, 25 1, 359-360, 36 4, 366, 368, 403 despus de la actividad, 361, 362 patas traseras, 36 6, 368 C o l a p s o , 23 9, 245, 254, 336, 33 8, 339, 34 4, 402
C o m p o r t a m ie n t o

en intestinos, 102, 287-288 en la boca, 235, 267 en la garganta, 269 en la nariz, 236,237 en en en en la trquea, 241-242 las orejas, 224, 227 las pezuas, 398 los ojos, 208, 398

dolor, 146, 148, 294 h inchado, 140, 168, 173, 250, 252, 28 9, 29 5, 306, 403 A h o g a r s e , 23 5, 2 3 8 , 241, 269, 405 primeros au x ilio s, 390-391,

390-391
A i .k r g ia

B
B a b e a r , 144, 26 0, 26 3, 26 7,

alim entaria, 97-98 m edicam entosa, 104-105 picor, 190-193 problemas respiratorios, 235
A m ento

2 6 8, 2 6 8 , 2 7 4, 277 B a r b il l a h i n c h a d a , 199
B eber

D e p r e s i n , vase ndice

alfabtico
D e s m a y o , 240, 248, 250,

en au m e n to , 182, 183, 295, 2 9 6 , 30 0, 3 0 3, 307, 310, 3 1 1, 31 9, 3 3 0, 332, 335, 336 en exceso, 307 B o c a , 260-269 babear, 144, 26 0, 2 6 3 ,2 6 7 , 2 6 8 , 26S, 2 7 4, 277 babear en exceso, 268 d ificu ltad para ab rirla, 152, 2 2 1 , 263 d o lo r al ab rirla , 371 hacer espum a, 144, 242, 338 incapacidad de ab rirla , 152 in fla m a c i n , 267 prdida de pelo alrededor, 183 saliva pegajosa en la com isura de los labios, 149 lceras, 26 7, 307

25 3, 254, 269, 354


D i a r r e a , 140, 157, 168, 278,

agresin, 190, 332 aislam iento , 144 ansiedad, 3 2 7, 33 9, 345, 348 ap a ta , 307 au m e n to del nerviosism o, 348 cam b io s, 157, 2 7 7, 295, 29 6, 332, 34 5, 34 6, 347, 354, 372, 375 co m p ulsivo ir hacia delante y atrs, 348 lamer, 348 c o n fu sin , 147 indiferente, 27 2, 277, 291, 309, 3 2 2, 333 irracio nal, 144, 147 irrita b ilid ad , 144, 190, 332 m e lanclico, 348-349 posesivo, 45 reacio a dejarse tocar, 300, 403 reacio a moverse, 144, 402 sensible al ru id o , 403
C
uello

280, 282-286, 295, 307, 308, 403 acuosa, 282 ag uda, 150, 282 con olor, 126 con sangre, 126, 146, 148, 169, 171, 256 crnica, 150 gris, 294 oscura, 282
D o l o r , 65

mal olor, 26 0, 26 2, 263, 264, 265, 26 7, 376 olor a acetona, 338 olor a a m o n a c o , 307 olor suave, 30 8, 405
A m pollas

alm o hadillas plantares,

201
ano, 201 cara, 201 labios, 201 orificios nasales, 201 prpado, 201 prepucio, 201 sangre, 136 vulva, 201
Ano

sensacin de falta de dolor, 352

E j e r c i c i o , 370

frotarlo contra el suelo, 280 inflam ado, 291 lamer, 285 ulcerado, 2 0 0 , 291 vase tambin rea anal
A petlto

reducida tolerancia, 250, 25 2, 253, 254


E n c a

aum ento, 27 3, 33 6, 338, 403 constante, 273 control, 96 dificultades, 26 3, 267 prdida, 101, 117, 132, 140, 141, 154, 155, 169, 173, 22 7, 25 0, 2 5 1 , 265, 276, 295, 30 7, 308,

c
abeza

azul, 239, 24 3, 250 de co lor am arillo , 257 p lid a , 127, 254, 307, 308, 344
E n v e j e c i m i e n t o , 235, 238,

inclinad a a un lado , 224, 227 C a l a m b r e s , 150, 369


C
ara

22 6,

am p o llas, 201 frota m ie nto , 334 in fla m a d a , 22 1, 266

aparente d o lo r interm itente, 128 in fla m a c i n , 268 prdida de pelo sim trica, 183, 187, 331 pulsacin visible en la vena yugular, 254
CUERI*OS EXTRAOS

24 0, 24 2, 26 3, 269, 274, 391


E n v e n e n a m ie n t o

p or cid o , 419 p o r lcali, 419 E q u i l i b r i o , prdida, 157, 227, 309


E r o s i o n e s , piel, 198-201

parlisis, 355 pstulas, 201 310, 311, 32 2, 3 2 5, 336, C a r b u n c o , lleno de pus, 348, 368, 403 153 sobrepeso, 95, 96-97 C a s p a , 160, 165, 175, 196 voraz, 2 9 4, 332

asfixia, 390-391 en el esfago, 2 7 0 , 283 en el estm ago, 27 en heridas, 399

m o ja d a , 198
E r u c t a r , 28 0, 288 E s t u p o r , 342, 347

n d i c e

d e

s n t o m a s

c l n i c o s

F ie b r e , 80, 85, 149, 150, 151,

fecal, 281, 289, 352, 354, 377


I n f l a m a c i n , 181

s c u l o s , 356, 358 debilitar, 157, 1 7 4 ,3 1 1 ,

saltones, 205, 219, 221 tocar con la pata, 208


O
m b l ig o

369 d o lorid o , 174 espasmos, 152, 295, 296, 327, 334, 339, 369

154, 155, 157, 173, 175, 243, 245, 265, 269, 306, 322, 325, 368, 403
F i .a t u l e n c ia , 280, 288, 376 F o r n c u l o , lleno de pus, 153 F r o t a r el ano contra el suelo,

ano, 289-290 articulaciones, 365, 366 codos, 164 entre dedos, 165 folculo del pelo, 153 iris, 218 m am as, 325 orejas, 224, 226, 284 prpados, 209 piel, 191 hm eda, 198 punta de las orejas, 164 tercer p rpado , 214

abultado, 70 inflam ado, 70, 7 1 protuberancia, 69


O
r e ja s ,

rojo, 71 222-231 araar, 226 au llido cuando son tocadas, 224 inflam acin, 224, 226, 284 olor desagradable, 224 picor, 165, 192 problemas para aletearlas, 228-229

280, 280 , 290

N
N
a r iz ,

232

G
G a n g l io s
l in f t ic o s ,

am pollas, 201 aum ento de sonidos nasales, 237 goteo, 236 goteo posnasal con olor, 236 hinchada por un lado, 237 piel costras, 196, 201 pigm entacin, 189 seca, 196 pstulas, 201 que m oquea, 147 sangrante, 128, 155, 236, 237, 258, 369 tocar la nariz con la pata, 237
N
u se a s ,

engrosa m iento, 151, 155, 175, 199 inflam ados, 141, 153, 366 G a r g a n t a , 232, 233 cuerpos extraos, 241-242, 269 enfermedades, 238-241, 268-269 roja, 269
G r a n o s , 194

calientes, 188, 228, 229 punta inflam ad a, 164 secrecin, vase secrecin temblorosas, 224, 226, 227
O
r in a ,

L
L a b io s

am pollas, 201 costras, 196, 201 infeccin de la piel, 198, 198, 266-267 inflam acin, 266 pigm entacin, 189 pstulas, 198, 199 vase tambin boca
Ladrar

tumores, 228 298, 299

clara, 301 con m oco, 301 con sangre, 128, 141, 151, 155, 258, 295, 300, 301, 318, 404 m arrn, 301 naranja, 301 negra, 301 oscura, 127, 175, 257, 295 rosa, 301
O
r in a r

de pus, 193 rojos, 191 G r u ir , 405

272, 311

H
H eces

debilidad, 238 prdida de sonidos, 238 voz ronca, 238 L g r im a s , 202, 204, 206, 2 1 0 - 2 1 1 ,2 1 2 ,2 1 8 ,2 1 9
L a m e r , 178, 350

O
O jo s , 202-221 apariencia azul-grisceo, 217 bizqueo, 208, 215, 218, 219 costras alrededor, 201 crecimiento de pelo alrededor, 208 de color am arillo, 257 d o rm ir , 178 enrojecidos, 151 globo ocular salido de la cuenca, 204, 205 hinchados, 219, 221 hundidos, 205, 221 inflam acin bajo el ojo, 266 inyectados de sangre, 205, 210, 308 m irada fija, 219 m ovim iento nervioso, 221, 227, 342 prdida de simetra en las pupilas, 343 prdida de visin, 217, 219, 220, 221 picor ocular, 236

con gusanos, 168, 170, 171 con sangre, 155, 258, 275, 295, 404 dolor, 284 incontinencia, 281, 289, 352, 354, 377, 404 oscuras, negras, 128, 256, 280, 285 prdida, 146 voluminosas, 173

aum ento, 295, 300. 310, 318, 319, 332, 333, 335, 336, 404 incesante, 330

ano, 200, 285 com pulsivo, 348 excesivo, 181, 185 pene (con ms frecuencia), 300, 304, 316, 317 piel d aad a, 185, 190 piernas delanteras hasta que enrojece la piel, 185 vulva (con ms frecuencia), 300, 304, 319, 320 L a t id o d e l c o r a z n , 248 palpitacin, 336 sonidos com o vibraciones o zu m bid o , 246
L e n g u a , azul, 250 L l o r a r , 405

Pa r l is is , 164, 174, 342, 347,

352,

354-355

vase tambin diarrea


H
e m o r r a g ia

P r p a d o s , 208-210

am pollas, 201 espesos, 209 hinchado, 193 inflam acin, 209 llagas, 201 m oco, 178, 209 pegados, 209 prdida de pelo, 210 pigm entacin, 189, 214 pus, 209 tercer prpado, 202, 204, 204, 214-215
Patas

anal, 280, 291 excesiva, 392 interna, 393 nasal, 128, 155, 236, 237, 258, 396 vaginal, 138, 325

I
I c t e r ic ia , 151, 295 I n c o n t in e n c i a , 404

M
M M
am as,

321, 325

urinaria, 301, 307, 316, 333, 352, 377

o v im ie n t o s e s p a s m d ic o s ,

d ebilidad, 371, 377 hinchadas, 250, 295, 311

345

N D I C E

DE

S I N T O M A S

C L I N I C O S

Pelaje , 153, 176, 182, 309 color pardo, 185 mate, 375 secar, 187 zonas a p o lilla d as , 187 Pei.o, p r d id a , 181, 182-183, 403 aclarar, 331, 376 aletear las orejas, 230 alrededor de la boca, 183 alrededor de los ojos, 183,

infla m aci n, 191, 182 h m e d a, 156 pegajosa, 191 picor, 125, 190-193 seca, 182, 191, 375 sin pelo, 198
P ies

R e s p ir a c i n

aum e nto del ndice, 127, 308 con fuerza, 327, 338 con jadeos, 232, 234, 234 dificultosa, 140, 141, 173, 243, 354, 355 fatigosa, 153, 234, 238, 239, 243, 244, 245, 405 lenta, 405 rp id a , 234, 239, 241, 242, 243, 245, 250, 251, 405 ruidosa, 234, 237, 238 superficial, 234, 24 3, 405 R e v o l c a r s e , 178 R i g i d e z , 274, 345

vagina/vulva blanco cremoso, 156 con sangre, 138, 322, 323, 325, 326 de m arrn a verde, 322 m oco, 319 verde, 323 verde p lid o cremoso a sangriento, 319 S e n s ib il id a d a i .a l u z , 144, 148, 219, 403

costras, 201 garras extendidas, 371


P i g m e n t a c i n , 181, 183, 189 Prob lem a s
d e c o o r d in a c i n ,

200, 210
apariencia triste, 185 cclico, 185 circular, 184 codos, 185 del cuerpo, pero n o de la cabeza o las piernas, 182 desigual, 182 piel sin pelo, 198 pies, 195 punta de las orejas, 228 simtrico cola, 331 cuello, 183, 187, 331 cuerpo, 137, 182, 187, orejas, 187, 331 Pe n e , 313 ampollas, 201 infecciones, 317 prepucio colgante, 182 pstulas, 201 secrecin apestosa, 317
Pic a d u r a s

175, 2 2 7, 295, 327, 346, 353, 354


Pr o d u c t o s
q u m ic o s

en los ojos, 208 envenenam iento, 414, 418-419 quem aduras, 1 9 7 ,4 1 2 P r o t u b e r a n c ia s , 134-141, 188 visibles, 134, 181 P u l s o , 246 irregular, 250 rp id o , 25 0, 254 252, 308 P u n t o s n e g r o s , 187, 194, 198 Pus fu r ncu lo , 153 granos, 193 nasal, 152 prpados, 209
Pu l s o ,
aum ento,

T ir it a r , 272, 336, 342, 403,

T
y

405

S a c u d i r , 251, 336, 403

cabeza, 224, 227 orejas, 224, 226, 227 S a l iv a , 178, 260 babear, 144, 263, 267, 268,

l c e r a , 180, 181

268
excesiva salivacin, 268 nuseas y saliva espumosa, 242 saliva pegajosa en los labios, 149
Sa n g r e

ano, 291 boca, 267, 307 estm ago, 275-276 piel, 198-201 U r t ic a r ia , 125, 193

vagina, 319 P s t u l a s , 192, 198 a lm o h ad illas plantares, 201 a n o , 200, 201 cara, 199, 201 labios, 198, 199 orificio nasal, 201 prpados, 201 prepucio, 201 vulva, 201

abejas, 186 insectos, 229, 345, 427 piojos, 163 serpientes, 426-427 Pic o r , 125, 190-193 cabeza, 145 ojos, 236 orejas, 165, 192
Pie l , 176-201

de de de de

deterioro, 217, 220, 221 prdida, 157, 219, 220, en heces, 155, 258, 275, 221, 311, 337 295, 404 V m i t o , 80, 140, 151, 157, en o rin a, 128, 141, 151, 168, 272-273, 275, 294, 155, 258, 295, 300, 301, 295, 307, 308, 309, 403 318, 404 agudo, 150, 272 en v m ito , 146, 148, 272, bilis, 126, 272 275, 284 causar, 419
Se c r e c i n

en diarrea, 126, 146, 148, 169, 171

V i s i n , 202

bultos y protuberancias, 188 con costras, 175, 181, 184, 196-197, 201 densa, 182, 183, 185, 189, 191, 195, 330 descolorida, 331 enrojecimiento, 201 erupcin, 192, 366 escamosa, 191, 194-196 fra, 182 granos, 194 heridas por lamer, 185, 190 infeccin, 153, 184, 188, 190, 196, 198, 200, 266-267
Q
uem aduras

boca y labios, 267 elctricas, 26 6, 267


Q
u ist es

nariz, 147, 149, 155 acuosa, 156 clara, 152, 236 de un orificio nasal, 237 m oco espeso o pus, 152, 236 ojos, 149, 152, 155, 211, 214 acuosa, 147, 211, 212, 218, 219 clara, 152 pegajosa, am arilla, 147 orejas, 227 cera negra, 226 de color am arillo , m arrn o caoba, 224, sacos anales, 290-291

com ida indigesta, 274 con sangre, 146, 148, 256, 272, 275, 284 explosivo, 272 gusanos, 272 intermitente, 272, 275 persistente, 272 restricciones de com ida, 272-273
V ulva

redondos, duros, indoloros, 188

R
R a s c a r , 160, 162, 178, 181,

am pollas, 201 costras, 319 infeccin, 198 inflam ad a, 320, 321 lamer (ms frecuente), 138, 304, 319, 320 pstulas, 201 secreciones, 319

226
R e g u r g it a c i n , 69, 272, 274

IM I
A D O R L IN G K INDERSLEY B O O K 1.a edicin original de esta obra ha sido publicada en ingls con el ttulo C A R IN O POR YO U R D O G : THE C O M P L E T E CAN1NE H O M E R EF E R E N C E Traduccin Joana Clavcrol y Elena Torres Gerente Dcirdrc Headon Gerente artstico Lee Griffiths Director artstico snior Wendv Bartlet Director artstico Jamie Hanson Ayudante de diseo Anna Plucinska Directores del proyecto Candida Frith-MacDonald, Katie John, Hcathcr Jones, Carla Masson Directores Mary Davies, Robert Dinwiddie, Alyson Lacewing, David Lloyd, Alison Mackonochie, Pip Morgan, Amber Tokeley, Gary Wcrncr, Angela Wilkes Diseador DTP Louise Waller Jefe de produccin I.aurcn Britton Control de produccin Mandy Inness Bsqueda de ilustraciones Sarah Duncan Archivo de ilustraciones Hayley Smith Diseo de la cubierta Katy Wall El cuidado del perro proporciona informacin general sobre la salud de los animales. El libro no es un sustituto del consejo de un experto. Debemos advertir de la necesidad de consultar siempre a un veterinario cualificado en caso de duda sobre la salud de su perro. Antes de administrar cualquier medicina a su mascota, lea y siga las instrucciones del prospecto. La cita de organizaciones, productos y terapias alternativas en el libro no supone su reconocimiento por parte del editor, as como la omisin tampoco significa su rechazo. El editor declina toda responsabilidad sobre actuaciones u omisiones basadas en la informacin de este libro Copyright ) 2002 Dorling Kindersley Limited Text Copyright 2002 Bruce Fogle 2003 Ediciones Omega, S.A. Barcelona

INDICE

Indice de sntomas clnicos Introduccin

1 12

Frmacos hormonales y otros M edicam entos sin receta

UN PERRO EN LA FAMILIA
Elegir el perro Claves para convivir U na cra responsable

Terapias complementarias 14 16 30 52 A dm inistrar medicamentos C iruga y postoperatorio El sistema inm unolgico Respuesta inm une Desrdenes del sistema inm unolgico 72 74 76 80 82 84 86 Alergias Enfermedades autoinm unes Enfermedades de inm unodef ciencia Tumores Investigacin y tratam iento D iagnstico de tumores Evaluacin de la gravedad del tum or Tratamiento de los tumores Tumores cutneos Excrecencias de la piel semejantes a tumores Tumores del sistema reproductor m asculino Tumores del sistema reproductor femenino

PATOLOGAS DEL P ER RO
La salud del perro Q u pone en peligro la salud? Las defensas naturales La respuesta inm unolgica El dolor: un sistema de alarma N utricin equilibrada

Com ponentes de una dieta sana 88 Necesidades energticas Dieta y salud Diagnstico Ayudas para el diagnstico M edicacin Vacunas y antibiticos Analgsicos y anestsicos 94 96 100 102 104 106 108

137

Tumores venreos transmisibles 138 Tumores seos Tumores del tejido b lando Infecciones Enfermedades vricas Infecciones bacterianas Infecciones por rickettsia Infecciones fngicas Infecciones fngicas sitmicas Parsitos externos Diagnstico y tratam iento Insectos parsitos A rcnidos parsitos Parsitos internos Gusanos intestinales Otros parsitos Protozoos parsitos La piel y el pelo Cuidados de la piel y el pelo Patologas cutneas Clasificacin Mtodos de diagnstico Alopecia Causas hormonales 138 139 142 144 150 154 156 156 158 160 162 164 166 168 171 172 176 178 180 180 180 182 182

Parsitos y hongos que provocan alopecia Alopecia por determinadas conductas Alopecia por causas ambientales

Patologas de los prpados 183 184 185 Patologas de la conjuntiva y del conducto lacrimal Patologas del tercer prpado Patologas de la crnea Patologas del cristalino Patologas del iris y la cm ara anterior Patologas de la retina y del nervio ptico Patologas de la rbita ocular Perros ciegos Orejas y o d o Diagnstico y tratam iento Patologas primarias Rotura de tm pano Patologas de la aurcula Problemas de audicin El sistema respiratorio Patologas respiratorias C ontrol de la respiracin M todos de diagnstico Patologas nasales Patologas de la garganta Patologas del pecho y los pulm ones

208 210 214 215 216 218 219 221 221 222 224 226 228 228 230 232 234 234 234 236 238 242

Causas congnitas de alopecia 187 Bultos en la piel C am bios en la pigm entacin Prurito o picor Granos Escamas Costras Erosiones y lceras Enfermedades autoinm unes Pnfigo O tras causas de erosin y ulceracin .os ojos y la visin Cuidados de los ojos Lim pieza de los ojos Reconocim iento de sntomas Diagnstico y tratam iento M todos de diagnstico Tratamientos Lesiones oculares 188 189 190 194 194 196 198 200 201 201 202 204 204 204 206 206 207 208

El sistema cardiovascular Investigacin y tratam iento Herramientas de diagnstico Tratamiento Patologas de las vlvulas del corazn Patologas del m sculo cardaco M alform aciones congntias Problemas por parsitos Enfermedades anmicas Trastornos hemorrgicos y de coagulacin La boca y los dientes M antenim iento de la salud dental Patologas de dientes y encas Patologas de la boca y los labios Patologas de la garganta Esfago y estmago Sntomas y diagnstico Herramientas de diagnstico Patologas del esfago Patologas estomacales

246 248 248 249 250 252 253 254 256 258 260 262 263 266 268 270 272 273 274 275

Intestinos D iagnstico y tratam iento Manifestaciones de enfermedad intestinal Herram ientas de diagnstico Tratam ientos Diarrea Estreim iento O tras patologas intestinales Patologas del recto y el ano Patologas de los sacos anales Peritonitis Pncreas e hgado Patologas del pncreas Patologas del hgado El tracto urinario Sntom as clnicos Seales de problemas en el aparato urinario C onsulta al veterinario Alteraciones urinarias Anlisis para el diagnstico In flam acin de la vejiga y la uretra Sedimentos y clculos en la vejiga

278 280 280 281 281 282 286 287 288 290 291 292 294 294 298 300 300 301 302 302 304 304

Problemas de la prstata C ondiciones que provocan incontinencia Insuficiencia renal Causas concretas de insuficiencia renal A parato reproductor Problemas mdicos y

306 307 307 309 312

de Dreez
C astracin (esterilizacin) Problemas del m acho Problemas de la hembra Enfermedades de las g lndulas m am arias Problemas durante la gestacin Problemas durante el parto Problemas tras el parto Sistema h orm onal Alteraciones de la hipfisis Alteraciones del tiroides Alteraciones del paratiroides Alteraciones de las glndulas suprarrrenales Alteraciones del pncreas

3 14
315 316 319 321 322 322 325 328 330 331 333 334 336

Falta de azcar en la sangre Alteradores endocrinos El encfalo Alteraciones cerebrales Algunas definiciones Pruebas de diagnstico para alteraciones cerebrales Alteraciones cerebrales Alteraciones emocionales Sistema nervioso Problemas de la m dula espinal Nervios perifricos Parlisis Esqueleto y m culos Sntomas y diagnstico Cojera M todos de diagnstico

338 339 340 342 342 342 344 348 350 352 354 354 356 359 359 359

Condiciones musculares

369

O tras condiciones que pueden afectar a los huesos, los msculos y las articulaciones 371 Problemas geritricos Los sentidos Encfalo y sistema nervioso Piel Problemas bucales A parato gastrointestinal A parato musculoesqueltico A parato cardiovascular A parato urinario Cncer Eutanasia Su p rx im o perro 372 374 375 375 376 376 377 377 377 378 378 379

Extraccin de cuerpos extraos Transporte de emergencia Emergencias especificas Reconocim iento fsico Insolacin Peligro de ahogo en el agua H ipoterm ia y congelacin Q uem aduras y escaldaduras Descarga elctrica Envenenamiento C o ntam inacin del pelaje Venenenos inhalados Venenos ingeridos Venenos corrientes en el hogar Plantas venenosas

398 400 402 406 408 409 410 412 413 414 416 417 418 420 424 426

PRIM ERO S AUXILIOS


Emergencias generales C m o sujetar a un perro Valoracin de la emergencia

380 382 384 386

Animales venenosos

Lesiones de las articulaciones, ligamentos y tendones 360 Fracturas seas Artritis Problemas articulares heredados o evolutivos O tras enfermedades seas 362 363 366 368

APNDICES
Glosario Zoonosis ndice alfabtico Agradecimientos 428 434 436 446

Insuficiencia cardiocirculatoria 388 Respiracin artificial y R C P A ho g o por bloqueo Heridas y hemorragias 389 390 392

. A

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C U I D A D O

D E L

P E R R O

INTRODUCCIN
Si su perro es un tpico perro domstico, seguro que disfruta estando en com paa de su am o, compartiendo actividades con usted, recibiendo sus caricias u oyendo su voz. Asimismo se apena cuando lo deja solo y probablemente le avisa si cree que hay algn peligro inminente. Es decir, su perro le trata com o si fuese un miembro de su familia y siente por usted un cario profundo y sincero. He estado rodeado de perros desde que nac y, basndome en eso y en mis ms de treinta aos de experiencia como veterinario, me atrevo a calificar ese sentimiento de amor. Entre amos y perros se establecen lazos de cario propios de una familia. Nosotros los tratamos como miembros de nuestra familia; no son humanos, pero tampoco son tan animales como el resto. Hace ms de veinte aos, el psiquiatra estadounidense Aaron Katcher com par muy acertadamente a los perros con Peter Pan: atrapados para siempre entre la naturaleza y la civilizacin, eternamente nios, inocentes, cndidos y, sobre todo, no temen demostrar lo que sienten. Desde el no tan lejano da en que cog un estetoscopio por primera vez, se ha producido un cambio muy positivo en nuestra actitud hacia los perros instigada justamente por los amos. Con su compasin, su compromiso y su preocupacin por el bienestar fsico y emocional de su perro, promovieron el mayor avance en toda la historia del cuidado de los animales domsticos. Tanto los veterinarios como los profesionales dedicados al cuidado del perro reaccionaron a las nuevas demandas de los propietarios con vacunas cada vez ms efectivas, medicamentos para com batir los parsitos y dietas dietticamente equilibradas. En la actualidad sos son los tres pilares de la medicina veterinaria preventiva. Puede afirmarse que, hoy en da, los perros se benefician de todos los medios de diagnstico y tratamiento que se utilizan en la

medicina humana. Por ejemplo, los perros aquejados de dolencias cardacas disponen de medicamentos que no solamente les alargan la vida, sino que mejoran la calidad de la misma. Gracias a los avances en el estudio de la funcin renal, se han creado piensos destinados a prolongar la vida de riones afectados. Y con las nuevas tcnicas quirrgicas se pueden salvar miembros enfermos. Pese a la importancia del veterinario, la salud y la felicidad de su perro dependen de usted. Justamente por eso he escrito este libro, para ayudarle a comprender cmo piensa su perro, cmo adiestrarlo y convivir con l, qu alimentacin necesita, qu problemas mdicos pueden surgir y cmo prevenirlos. Tambin le ofrece informacin sobre primeros auxilios y cmo decidir cundo acudir al veterinario, cmo hace ste el diagnstico y qu tratamiento es ms probable que aplique a su mascota. Veterinarios y mdicos de prestigio internacional han revisado todos y cada uno de los captulos que componen esta obra. Todo el mrito les corresponde a ellos, mientras que cualquier error u omisin deben imputrseme a m. Mientras escribo, Macy -nuestro joven Golden retriever- duerme sobre mi pie y suea con huesos. Aunque tengo la suerte de tener una familia sana y feliz, Macy aporta a mi vida cario y satisfaccin. Deberamos considerarnos muy afortunados de poder gozar de una relacin tan enriquecedora con una especie animal tan sincera.

D R . BRUCE FOG LE Doctor en veterinaria M iem bro del Real Colegio de Cirujanos Veterinarios

p jp j JF fhlfinalsH 'jtffe

UN PERRO EN

LA FAMILIA
Cul es el mejor modo de lograr que su perro goce de una larga vida? Pues, sencillamente, entender que no es una persona disfrazada, sino un cnido de manada que piensa como tal, saber cmo educarlo y conocer sus necesidades alimentarias. Slo entonces ser consciente de lo que implica velar por el bienestar de su compaero de cuatro patas. Es esencial elegir el tipo de perro adecuado a su estilo de vida. Probablemente el factor decisivo para alargar la expectativa de vida de su mascota es someterlo a un adiestramiento de obediencia bsico y llevarlo de la correa. Los perros que van atados raras veces se exponen a situaciones que ponen su vida en peligro. As pues, el adiestramiento debe ser previo a cualquier medida que pueda adoptarse para corregir un comportamiento indeseable o para disfrutar con su perro.

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ELEGIR EL PERRO

ser usted un buen amo?


Tener un perro es una decisin muy importante que implica un compromiso a largo plazo, tanto de tiempo com o de dinero. Si se escoge bien, la recompensa es inmensa: actividad, diversin, lealtad, fidelidad y proteccin. Aunque parezca mentira, a veces vivir con un perro reporta una satisfaccin ms obvia e inmediata que vivir con otros miembros de nuestra misma especie. As pues, elija con cuidado. Piense en qu tipo de perro desea y qu espera de l. Sea realista; ese cachorro crecer y se convertir en un excelente compaero, pero siempre ser un perro o, lo que es lo mismo, un lobo disfrazado. Despus de decidir qu tipo de perro es el ms adecuado para usted y su familia y dnde adquirirlo, deber

Su perro necesitar hacer ejercicio

preparar su casa y tambin a su familia para darle la bienvenida.

CUIDADOS
El cuidado del cachorro requiere mucho tiempo. Para empezar, come cuatro veces al da y hay que llevarlo a la zona en la que hace sus necesidades cada vez que se despierta, despus de cada comida y despus de jugar. Hasta que no est enseado, de vez en cuando ensuciar la casa. Asimismo, por mucho cuidado que tenga, siempre encontrar algo que masticar y destrozar. Cada da deber dedicar tiempo a educarlo y cepillarlo. Cuantas ms experiencias nuevas viva el cachorro, ms audaz ser cuando llegue a la edad adulta. As pues, procure que est en contacto con nios, otros adultos y animales. Cree para l nuevas situaciones, como ver cmo se abre un paraguas, que una bicicleta pase por su lado o dar una pequea vuelta en coche. El cachorro necesita mucho descanso y dormir con frecuencia. Piense que en esta etapa el crecimiento hormonal es ms activo y que crece muy deprisa.

SE R A USTED UN BUEN A M O ?
Para cualquiera que se haya criado con perros y haya aprendido a disfrutar de la compaa canina es duro vivir sin perro. O es posible que alguien conozca a familias con un perro, haya visto la satisfaccin que eso reporta y desee lo mismo para la suya. N o obstante, con desearlo no basta. Sea totalmente sincero consigo mismo y pregntese si un perro querra ir a parar a su hogar. Piense que es algo arriesgado tanto para usted como para el animal. Antes de decidirse, pregntese lo siguiente: dispongo de tiempo para educarlo, sacarlo a pasear, cepillarlo y jugar con l?, tendr tambin tiempo en el futuro?, tengo espacio suficiente en mi casa?, hay alguna zona verde cerca de mi casa?, podr hacer frente a los gastos de alimentacin y mantenimiento?, algn miembro de mi familia es alrgico a los perros o existe alguna razn mdica que desaconseje la convivencia con un perro?, hay alguna norma o regulacin local que me impida tener perro o una raza determinada?

EST DISPUESTO A ASU M IR LA RESPON SABILID AD ?


Las buenas intenciones no bastan. Sea sincero consigo mismo y trate de decidir si est dispuesto a ser un amo responsable. Pregntese: Lo tendr controlado en la calle, en el parque o en mi jardn para evitar molestias a los dems? Tomar las medidas oportunas para evitar que se escape? Recoger siempre sus excrementos? Evitar que ladre para que no moleste a los vecinos?

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aprender ms rpidamente que los machos) y portarse mucho mejor en casa. sas son las caractersticas de ambos sexos, aunque con la castracin, tan comn hoy en da, naturalmente se atenan (pg. 46). Esterilizar a las hembras previene los cambios de comportamiento y prolonga la vida. En cuanto a los machos, la castracin reduce la costumbre de dejar marcas de orina, la tendencia a escaparse y la agresividad hacia otros machos, pero no aumenta la expectativa de vida.

C O N S E JO S

DE PURA RAZA O C R U Z A D O ?
Los perros de pura raza son aquellos que se han creado segn un estndar racial que tiene en cuenta el tamao, la forma y el carcter. El perro cruzado es el resultado de la mezcla de dos razas puras, por ejemplo el resultado de cruzar un Cocker spaniel y un Caniche miniatura es el llamado Cockerpoo. La mayor parte de estos cruces son accidentales, pero en muchas ocasiones los resultados son magnficos. Por su parte, los perros mestizos son el resultado de numerosos cruces al azar. Aunque su ascendencia sea desconocida, no por ello son menos adecuados como perros para la familia. De hecho, poseen una evidente ventaja respecto a las razas puras, y es que la mayor parte de perros de raza pura se han criado a partir de una pequea base gentica, lo que permite homogeneizar caractersticas tales como tamao, rasgos fsicos y personalidad, pero tambin concentra genes peligrosos que aumentan el riesgo de padecer determinados trastornos. Por ejemplo, el Cavalier King Charles spaniel es propenso a sufrir del corazn; el West Highland white terrier, a los problemas de piel, y el Golden retriever, a displaxia de cadera.

Antes de irse del criadero, no se olvide de: Obtener el pedigr del cachorro y sus docum entos de registro, su historial de desparasitaciones internas (incluyendo el nombre de los productos empleados) y un certificado de vacunacin en el que se especifique la fecha de la siguiente vacuna. Preguntar la dieta que debe seguir. Examinar las garantas antes de efectuar el pago. Obtener la conform acin por escrito del buen estado de salud del cachorro, adems del examen que su propio veterinario deber realizarle antes de 36 horas.

UN M IEM BRO MS DE LA FAMILIA En circunstancias ideales, el perro se convierte en uno ms de la familia. Para los nios es un compaero de juegos; alguien que los entiende cuando los mayores parecen no hacerlo. Si todo va bien, este cachorro ser el mejor amigo de los hijos de la familia.

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LA ELECCIN DEL C A C H O R R O
A veces elegimos un cachorro dejndonos llevar por el corazn. Es posible que nos sintamos atrados hacia el ms desvalido de la camada, el de aspecto ms triste que se encoge de miedo o el que sus hermanos y hermanas pisotean. O tal vez nos robe el corazon el que menea la cola con ms energa y hace gala de la personalidad ms fuerte. Pero la eleccin del cachorro debe basarse en sus caractersticas fsicas y en su aspecto general. Antes de efectuar la compra, infrmese sobre el criador y los progenitores del cachorro. Por lo general, los criadores no muestran reparos en mostrar a la madre, pero no espere ver al padre, pues los buenos profesionales consiguen a los padres en otras perreras.

EXAMEN DE LA CONDUCTA
Un cachorro pelen y que muerde puede convertirse en un adulto dominante y agresivo. Por el contrario, si se encoge, huye o se oculta, es posible que sea muy miedoso y que le cueste socializar. Pero el cachorro que le sigue moviendo la cola en alto, acepta caricias y se resiste un poco cuando lo coge, posee vitalidad y confianza en s mismo, por lo que no le costar adaptarse a su nuevo hogar.

Pida ver a la m adre del ca ch o rro

EN QU FIJARSE A L ELEGIR EL C A C H O R R O
Examine a toda la camada, fijndose en signos de buena salud como son ojos brillantes y fluidez de movimientos sin indicios de cojera. Comprelos unos con otros y observe la cabeza, el cuerpo y las extremidades. Puede que todos le parezcan iguales, pero si se fija percibir sutiles diferencias. Si el criador es serio, no pondr reparos en que examine a fondo a los cachorros. Cuando los coja, incluso si pertenecen a una raza muy pequea, deben notarse consistentes. Explore al cachorro, aunque sepa que su veterinario le har ms tarde un examen completo. Si no tiene experiencia con perros, lleve con usted a una persona que conozca el tema. Y deje muy claro que la compra queda supeditada al veredicto de su veterinario.
PARTE ALTA DE LA CABEZA Debe ser dura y sin fontanela

TRQUEA A l pellizcar la trquea el cachorro no tiene que sufrir un acceso de tos

NARIZ Fra y hmeda. A l apretar los orificios nasales no debe salir mucosidad. Las aberturas deben ser bien visibles para garantizar una buena respiracin

PECHO El corazn debe notarse fuerte al poner la mano en la pared torcica ARTICULACIONES Bien formadas y slidas (su veterinario lo comprobar, especialmente si se trata de una raza grande)

ABDOMEN Lim pio y suave, sin bulto en el om bligo (hernia umbilical)

PATAS Y PIES Las patas deben ser rectas y estar bien formadas ; los pies no deben ser planos, sino que tienen que soportar el peso de manera bien distribuida. Debe cam inar con facilidad

RODILLAS Las rtulas no deben tener ju ego (su veterinario lo com probar si se trata de una raza miniatura)

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EL EXAMEN FSICO

OJOS Deben ser simtricos y mirar al frente. Fjese en que no haya marcas de lagrimeo excesivo y que los prpados no se enrollen hacia dentro (entropin) ni hacia fuera (ectropin). Tampoco debe haber ms pestaas de las debidas, ni inflamacin, ni secrecin (conjuntivitis). Aunque el tercer prpado sea visible, no debe estar inflamado ni hinchado.

OREJAS Observe que no haya costra en las puntas de las orejas. stas deben estar bien cubiertas de pelo. Los canales del odo deben verse limpios, sin cera y desprender un olor dulzn. Cuando le toque las orejas, no debe agitar la cabeza ni demostrar que le molesta. En razas como el Dlmata, que es propenso a la sordera, d palmadas y observe cmo responde.

PIEL Y PELAJE Fjese en que la textura del pelo, la densidad y la longitud sean las adecuadas para la raza, sin que presente zonas ralas, sin pelo o de pelo deteriorado. En el pelo no debe haber escamas, caspa ni pieles que salten. Al pasar la mano sobre el pelaje no debe notar bultos ni costras. Tampoco debe presentar daos en la piel ni signos de parsitos externos.

ENCAS Y DIENTES Los incisivos superiores deben encajar con los incisivos inferiores (es el llamado mordisco en tijera). Puede suceder que los incisivos superiores estn adelantados (mordisco pasado). En el Boxer, los incisivos inferiores estn casi montados sobre los superiores (mordisco inferior). Las encas deben verse rosadas y sanas.

ZONA ANAL Y GENITAL No debe presentar enrojecimientos ni prdida de pelo. En las hembras, no debe haber inflamacin de la vulva, ni descargas, ni pelo apelmazado (signo de descargas y vaginitis). Los machos deben poseer dos testculos en el escroto y el prepucio debe deslizarse hacia delante y atrs fcilmente.

COMPORTAMIENTO Tratndose de un cachorro de corta edad, resulta muy difcil efectuar una evaluacin de carcter. Eso s, al cogerlo debe notario consistente, con una buena musculatura sobre los omoplatos y sin prominencias seas exageradas. Si se resiste demasiado o trata de morder, es que tiene una personalidad dominante.

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LA EDAD ES IMPORTANTE

C O N S E JO S
Consejos antes de decidirse a tener un perro: No com pre por im pulso. Recuerde que el perro estar con usted durante los prxim os 10 o 15 aos. No lo com pre com o sorpresa. Aunque a usted le parezca una buena idea, es posible que su fam ilia piense lo contrario. No lo com pre para los nios, pensando que ellos lo cuidarn. El bienestar de un perro debe estar siem pre en manos de un adulto. No decida en funcin de la apariencia o el tam ao. Piense en el tiem po que deber dedicar para m antenerlo lim pio o el espacio necesario para alojarlo. No adopte a un perro abandonado solamente porque es la opcin ms econm ica. De hecho, el precio de com pra es una parte muy pequea de los gastos, com parada con lo que cuesta alim entarlo y mantenerlo sano. No adopte un peno abandonado pensando que no le dar problem as de com portam iento. La mayora de estos perros sufren de ansiedad por el abandono, y es posible que ello se traduzca en problem as de conducta. No trate al perro com o si fuese un persona con pelo.

El perodo ms decisivo en la vida del perro son las primeras 12 semanas de vida. Aunque el destete se produce a la sexta semana, al cachorro an le queda mucho que aprender de su madre y sus hermanos. As pues, no se le debera separar de la madre hasta la octava semana de vida, algo antes si la camada es muy numerosa y algo despus si la camada es muy reducida. La edad ideal para que el cachorro se integre en una nueva familia es la octava semana, y lo ms aconsejable es que tal paso se d antes de la undcima o duodcima semana a fin de que est lo ms receptivo posible al nuevo entorno y tambin relajado. Algunos criadores se quedan algunos cachorros en sus perreras para mostrarlos. No obstante, los perros criados en perreras no siempre se adaptan bien a una familia humana. En caso de adquirir un cachorro de ms edad o un perro ya adulto, asegrese de que haya recibido una educacin adecuada y que est acostumbrado a un entorno familiar.

D N D E AD Q U IRIR EL P E R R O ?
Puede ser de un criador, un vecino, una tienda, un refugio para perros abandonados o provenir de un anuncio. Por lo general, los ejemplares ms sanos provienen de vecinos y de criadores no profesionales. Otra solucin recomendable son aquellos criadores profesionales serios que se dedican a la cra porque les encanta una raza canina. Por lo general, una tienda de animales de compaa no es el mejor entorno para que los cachorros se desarrollen. Antes del apareamiento, los

FAMILIAS CO N MS DE UN PERRO A todos los perros les gusta la compaa humana e incluso la buscan. No obstante, por mucho que disfruten con nosotros, nunca podremos compararnos a la compaa de otros perros, sino que seremos meros sustitutos. Los perros ms afortunados son aquellos que conviven con otros miembros de su misma especie. Si de verdad le gustan los perros, y se lo permiten las circunstancias, procure que su perro no viva solo.

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buenos criadores someten a sus animales a un examen veterinario que descarte posibles taras hereditarias, y los cachorros son examinados antes de venderlos. Un criador honesto y digno de confianza le ensear orgulloso a la madre de los cachorros. Si no ve a la madre, desconfe. Los criados en el hogar se desarrollan mejor que los criados en una perrera. Compruebe los registros veterinarios del cachorro y pregunte si ya le han puesto las primeras vacunas y est desparasitado. Las perreras municipales y los refugios para animales abandonados rebosan de perros en busca de un hogar. Si se decide por esta opcin, pregunte si el perro se perdi o les fue entregado. Los machos extraviados suelen desear conocer mundo. Los centros ms modernos analizan el comportamiento de sus residentes para informar a los propietarios sobre dificultades de conducta. En cualquier lugar en el que se renan animales de procedencias muy diversas, es ms probable que los animales contraigan una enfermedad infecciosa o parsitos. Por esta razn, las buenas tiendas de animales mantienen aislados a los cachorros de diferentes camadas.

C M O P U E D O E V I T A R Q UE M I P E R R O SE SIE N TA CELOSO DEL CACHORRO?

C M O PREPARARSE PARA LA LLEGADA?


Los cachorros tienen una curiosidad insaciable. Retire del territorio del cachorro cualquier objeto que pueda romper o masticar, sujete con cinta adhesiva los cables elctricos o rocelos con un producto antimordiscos. Coloque vallas protectoras en lo alto o al pie de las escaleras para impedirle el acceso a zonas no seguras. Mantenga siempre bien cerradas las puertas exteriores, as como las ventanas bajas para que no se escape. No deje a su alcance sustancias txicas como productos de limpieza. Asimismo, hasta que no deje de mascarlo todo (ms o menos a los 10 meses), guarde todos los objetos valiosos o que tengan un valor sentimental.

en los humanos, y a veces pueden desem bocar en una agresin. Cuando el cachorro llegue al hogar, su otro perro se sentir celoso. Asegrese de que ambos tengan su propio espacio. No preste atencin al perro adulto cuando el cachorro duerma, pero hgale m ucho caso cuando el cachorro est activo. De este modo, el perro adulto asociar la presencia del cachorro con la atencin del amo. Procure que no se miren a los ojos mientras coman. No deje que el cachorro juegue con los juguetes del otro perro y no les d huesos. No crea que dando un hueso a cada uno de ellos evitar problemas, pues los dos querrn el que tiene el otro y pelearn por conseguirlo.

Los celos son un sentimiento tan natural en los perros como

PRIMER CONTACTO CON EL RESTO DE LA FAMILIA


Cuando llegue a su hogar, el cachorro se sentir desorientado. Al principio djelo en un cuarto, pero permtale investigar cuanto quiera. Procure mantener bajo mnimos cualquier actividad humana. Por ejemplo, si tiene hijos explqueles que deben procurar no hacer ruido y estarse callados. No les permita que se lo pasen de uno a otro como si fuese un juguete. Una vez que se sienta ms seguro y cmodo -a unos les cuesta slo algunos minutos y a otros das- vaya incrementando las actividades comunes. Si ya tiene un perro adulto, es posible que le moleste la llegada de un competidor. Deje que sea el perro adulto el que haga el primer movimiento, a ser posible cuando el cachorro est dormido. Abra la puerta para que el perro adulto pueda entrar y olfatear al recin llegado. Es casi seguro que reconocer el olor de beb y, por tanto, cuando el cachorro lo provoque, lo amenazar, pero sin llegar a morderlo. Si ya tiene un gato en la familia, proceda a las presentaciones del mismo modo. Si el suyo es un gato seguro de s mismo, le plantar cara al cachorro y le ensear las uas, o sea, lo pondr en su lugar. Asegrese de que el cachorro no llegue al cuenco de comida del gato.

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E S U N A B U E N A ID E A CO M PRAR DOS CACHORROS AL M IS M O TIE M P O ?

No se lo aconsejo. Educar a dos cachorros al mismo tiempo

es muy complicado. Si mientras trata de educar a uno de ellos el otro le escucha, de hecho est enseando al que escucha a no prestarle ninguna atencin.

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LA PR IM E R A N O CH E
Usted decide dnde prefiere que el cachorro pase la primera noche. N o es preciso que sea en una cama para perros; una caja de cartn bien acondicionada puede bastar. Si le compra una cama, asegrese de que tenga la forma y el tamao adecuado para la talla y el peso que llegar a tener cuando crezca. Es muy normal que el cachorro duerma en la cocina. Antes de irse a la cama, llvelo afuera o a una zona de suelo protegida con papel de peridico para que haga sus necesidades. N o es aconsejable que se despida de l con muchos mimos; simplemente djelo donde va a dormir y mrchese. Sobre todo haga caso omiso de sus protestas. Cuanto ms inflexible se muestre usted al respecto, ms rpidamente se acostumbrar el cachorro a dormir donde usted desea. Si las paredes de la casa son muy delgadas y sus vecinos tienen un sueo ligero, hgales una visita con una caja de bombones para disculparse por anticipado de las posibles molestias. Una opcin muy recomendable es una jaula que puede convertir en el espacio personal del cachorro, donde se sienta cmodo y seguro. Cuando el cachorro llegue a casa tenga la jaula preparada con una pequea colchoneta dentro cubierta con papel de peridico y un juguete. Durante el da coloque la jaula en un lugar muy frecuentado, por ejemplo la cocina, con la puerta abierta. Nunca lo encierre en la jaula para castigarlo. Por la noche, despus de darle la ltima comida del da y jugar con l -a ser posible fuera-, meta al cachorro en la jaula y cierre la puerta. Ponga el despertador para levantarse por la noche y sacarlo de la jaula para que haga sus necesidades. Yo dejo que los cachorros duerman en su jaula o en su caja de cartn en mi dormitorio. Para un cachorro que acaba de ser separado de su madre es menos traumtico dormir cerca de los humanos. Tambin as resulta ms sencillo sacarlo una vez por la noche. N o obstante, hay una regla muy importante: nunca le haga caso si llora. Si lo hace, el cachorro aprender rpidamente que es un modo efectivo para llamar la atencin.

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PU ED E M I P ER R O V IV IR FUE RA. EN U N A CASETA?

a opcin de la caseta
solamente es apropiada para

razas gigantes que son dem asiado grandes para vivir dentro de la casa. Procure que ello no interfiera en el proceso de socializacin. Si ha adquirido un cachorro de raza gigante, procure que pase parte del tiem po fuera y parte dentro. Considere la caseta co m o una especie de jaula grande, en la que no pueden faltar los juguetes. Si el perro vive fuera, asegrese de que to d os los m iem bros de la familia juegan con l co m o si viviera dentro y que no pase m ucho tiem po solo.

LA PRIM ERA C O M ID A
Para un cachorro trasladarse del lugar en el que hasta entonces ha vivido con su madre y sus hermanos a un nuevo hogar es la experiencia ms estresante de su joven vida. El estrs aumenta el riesgo de enfermedades, especialmente de trastornos gastrointestinales. Sea cual sea la alimentacin que piensa darle, llvese una muestra de lo que ha estado tomando hasta entonces. N o efecte ningn cambio de dieta los primeros das, hasta que el cachorro ya se haya integrado y las deposiciones se hayan normalizado. Entonces, ya le puede cambiar la alimentacin gradualmente (vase Nutricin equilibrada, pgs. 86-99).

P R

P ER RO S Y GATOS PUED EN C O N VIVIR ?

Claro que s, pero las primeras lecciones son vitales.

No espere que se hagan am igos a las primeras de cam bio. Procure que el gato olisquee al cachorro cuando est dorm ido, pues as sentir menos temor. No le ria si el ga to le bufa. Recuerde que el objetivo es que el perro respete al gato y que no lo persiga.

Q U N O M B R E LE P O N G O ?
El perro responder mejor a un nombre corto -de una o dos slabas, por ejemplo Rex- y que no sea ninguna palabra de las que se utilizan en la conversacin cotidiana. Si elige un nombre largo, procure que se pueda abreviar cuando quiera llamarle la atencin.

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F A M I L I A

ELEGIR LA R A Z A
En la actualidad, la mayor parte de perros domsticos en Norteamrica, Europa y Japn son de raza. La variedad de posibles tamaos, formas y tipos de pelaje es tan amplia que satisface cualquier gusto. Mientras que, por su aspecto, algunos perros nos dan seguridad, otros despiertan en nosotros una especie de instinto de proteccin. Todos nos sentimos atrados hacia determinadas razas porque nos gusta su aspecto o por experiencias pasadas. No obstante, la eleccin no debe basarse solamente en la apariencia, pues hay otros aspectos igualmente importantes: si es fcil de educar, si es ruidoso o si tiene paciencia con los nios. Teniendo en cuenta todos estos factores, hay razas excelentes para cualquier persona, mientras que otras slo son aconsejables si ya ha tenido antes perro. Las siguientes tablas, realizadas con los datos aportados por ms de mil veterinarios en activo del mundo entero, muestran las caractersticas tpicas de cada raza. En una escala que va del 1 al 5, 1 es el mnimo y 5 es el mximo. 5
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CLAVES PARA CONVIVIR

vivir con un perro

Hacerse cargo de un perro no significa nicamente prevenir enfermedades o llevarlo al veterinario cuando surgen problemas. Cuidar de un perro significa comprender cules son sus necesidades psicolgicas y, al mismo tiempo, ayudarlo a integrarse en un entorno que, desde el punto de vista evolutivo, le es ajeno. Un perro tiene que aprender a dejarse tocar por extraos y a responder a las palabras que se usan en el adiestramiento, satisfacer sus necesidades en los viajes o cuando se queda solo en la casa. A medida que el perro envejece, tiene que velar cada vez ms por su bienestar y decidir cundo llega el mom ento de sacrificarlo.
El Beagle es una mascota muy popular

UNA BUENA CONVIVENCIA


Dejar que el perro haga lo que se le antoje suena muy atractivo, pues equivale a darle libertad para que viva segn sus instintos. N o obstante, es una idea tan poco realista para los perros como para nosotros. A nuestros hijos les enseamos buenos modales, las normas de higiene y cmo controlar su agresividad natural. Pues lo mismo debemos hacer con el nuevo miembro de la familia. Un perro feliz y satisfecho es aquel que ha aprendido a comportarse de manera responsable con los de su especie y con miembros de otras especies, especialmente con humanos. Ha refrenado su tendencia natural a morder, reacciona de manera positiva ante las personas, disfruta cuando le mandan, acepta ciertas limitaciones y, por su propio bien y su seguridad, responde a nuestras rdenes.

OBJETIVOS
La convivencia con un perro nos abre una ventana a otro mundo. stos son los objetivos bsicos que nos permitirn alcanzar una convivencia satisfactoria con nuestro perro. Los perros deberan: socializar con los humanos y con otros perros y animales; adaptarse a nuestro entorno; gozar del contacto con las personas; aceptar las limitaciones; aprender a controlar su agresividad; hacer sus necesidades donde deben; acudir cuando se les llama; aprender a caminar sujetos con correa; tener buenos modales dentro y fuera del hogar; no sufrir si se quedan solos en casa; confiar en las personas.

LA ESENCIA DEL ADIESTRAMIENTO


Su perro es un animal acostumbrado a vivir en manada que busca a un jefe al que respetar y obedecer, y ese jefe debe ser usted. Como animal de manada, goza del contacto y la proximidad con el resto de miembros de su grupo. Cree que la comida es la esencia de la vida, y le encanta masticar algo o simplemente poseer algo suyo que guardar. Esas dos cosas (comida y juguetes) sern, pues, las recompensas ideales, mientras que el peor castigo ser el aislamiento, estar lejos de usted. Los perros son muy sagaces para captar el lenguaje corporal y los sonidos, y aprenden rpidamente a interpretar el tono de voz del amo y su postura. Administre con tiento las recompensas y los castigos. Tenga a mano el premio y procure que el perro sepa que est ah. Si responde bien, dselo inmediatamente junto con una palabra de alabanza. Asimismo, castigelo enseguida que haga algo malo.

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ADIESTRAMIENTO

EDUCACIN BSICA
1. Elija una zona para hacer sus necesidades apartada de las distracciones y la actividad. 2. Va sea en el patio de su casa o en un rea pblica, escoja un lugar fcil de limpiar. Es ms sencillo recoger las deposiciones si la superficie es dura que si es de hierba. 3. Tenga preparado algo para recoger las deposiciones (una bolsa de plstico), y hgalo en cuanto el cachorro se haya aliviado. 4. Saque al cachorro para que haga sus necesidades despus de: comer. No espere mucho; jugar o hacer ejercicio; algn hecho excitante, saludarlo al llegar a casa; levantarse. 5.
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CON PERIDICOS Un cachorro tan pequeo como ste orina siempre que siente la necesidad. As pues, cubra con papel de peridico todas las reas a las que tiene acceso. Es importante que el cachorro note el papel bajo los pies. En unos cuantos das l mismo buscar papel de peridico cuando desee vaciar la vejiga.

HIGIENE EN EL H O G AR
Los perros son, por instinto, animales limpios que evitan ensuciar su cubil. Saque partido de ello y ensele que toda la casa es como su cubil, pues incluso los cachorros tienen profundamente enraizado el instinto de no ensuciar el nido. En un principio, djelo siempre en su jaula o su caja y llvelo donde quiera que haga sus necesidades. Una vez aprendido, podr disfrutar del privilegio de deambular por toda la casa. Lograr que el perro no ensucie la casa es fcil; slo requiere vigilancia por su parte.

siguientes signos le indican

que el cachorro necesita aliviarse: olisquea el suelo; da vueltas; corre con la nariz pegada al suelo; hace el gesto de agacharse. Si ve cualquiera de estas seales, interrumpa al cachorro y llvelo fuera. Si puede, evite cogerlo en brazos; se trata de que l mismo aprenda a caminar hasta el lugar asignado cuando tenga necesidad de aliviarse. 6. Use palabras clave que pueda decir en pblico sin avergonzarse. Con el tiempo, el cachorro las asociar con la necesidad de aliviarse. 7. Siempre hay accidentes. Si pilla al cachorro haciendo sus necesidades en casa, llmele la atencin con un grito. El objetivo no es asustarlo ni castigarlo, sino que atienda. Una vez captada su atencin, llmelo por su nombre y anmelo a que le siga afuera para acabar lo que ha empezado.

SI EL P E R R O YA ES ADULTO
Los principios bsicos de la educacin en casa se aplican igualmente a perros adultos. La nica diferencia es que tendrn que desaprender los hbitos pasados antes de aprender los nuevos. Para ensear a un perro adulto, llvelo de la correa junto a usted y no le permita deambular libremente por la casa hasta que haya hecho sus necesidades fuera. Si el perro empieza a orinar o defecar dentro, frnelo con un firme No! e inmediatamente squelo fuera. Cuando lo haga donde usted quiere, albelo con un entusiasta Buen perro. La clave del xito es limitar sus oportunidades de ensuciar donde usted no quiere que ensucie. Desde luego, siempre hay accidentes, pero mantenga la calma. Si los accidentes suceden con demasiada frecuencia, son signo de que no vigila al perro lo suficiente. Cualquier perro adulto es capaz de aprender a no hacer las necesidades en casa en menos de dos semanas. Si no lo consigue, consulte con su veterinario para asegurarse de que no sufre problemas mdicos tales como incontinencia.

ORIN A DE SU M ISIN
Los perros se orinan cuando estn asustados, aunque lo ms frecuente es que se orinen como signo de sumisin (especialmente las hembras). No

C L A V E S

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C O N V I V I R

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confunda eso con un fracaso de la educacin en casa. Dentro de la camada es un comportamiento natural mediante el cual un perro de rango inferior muestra su sumisin a otro de rango superior. Ello explica que orinarse cuando se est excitado sea un problema de cachorros, no de adultos. Si su cachorro se orina al verlo, no le ria ni le muestre su enfado. Pero tampoco le acaricie la cabeza ni lo toque, pues ambos son gestos de dominacin. N o le preste atencin y vaya a una zona cubierta con papel de peridico o plsticos, donde el perro pueda orinar. La mayor parte de los cachorros dejan de orinarse por sumisin a medida que maduran y van adquiriendo confianza. Curiosamente, aquellos cachorros que muestran este hbito son los que luego asimilan antes el adiestramiento de obediencia, pues estn muy centrados en el amo.

POR QU M I PERRO V U E L V E A H A C E R LA S N E C E S I D A D E S E N C A S A SI YA ESTABA EN SE A D O ?

Puede ser debido a las siguientes circunstancias:

dejar marcas de orina relacionadas con el sexo; actividad desacostumbrada en casa com o una fiesta; cambios en el liderazgo de la manada; trastorno emocional; llegada de otra mascota; el adiestramiento no lleg a completarse; orina de sumisin; miedo, estrs o ansiedad; mucha excitacin; un problema mdico.

LAS CLAVES DEL ADIESTRAMIENTO BSICO


Siempre es ms fcil ensear a un cachorro. Cuanto mayor sea el perro, ms le costar aceptar a una nueva persona como su lder. No obstante, con constancia lograr que el animal le respete. De hecho, ensearle buenos modales es mucho ms fcil de lo que parece. Nunca castigue a su perro si no le pilla in fraganti. Si, por ejemplo, al regresar a casa descubre que le ha roto cosas, no servir de nada castigarlo. El perro no lo entender; l solamente sabr que est enfadado con l y, por tanto, se mostrar sumiso para tratar de aplacarlo. Procure que las lecciones sean breves. Para un cachorro, uno o dos minutos es lo ideal, y cinco minutos ya es demasiado, aunque se puede repetir varias veces al da. Los perros ms adultos son incapaces de concentrarse ms de 15 minutos seguidos. Trate de hacer las lecciones divertidas. Si el perro se aburre, ya se puede ir olvidando del adiestramiento. Primero djele que descargue toda la energa fsica que ha estado reprimiendo. Despus del ejercicio se concentrar mejor. Realice el adiestramiento cuando el perro est alerta, por ejemplo, antes de comer. En el caso de un cachorro eso significa que dispondr de tres o cuatro oportunidades. A medida que el cachorro crezca y el nmero de comidas se reduzca, adistrelo despus de despertarse y de vaciar la vejiga y los intestinos.
ORINAR FUERA DE CASA Acostumbre al cachorro a orinar en la zona fuera de la casa que haya elegido. La mayora de los cachorros prefieren la textura de la hierba, pero a esa edad es sencillo adiestrarlos para que orinen en las alcantarillas si no se dispone de jardn propio.

ES ACO NSE JAB LE USAR U N C O L L A R D E C A S T I G O EN EL A D IE S T R A M IE N T O ?

Ese tipo de collares slo los usan los adiestradores

partidarios de la mano dura. Cuando el perro tira, el collar se tensa alrededor del cuello hasta que le produce dolor o le impide respirar. En mi opinin, es innecesario. Le recomiendo un collar de semicastigo en parte de nailon y en parte metlico, de manera que cuando el perro tira, es el nailon el que presiona. Para ensearle a que camine a su lado, utilice un collar de cabeza ajustable, un arns corporal o un collar de semicastigo.

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Q U P R E M IO S EN C O M ID A SON RECOMENDABLES D U R A N T E EL E N T R E N A M I E N T O ?

Las tiras de hgado seco funcionan muy bien porque

despiden un intenso aroma. Otra opcin son las tabletas de vitaminas y minerales con It dura.

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LECCIO NES B SIC AS


Las clases para cachorros son Iguales que un parvulario, es decir, un entorno ideal para estimular el aprendizaje a temprana edad y para empezar a moldear el comportamiento. Las mejores son las que siguen los siguientes principios: En la clase de los cachorros solamente se admiten perros de menos de 16 semanas. Se anima a toda la familia humana a que asista a las clases. Se seleccionan grupos de cachorros para que jueguen libremente. Las clases duran aproximadamente una hora, se prolongan unas seis semanas y siguen un programa fijado con anterioridad. Las clases le han sido recomendadas por su veterinario o por el propietario de un perro muy bien educado. Cuando asista a una clase para cachorros, fjese en que: Alguien vigile de cerca el desarrollo de la clase as como de los juegos. Se supervise el comportamiento de los nios que participan. No se permita que los cachorros ms valientes intimiden a los ms tmidos. Se forme un grupo de juegos con los cachorros peleones. Todas las clases acaben con un comentario positivo tanto para los cachorros como para los amos. Le manden deberes para casa que debe hacer antes de la siguiente sesin.

Al principio combine siempre los premios en comida con las alabanzas, para, a medida que pasa el tiempo, darle la mayor recompensa -comidaslo de vez en cuando. El mtodo ms efectivo para reforzar el adiestramiento es, justamente, darle premios de vez en cuando. Acabe siempre la sesin con elogios. Procure no reservar el premio ms sabroso para el final, pues, si lo hace, el perro estar deseando que acabe la sesin para ganarse el premio. Si quiere evitar distracciones empiece a adiestrar al cachorro dentro de casa. Puede ensearle tanto las rdenes de obediencia ms simples como Ven, Sintate, Quieto y chate as como tambin a caminar con correa o Al pie. El recibidor es un lugar excelente para empezar a practicar. Una vez que el cachorro responda de manera positiva en ese contexto, busque otro con ms distracciones, como por ejemplo un patio trasero. No practiquen en entornos ms complicados, como la calle, hasta que haya aprendido a obedecer las rdenes en un lugar tranquilo. Sea constante. Mantngase bien erguido, llmelo por su nombre para captar su atencin y dle rdenes verbales o con un ademn solamente cuando le est mirando. Si obedece, prmielo al instante y procure no darle rdenes que sabe que no puede obligarlo a cumplir. Cuando quiera reirle, srvase de un lenguaje corporal rgido, baje la voz y diga N o severamente. Ensee al perro a responder a una combinacin de signos verbales y gestuales. Mantenga la calma. N o le repita muchas veces la misma orden, porque solamente conseguir confundirlo. Si el adiestramiento no funciona, djelo estar y reflexione sobre lo que est haciendo; es posible que el problema sea usted y no el perro. N o le d vergenza pedir ayuda, por ejemplo a su veterinario. Si los miembros de la familia que participan en el adiestramiento son varios, asegrese de que todos utilizan las mismas rdenes y gestos para evitar confundir al animal. Y no se le ocurra tratar de adiestrar a varios perros al mismo tiempo, pues es tarea casi imposible. Si desea ensear a dos perros, hgalo por turnos; mientras adiestra a uno, lo alaba o lo castiga, mantenga al otro lejos para que no oiga nada.

LAS R D E N E S BSICAS
Las cuatro rdenes bsicas son Ven, Sintate, Quieto y Echate. Una vez que el perro comprenda estas rdenes bsicas y las cumpla, estar listo para caminar a su lado. Es preciso que entienda Sintate, porque sa es siempre la posicin de partida para caminar a su lado. Tradicionalmente, se les ensea a caminar a la izquierda del amo, de modo que su hocico quede a la altura del pie ms avanzado de la persona, razn por la cual la orden es Al pie. N o importa que le ensee a hacerlo con o sin correa. N o se trata de que un modo sea mejor que el otro, sino de cul cree que es el ms adecuado para usted y su perro. Si el cachorro le sigue sin problemas yendo suelto, ser sencillo ensearlo a caminar a su lado con correa. Use una correa con un mosquetn del peso adecuado para el animal. Si el cachorro an no conoce la correa, djele que antes la examine y la olisquee.

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VEN

TR UCO S
Cmo conseguir que el perro acuda a la llamada:

Coloqese a poca distancia del I cachorro, en una habitacin tranquila y sin distracciones, por ejemplo un recibidor. Con una golosina bien visible en la mano, llmelo por su nombre y, cuando comience a avanzar, dle la orden Ven.

Para asegurarse de que el perro cumpla siempre las rdenes use una correa (si est en casa, puede ser ms delgada que la de paseo). De este modo podr captar su atencin. No la use a modo de sedal para tirar del perro. D un fuerte tirn para llamar su atencin y luego atrigalo hacia usted con un premio, no a la fuerza. No diga nunca Ven si no est seguro de ser obedecido. No lo llame nunca con la orden Ven para apartarlo de algo muy excitante y pasar a algo poco interesante.

Mientras el cachorro se va acercando, anmelo diciendo Muy bien con un tono de voz animado y demostrando entusiasmo. Para incitarlo a que acuda a usted directamente, flexione ligeramente las rodillas y abra los brazos.

Nunca lo llame con la palabra Ven si va a castigarlo. Si su perro no responde a una orden o se comporta mal, evite la palabra No. Resrvela para faltas ms graves. En su lugar, emplee una palabra ms neutra como Mal. Si el perro pierde la concentracin, probablemente es que ha elegido un momento o un lugar poco adecuado para la leccin. Vulvalo a intentar cuando el perro est ms dispuesto. Antes de que d comienzo el adiestramiento, permtale que juegue

Cuando est ya casi junto a usted, arrodllese para ponerse a su nivel. Felictelo de nuevo con palabras y caricias, y dle la golosina. Para mantener su inters, vaya cambiando el lugar de adiestramiento.

y se canse para quemar el exceso de energa.

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TR U C O S
Trucos para ensear a su perro a sentarse: La mayora de los perros se sientan cuando no quieren perder de vista algo situado encima de ellos. Si su perro no lo hace, sujtelo por el collar con una mano y, con la otra, empuje suavemente los cuartos traseros del perro hacia abajo mientras le da la orden Sintate. Inmediatamente dle una golosina y felictelo verbalmente. Ms adelante ordnele Sintate cuando estn caminando y usted se pare, o est jugando y quiera llamar su atencin. No lo excite en demasa. Si las golosinas le vuelven tan loco que es incapaz de concentrarse en las rdenes, busque otro tipo de premios y procure practicar cuando no tenga mucha hambre. Nunca le d una orden que no est seguro que va a obedecer. Si no, le estar enseando a hacer caso omiso.

SINTATE
-4

Pngase frente al cachorro y retroceda con la correa en la mano

izquierda y una golosina en la derecha. Entonces, con actitud calmada y para no excitarlo, dgale Ven y mustrele el premio.

Cuando el cachorro llegue junto a usted, alce lentamente la golosina

por encima de su cabeza. El cachorro se sentar para no perderla de vista. Cuando empiece a doblar las patas traseras, ordnele Sintate.

Trucos para ensearle a quedarse quieto: Practique con el perro sentado junto a un muro. De ese m odo no se ir hacia atrs. Cuando levante la orden de Quieto, no le felicite demasiado. Si lo hace, se excitar y empezar a saltar a su alrededor. Albelo, pero con mesura. Nunca practique el Quieto cuando las circunstancias impiden al perro concentrarse realmente en usted. Si est inquieto por la presencia de otros perros o hay algo que le interesa mucho, tiene la mente puesta en otro sitio. Recuerde que las sesiones deben ser breves, pero que debe captar toda su atencin.

Repita la orden Sintate situndose frente al cachorro y a

su lado. Cada vez que lo haga bien, felictelo y dle un premio. Vaya reduciendo las veces que le d una golosina, hasta que la alabanza sea premio suficiente.

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SINTATE Y QUIETO

Sostenga con la mano izquierda la correa larga

(recogida de modo que est tensa) y lleve en la derecha una golosina. Cuando el perro se fije en el premio, ordnele Sintate.

Con la correa an tensa, d un paso adelante con

el pie derecho. Cuando empiece a desplazarse, dgale Quieto.

Avance el pie izquierdo hasta juntarlo con el

derecho. Recuerde mantener siempre el contacto visual con el perro.

Ejerciendo una ligera presin con la correa y

mantenindola sobre la cabeza del perro, vulvase de cara a l. Mantenga su atencin sosteniendo en lo alto la golosina.

5
Prmielo por no haberse movido. A continuacin camine lentamente a su alrededor sosteniendo la correa por encima de su cabeza. D las menos rdenes posibles para no confundirle.

Despus de varias sesiones, el perro se

sentar y se quedar quieto mientras lleve la correa. Es el momento de soltarla y repetir los cinco pasos anteriores. No

Cuando se siente y se quede quieto con la correa

Para finalizar la sesin, abra los brazos y diga

suelta, dle el premio. La recompensa debe darse cuando est cumpliendo la orden, y no despus.

Muy bien. Acabe siempre con un comentario positivo. Por muy satisfecho que est, procure no excitarlo hasta haber acabado el perodo de adiestramiento.

se olvide de felicitarle.

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TR U C O S
Trucos para ensear a su perro a tumbarse: Si ms que echarse lo que hace es arrastrarse hacia delante sobre las ancas, arrodllese a su lado y, desde la posicin de sentado, coloque las palmas de las manos debajo de sus patas delanteras, levnteselas suavemente hasta la posicin de pedir y luego bjelas a la posicin de tumbado. Recompnselo enseguida con alabanzas / una golosina. Si su perro se niega a quedarse echado, aplique una presin suave sobre la cruz (el rea situada por encima de los hombros) con ambas manos. Recompnselo y sultelo diciendo Ya est.

CHATE

el collar con la mano derecha. Sosteniendo una golosina en la mano izquierda, coloque la mano frente al hocico del perro antes de moverla hacia abajo.

Con el cachorro sentado, arrodllese a su izquierda y cjale

Cuando el cachorro siga la golosina, mueva la mano hacia

delante. En el momento en que el cachorro empiece a tumbarse, dle la orden chate, pero no lo premie an.

Trucos para ensearle a que camine con correa: Si su perro es bullicioso y trata de jugar con la correa, diga No, aprtese, dle la orden Sintate y vuelva a empezar el ejercicio. Si en lugar de caminar el perro trata de morder la correa, roce la parte que puede morder con una sustancia antimordiscos de sabor desagradable, pero que no entraa ningn peligro. Si el perro se distrae, coja el collar con la mano izquierda y colquelo en la posicin correcta, a su lado. Capte su atencin con un premio y contine. Si la distraccin es irresistible, dle una orden que sepa que va a obedecer, por ejemplo Sintate, y felictelo. Prosiga con el ejercicio cuando la distraccin desaparezca.

Aleje la golosina justo lo suficiente para incitar al

cachorro a echarse. Entonces felictelo y prmielo. Repita este ejercicio a menudo, hasta que el cachorro obedezca solamente con la orden.

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AL PIE

collar cmodo y que est bien ajustado. Primero deje que examine y huela la correa y luego engnchela al collar.

Comience pracuuando dentro de casa. El cachorro debe llevar un

Con el cachorro a su izquierda, sostenga la correa y una golosina

en la mano derecha. La mano izquierda tambin sostiene la correa, floja, preparada para deslizarse hacia el collar. Ordene al cachorro que se siente.

Eche a andar empezando con el pie izquierdo. Cuando el cachorro

comience a andar a su lado, dle la orden A l pie. Si se adelanta, deslice la mano izquierda hacia el collar y tire suavemente de l hacia atrs.

Si el cachorro se mantiene junto a su pie. felictelo y dle el premio.

Cuando ya sea capaz de caminar al pie en lnea recta y sentarse cuando

Entonces ordnele que se siente. A medida que el cachorro vaya obedeciendo la secuencia de rdenes, aumente la distancia recorrida.

se lo manda, puede ensearle a girar a la derecha. Con la mano izquierda guelo al tiempo que le da la orden -Al pie.

Para que gire a la izquierda, camine ms aprisa, manteniendo una

golosina frente al hocico del cachorro para que l vaya ms despacio. Mantenga al cachorro pegado a su pierna izquierda y dle la orden Sigue cuando l frene.

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PRO BLEM A S DE CONDUCTA

SOLO EN CASA
La realidad de la vida moderna hace necesario que los perros aprendan a quedarse solos en casa algunas horas. Ser sencillo si aplica los siguientes consejos para prevenir la ansiedad de la separacin. Acostmbrelo a estar en su jaula o proteja su hogar contra destrozos. Antes de dejarlo solo, squelo a hacer ejercicio. Un perro cansado tiene menos probabilidades de ladrar, excavar o destrozar cosas. Antes de marcharse, que el perro haga sus necesidades y coma. Con el estmago lleno, el comportamiento ms natural es el reposo. Proporcione a su perro un refugio seguro en la casa, por ejemplo un cesto cmodo o una cama. Vyase y regrese discretamente. Es decir, no se despida con caricias ni con palabras, ni tam poco le salude con entusiasmo al volver. Antes de irse, frote su juguete favorito en sus manos para dejar su olor, y luego dselo al perro. Esconda otros premios, por ejemplo golosinas, por la casa. De este modo el perro estar ocupado. Para silenciar ruidos que pueden excitarlo, deje encendido el televisor o el equipo de msica. Algunos medicamentos ayudan a paliar los casos de ansiedad grave por separacin, pero stos no solucionan el problema. La nica solucin es el adiestramiento. Nunca deje solo al perro en casa todo el da. Si es preciso, pida a un amigo que lo saque a pasear y jugar. Otra posibilidad es contratar a un paseador profesional de perros o llevarlo a un lugar donde lo cuiden durante el da (pg. 49).

Tarde o temprano todos los perros desarrollan hbitos que no nos gustan. Por suerte, la mayora de ellos no representan sino pequeas molestias, pero otros son tan antisociales que deben cambiarse. Es conveniente saber de antemano qu hacer por si el problema se presenta. Primero, debe reducir las posibilidades de que el problema se repita y, segundo, tratar de comprender por qu ha surgido. Por ejemplo, si descubre a su perro mordiendo un zapato, ensee a la familia a que no dejen zapatos tirados por cualquier parte y proporcione al perro un juguete para morder. Si su perro tiene la costumbre de saltar para saludar, ensele a que se siente cuando usted llega a casa y, en vez de castigarlo, recompnsele por sentarse. Y si ladra cuando oye un ruido, ensele el juego de buscar y traer un objeto. Ya ver como no le es posible ladrar si tiene un juguete blando en la boca. Las conductas indeseables se dividen en tres categoras: problemas de aburrimiento, problemas de excitacin y problemas de agresividad.

EL P E R R O A B U R RID O
El aburrimiento genera ansiedad y sta, a su vez, despierta la creatividad del perro con resultados desastrosos. La ansiedad provocada por la separacin es muy comn en los perros que fueron abandonados o aquellos que han desarrollado una total dependencia hacia sus amos. Un perro aburrido masca lo que sea, cava, alla, ladra, salta vallas o no deja de dar vueltas. Los perros necesitan masticar algo a menudo. Roce con un producto antimordiscos los objetos que desee preservar y proporcinele juguetes adecuados para mascar. Si su perro es un cavador nato, trate de alejarlo de los arriates o del csped hacia una zona ms aceptable. Restrnjale el acceso a una zona de jardn determinada y constryale un foso de arena. Para evitar que alle y ladre, primero tendr que ensearle a hablar. Ate al perro a una valla, aljese un metro de distancia y ensele un juguete. Cuando el perro ladre por la frustracin, dle una golosina. Justo cuando ladre diga Habla y recompnselo con comida. Una vez que el perro haya aprendido a ladrar a la orden de H abla, felictelo slo con alabanzas. Para ensearle el Calla, dle la orden cuando est ladrando y recompnselo con un juguete o una golosina cuando deje de ladrar. Sea paciente, pues lleva su tiempo. Cuando aprenda a dejar de ladrar a la orden Calla, aljese una corta distancia y repita el ejercicio desde el principio, recompensndolo con comida o un juguete. Luego prmielo con alabanzas a distancia cuando obedezca la orden de callarse. Una vez que haya aprendido a callarse, finja que se marcha, ordenndole el Calla antes de irse. Qudese detrs de la puerta. Si ladra, haga un ruido, por ejemplo deje caer una cacerola de aluminio para asustarlo y que deje de ladrar. Entonces regrese y felictelo por estarse callado. Si su perro tiene el hbito de saltar vallas, cree obstculos. Por ejemplo, ensarte latas en una cuerda que colocar a 30 era de la valla y 90 cm del

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suelo. El ruido ser un excelente disuasorio. Otra posible solucin es colocar tela metlica en el suelo a lo largo de la base de la valla, aunque debe asegurarse de que los orificios no dejen pasar las patas del perro. La tela metlica funciona muy bien para evitar que el perro excave.

C O N SE JO S

EL P ER RO EXCITADO
Los perros demuestran su excitacin de muy diversos modos: ladrando, tirando de la correa, saltando a la cara para tratar de lamerla, dando ligeros mordiscos (como los terriers) o, en especial los Bull terriers, persiguindose la cola. Las claves para prevenir estos comportamientos son el ejercicio y el adiestramiento bsico de obediencia. Anticpese al problema. Por ejemplo, si su perro suele abalanzarse sobre las visitas para saludarlas, pngale la correa o llvelo a otra habitacin. Otro mal hbito muy comn consiste en tirar de la correa. Repase las rdenes bsicas de obediencia hasta asegurarse de que su perro las entiende. Es decir, ensele de nuevo a caminar a su lado, pero esta vez coloque el perro a su izquierda y deslice su mano izquierda hasta cerca del collar. Si l tira hacia delante, usted tire de l hacia atrs con firmeza al tiempo que le ordena Sintate. Comience a caminar otra vez dndole la orden Al pie. Si vuelve a tirar, repita el mismo procedimiento. Otra manifestacin comn de excitacin es saltar. Es mejor usar una orden positiva, como Sintate, que una negativa, como Fuera. Haga caso omiso de los recibimientos exaltados, evite mirarle a los ojos y siga

Cree de antemano situaciones en las que su perro aprenda autom ticamente l solo a no hacer algo. Si no quiere que mordisquee segn qu objetos, use un rociador amargo o cualquier sustancia que tenga sabor desagradable. Lo m ismo se aplica para los ruidos. Para evitar que se suba a las camas o al sof en su ausencia, coloque en esos lugares alarmas para ventanas sensibles a la vibracin, que pueden adquirirse a precios muy asequibles. D rienda suelta a su ingenio en lo que los adiestradores profesionales llaman terapia por aversin. Lo ms natural es que el perro aprenda solo a partir de una situacin, sin la intervencin del amo.

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AULLAR Los perros allan para comunicarse con el resto de la manada. Normalmente estn diciendo: -Dnde ests?. Si su perro alla cuando se queda solo, es que se aburre. En vez de castigarlo busque alternativas: procurar que no se aburra con juguetes, ms actividad o compaa.

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como si nada. No levante la voz, ni mueva los brazos, ni lo estimule. L.os terriers suelen tirar de la ropa o dar pequeos mordiscos cuando estn excitados. Para eliminar este molesto hbito, ensele a llevar un juguete en la boca. Si est ocupado haciendo una cosa, no pensar en otra. Combine traerle un juguete con los ejercicios de Sintate y Quieto. Llevar un juguete en la boca es la solucin ideal para evitar los ladridos. En la pgina 40 se explica cmo eliminar los ladridos por aburrimiento.

REEDUCACION

EL PERRO AGRESIVO
Algunos perros nacen con una mayor tendencia hacia la agresividad, aunque ello solamente ser un problema si la familia, deliberadamente o sin ser consciente de ello, fomenta el desarrollo del potencial agresivo del perro. Un contacto temprano con la familia, con desconocidos, con otros animales y con una amplia gama de experiencias reduce la probabilidad de que un perro desarrolle agresividad. Siempre hay una razn que explica el comportamiento agresivo; al menos, una razn para nuestro perro, aunque nosotros no la veamos. Es importante comprender exactamente por qu su perro se muestra agresivo. Una vez que el perro desarrolla este tipo de comportamiento, nunca desaparece por s solo, sino que somos nosotros quienes debemos frenarlo, reducirlo y eliminarlo. No dude en buscar ayuda profesional.

Aunque los malos hbitos son muy variados, casi todos ellos se reducen o se corrigen siguiendo estas normas bsicas: Repita el adiestramiento de obediencia y asegrese de que su perro comprende todas las rdenes bsicas. No le premie nunca, ni siquiera con

Agresividad dominante
Este tipo de agresividad es la razn ms comn de que un perro grua a su amo o le muerda. Evite los castigos fsicos, pues son provocadores y podran empeorar la situacin. Con la actitud corporal, la expresin facial y el tono de voz recuerde al perro que usted es el lder de la manada. Si su perro es dominante, impngale su autoridad sujetando una correa al collar. As, en caso necesario, podr llevarlo a otra habitacin para aislarlo temporalmente (no ms de un minuto) del resto de la familia. En lugar de guardarle rencor, reconsidere su relacin con l para decidir por qu osa rebelarse. Recuerde que hay pequeos gestos a los que el perro da una enorme importancia. La agresividad dominante entre dos perros es ms habitual cuando ambos son similares -mismo sexo, misma edad y mismo tamao-. Nuestra respuesta instintiva es consolar el perro ms dbil, lo cual puede ser contraproducente. Recuerde que el perro dominante debe comer antes, recibe antes sus caricias y pasa antes por la puerta. Si, pese a ello, el perro ms dbil no se somete, considere la posibilidad de castrarlo (pg. 46). Castrar al perro ms dbil puede parecer una solucin cruel, pero basta para acabar con la agresividad dominante.

un simple Hola sin que antes haya hecho algo por usted, por ejemplo sentarse o echarse. Evite problemas asegurndose de que sabe imponer al perro las rdenes bsicas de obediencia. Proporcione a su perro oportunidades para dar salida a su comportamiento natural. Procure que su perro no encuentre satisfaccin en su conducta inaceptable. En ocasiones ser necesario imponerle un castigo no excesivamente severo. Persista. No espere milagros de la noche a la maana. Normalmente se necesitan unas tres semanas para corregir este tipo de problemas. Si no sabe cmo proceder, ya ha

Agresividad sexual
Este tipo de agresividad puede aparecer en ambos sexos. En el caso de las hembras se da dos veces al ao, cuando sus hormonas estn activas. Todas las hembras despus de ovular pasan un perodo de dos meses de embarazo hormonal (pg. 57), durante el cual pueden mostrarse posesivas con determinados objetos como zapatos, juguetes blandos o calcetines. Es

existido agresin o tiene cualquier pregunta sobre el comportamiento de su perro, acuda al veterinario. Seguro que l le puede recomendar un buen adiestrador.

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Algunos amos tratan de excusar el com portam iento agresivo de sus perros argum entando que no es ms que una etapa o que no hay de qu preocuparse porque un com portam iento dominante resulta encantador. Sea sincero y responda: Su perro: le grue? le ensea los dientes? trata de m order cuando le quita un juguete, huesos o comida? se encoge y se esconde detrs de usted cuando llegan visitas? ladra y corre hacia la puerta cuando llega alguien desconocido? le m ordisquea los tobillos cuando est m uy excitado? persigue objetos que se mueven? clava en usted una m irada desafiante? Si ha contestado S a cualquiera de estas preguntas, posee un perro potencialm ente agresivo y sera aconsejable que hablase con su veterinario.

la llamada agresividad maternal. La agresividad entre machos es habitual y puede ocurrir durante todo el ao. Es ms frecuente en perros a los que cuando eran cachorros se les permitieron los juegos violentos. As pues, no deje que su cachorro muerda a otros perros, les ponga las patas encima del lomo o monte cualquier otra parte de su cuerpo y empuje. A veces el otro perro de la familia, que es mayor y ms tolerante, le permite al cachorro tal comportamiento, por lo que luego el cachorro lo intenta con perros desconocidos.

Agresividad por miedo


sta es la razn ms comn por la que un perro muerde a un desconocido. Suele ser debido a que de cachorro no tuvo oportunidad de relacionarse con mucha gente. Un perro que se orine por miedo puede morder tambin por miedo. Observe si su perro muestra signos de miedo y corrija este problema antes de que llegue a morder.

Agresividad cazadora
Se trata de una forma de agresividad primaria y muy bsica que potencialmente todos los perros poseen. Los perros persiguen objetos que se mueven. Algunas razas (como los terriers, los perros pastor y muy especialmente los lebreles y los sabuesos) estn genticamente preparados para perseguir presas, abalanzarse sobre ellas y morderlas. La mejor prevencin consiste en una temprana socializacin del cachorro.

Agresividad territorial
Donde ms seguro se siente un perro es en su propio territorio -ya sea dentro de la casa, en el jardn o en el coche- y puede mostrarse agresivo si cree que un desconocido pretende invadir ese territorio. Para prevenir (o solucionar) este problema, presente el cachorro al personal de reparto y a otras personas que visiten su hogar. N o hay nada malo en que el perro d la alarma cuando alguien llega a la casa, pero debe evitarse que proteja ese territorio de manera compulsiva.

M IEDO A LAS M ANOS Un perro que no se deja tocar es posible que haya sufrido maltratos, que no socializ correctamente cuando era un cachorro o que tenga un carcter dominante y pretenda controlarlo todo. Asimismo, los perros viejos que ven mal pueden tratar de morder si alguien intenta tocarlos.

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AGRESIVIDAD POSESIVA Algunos perros gruen y ensean los dientes de manera muy teatral para proteger juguetes y comida. Es algo bastante usual en razas como el Golden retriever. SI con la amenaza no basta, el perro muerde. Con ayuda profesional puede eliminarse este tipo de problemas en un plazo de tres semanas. Pida consejo a su veterinario.

C M O P U E D O EVITAR QUE M I P E R R O P ER S IG A A C IC L IS TA S Y C O R R ED O R ES ?

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Pida ayuda a sus amigos. Cuando su perro los persiga,

en vez de satisfacerlo huyendo, que se paren y le rocen con una pistola de agua. MI P E R R O ES A G R E S I V O CO N
LO S R E P A R T ID O R E S . QU PUEDO HACER?

Hable con ellos y acuerden que dejen golosinas para el

perro junto con los paquetes. Si el perro est en el jardn cuando llegan, deje su juguete favorito o una golosina junto a la puerta con instrucciones de que se le d al perro cuando la puerta se abra.

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Agresividad por comida y juguetes
Algunos perros son muy posesivos con la comida o los juguetes. Ensee a su perro a dejarse tocar mientras come, que entienda que no es ninguna amenaza y que aunque sus manos se acerquen al cuenco no le quitar la comida. Mientras est comiendo, arrodllese a su lado y ofrzcale un bocado an ms sabroso, por ejemplo un trozo de carne o una golosina. Cuando ya est acostumbrado, esconda el premio en la mano, meta la mano en el cuenco y, cuando el perro se la huela, brala y dle el premio. Luego deje que el perro acabe de comer. As aprender a alegrarse de que se acerque cuando come en vez de sentirlo como una amenaza.

C O M P R U N PER R O POR S E G U R I D A D . C M O LO ENSEO A QUE PROTEJA LA CASA?

Ensele a ladrar, no a morder. La funcin de un

perro de guarda es disuadir y no atacar. Usted es responsable de las acciones de su perro. Si le ensea a morder, y el perro muerde, usted es doblemente responsable.

P U E D O V O L V E R A CO N FIA R E N M I P E R R O D E S P U S DE QU E HAYA M O R D ID O A UN M IE M B R O DE LA F A M IL IA ?

Agresividad por problemas de salud


Un perro enfermo es natural que se muestre irritable o agresivo. Cuando le duele algo, su respuesta instintiva es morder. Sea cuidadoso cuando toque a su perro enfermo o herido (pgs. 400-401). Otros trastornos de salud, como el hipotiroidismo, se asocian asimismo con un comportamiento agresivo.

Depende de por qu ha mordido, de la forma de

agresin y de qu medidas ha tom ado usted para impedir que se repita. Para eliminar el riesgo inminente pngale un bozal. De este modo, tendrn tiempo para considerar la situacin y tomar una decisin. En m uchos casos, si se acta rpidamente, es posible volver a recuperar la plena confianza en el perro.

Agresividad adquirida
Algunas personas ensean a sus perros a ser agresivos. Pero este tipo de agresividad cuesta mucho de corregir. Si desea que su perro proteja la casa,

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simplemente ensele a ladrar con ferocidad e invierta su dinero en una

CO N SEJO S
Planifique de antemano qu hara si surge la necesidad de abandonar su hogar bruscamente. Si vive en una zona susceptible de sufrir desastres naturales, com o inundaciones o huracanes, infrm ese sobre posibles planes de salvamento para animales dom sticos. Asegrese de que en la identificacin del perro figuran datos actuales com o telfono de contacto o direccin de Internet. Prepare un dossier de emergencia con los certificados de vacunas del perro, el nmero del m icrochip o tatuaje identificativo, instrucciones sobre m edicacin y dieta, una foto del perro as com o nombre, apellidos y nmero de telfono de su veterinario. Saque dos copias de esta inform acin, una para usted y otra para un amigo, por si acaso la suya se perdiera.

alarma antirrobo.

LA CASTRACIN Y SU S EFECTOS S O B R E LA CONDUCTA


La castracin -operacin que consiste en extirpar los rganos productores de hormonas sexuales del macho o de la hembra- corrige algunas formas de delincuencia. En los machos supone la extirpacin de los testculos; y en las hembras, de los ovarios y el tero. Es la prctica ms recomendable para prevenir la reproduccin no deseada, aunque tambin afecta al comportamiento de machos y hembras. La castracin elimina (o para ser ms exactos, reduce de manera espectacular) la cantidad de hormonas masculinas, lo cual reduce la necesidad del macho de marcar frecuentemente su territorio con orina, la agresividad hacia otros machos y la costumbre de vagar por un amplio territorio en busca de rastros de olor dejados por otros perros. En las hembras las hormonas femeninas slo afectan a la personalidad durante los dos perodos de celo al ao, pero la castracin acaba con estos cambios de conducta. N o obstante, en casos excepcionales, cuando la hembra es muy dominante, la ausencia de progesterona, que tiene efectos calmantes, puede agudizar la personalidad dominante. Sin embargo, la castracin no impide que el perro o la perra guarden la casa, ni evita que el perro muerda por miedo, que persiga todo lo que se mueve ni que defienda ferozmente su territorio. Es decir, la nica diferencia es que el perro presta ms atencin a las personas porque le interesa menos

VIAJAR EN COCHE A la mayora de los perros les gusta viajar, pues rompe la monotona y a menudo acaba en actividad fsica. Ensee a su perro desde pequeo a que se est sentado y quieto en el automvil y que no proteja con excesivo celo ese pequeo territorio.

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el sexo. Si tiene un macho agresivo y desea averiguar si se calmara con la castracin, el veterinario puede inyectarle hormonas para castrarlo qumicamente. ste es un procedimiento seguro a corto plazo, pero si se suministran durante cierto tiempo pueden surgir efectos secundarios.

PERRO PERDIDO

VIAJAR CO N EL PERRO
Antes de emprender viaje asegrese de que su perro no correr riesgos. Los perros deben viajar tras una red, a ser posible en una jaula espaciosa, o en el asiento de atrs equipado con un arns que se sujeta en el anclaje del cinturn de seguridad y que le permite tumbarse. Durante el trayecto, detngase cada pocas horas para que el perro haga un poco de ejercicio. Lleve siempre una botella de agua y un cuenco para drsela. En caso de que se maree, su veterinario puede proporcionarle la medicacin adecuada. Si viaja con frecuencia, la mayor parte de los problemas del viaje pueden solucionarse en el plazo de tres semanas. Nunca se le ocurra dejar al perro encerrado en el coche al sol o cuando hace mucho calor. La insolacin es una de las causas de muerte en perros ms fciles de evitar (pgs. 408-409). Infrmese de si los veterinarios de la zona se hacen cargo del cuidado de perros durante algunas horas. No permita al perro que saque la cabeza por la ventanilla, pues puede sufrir daos en los ojos a causa del polvo u otros residuos.

Si su perro se pierde, recuerde: No se deje llevar por el pnico. Piense qu es posible que haya hecho su perro al verse separado de usted. Inicie inmediatamente la busca por

VIAJAR PO R EUROPA CON SU PERRO


En la mayor parte de los pases europeos no supone ningn problema. De hecho, muchos medios de transporte pblico tambin admiten perros, aunque tendr que pagar un suplemento. En Blgica y Francia, por ejemplo, es muy posible que su perro sea tan bienvenido en muchos restaurantes como usted mismo, y que se le ponga un cuenco con comida y agua bajo su mesa. Viajar con perro por Europa es relativamente sencillo. Desde luego, en cada pas rigen normas especficas, aunque todas ellas exigen un certificado veterinario que confirme que el animal goza de buena salud, que no porta enfermedades infecciosas ni contagiosas y que recibi la vacuna contra la rabia entre treinta das y un ao antes de emprender el viaje. Noruega, Suecia, Irlanda y el Reino Unido -pases en los que ya no existe la rabia- imponen ciertas restricciones a la importacin de perros: est permitida la entrada, con condiciones, de perros procedentes del resto de Europa occidental, y de otras zonas libres de rabia como Australia y Nueva Zelanda, Hawai y Japn. Los perros procedentes de otras partes del mundo deben residir en Europa occidental al menos seis meses antes de que se le permita la entrada, temporal o permanente, en las islas Britnicas o Escandinavia. Los perros procedentes de Estados Unidos y Canad pueden viajar directamente al Reino Unido.

su zona y pregunte a la gente si ha visto a su perro. Llame a la polica, a los refugios de animales cercanos, a su veterinario y a otros veterinarios de la zona. D una descripcin del perro y al menos dos telfonos de contacto: el de casa y el mvil o su direccin de Internet. Haga una lista con los nmeros de telfono de toda la gente a la que pide su colaboracin. Pegue varios mensajes de SE RECOMPENSARA- en letras grandes. La recompensa siempre es un buen incentivo. Incluya una fotografa del perro, por ejemplo la que guarda en el dossier para emergencias. Cuando recupere al perro, no se olvide de llamar a todas las personas a las que pidi ayuda para darles la buena noticia y darles las gracias por su colaboracin.

VIAJE EN AVIN, BA RCO Y FERROCARRIL


Debido a un traslado de residencia o a las vacaciones, es posible que necesite viajar con su perro en transporte pblico. Asegrese de que la jaula en la que viaja el perro es segura, que es de las dimensiones adecuadas al tamao del animal y que cumple con las regulaciones de la compaa de

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QU E N F ER M E D A D E S PUEDE CO NTRAER M I PER R O EN U N A RESIDENCIA?

Las enfermedades contagiosas ms comunes

son las que se transmiten por el aire -c o m o la tos de las perrerascausadas por virus y bacterias. sta es la razn por la que las buenas residencias exigen certificados de vacunacin actualizados. No es probable que coja parsitos intestinales, pero los parsitos externos -sob re to d o pulgasproliferan all donde se concentran animales. Antes de llevarlo a la residencia, trate al perro con un producto antipulgas

(pg. 161)BUENOS VECINOS Entre vecinos que tienen perro puede desarrollarse una buena amistad, pues se ayudan cuando es necesario. No obstante, cuidar del perro de otra persona es una gran responsabilidad. Un perro puede ser motivo de rencillas entre vecinos.

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NO SE P E L E A R A N LO S PER R O S SI LOS SACAN JUNTOS?

Las personas que trabajan en residencias para animales o

tratan con perros comprenden el lenguaje corporal canino y previenen las peleas. Adems, son muy pocos los perros que necesitan afirmar su autoridad cuando estn en un entorno extrao. De vez en cuando surgen conflictos. Por esta razn debe asegurarse de que deja al perro en un lugar con servicio veterinario.

transporte. Es preciso proveer al animal con dos formas de identificacin: su placa y el microchip. Evite viajar en avin con temperaturas muy elevadas. Cada ao se producen muertes accidentales debido a insolacin cuando los perros deben esperar en la bodega de aviones con retraso.

LAS RESIDENCIAS CANINAS


Las buenas residencias ofrecen un hogar lejos del hogar para los perros. Las hay desde las ms sencillas a las francamente lujosas. Algunos establecimientos de este tipo son verdaderos hoteles caninos de cinco estrellas con sofs individuales en cada jaula, juegos programados, aseo y cepillado e incluso programas para perder peso. En trminos generales, cuanto ms caras son, mayor es la atencin personalizada que dedican a los inquilinos. A la hora de elegir una residencia preste especial atencin a los siguientes puntos: se permite inspeccionar las instalaciones; exigen que todos los perrosestn vacunados y desparasitados; dentro y fuera se permite al perro elegirdnde ubicarse; en la jaula hay una plataforma elevada; los lechos son cmodos e higinicos; no hay malos olores; el personal tiene contacto con los perros dos veces al da; dan a los perros el tipo de alimentacin que los amos prescriben; se dispone de servicio veterinario de urgencia las 24 horas del da; siempre que es posible, dos perros comparten jaula.

P R

PUEDO DEJAR A M I P ER R O EN U N A R E S I D E N C I A S I T O M A M E D IC A C I N ?

Siempre que su estado sea estable, simplemente explique

al personal de la residencia la situacin y deje el nmero de su veterinario por si acaso. Normalmente, no hay dificultades para aceptar a un perro que toma medicacin. Asimismo, si el personal es competente, sabr cm o administrarle esa medicacin. Pero no espere que controle el estado de salud del perro tan bien com o usted.

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Si tiene previsto dejar al perro en residencias caninas, acostmbrelo a que tenga control de los esfnteres y haya recibido el adiestramiento de obediencia bsico. Es conveniente que desde una edad temprana integre la estancia en una residencia canina como parte normal de su vida.

C O N SE JO S
A m edida que la relacin con el perro se va afianzando, a algunas personas les cuesta m ucho dejar a su mascota en una residencia por miedo a que sea incapaz de superar la separacin. Qu tontera! Aunque algunos perros sufren de ansiedad por la separacin, lo cierto es que enseguida se les pasa. De hecho, los perros son ms veleidosos de lo que nos imaginamos. Siempre que alguien les ofrezca atencin, raro es el perro que sufre. La excepcin la constituyen los perros viejos, a los que les cuesta adaptarse a los cambios. Si se es el caso de su perro, djelo con alguien que ya conozca si usted debe ausentarse. E incluso si debe posponer sus vacaciones, no sera un precio demasiado alto a cam bio de tantos aos de lealtad.

CA N G U R O S Y PASEADORES
Si debe ausentarse unos das y no queda nadie en casa para hacerse cargo del cuidado del perro, los canguros caninos son una excelente alternativa a las residencias. Contrate nicamente los servicios de organizaciones reconocidas y asegrese de que el servicio es de confianza y que dispone de todas las garantas. Un paseador profesional puede sacar al perro a hacer ejercicio si usted no puede, pero eso no es suficiente si usted se ausenta de casa. No deje al perro solo en casa aunque contrate a un paseador para que saque al perro dos veces al da y le d la comida.

CENTROS DE DA
En algunas ciudades ya existen centros en los que poder dejar al perro durante el da para que lo cuiden. Cuando visite el centro, fjese en detalles que reflejen profesionalidad: que sea un lugar limpio y seguro, que el personal muestre la actitud adecuada hacia los perros y el adiestramiento, que los perros estn divididos en grupos no slo en funcin del tamao sino tambin del temperamento y la personalidad.

TRASLADO DE CASA
Si se ha cambiado de casa y quiere que su perro haga sus necesidades en un rincn especfico del nuevo jardn, recoja una bolsita de tierra de donde sola hacer las necesidades en la antigua casa y esprzala en su nuevo

CANGUROS PARA PERROS Tener a alguien viviendo en su casa mientras usted est fuera es una alternativa excelente a la residencia, aunque bastante ms cara. El canguro del perro tambin se ocupa de las plantas y reduce el riesgo de que le entren a robar.

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LA EUTANASIA
La cultura desempea un papel importante en la decisin personal de sacrificar o no al animal. En la tradicin judeocristiana de Europa y Norteamrica, no suelen surgir conflictos morales cuando se trata de tomar la decisin ms responsable para el bienestar del perro. Pero otras tradiciones, como la budista-sintosta de Japn, consideran que todos los seres animados (como perros y personas) e inanimados (como una roca) poseen alma, por lo que la decisin de practicar la eutanasia al perro choca con conflictos culturales. Desde el punto de vista de la tradicin judeocristiana, stas son razones vlidas para poner fin a la vida de nuestro animal de compaa: dao fsico muy grave; enfermedad irreversible que ha progresado hasta el punto de que causa un dolor y un sufrimiento sin paliativos: degeneracin a causa de la edad y daos permanentes que afectan a la calidad de vida del perro; heridas, enfermedad o degeneracin que causan la prdida de control permanente de las funciones corporales; agresividad incorregible con riesgo para los nios, los adultos u otras personas; riesgo de que transmita su enfermedad incurable a los humanos.

jardn. Al perro le sorprender toparse con su propio rastro en un lugar desconocido y es muy probable que orine all. Antes de dejarlo solo en el nuevo jardn, compruebe que no pueda escaparse. N o le deje vagar a sus anchas por la nueva casa para que no marque el territorio con su orina. Reduzca su espacio a algunas habitaciones.

EL A D I S DEFINITIVO
Tanto si la muerte del perro se produce de manera totalmente inesperada o por decisin conjunta con el veterinario, cuanto ms satisfactoria sea la relacin que tiene con su perro, ms le costar de asumir. Mientras que la eutanasia pasiva -esto es, la no intervencin para evitar la muerte- es prctica comn en la medicina humana en la mayor parte del mundo, la opcin de administrar una sustancia que acelere la muerte slo se ofrece en la medicina veterinaria. Para muchos propietarios de perro esta decisin es el aspecto ms duro que conlleva la tenencia de un animal de compaa. N o obstante, en Europa y en Norteamrica la eutanasia activa es la causa ms comn de muerte en perros de ms de dos aos. La decisin de practicar la eutanasia a su perro no debera ser solamente suya (pgs. 378-379). Recuerde que el perro es un miembro ms de la familia, por lo que su destino debe decidirlo la familia en pleno. Sea honesto y razonable al preguntarse qu es lo mejor para su perro. Pregntese: el mal que le aqueja es crnico, recurrente o est empeorando? ha dejado de responder a la terapia? est el perro sufriendo fsica o mentalmente? ya no es posible aliviar sus dolores o su sufrimiento? en caso de que se recupere, quedar convertido en un enfermo crnico, invlido o incapaz de valerse por s mismo? en caso de que se recupere, sufrir un cambio de personalidad? Si la respuesta a todas estas preguntas es S, la eutanasia es la opcin ms honesta, simple y humana. Pero si ha contestado No a varias preguntas, tenga en cuenta los siguientes aspectos: puede proporcionar a su perro los cuidados que necesita? interferirn tales cuidados en la familia? puede hacerse cargo del coste del tratamiento? Si hay otros perros en la familia, la decisin es an ms problemtica. El superviviente no sabe que su colega ha muerto, slo se da cuenta de que ya no est a su lado y que la vida cotidiana ha cambiado. Mientras que algunos perros sufren con angustia tal ausencia, otros estn encantados. Es natural sufrir por la muerte de un animal, aunque haya gente que no lo entienda. Algunas personas experimentan sentimientos muy intensos de ira, negacin y dolor que dirigen contra otros o que, simplemente, reprimen. En ocasiones, los veterinarios, que muchas veces son los portadores de malas noticias, son los receptores de la ira y el dolor de los propietarios del perro. Pero la gratitud que otras personas les demuestran por los cuidados y la atencin que dispensaron a su perro, tanto en vida como en el momento de la muerte, les compensa por esas contadas demostraciones de ingratitud.

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UNA CRA RESPONSABLE

cra y cuidado de los cachorros


Las razones a favor de la cra caen por su propio peso. La primera, y fundamental, es el deseo de perpetuar a nuestro anim al de com paa. La vida de un perro es relativamente corta (normalmente no ms de doce aos) y su muerte nos causa una profunda tristeza. Pero si nuestro perro tiene cachorros es como si fuese inmortal. Y la segunda razn, tambin sentimental, es que nos parece que es lo ms natural, que tambin un perro tiene derecho a reproducirse. Es decir, trasladamos a nuestro anim al de compaa nuestros valores ticos. La actitud personal hacia este tema depende de factores tales como los orgenes tnicos, las creencias religiosas y el pas en el que vivimos. El tema de la cra responsable es el caballo de batalla de las organizaciones que defienden los derechos de los animales, aunque muchas veces no son tenidas en cuenta.

Cachorros de Setter ingls mamando

CRIAR O NO CRIAR

INSEM INACIN
En ocasiones los perros de pura raza se reproducen por medio de la inseminacin artificial (IA). La tcnica consiste en que un veterinario recoge semen (fluido que contiene esperma) de un macho y lo introduce en el tracto reproductor de la hembra. El semen se inyecta en la hembra inmediatamente o se congela, para ser transportado o ser usado ms adelante. Gracias a esta tcnica ha sido posible, por ejemplo, que el semen de machos sanos y reconocidos de un pas haya mejorado rpidamente la calidad de los sementales en otro pas. Los clubes caninos han dictado normas acerca del registro de perros nacidos por IA. Asi pues, si desea hacer criar a su animal de compaa de este modo, infrmese de cules son tales normas.

Los argumentos en contra de la cra son racionales y no sentimentales. Seamos realistas. Por muy natural que sea que nuestro perro se reproduzca, acaso es natural que sean nuestros compaeros? En un entorno natural, llegaran a reunirse tantos canes sin relacin entre s como se renen en los parques de una gran ciudad cada maana? Es natural ayudar a que los cachorros ms dbiles de una camada sobrevivan, es decir, interferir en la ley natural de supervivencia del ms fuerte, que es lo que hemos hecho al crear razas miniatura o enanas? A mi entender es un error equiparar a nuestros perros (o gatos) con animales que se valen por s solos. Perros y humanos constituyen un ecosistema integrado que, teniendo en cuenta la expansin del perro por todo el mundo y su mayor nmero por encima de todos los dems cnidos, es evidente que ha sido tremendamente favorable para el perro. Este xito ha sido debido, en parte, a que somos nosotros quienes decidimos sobre su reproduccin. La decisin sobre si su perro tiene o no cachorros debera basarse en la buena salud de su perro y de su potencial pareja, y en si ser capaz de proporcionar a los cachorros los cuidados necesarios.

EL APAREAMIENTO EN LA NATURALEZA
El antepasado natural del perro -el lobo- tiene tan slo un celo al ao (en primavera). N o obstante, la mayor parte de las perras domsticas tienen al menos dos celos al ao, que es cuando la hembra es receptiva al

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C M O SABR SI M I PERRA EST L IS TA PA R A S ER MADRE?

La madurez sexual se alcanza mucho antes que la madurez emocional. Cuando un perro empieza a comportarse como un adulto y no como un animal joven, es signo de que ha llegado a la madurez emocional. En general se considera que una hembra se ha desarrollado emocionalmente en su segundo o tercer celo. Es el momento de que el veterinario la examine para ver que est sana y no sufre ninguna tara gentica. Recuerde que no debe hacer criar a su perra solamente porque es lo natural. Un embarazo siempre comporta cierto riesgo. Tenga en cuenta asimismo que cuidar a una camada de cachorros le supondr tiempo y esfuerzo, adems de dificultad de buscarles un hogar.

apareamiento. Aunque la distancia que separa al perro moderno de su origen lobuno es considerable, sus rituales de apareamiento son similares a los de otros animales gregarios y estn firmemente enraizados en el comportamiento de un animal de manada como es el perro. La estructura social de la manada determina quin se aparea con quin. El macho dominante raras veces permite que otros machos se apareen con hembras receptivas. Los machos se pelean entre s por el derecho a aparearse, aunque no siempre las hembras eligen al vencedor; a veces, mientras dos se pelean, la hembra se aparea con un tercero. La familiaridad tambin es importante, pues una hembra difcilmente se aparea con machos desconocidos. Si disponen de un buen nmero de machos que conocen, las hembras ovulan y despus se aparean con sus compaeros diversas veces. La probabilidad de un embarazo es muy elevada. Por contra, cuando interviene la mano del hombre la prctica consiste en que el propietario de la hembra la lleva con un macho al que no conoce y espera que se aparee por propia voluntad, lo que explica que muchas hembras se nieguen.

PREPARAR LA CRA
Si desea que su perro o su perra tenga cachorros, siga las recomendaciones siguientes para asegurarse de que su animal est preparado tanto fsica como mentalmente para la reproduccin y que es adecuado para la cra: En el caso de una hembra, debe gozar de buena salud, tener ms de 18 meses y ser emocionalmente madura. En el caso de un macho, compruebe que ambos testculos hayan descendido en el escroto. Tenga presente que si su perro se aparea una vez, a partir de entonces estar ms interesado en el sexo. Adiestre a su perro para que socialice bien tanto con otros perros como con otras personas (vase Adiestramiento del cachorro, pgs. 31-39). Los perros muy centrados en las personas a los que se les niega la posibilidad de aprender a relacionarse con sus congneres seguramente no querrn aparearse. Asegrese de que las vacunas y las desparasitaciones estn en regla. Una vacuna reciente garantiza que la madre transmitir a los cachorros buenos niveles de anticuerpos para defenderse de las enfermedades infecciosas comunes. Desparasite internamente a la madre antes y durante el embarazo, aunque algunos expertos en parasitologa afirman que ello no influye en que los cachorros tengan o no gusanos (vase Parsitos internos, pgs. 166-175). Elija la pareja de su perro segn criterios de buen carcter y excelente salud, no simplemente por las apariencias y el pedigr. Si los perros son de pura raza, asegrese de que ambos estn registrados en un club canino. Los cachorros con todos los papeles en regla se colocan ms fcilmente. Si usted es el propietario de la hembra, asegrese siempre de tener buenos hogares para todos los cachorros de la camada. Infrmese de las disposiciones municipales acerca de la reproduccin canina.

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CUALES S O N LAS CAUSAS DE LA IN F E R T IL ID A D 0 DE FRAC AS O EN EL A P A R E A M I E N T O ?

Por lo general, si un apareamiento fracasa, es debido a una mala eleccin del momento por parte de las personas antes que por esterilidad. Pero existen algunos trastornos que impiden la concepcin. En los machos, la esterilidad puede deberse a un problema de prstata o testculos, hipotiroidismo o fiebre alta prolongada. Un anlisis y un cmputo de esperma determinarn la fertilidad de un macho. Ms difcil es determinar la esterilidad femenina. Durante el estro se pueden realizar anlisis de sangre para medir los niveles de estrgeno, hormona luteinizante (LH) y progesterona. Los ovarios se examinan con una laparoscopia.

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Hembra y macho deben someterse a un reconocimiento veterinario que certifique que ambos estn sanos y no sufren enfermedades hereditarias. En razas ms susceptibles de padecer enfermedades genticas de ojos o articulaciones, procure para los progenitores certificados conforme estn libres de tales enfermedades expedidos por una organizacin reconocida. Si en la zona en la que vive hay brucelosis -una enfermedad venrea canina- asegrese de que macho y hembra han sido examinados. Durante el proestro y el estro (pg. 315) saque a la perra de paseo siempre atada con correa para evitar un apareamiento accidental. El momento ms propicio para la concepcin es dos das despus de la ovulacin (cuando los ovarios de la hembra liberan un vulo). Diez das despus del inicio del estro lleve a la perra al veterinario para una citologa vaginal (examen de las clulas de la vagina) o una medicin de los niveles de progesterona en sangre.

C O N SEJO S
Ni se le ocurra hacer criar a su perra si no est seguro de poder encontrar un hogar para los cachorros. No espere que la madre se encargue sola de la crianza. Es responsabilidad de usted asegurarse de que los cachorros socializan antes de abandonar su hogar. No cre con una hembra que no sea madura tanto fsica como emocionalmente. Procure que su veterinario examine tanto al macho como a la hembra para descartar trastornos genticos. No haga criar a su perro o a su perra slo porque considera que es lo natural. No tiene nada de natural perm itirle que se reproduzca una vez y despus esperar que nunca vuelva a hacerlo.

CICLO R EPRO DUCTIVO DE LA H EM BR A


PROESTRO 4-15 das La vulva se hncha. Flujo claro y luego de sangre. Celo norm al Falso C iclo de apaream iento

GESTACIN 58-63 das Sin signos hasta el fin de la gestacin, abdomen hinchado y mamas infladas.

PSEUDOGESTACIN 60 das Embarazo fantasma, produccin de leche. Mamas hinchadas.

LACTANCIA 6-10 semanas La glndula pituitaria estimula la leche. Mamas rojas e hinchadas.

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POR QU AL APAREARSE LOS P E R R O S SE Q U E D A N PEGADOS?

QU OCURRE DURANTE EL CRUCE?

Se desconoce la razn exacta de este fenmeno evolutivo, aunque se cree que quedndose pegado a la hembra el macho impide que otros machos se apareen con ella. (Si la glndula bulbouretral se engrosara antes del cruce, el pene no podra introducirse en la vagina.) Cuando estn ya unidos el macho pasa una pata por encima de la hembra de modo que quedan de espaldas. Aunque parezca incmodo, es una posicin defensiva que les permite protegerse mientras se aparean.

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QU PUEDO HACER SI M I P E R R O NO M U E S T R A I N T E R S POR APAREARSE?

En caso de que la hembra se muestre agresiva y no se deje montar, o de que el macho no muestre ningn inters por ella, lo ms probable es que la hembra no est ovulando y, por tanto, no est preparada an. Intntelo dos dias ms tarde. Si ellos no quieren, no insista! En la ocasin siguiente an resultara ms complicado.

CONTACTO INICIAL Elija un lugar adecuado; en verano, que sea dentro de casa. Evite distracciones, es decir, procure que la gente haga poco ruido y que no haya mucho alboroto. Si los perros no muestran signos de agresin, sultelos para que se conozcan. Retozar, flirtear y husmearse predicen el xito del apareamiento.

APAREAMIENTO Cuando la hembra est lista, aguanta su cola hacia un lado y se queda quieta. Entonces el perro la monta, se sostiene sobre ella agarrndose con las patas delanteras en su cadera y le introduce el pene en la vagina. Si el macho no tiene experiencia, es posible que monte a la hembra por el extremo equivocado.

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SI U N A H E M B R A SE A P A R E A EN D A S D I S T I N T O S N A C E R N C A C H O R R O S DE D IFE R E N TE TAMAO?

Los vulos se liberan y son fecundados en un periodo de 1-3 das. As pues, puede ocurrir que una camada tenga distintos padres si la hembra se cruza con diferentes machos. El tamao del cachorro depende de sus genes as como de su estado de salud general y del lugar que ocupaba en el tero, y no del da en que fue concebido.

LA UNIN Asegrese de que los perros quedan debidamente unidos, lo que sucede cuando la glndula bulbouretral del pene se hincha y la vulva se contrae a su alrededor, lo que impide que el macho retire el pene de la vagina de la hembra y quedan unidos o pegados. La unin suele durar 20-40 minutos. Si se prolonga

ms tiempo, puede volverse dolorosa para la hembra, por lo que al acabar se revolvera y tratara de morder al macho. Pero, por lo general, la unin no es dolorosa y casi siempre tiene xito. Tras el apareamiento tanto el macho como la hembra se lamen la regin genital para eliminar restos y posibles bacterias.

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EL APAREAMIENTO NORMAL
A fin de tener las mayores oportunidades de xito, prepare dos encuentros alrededor del duodcimo da del estro de la perra, con uno o dos das de diferencia entre uno y otro. Tenga presente que el ciclo vara en funcin de la hembra; algunas ovulan al sptimo da, mientras que otras no ovulan hasta transcurridos 16 das desde el inicio del ciclo. Los cruces fracasados se producen por calcular mal el momento de la ovulacin. Por lo general, la perra se lleva a territorio del perro, aunque hay excepciones. Si la perra es nerviosa y tmida, mientras que el macho es seguro de s mismo, hganlo a la inversa. En caso de que usted sea el propietario de la hembra, llvela al veterinario tres semanas despus del apareamiento para confirmar si est o no preada.

C O N SEJO S
Antes del apareamiento, asegrese de que los perros no sufren enfermedades de transm isin sexual. No aplique lubricantes si el tubo ya est empezado; podra estar contam inado por bacterias. No ayude al perro a penetrar a la perra. Si el macho es joven y est muy excitado, lo nico que conseguir es que eyacule antes de entrar. Si la hembra tiene el pelaje muy largo, recorte el pelo alrededor de la vulva o aprteselo. Cuidado con los perros grandes y potencialmente agresivos. Si cree que existe algn riesgo, pngales bozal. Guese por el comportamiento de la hembra. Si muestra falta de inters, probablemente usted ha calculado mal la fecha de ovulacin. Pruebe de nuevo unos das ms tarde.

EMBARAZO Y EM BARAZO FANTASMA


Las perras se aparean varias veces, y el esperma puede sobrevivir hasta siete das en el tracto genital femenino, por lo que la perra casi siempre concibe. Tras el celo se desencadenan en la perra una serie de procesos rucos, que no suceden en ninguna otra especie domstica. Su sistema hormonal supone que cada vez que est en celo quedar preada, tanto si se produce o no un apareamiento. E incluso si la hembra se aparea pero no concibe, sus hormonas desencadenan los mismos cambios fsicos y mentales que si realmente estuviera preada. Si la perra no se ha apareado, los cambios hormonales asociados con el celo crean un embarazo fantasma. Es decir, la hembra sufre los mismos cambios hormonales e incluso fsicos de un embarazo. En algunos casos esto incluye incluso la produccin de leche dos meses ms tarde. Durante el embarazo fantasma la perra puede experimentar un espectacular abanico de cambios de humor y sensoriales, por ejemplo, puede rechazar su comida habitual, preparar un nido y tratar los juguetes como si fuesen sus cachorros. La consecuencia ms evidente de un embarazo falso es la produccin de leche. Algunos expertos en comportamiento creen que se trata de un fenmeno evolutivo por el que otras hembras de la manada ofrecan un suplemento alimenticio a los cachorros nacidos de las hembras dominantes del grupo.

CALORAS
Para suplir el mayor consumo energtico de la perra, aumente la cantidad de comida a partir del ecuador del embarazo. Ingesta de energa segn el peso:

LA ALIMENTACIN DE LA PERRA PREADA


Hace aos los nutricionistas descubrieron que una madre bien alimentada no solamente tiene cachorros ms sanos, sino que stos tambin se arrastran, caminan, corren y juegan antes, aprenden ms rpidamente y sufren menos problemas emocionales que los cachorros nacidos de madres desnutridas. Los efectos de una desnutricin pueden arrastrarse durante generaciones, pues los vstagos de madres mal nutridas se convierten a su vez en madres desnutridas. En los primeros estadios de la gestacin, el apetito de la perra aumenta de manera gradual. As, durante las primeras cinco semanas necesita una dieta equilibrada en la cantidad habitual (vase Nutricin equilibrada, pgs. 86-99). A partir de la quinta semana, el consumo de energa (kilocaloras) aumenta a razn de un 10% cada semana hasta el parto.
PESO ADULTO CONSUMO ENERGTICO DIARIO (KCAL) 2 -5 kg 6-10 kg 11-20 kg 21-30 kg 31-40 kg 41-50 kg 220-440 505-740 800-1.250 1.295-1.690 1.735-2.100 2.140-2.480

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L O S S U P L E M E N T O S DE C A L C IO A LA M A D R E F A V O R E C E N EL D E S A R R O L L O DE L O S C A C H O R R O S ?

Algunas perras, incluso las que sufren de embarazo fantasma, experimentan nuseas matinales. Los cientficos creen que es el modo natural en el que la madre reduce al mnimo la exposicin del feto a las toxinas.

C M O SE DESARROLLA EL FETO EN EL TERO


Tras la fecundacin de los vulos en los oviductos, el embrin tarda unos 6-10 das en llegar al tero. En los siguientes 8-10 das se adhiere a la pared uterina (endometrio). Gracias a unas sustancias qumicas naturales, llamadas citocinas, los fetos se disponen de manera igual y simtrica a lo largo de los dos cuernos del tero, a fin de no dar a ninguno ventaja sobre otro. No obstante, la posicin que ocupa cada feto afecta a la salud y al tamao de los cachorros: la posicin ms propicia se sita en la parte media del cuerno, es decir, las mejores ubicaciones para la placenta (que proporciona nutricin al feto). Aproximadamente, 35 das despus de la fecundacin son visibles todas las caractersticas fsicas del cachorro. A los 40 das son visibles los prpados, las garras, el pelo y el color de la piel. Y a los 42-45 das se pueden ver los esqueletos de los cachorros con rayos X. Por lo general, la gestacin dura 62-65 das, aunque se dan considerables variaciones. Una camada grande tendr un perodo de gestacin ms breve, mientras que una pequea puede tener una gestacin de 67-68 das o incluso 72 das.

No . Los buenos piensos para perros o una dieta casera equilibrada ya contienen el calcio y el fsforo adecuados, que deben estar en una proporcin de 1 a 2 (o 1 a 0). Un exceso de calcio en la dieta puede inhibir la absorcin de cinc y manganeso, dos minerales esenciales para un desarrollo saludable de los cachorros. Asimismo puede predisponer a la madre a tener un parto difcil (distocia) y tambin se ha asociado con una mayor predisposicin de los cachorros a presentar dilatacin gstrica tras el nacimiento. Un exceso de calcio puede incluso aumentar el riesgo de eclampsia, un grave trastorno debido a un dficit de calcio en madres que producen leche.

DESARROLLO EMOCIONAL EN EL TERO


Las investigaciones del doctor T. Berry Brazelton de la Universidad de Harvard han demostrado cmo el estilo de vida de la madre afecta al feto humano en el tero. Lo mismo ocurre con los perros. Adems, en el caso de los perros existen otros factores que influyen en el comportamiento: el lugar que ocupa un cachorro en el tero y quines tiene a su lado. Los cachorros situados en la parte media de cada cuerno suelen ser los mejor nutridos (vase antes). Resulta asimismo interesante la influencia de la hormona producida por los fetos masculinos cuando an estn en el tero. A medida que los testes de los cachorros machos se desarrollan, secretan testosterona (hormona sexual masculina), que se dirige al cerebro en desarrollo, donde ayuda a establecer conexiones que conformarn futuras caractersticas sexuales masculinas, por ejemplo la dominacin.

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T IE N E A L G U N A V E N T A J A R E C O R T A R LA C O L A , LA S O R E J A S 0 E X T IR P A R L O S E S P O L O N E S A LO S CACHORROS?

En algunas partes del mundo es costumbre extirpar los espolones y recortar o amputar la cola de muchas razas a los tres das de vida. En otros pases tambin se recortan las orejas de razas como el Boxer, el Schnauzer, el Dobermann y el Gran Dans. Pero no hay ninguna razn que lo justifique. Al contrario de lo que afirman algunos criadores, estas prcticas nicamente sirven a la vanidad humana. Si el perro vive en una zona de abundantes nevadas, puede ser beneficioso extirparle los espolones pues, debido a sus caractersticas anatmicas, los espolones tienden a sufrir daos cuando el animal atraviesa una capa de nieve y hielo.

RIESG O DE INFECCIN PARA LOS FETOS


Casi todos los cachorros nacen infectados con ascrides o gusanos redondos. En zonas en las que abunda Dirofilaria immitis (un tipo de nematodo que parasita en el corazn) y los anquilostomas, pueden afectar tambin a los fetos. Las larvas de los ascrides latentes en la madre se vuelven activas aproximadamente al 42 da de gestacin, cuando los cambios hormonales que experimenta en esa fase inhiben las defensas inmunolgicas de la perra. Las larvas atraviesan la placenta y se instalan en el hgado del feto. Otras emigran hacia las glndulas mamarias de la madre y se transmiten a los cachorros junto con la primera leche (vase Parsitos internos, pgs. 165-175).

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EL DESAR R O LLO DEL FETO


DE VULO A FETO
Los vulos son fecundados en las trompas de Falopio (oviductos). A lo largo de la semana siguiente los vulos fecundados (cigotos) descienden por las dos trompas hacia el tero. El tero (o matriz) consiste en dos tubos muy delgados llamados -cuernos. Gracias a nfimas cantidades de atocinas, sustancias qumicas segregadas por el propio cuerpo, los cigotos se disponen uniformemente en ambos cuernos del tero. Tras implantarse en las paredes uterinas, se desarrollan dos partes: el embrin (que se convertir en el feto) y la placenta (que absorbe sustancias nutritivas para el feto del torrente sanguneo de la madre). La imagen de la izquierda muestra el tero de una hembra preada y la posicin de los fetos en los cuernos uterinos.

LAS PRIMERAS DOS SEMANAS


Las clulas del embrin empiezan a diferenciarse para dar lugar a todos los tipos de clulas necesarias para el desarrollo del cuerpo. Cuando el embrin ha desarrollado todas las estructuras fundamentales se considera un feto. Un feto de dos semanas es diminuto, pero tiene ya cabeza, columna vertebral, extremidades incipientes y cola. El saco vitelino lo alimenta.

TRES SEMANAS
Al final de la tercera semana ya se han formado todos los tejidos y los rganos necesarios para la vida. (Esta fase equivale aproximadamente a los tres meses de gestacin de un feto humano.) A las tres semanas el veterinario puede ya diagnosticar el embarazo palpando el abdomen (de hembras no obesas) y notando los fetos a travs de la pared abdominal.

SEIS SEMANAS
A las seis semanas el feto tiene la forma de un perro miniatura en el que ya se distingue el color de la piel, el pelo, las uas y los prpados. El esqueleto es visible con rayos X y el crneo puede palparse. Tres semanas despus, el feto se limita a crecer. An se alimenta a travs de la placenta y sus pulmones no estn preparados para respirar.

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EL PARTO

LA PREPARACIN Al igual que sus antepasadas las lobas, la hembra busca un cubil apartado en el que dar a luz y criar a sus pequeos con la mxima seguridad. (Las hembras de algunas razas reutilizan la guarida de otros animales.) Unas 36 horas antes del parto, la perra da muestras de intranquilidad, da vueltas y construye un nido.

PARTO V ALUMBRAMIENTO El parto se anuncia con contracciones y signos de esfuerzo. Algunas perras dan vueltas y otras se tumban. La hembra expulsa por la vulva el saco amnitico que contiene un cachorro, y el saco se rompe. El primer cachorro nace antes de las dos horas del inicio del parto. Aproximadamente el 60% de los cachorros nacen de cabeza, y el resto, del revs.

NACE UN CACHORRO La madre limpia con la lengua la membrana que recubre al cachorro y corta el cordn umbilical con los dientes. Asimismo se come la placenta y un fluido verde oscuro. Es un comportamiento instintivo para ocultar cualquier indicio de los recin nacidos, que todava son muy vulnerables. Fjese en que expulse una placenta con cada cachorro.

LAMER EL CACHORRO
La madre lame a cada cachorro acabado de nacer. De este modo lo seca y le da calor, le limpia mucosidades de la boca y la nariz, y le estimula para que empiece a respirar. Los lengetazos desencadenan cambios qumicos en el cerebro de la madre, que crea un vinculo emocional con el cachorro.

MANTENER LA CAMADA UNIDA


El primer cachorro nace una hora despus de que se inicie el parto, y el resto va naciendo a intervalos de 10-80 minutos. Si uno de ellos se aparta del calor de la madre, rompe a llorar, con lo que la madre lo coge y se lo acerca. Pero, si no llora, puede suceder que la madre lo abandone.

LOS CACHORROS MAMAN


Cuando los cachorros han nacido, la madre les permite que mamen por primera vez. Despus de haberse alimentado, la madre les lame el ano y los genitales para estimular la funcin de la vejiga y los intestinos. La perra consume los excrementos de los cachorros para ocultarlos de posibles peligros.

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EL P R O C E S O DEL PARTO
Si la perra recibe los cuidados adecuados, por ejemplo darle una dieta nutritiva, evitar sustancias qumicas -lo que incluye hierbas medicinales dudosas- y minimizar el riesgo de que contraiga enfermedades durante el embarazo, el alumbramiento se producir de manera natural y sin complicaciones. Unas semanas antes del parto, prepare una paridera donde la hembra pueda dar a luz y cuidar a los cachorros las primeras semanas. Debe ser una caja de 1,20-1,50 mJ para una perra grande, o de 60-90 cm1 para una perra pequea. Procure que la parte delantera sea baja para que la perra pueda entrar y salir fcilmente. A cada lado coloque barras de 7,5-15 cm para que los cachorros puedan arrastrarse debajo de modo que la madre no los aplaste. Coloque esta caja en un lugar tranquilo y apartado, lejos de las corrientes de aire. Recubra la base con una capa gruesa de papel de peridico y sobre ella ponga toallas o una colchoneta para que tengan calor. No coloque un recubrimiento profundo y suelto, por ejemplo mantas, pues los cachorros podran asfixiarse. Dos semanas antes del parto acostumbre a la hembra a la caja. Anmela a que duerma dentro para que se sienta segura y cmoda en ella.

SI HAY QUE ECHAR UNA MANO


Si la hembra es anatmicamente normal, el parto no presentar dificultades. No obstante, la cra selectiva ha dado lugar a problemas fsicos y mentales. Si su perra se ha apareado con un macho mucho mayor que ella, es posible que los cachorros no puedan pasar por el canal de parto. En algunas razas como el Bulldog, los cachorros tienen una cabeza tan grande que no pasan, mientras que en razas muy pequeas como el Yorkshire terrier y el Chihuahua, muchas veces es necesario practicar una cesrea. Adems, algunas perras se angustian tanto durante el parto que inhiben las contracciones y prefieren estar en el regazo de su amo que en la paridera. Si prev problemas, antes del da del parto prepare un botiqun de urgencia que dejar cerca de la paridera. Debe incluir un desinfectante, toallas, tijeras (y cerillas para esterilizarlas) y gasas. Asimismo avise de antemano a su veterinario por si necesita ayuda.

No siempre. En el cerebro de la perra no hay ningn centro de conducta maternal, y tampoco puede inducirse tal comportamiento con hormonas. El comportamiento de la madre depende de las hormonas y de cmo fue tratada por su propia madre.

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TO D A S LAS PER R A S SON BUENAS M ADRES?

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L A C E S A R E A IN F L U Y E EN EL C O M P O R T A M IE N T O DE LA M A D R E CON SUS CACHORROS?

Normalmente el paso de un cachorro por el canal del parto y el hbito de lamerlo justo al acabar de nacer desencadena sutiles cambios qumicos en el cerebro de la madre que graban el cachorro en su mente, lo cual es necesario para que le proporcione los cuidados necesarios.

TAMAO DE LA CAMADA
Por lo general, cuanto mayor es la raza ms grandes son las camadas. Mientras que los Yorkshire terriers no suelen tener ms que tres, los Labrador retrievers y los Pastores alemanes suelen tener ocho cachorros. A veces, por ejemplo en el caso de los Dlmatas, la madre tiene ms cachorros que mamas. En este caso la competicin por las mamas ms productivas decide qu cachorro se alimenta mejor y crece ms rpidamente. Todos los cachorros deberan ser aproximadamente del mismo tamao. El ms pequeo de todos es posible que tenga alguna tara gentica o que no se haya nutrido debidamente en el tero. stos son los que ms riesgo corren tras el nacimiento. Algunos criadores prefieren que sea la naturaleza la que decida si los ms dbiles sobreviven o no, mientras que otros los alimentan con bibern (pg. 64).

PO R QU A LG U N A S M A D R E S S E C O M E N A L O S R E C I N N A C ID O S ?

EI canibalismo con los cachorros es raro en los perros. Es comn entre los Bull terriers, sobre todo en los nacimientos por cesrea. Algunos expertos afirman que comerse a los cachorros o rechazar a los ms dbiles de la camada es una manera realista y razonable de limitar el nmero de bocas por alimentar.

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RECIN NACIDOS

DIFICULTADES EN EL PARTO
La hembra se ha apareado con un macho mucho mayor que ella? NO La hembra no se pone de parto despus de 64 das de embarazo? NO La primera fase del parto (inquietud, preparacin dei nido) dura ms de 36 horas? NO Despus de ms de una hora de parto an no ha nacido ningn cachorro? NO Han cesado las contracciones hace ms de 10 minutos con un cachorro en el canal de parto? NO La descarga huele mal, sangra o es negra? S NO
I Llame al i

SI

Uame al votonnano

El cachorro no respira? NO La madre no corta el cordn umbilical? NO Han nacido los cachorros? NO

SI

Despeje boca y nariz y frote el pecho

Llame al S votennano

Corte el cordn umbilical

Asegrese de que la madre est estable

Instintivamente, las madres con experiencia limpian con la lengua las membranas fetales, se comen el cordn umbilical y estimulan a los cachorros, pero si la madre es inmadura o est agotada, necesitar ayuda. Limpie las membranas fetales de la boca y la nariz, del cachorro con una toalla caliente. Sujete con firmeza al cachorro boca abajo en la toalla y agtelo para que expulse los fluidos del parto de las vas respiratorias. Luego frtele el pecho con la toalla. Si no respira aplquele la respiracin artificial (pg. 385). Con una gasa o un hilo ate el cordn umbilical a 1 cm del cuerpo del cachorro. Con unas tijeras esterilizadas y de punta roma, corte el cordn entre la placenta y el nudo. Coloque al cachorro en contacto con la madre. Si no es posible o si la madre lo rechaza, envulvalo en una toalla caliente y, para evitar que se enfre, djelo encima de una bolsa de agua caliente con agua a temperatura ambiente y envuelta en un pao. Cuando los cachorros hayan nacido, acrquelos a las mamas. Si la madre no produce suficiente leche, tendr que alimentarlos con bibern
(pg. 64).

SI

Llame al veterinario Hay menos placentas que cachorros? NO Tras el parto la madre expulsa una descarga vaginal verde oscuro? NO Es natural. Llame al veterinario tras del parto S

SI

SI

\ vetennano / v y

t,La madre rechaza a los cachorros despus del ltimo nacimiento?

SI

El cachorro no acaba de nacer tras 20 minutos de contracciones? NO No puede retirar la membrana que recubre al cachorro? NO

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LAS PRIM ERAS SEM ANAS DE VIDA


Tanto en los cnidos domsticos como en los salvajes, la supervivencia depende de la capacidad de la madre para proporcionar a sus cachorros seguridad y alimento. La primera leche que segrega, llamada calostro, es de vital importancia, pues proporciona inmunidad pasiva (anticuerpos) contra muchas de las enfermedades a las que la hembra ha estado expuesta a lo largo de su vida. Esta proteccin dura entre 8 y 12 semanas, aunque segn contra qu enfermedades puede durar hasta 26 semanas. La vacuna en este perodo proporciona una proteccin continua a los cachorros (pg. 69). Los cachorros recin nacidos no son capaces de generar ni retener calor de manera natural temblando o constriendo los vasos sanguneos. Por tanto, durante la primera semana de vida el contacto con la madre es el nico modo de mantener el calor. Una temperatura ambiente de 22 C, que para nosotros sera muy agradable, no es suficiente para los cachorros de pocas semanas. Basta con que la madre los deje solos media hora en ese ambiente para que su temperatura corporal descienda de 38 a 34-35 C, que es muy baja. Una buena madre incita a los cachorros a que mamen limpindolos y lamindolos. Durante los primeros das tiene que animarlos, pero enseguida empiezan a mamar por propia voluntad. La aparicin de los dientes de leche, que son afilados como agujas (pg. 261), lleva a la madre a reducir los perodos de lactancia y a destetar a sus cachorros lo antes posible. A las 5-6 semanas se produce el destete.

Al nacer, la madre transmite a los cachorros con la primera leche (calostro) sus anticuerpos contra las enfermedades a las que ella ha estado expuesta. Pero no trate de potenciar esta proteccin natural vacunando a la madre durante la gestacin. Su sistema inmunolgico ya est comprometido porque lleva en su interior -proteina ajena- (sus propios cachorros). Tampoco vacune a otros perros que convivan con la hembra gestante, pues pueden transmitirle a ella los virus de la vacuna.

VENTAJAS DE LA LACTANCIA MATERNA


Mamar no solamente es vital para alimentarse, sino para crear un vnculo afectivo. A diferencia de gatos y cerdos, los cachorros de perro no maman siempre de la misma teta. No obstante, los cachorros dominantes suelen defender las mamas ms productivas.

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LECHE PREPARADA
Si la madre no puede amamantar a los cachorros, tendr que alimentarlos usted con una frmula que le dar el veterinario. Si da el bibern, procure no excederse en la cantidad. Existen leches preparadas o en forma de polvos. Para mezclar los polvos, hierva agua, djela enfriar y entonces haga la mezcla. Dsela siempre a los cachorros a temperatura ambiente. Como norma general cada 24 horas un cachorro necesita 15 mi (una cucharada) de leche por cada 50 g de peso corporal. Las cantidades son:
PESO CORPORAL C A N T ID A D D IA R IA

C U ID A R A L C A C H O R R O

115 g 225 g 340 g 450 g 570 g 680 g 795 g 910 g

2 cucharadas 4 cucharadas 6 cucharadas 8 cucharadas 10 cucharadas 12 cucharadas 14 cucharadas 16 cucharadas

DAR EL BIBERN Alimente al cachorro cada dos horas. Pida a su veterinario un bibern adecuado, aunque en caso de necesidad puede utilizar un cuentagotas bien limpio. Sostenga al cachorro erguido y mtale la tetina en la boca. Debe mantener el bibern en un ngulo de 45 grados para evitar que el cachorro trague aire y estimularle a seguir chupando.

ESTIMULAR LAS FUNCIONES CORPORALES Por lo general, cada toma dura 5 minutos. Despus, inctelo a eructar frotndole la espalda o dndole palmaditas. Con una gasa hmeda lmpiele la leche que le haya manchado la cara y el pecho. Limpie alrededor de los genitales y el ano, tal como hara la madre, para estimular las funciones de la vejiga y los intestinos.

En caso de emergencia, prepare la siguiente receta para alimentar a los recin nacidos: 1 lata de leche condensada igual cantidad de agua 2 cucharadas de yogur con bfidus (o 1 yema de huevo) 2 cucharadas de mayonesa 2 cucharadas de glucosa en polvo o melaza 25 g de gelatina en polvo Hierva el agua, bata la gelatina hasta que se disuelva y retire la mezcla del fuego. Aada la leche condensada, el yogur (o la yema de huevo), la mayonesa y la glucosa en polvo. Mzclelo bien. Djelo enfriar y luego mtalo en el refrigerador para que espese. Antes de usarla, devulvale la consistencia lquida calentndola en el microondas o al bao Mara. CUIDADOS DIARIOS Tenga contacto con ellos cada da, pero si siguen al cuidado de la madre, vigile de no alterarla. Si los cachorros son muy pequeos, lvese las manos antes de cogerlos para reducir el riesgo de transmitirles alguna enfermedad. Lmpieles cada da los ojos, las orejas y la boca con una gasa limpia y hmeda. CORTARLES LAS UAS Compruebe regularmente las uas. Si los cachorros an maman, crteselas si son demasiado largas o afiladas, porque mientras chupan suelen pisar la zona alrededor de las mamas para aumentar el flujo de leche. Si tuviesen las uas afiladas podran daar las sensibles mamas de la perra.

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DESARROLLO FSICO EN LAS PRIM ERAS SEM ANAS


Los cachorros nacen con un cerebro inmaduro que an no ha acabado de desarrollarse. Los sentidos que tiene mejor desarrollados son el olfato y la percepcin del calor, aunque tambin es sensible al tacto, el dolor y el gusto. No obstante, el odo, la vista y el control de la temperatura del cuerpo no se desarrollan hasta pasadas semanas. Mientras este esencial proceso de desarrollo sigue su curso, el cachorro pasa el 90% del tiempo durmiendo. Durante las primeras semanas de vida, la madre es la influencia decisiva en el desarrollo del cachorro, pues su cerebro an est creciendo y no recibe apenas estmulos del mundo exterior. El proceso incluye: En los primeros das, el ritmo cardaco aumenta de 160 latidos por minuto hasta ms de 200. El ritmo de la respiracin y la temperatura corporal aumentan tras el nacimiento. Los ojos y las orejas, cerradas al nacer, empiezan a abrirse a los 16 das. A los 28 das, su visin y su capacidad auditiva son tan buenas como las de un adulto y ya es capaz de ponerse derecho. Al nacer, slo la cabeza del cachorro posee reflejos tctiles altamente desarrollados, pero a las dos semanas las patas delanteras tambin los tienen, y a las tres semanas, las traseras. sta es la razn por la que a las dos semanas el cachorro puede sentarse; y a las tres, ponerse en pie. Pocos das ms y ya puede andar y trotar. La sensibilidad hacia el dolor es muy baja al nacer, por lo que es posible que el cerebro tarde algunos segundos en registrar la sensacin de dolor. Pero a las tres semanas, el cerebro y los nervios han alcanzado un grado de desarrollo tal que registran el dolor como en un perro adulto.

M ADRES NODRIZAS
La leche de perra contiene un 40% ms de energa que la de vaca. Para producir leche necesita mucha energa. Despus del destete, sus necesidades son de un 50% ms de lo que requiere para mantener su peso. Las necesidades energticas de una perra que da de mamar son:
PESO NORMAL NECES. ENERG. DIARIAS (KCAL)

sem 1-2 370735 8451.235

sem 3-4 5551.105 12551.855 1 .9 9 5 3.120 3.235 4.230 4.335 5.250 5.345 6.205

sem 5-6 370735 8451.235 1 .3 3 0 2.080 2 .1 6 0 2.820 2.890 3.500 3.565 4.135

2 -5 kg 6 -10 kg

11-20 kg 1 .3 3 0 2.080 21-30 kg 2 .1 6 0 2.820 31-40 kg 2.890 3.500 41-50 kg 3.565 4.135

CO N S E JO S
Siga los siguientes pasos para ayudar a la madre a alimentar y cuidar de los cachorros: No se obsesione por limpiar con agua y jabn las mamas de la perra, porque a los cachorros les costar ms encontrarlas. Si un cachorro no mama, anime a la perra a que se lama las mamas (o aplique un poco de la saliva de la perra a una mama) para que la zona quede im pregnada con el olor de la madre y acerque al cachorro. Cuando la madre tenga que ausentarse use una bolsa de agua caliente envuelta en LA IMPORTANCIA DEL CONTACTO FISICO El contacto es tan importante para los perros como lo es para nosotros. Las primeras experiencias de un cachorro son que su madre le lame y luego descansa junto a ella y sus hermanos. Por eso a los perros les gusta tanto que les acariciemos. una toalla para mantener a los cachorros calientes.

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LA RELACIN M A D RE-CA CH ORRO


Los primeros das de vida son cruciales para el desarrollo mental y social del cachorro. Su primera relacin importante la establece con la madre. De hecho, no empieza a relacionarse con sus hermanos y con nosotros hasta que sus sentidos han madurado y es capaz de comunicarse. El cachorro necesita a la madre para sobrevivir, por lo que la relacin con ella es de total dependencia y de busca de atencin. En un principio el cachorro slo gime y hurga alrededor de la madre buscando alimento y calor. Estas acciones destinadas a reclamar atencin reciben diferentes respuestas segn sea la madre. Algunas lamen o mordisquean a sus cachorros para mantenerlos a raya, otras les ensean los dientes, les gruen o los muerden, aunque no con demasiada fuerza, para que dejen de dar la lata. sta es la primera experiencia del cachorro con los lmites. Mientras que una madre bonachona simplemente le dar un golpe con la pata y cuando se porte bien le recompensar lamindblo, una madre ms severa muerde a sus cachorros sin tantas inhibiciones, y es posible que contine castigndolos incluso cuando se han alejado de ella. Estos cachorros se convierten en adultos menos sociables con la gente que los cachorros criados por madres ms benvolas. En las pruebas mentales tipo Trae la pelota de tenis estos cachorros obtienen peores resultados.

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EL T A M A O DE LA C A M A D A A F E C T A A LA P E R S O N A L ID A D DEL PERRO ?

S. Los cachorros nacidos en

camadas muy pequeas es posible que tengan ms problemas para desarrollar ms adelante sutiles relaciones sociales con otros perros. Pero si la camada es grande, los cachorros tienen ms ocasin de interactuar con individuos de diferente personalidad. En ese entorno aprenden ms rpidamente los matices del lenguaje corporal.

LA LEY DE LA MANADA
Despus de abandonar la seguridad del vientre_de la madre, donde todas sus necesidades estaban cubiertas, el cachorro debe buscar alimento en las mamas de la madre. Pero resulta que sus hermanos son sus rivales para conseguir la fuente de alimento; sta es su primera experiencia activa de la vida en manada. N o obstante, al mismo tiempo los cachorros se ayudan unos a otros a mantener el calor y hacerse compaa acurrucndose unos contra otros y durmiendo juntos. L.a camada representa una sociedad fascinante, aunque temporal. Mediante el juego, los cachorros crean sus propios vnculos sociales y aprenden a comunicarse entre s. Adems, se manifiesta el lugar que ocupa cada uno de ellos en el grupo. El que un cachorro desarrolle un carcter dominante, subdominante o sumiso depende en parte de las relaciones que establece con sus hermanos. Para la mayor parte de los perros domsticos, esas siete o diez semanas que pasa junto a su madre y sus hermanos ser la nica ocasin en su vida en que podr mostrar un comportamiento natural de grupo. Ms adelante, cuando intervengamos ms activamente en la vida del cachorro, ste aplica a sus relaciones con los humanos -o sea, nosotros- los conocimientos sociales adquiridos en el grupo.

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E S P O S IB L E Q U E U N A M A D R E HAGA DAO A SUS CACHORROS?

Aunque la mayora de las madres son muy cariosas, unas pocas amenazan la salud de los cachorros. Una madre primeriza puede poner en peligro la vida de los pequeos abandonndolos o rechazndolos. O la madre puede rechazar a un cachorro si percibe que le pasa algo grave. Una madre muy severa puede perjudicar el desarrollo del cachorro. Los buenos criadores solucionan estos problemas alimentando ellos mismos al cachorro rechazado (pg. 64) y, ms adelante, con un cuidadoso adiestramiento.

C M O CUIDAR DE UN C A C H O R R O
L.a salud y el comportamiento de un perro adulto dependen en gran medida de los cuidados que recibi de cachorro. I.os buenos criadores proporcionan a sus cachorros un entorno rico y variado para que todos ellos inicien la vida gozando de excelente salud fsica y mental.

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Tambin deben asegurarse de que los cachorros no estn infectados con parsitos internos ni externos y protegerlos de enfermedades infecciosas manteniendo una adecuada higiene de las instalaciones. Adems, los criadores estimulan el desarrollo mental de los cachorros exponindolos gradualmente a la vida en el mundo real, lejos de la madre.

S O N E F E C T IV A S L A S P R U E B A S D E A P T IT U D P A R A D E T E R M IN A R C U L S E R LA P E R S O N A L ID A D D E L CACHORRO?

ESTMULO MENTAL Y APRENDIZAJE


El crecimiento y el desarrollo de un perro depende de su herencia gentica y del comportamiento de la madre, pero tambin de las experiencias que va acumulando en sus primeras semanas de vida. Numerosos experimentos demuestran que un animal criado en un entorno estimulante, con mltiples posibilidades para jugar y socializar, se desarrolla mentalmente mejor que un animal criado en un entorno pobre y carente de estmulos. El primero desarrolla un cerebro ms pesado, con un crtex cerebral (responsable del pensamiento) ms grueso, con ms conexiones entre las neuronas y niveles ms elevados de neurotransmisores qumicos. Las primeras tres semanas son muy importantes, pero el siguiente mes de vida, que pasa en el criadero, es asimismo vital en el desarrollo del carcter que debe convertirlo en un perro domstico. El juego es un ingrediente permanente de la vida de un perro. Cuando juegue con un cachorro, el criador debe responder ms o menos como lo hacen los hermanos. Mediante el juego el cachorro aprende a reprimir el mordisco cuando sus hermanos chillan, dejan de jugar o se vuelven. El equivalente para el criador sera retirar la recompensa, exclamar Ay con sentimiento y poner inmediatamente fin al juego. Pero un minuto ms tarde, cuando el cachorro est ya ms calmado, pueden reanudar el juego (vase el apartado sobre adiestramiento, pg. 33). Recuerde que una excesiva severidad por parte del criador o de la madre inhibe el desarrollo social del cachorro.

Existen varias pruebas de aptitud para cachorros, pero hasta el momento no est claro hasta qu punto funcionan. La personalidad y el comportamiento del cachorro dependen de muchos factores, no slo de los genes que ha heredado y de sus primeras experiencias en la vida. A medida que un cachorro madura puede cambiar. Lo nico que demuestran dichas pruebas es si el cachorro tiene un comportamiento agresivo dominante; un cachorro con un comportamiento agresivo a las ocho semanas de vida posiblemente se convertir en un adulto dominante. El tamao, el sexo, el estado hormonal y la raza permiten predecir la agresividad dominante.

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Q U E P U E D O HA C ER PARA E S T IM U L A R A L C A C H O R R O EN T O D O S LO S A S PE C TO S?

EFECTOS EMOCIONALES DE DARLE EL BIBERN


De este modo, el cachorro crea un vnculo ms profundo con su familia humana, y ms rpidamente. Si es preciso darle el bibern, es importante para su desarrollo emocional que pase el mayor tiempo posible con sus hermanos y con su madre.

Una buena salud y una buena dieta son vitales para un correcto desarrollo, pero a un nivel ms sutil hay un ejercicio que puede practicar para estimular su desarrollo mental. Hace ms de 40 aos se observ que los cachorros enfrentados a desafos superables muestran ms capacidad de adaptacin cuando son adultos. Usted puede estimularlo permitiendo que entre en contacto con una amplia gama de personas, animndolo a subir y bajar pequeas pendientes, o a superar obstculos tales como un mango de escoba en el suelo. Puede empezar con estos ejercicios enseguida que el cachorro se atreva a explorar su entorno, normalmente a las tres semanas.

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EL DESTETE

C O N S E JO S
Si quiere destetar a los cachorros con com ida preparada por usted mismo, debe tener en cuenta lo siguiente: Algunos criadores recomiendan darles papillas para bebs, sustitutos de la leche materna, leche de cabra, yema de huevo cocida, requesn, glucosa en polvo, potitos para bebs o cereales de desayuno. Todas estas opciones son una buena fuente de energa, pero es preciso que la dieta sea equilibrada; pida consejo a su veterinario. Si an no les han salido los dientes de leche, puede costaries tom ar com ida seca. A algunas razas com o el Pequins, el Lhasa apso y el Shih tzu, los dientes de leche no les salen hasta las 8-10 semanas. Hasta que el cachorro no sea capaz de m asticar y triturar correctam ente la com ida seca, mzclesela siem pre con agua tibia. No es preciso darles leche de vaca, pues hay otros alim entos que contienen los m ismos nutrientes que la leche. En el intestino de los cachorros muy jvenes hay una enzima especial para digerir la lactosa (el azcar de la leche), pero la cantidad de esta enzima va dism inuyendo de form a natural a m edida que el cachorro crece, y hacia el tercer mes es posible que ya haya desaparecido por com pleto. En este caso, la leche podra producir diarrea. Si quiere dar a los cachorros leche, pero les sienta mal, dles leche sin lactosa.

El destete es el proceso por el cual los cachorros dejan de alimentarse con la leche materna y empiezan a ingerir alimentos slidos. Por lo general se produce entre las 3 y las 6 semanas de vida. N o obstante, los cachorros destetados pueden seguir mamando algn tiempo ms porque les produce una sensacin agradable. Los cachorros necesitan al menos cuatro comidas al da y tener siempre abundante agua fresca. Para preparar sus primeras comidas slidas, mezcle igual cantidad de leche evaporada y papilla de beb o una buena comida para cachorros adecuada a la raza. Si es pienso seco, mzclelo con agua caliente para preparar una especie de gachas. Sumerja un dedo en la mezcla y deje que el cachorro le lama. Cuando haya aprendido, baje el dedo de modo que el cachorro deba inclinarse para alcanzarlo. Es el momento de empezar a darle las comidas en un plato pequeo. Cuando vea que los cachorros toman ya comida slida, empiece a reducir la racin de comida de la madre.

NO SOBREALIMENTE A LO S C A C H O R R O S
Un cachorro gordito y con el pelaje brillante es muy m ono, pero el exceso de peso conlleva problemas de salud. Los nutricionistas sospechan que el nmero de clulas grasas que desarrolla un cachorro est directamente relacionado con el riesgo de obesidad en la vida adulta. Parece que el metabolismo del perro defiende esa cantidad inicial de clulas grasas y, en consecuencia, a los perros que de cachorros eran regordetes les cuesta mucho ms perder peso. Es muy importante no sobrealimentar a las razas grandes o gigantes, pues una ingesta excesiva de energa en la infancia contribuye al desarrollo de trastornos seos y articulares como la displasia de cadera y la osteocondritis (pgs. 366-367).

HBITOS DE COMIDA
Aunque cada perro tiene su personalidad, por razones evolutivas compiten por la comida. El ansia de comer depende mucho de la raza; en broma se dice que los Labrador retrievers son como los franceses, porque viven para comer.

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PREVENIR INFECCIONES
No d ninguna oportunidad a los parsitos como los caros de las orejas, pulgas y gusanos intestinales para que se instalen. Examine bien a los progenitores del cachorro y a visitantes caninos (la fuente de contagio ms habitual) por si estn infestados. Todos los perros deben estar vacunados contra las enfermedades infecciosas. La madre transmite a los cachorros defensas contra las infecciones que ella ha sufrido. Las enfermedades infecciosas ms tpicas son parvovirosis, moquillo, hepatitis, leptospirosis, adenovirus 2 y parainfluenzavirus. Las defensas maternas heredadas van menguando y desaparecen entre las 6-20 semanas, dejando a los cachorros desprotegidos. Vacnelos contra las enfermedades ms comunes. A no ser que el riesgo de contagio sea muy alto, la primera vacuna no se administra hasta la octava semana. Casi todos los cachorros nacen con ascrides. Para eliminarlos y reducir el riesgo de una nueva infestacin, dles por ejemplo fenbendazol a las 3, 4, 5 y 8 semanas. El tratamiento deber repetirse a las 10 y 12 semanas, y despus cada tres meses.

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P O R Q U E L A S M A D R E S SE C O M E N L O S D E S E C H O S DE LOS CACHO RROS?

Durante los primeros das de vida de los cachorros, que son los ms peligrosos, la madre sabe que los depredadores pueden encontrar el rastro de los pequeos por sus desechos, y que adems son un caldo de cultivo para los grmenes. As pues, reduce ambos riesgos comindoselos. Un cachorro recin nacido vaca la vejiga y los intestinos cuando la madre le lame el rea anogenital. Inmediatamente la madre consume los excrementos.

CUNDO LLA M A R A L VETERINARIO


El cachorro come bien y duerme profundamente? NO Acrquelo a una mama productiva; si no puede mamar, dle el bibern y llame al veterinario para identificar el problema

P O R QUE LAS M A D R E S R E G U R G IT A N C O M ID A P A R A LO S CA C H O R R O S?

Si

Djelo al cuidado de la madre

ste es un comportamiento natural en los lobos, aunque es menos comn en los perros. La madre puede empezar a regurgitar

Grita y se muestra activo? NO

SI

Est letrgico, no come, est fro al tacto, se le ve inquieto, tiene diarrea (o el ano inflamado) y/o mucosidad nasal, vomita o pierde peso?

SI

comida cuando los cachorros tienen unas 3 semanas. Los cachorros le piden comida lamindole la boca; sta es la razn por la que nuestros perros tratan de darnos besos. (Tambin incitan a la regurgitacin a otros perros adultos.) Si los cachorros no comen lo que regurgita, ella misma lo hace. Ms adelante, es normal que los perros se coman su propio vmito.

NO

Se nota un bulto bajo el omDiigo? NO

SI

P R
Compruebe si tiene parsitos

PO R QUE M U E R EN ALG UNOS CA C H O R R O S? PUEDE E V IT A R S E ?

Se rasca las orejas o la piel?

Sf

NO

Por desgracia, es natural que algunos cachorros mueran antes del destete. Poseen defectos visibles, como una fisura en el paladar o problemas de corazn. Un cachorro sano se dedica a comer y dormir, y llora cuando tiene hambre. Pero si se queja o se muestra agitado, es que algo va mal.

Ha vomitado gusanos o hay gusanos en las heces?

SI

Desparastelo internamente con un producto efectivo (pgs. 168-169)

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ENFERM EDADES DEL C A C H O R R O


ENFERMEDAD S N T O M A S Y CAUSAS P R E V E N C I N Y TR A T A M IE N T O

BAJA TEMPERATURA CORPORAL (hipotermia; pgs. 410-411)

El cachorro tiene fri, no se mueve y est letrgico. Es especialmente comn en cachorros rechazados por la madre y es una de las primeras causas de muerte de los cachorros.

Mantenga una temperatura ambiente por encima de 24 C durante las primeras tres semanas. Si la madre se ausenta ms de 15 minutos, ponga junto a los cachorros una bolsa de agua caliente envuelta en paos. Procure que no se expongan a corrientes de aire ni toquen un suelo fro. Calintelo con una bolsa de agua. Las hernias pequeas no necesitan tratamiento, pero si es tan grande que puede meter un dedo dentro, deber operarse. El veterinario le recomendar el mejor momento para hacerlo. Un bulto duro y doloroso en una localizacin tipica para la hernia requiere atencin veterinaria inmediata. Si el cachorro no mama lo suficiente, dle leche artificial que contenga glucosa. Si est consciente, pngale en la boca melaza, miel o glucosa en polvo. Si est inconsciente o sufre convulsiones necesita azcar (dextrosa) por via intravenosa lo antes posible.

HERNIA
tpg. 70)

Se aprecia hinchazn en el ombligo o en la ingle (hernia inguinal). Si la hernia es reducible, es posible meterla de nuevo dentro; pero si est estrangulada, no. Algunas familias y razas (por ejemplo Lhasa apso, Shih tzu y Yorkshire terrier) tienen una mayor predisposicin gentica.

HIPOGLUCEMIA (descenso de la glucosa en sangre; p g . 338 )

Hay un descenso importante de los niveles de glucosa en sangre, que causa debilidad, posibles tics y salivacin excesiva, convulsiones y, finalmente, la muerte. La hipoglucemia cursa sin avisar, normalmente cuando el cachorro sufre de estrs, pero tambin si est enfermo o no recibe cuidados. Algunas razas miniatura (sobre todo el Yorkshire terrier) heredan un mal control de la glucosa en sangre. Suele afectar a cachorros de entre 6-14 semanas, a veces bien alimentados y musculados. Los cachorros se deshidratan seis veces ms rpidamente que los adultos. Incluso una diarrea leve pu de deshidratarlos y causar la muerte. La madre suele limpiar la diarrea y no dejar ningn otro signo externo que un ano ligeramente inflamado. La causa ms habitual es una sobrealimentacin, en especial si se les da el bibern. La competencia por las mamas ms productivas puede llegar a ser feroz. Un cachorro desnutrido llora ms, se muestra agitado y est fro al tacto.

DIARREA

Un cachorro deshidratado necesita tratamiento veterinario como una solucin de electrlitos y medicacin.

DESNUTRICIN

Para detectar el problema a tiempo, pese a los cachorros cada da. Los cachorros ms dbiles tienen que ser alimentados con bibern.

RETENCIN DE ORINA Y HECES

La madre estimula a los cachorros a orinar y defecar lamindolos. Si no lo hace, se produce retencin de orina y heces.

Para estimular ambas funciones, aplique un masaje en la zona genital con gasas de algodn empapadas en agua caliente.

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ENFERMEDAD

S N T O M A S Y CAUSAS

P R E V E N C I N Y T R A TA M IE N TO

HEMORRAGIA (sndrome hemorrgico)

Sndrome debido a un dficit de vitamina K (coagulante). Esta vitamina la produce una bacteria intestinal. Durante los primeros das de vida el cachorro obtiene vitamina K de la madre, hasta que la bacteria coloniza sus propios intestinos. Si la madre no est bien nutrida, es posible que los cachorros sangren mucho a la menor herida.

Hay que inyectarle vitamina K.

INFECCIN DEL OMBLIGO

Por lo general, el cordn umbilical cortado se encoge y cae. Si se infecta, el ombligo aparece enrojecido e hinchado. En ocasiones tambin hay pus.

Limpie la zona con agua caliente y un antisptico suave. Llame al veterinario para preguntarle si es necesario que lo visite.

SEPTICEMIA (envenenamiento de la sangre)

Las bacterias pueden penetrar en el cachorro por el ombligo, o es posible que la madre tenga una glndula mamaria infectada (mastitis) y las bacterias pasen a la leche. El cachorro afectado se muestra intranquilo y alterado, tiene diarrea, dolor o hinchazn. Si la piel se tie de color rojizo o azulado, hay una inflamacin letal de las paredes abdominales (peritonitis). El virus herpes raramente causa sntomas en la madre. Se transmite en el nacimiento. Los cachorros dejan de mamar, lloran, tienen diarrea y sufren un dolor considerable.

* Se precisa un tratamiento veterinario urgente. Despus tendr que alimentarse con bibern.

VIRUS HERPES

El virus herpes prefiere una temperatura de unos 36 C. El tratamiento consiste en mantener a los cachorros en una incubadora a ms de 38 C, aunque la infeccin suele ser fatal. Aunque la madre est infectada, las siguientes camadas no tienen por qu infectarse necesariamente.

SNDROME DEL CACHORRO DELICADO

Trmino general que se aplica a los cachorros que no maman bien, estn dbiles, no ganan peso, se van apagando y mueren. Las causas son variadas: taras de nacimiento, fro, falta de nutricin, leche materna txica e infeccin por virus herpes. Los cachorros afectados tienen msculos dbiles y el pecho plano, como tortugas de agua. Es ms frecuente en las razas gigantes, sobre todo en cachorros con sobrepeso.

Procure mantener a los cachorros afectados calientes y bien alimentados. Marque el cachorro que desee controlar con un rotulador de tinta no txica o aplique una capa de barniz a algunas uas.

SINDROME DEL CACHORRO DESINFLADO


(swimmers)

Procure que duerman de lado, uniendo las patas delanteras a la altura de los codos mientras duermen. Hgalos andar sobre una superficie adherente, por ejemplo csped o una alfombra. La mayora de los afectados se recuperan cuando an son cachorros.

PATOLOGAS
DEL

PERRO
Tanto su perro como su veterinario necesitan de usted para que describa con la mayor precisin lo que ha visto, palpado, odo u olido. El veterinario efectuar un diagnstico basndose en lo que usted le cuente y lo que l mismo observe en el curso del examen fsico. Aunque cada captulo de esta seccin describe una parte especfica del cuerpo del perro, hay problemas comunes como rascarse, cojear, toser o vomitar que pueden tener su causa en otra parte del cuerpo, y que se tratan desde una perspectiva prctica. En la medicina veterinaria, la observacin es de vital importancia. Slo podemos describir los sntomas clnicos del perro, o sea, lo que vemos. Por tanto, a partir de ah hay que adivinar qu siente el perro.

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P A T O L O G I A S

D E L

P E R R O

LA SALUD DEL PERRO

cmo se mantiene sano?


Gran parte de los perros se mantienen sanos a lo largo de su vida y slo de vez en cuando se ponen enfermos. En el interior del organismo del perro se desarrollan muchos procesos naturales que le ayudan a estar sano, defenderse de las enfermedades y curarse las heridas. Gracias al material gentico de la propia clula y a la accin de diferentes sustancias qumicas, cada segundo las clulas del perro se estn renovando y reparndose ellas mismas cuando detectan cualquier problema.

Una buena salud significa vitalidad

Los rganos, las clulas e incluso las molculas son capaces de realizar un autodiagnstico. En circunstancias normales, el cuerpo del perro reconoce los daos a cualquiera de esos niveles y elimina, repara o sustituye el rea daada. Y lo hace tan bien que se protege a s mismo, diagnostica problemas y se cura cada da. Esta constante actividad de regulacin, que mantiene las condiciones ptimas para la vida en un equilibrio estable u homeostasis, es la base de una buena salud. La enfermedad solamente se produce cuando el autodiagnstico y la regulacin homeosttica del cuerpo falla.

NO HAY SALUD SIN REG EN ERA CIN CELULAR


El organismo del perro se est reconstruyendo a s mismo continuamente. En zonas como la piel o las paredes intestinales, constantemente se desprenden clulas y son sustituidas. Para que una herida cicatrice (pgs. 392-397), es preciso que en la zona afectada crezcan nuevas clulas. El proceso de renovacin y reparacin celular est controlado por reguladores qumicos llamados citocinas: protenas tan pequeas y escasas que son casi imposibles de detectar. Entre las citocinas que estimulan el crecimiento celular y las que lo inhiben existe un equilibrio natural perfectamente regulado. La curacin -es decir, la recuperacin de la homeostasisdepende de la coordinacin en la accin de las citocinas. Puede hacerse una idea del nivel de coordinacin requerido teniendo en cuenta que todo el revestimiento del sistema digestivo del perro se renueva varias veces a la semana. En el mantenimiento del equilibrio de las citocinas contribuyen las hormonas secretadas por las glndulas pituitaria, tiroides y adrenales (pg. 329). Asimismo depende del sistema nervioso del perro (pgs. 350-355).

La dieta influye en los niveles de los diferentes cidos grasos presentes en las paredes celulares. Algunos nutricionistas sostienen que las clulas que contienen elevados niveles de cidos grasos omega 3 se inflaman menos que las que contienen omega 6. Las vitaminas y los minerales tambin pueden afectar a la salud de la clula (pgs. 86-99j.

P R

LO S S U P L E M E N T O S N U T R I C IO N A L E S S O N B E N E F IC IO S O S PA R A LA S A L U D DEL P E R R O ?

Se ha comprobado que las personas que sufren estrs por una profunda pena presentan una incidencia mucho mayor de enfermedades posteriores a la prdida. Si en los humanos el estado anmico influye tanto en la salud, seguramente lo mismo se aplica a los perros.

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EL ES TA D O A N M I C O D E L P E R R O IN F L U Y E EN SU ESTADO DE S A L U D ?

LA FUNCIN DE LA PARED CELULAR


La pared de una clula es a la clula lo que la piel es al organismo: su primera y ms importante barrera defensiva. La pared protege el contenido de la clula, es la parte ms vulnerable a los ataques externos y la ms desprotegida en general. N o se trata de una

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estructura permanente, sino de una membrana con protenas recubiertas por una sustancia grasa. En las paredes celulares existen unos receptores especiales capaces de reconocer determinados nutrientes, hormonas y otras sustancias, y unirlas a la clula. Cuando todas estas sustancias se unen a los receptores, envan un mensaje al interior de la clula, que estimula la actividad celular. Para garantizar que dichos receptores funcionen, la clula atrae al interior partes de la pared para examinarla, repararla si es necesario y luego devolverla a la superficie de la clula. Dentro de la clula existen unos orgnulos llamados lisosomas cuya funcin consiste en reconocer y eliminar secciones defectuosas de la pared celular.

C O M O M ANTE N ER LO SANO?

CONTROL GENTICO DE LA RENOVACIN CELULAR


La mayora de las clulas tienen una vida corta y cuando dejan de funcionar deben ser reemplazadas. El proceso de formacin supone la transmisin del DNA de una generacin celular a la siguiente. El DNA copia la informacin en otra molcula similar llamada RNA, que puede viajar fuera del ncleo hasta el fluido celular. All el RNA traduce esa informacin y ordena a las clulas que fabriquen protenas.

CONSEJO S

Aunque el organismo del perro sea capaz de curarse solo, tanto el propietario como el veterinario desempean un papel esencial para protegerlo y prevenir daos u enfermedades, as como ayudar a la recuperacin. La mejor prevencin es un excelente adiestramiento (p gs. 30-39), una buena alimentacin (p g s. 86-99) y aplicar medidas tales como la vacunacin (p g . 106). Cuando la salud falla y se instala la enfermedad, la labor del veterinario es crear las mejores condiciones para que el cuerpo del perro se sane a En las condiciones adecuadas, su perro se curar a s mismo. Aunque las terapias m ente-cuerpo son muy beneficiosas para nosotros, no puede decirse que con los perros funcionen. No obstante, otros tipos de terapias alternativas -c o m o la acupuntura (fo to ) y la quiropraxia- s que pueden ser tiles. Recurra solamente a tratam ientos que hayan dem ostrado su efectividad con los perros (p g s . 114-115) y busque un veterinario cualificado en ese tipo de tratam iento. s mismo, lo que supone: recomendar una dieta apropiada; recetar la medicacin que ayude al cuerpo a superar la infeccin o la disfuncin de un rgano (p gs. 104-113)\
implementar procedimientos quirrgicos parar reparar

tejidos daados o extraer objetos que puedan estar interfiriendo en la buena salud (p gs. 118-119). Los propietarios pueden ayudar proporcionando al perro cuidados y un buen entorno para la curacin, asegurndose de que recibe las dosis correctas de ejercicio y descanso.

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QU PONE EN PELIGRO LA SALUD?


El estado natural de su perro es gozar de una buena salud, para lo cual cuenta con defensas fsicas, conductuales e inmunolgicas. Pero cuando stas fallan, surge el problema mdico. La mayor parte de las enfermedades caninas estn causadas por la invasin de patgenos -por ejemplo, virus, bacterias, hongos y parsitos animales (pgs. 142-175)- y en menor grado por el entorno en el que vive el perro; es el caso de envenenamientos o heridas. Finalmente, hay enfermedades como algunas formas de ceguera, artritis y cncer que tienen un fuerte componente gentico.

BACTERIAS
Las bacterias son organismos unicelulares de tamao microscpico. Algunas bacterias patgenas invaden las clulas del cuerpo y se multiplican en su interior; otras causan enfermedad secretando toxinas que matan las clulas o perturban su funcionamiento. Un ejemplo de enfermedad bacteriana es la leptospirosis (pg. 151), una grave dolencia del hgado y los riones que puede afectar a las personas. Las infecciones bacterianas se tratan con antibiticos.

HONGOS
Los hongos, en especial las levaduras, provocan enfermedades en los perros. En la blastomicosis, por ejemplo (pg. 157), los hongos se inhalan o penetran por la piel y se propagan a todo el cuerpo causando tos, lesiones cutneas y problemas oculares. Las micosis se tratan con antifngicos.

ENFERMEDADES IN FECCIOSAS
La infeccin por microorganismos es una causa comn de enfermedades en los perros. Estos patgenos penetran en el organismo del animal de formas muy diversas: por el aire, la comida, el agua o a travs de un corte en la piel. Una vez dentro del cuerpo, estos organismos causantes de enfermedades pueden propagarse por el torrente sanguneo y afectar a varios rganos a la vez o slo a uno, como el hgado o los intestinos. Los patgenos se multiplican dentro del cuerpo y alteran la funcin normal de rganos y tejidos. Es ms probable que se produzca una infeccin cuando la cantidad de patgenos es elevada o cuando la resistencia inmunolgica del perro est disminuida, por ejemplo a causa de la edad o si ya padece un trastorno crnico. Existen diferentes tipos de microorganismos causantes de enfermedades, aunque pueden agruparse en virus, bacterias y hongos.

PARSITOS
Los parsitos van desde organismos unicelulares slo visibles al microscopio hasta las tenias de varios metros de longitud, pasando por los caros, visibles con lupa. Los parsitos se han adaptado para vivir en el exterior o en el interior de los animales, se alimentan de ellos y muchas veces se multiplican en su interior. El sistema inmunolgico del perro ha desarrollado estrategias para poder combatir a los parsitos, e

VIRUS
Los virus son los organismos infecciosos ms pequeos que existen. Estn formados por una cadena simple o doble de material gentico rodeada por un revestimiento de protena y, en ocasiones, con otra envoltura exterior de proteccin. Los virus invaden las clulas vivas y se reproducen dentro de ellas, asumiendo las funciones de la clula anfitriona. Ejemplos de enfermedades vricas son la rabia (pg. 144) y el moquillo (pg. 147). Puesto que no existen medicamentos realmente eficaces para combatir las infecciones vricas, la mayora de los veterinarios recomiendan la vacunacin (pg. 106).

MS LONGEVOS Los adelantos en los cuidados del perro y en la medicina preventiva han alargado su expectativa de vida. Un factor importante es el tamao, pues las razas grandes viven menos. En la actualidad, razas pequeas como el Teckel (foto) pueden vivir ms de catorce aos.

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investigaciones recientes apuntan a que la exposicin a parsitos en las primeras etapas de la vida puede reforzar la respuesta inmunolgica en caso de infestacin.

C O N SEJO S
Adems de la personalidad, la edad, el sexo, la raza y el entorno, la salud del perro y su propensin a las enfermedades depende de la economa del dueo. Muchas veces el dinero determ ina el nivel de medicina preventiva que se aplica y que el animal recba un tratam iento precoz de la enfermedad. Un propietario responsable debe estar preparado para hacer frente a estos gastos.

PELIGROS DEL ENTORNO


Las enfermedades que atacan a los perros cambiaron cuando los trasladamos de ese entorno evolutivo natural al nuestro. El hecho de mezclar perros procedentes de diferentes grupos aumenta el riesgo de enfermedades contagiosas, en las ciudades los atropellos estn a la orden del da, y en algunas zonas rurales las heridas causadas por escopeta o flechas son comunes. El simple hecho de compartir con nosotros un hogar caldeado ha generado nuevos peligros para la salud canina; en las casas con calefaccin central, las pulgas encuentran su hbitat ideal. A lo largo de miles de aos, las defensas naturales de los perros fueron evolucionando para enfrentarse a los desafos creados por sus enemigos naturales. Pero en los ltimos cien aos la ciencia moderna ha creado enemigos artificiales contra los que el perro no tiene defensa: conservantes alimentarios a base de nitratos, metales pesados en el agua, dioxinas producidas por la industria, el insecticida DDT, etc., porque su cuerpo no dispone de ninguna va natural para eliminarlas.

Algunas sustancias qumicas txicas como los PCB (bifenilo policlorinado) son inspidos e inodoros. Una vez ingeridos se acumulan en el tejido adiposo, muy abundante en muchos perros, y pueden alterar el equilibrio hormonal. Estas sustancias txicas nunca son eliminadas del cuerpo, pues ste no dispone de ninguna enzima natural que las ataque y destruya.

LOS PERROS VIEJOS

ENFERMEDADES GERITRICAS
En el pasado, la expectativa de vida de un perro domstico era la misma que la de un lobo: 7-8 aos. Cierto que muchos vivan ms y que la expectativa de vida potencial era mayor, pero por circunstancias de la vida eran pocos los perros que vivan mucho ms. El control de las enfermedades y una alimentacin equilibrada han permitido que ms perros alcancen una edad avanzada. La expectativa de vida para los perros ha aumentado hasta 12,8 aos. Con la edad, inevitablemente el estado de salud del perro se resiente y desciende su capacidad para combatir las enfermedades. Parece una irona que justamente gracias a los xitos en el control de las enfermedades, a una mayor responsabilidad de los dueos y a una mejor alimentacin, ahora se abra un nuevo campo a la veterinaria: la medicina geritrica. Los perros viejos tienen mayores probabilidades de sufrir cncer, problemas de corazn, dificultades de audicin y desrdenes metablicos. Gracias a los avances en la veterinaria geritrica, tienen buena salud.

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En la actualidad se diagnostican muchos ms trastornos asociados con la edad que nunca: desgaste por la edad, disfunciones orgnicas, desrdenes metablicos y enfermedades debidas a estados crnicos de aparicin lenta, como cncer y problemas cardiacos. Incluso se da demencia senil, muy similar en muchos aspectos a la enfermedad de Alzheimer en los humanos. Otros trastornos tpicos del perro viejo son problemas de audicin, debilidad muscular, intestinos delicados y que ladra sin darse cuenta.

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CAM BIOS GENTICOS


Tanto en los animales como en el ser humano, constantemente ocurren mutaciones, es decir, cambios espontneos en la composicin qumica del material gentico. Las mutaciones que tienen lugar en los vulos y las clulas espermticas se transmiten a las siguientes generaciones, y algunas de estas mutaciones provocan cambios en el aspecto fsico o en el estado de la prole. En la naturaleza solamente los ms aptos sobreviven, lo cual significa que las mutaciones genticas beneficiosas perviven, mientras que las perjudiciales desaparecen enseguida. Pero la intervencin de la mano del hombre en la cra canina ha influido en los cambios genticos. Debido a los concursos de belleza y a la cra basada nicamente en criterios estticos, de forma involuntaria los clubes caninos han acelerado cambios genticos evolutivos en los perros, y en algunos casos han creado animales que no habran sido los elegidos por seleccin natural. Muchas de las razas actuales provienen de reducidas bases genticas, y cualquier problema existente en esa base gentica -como la predisposicin

de los West Highland white terriers a desarrollar alergia cutnea- se magnifica a travs de la poblacin reproductora. Otros cambios genticos perniciosos son debidos al xito de un individuo particular de una raza en las exposiciones; cualquier defecto gentico que pudiera tener ese perro se ha transmitido a una poblacin ms numerosa.

LA CRA SELECTIVA
La cra selectiva aumenta el riesgo de que los perros sufran enfermedades. Por ejemplo, tanto el Pequins como el Bulldog poseen una cara anormalmente achatada que se asocia con una mayor propensin a las patologas cardacas, infecciones oculares, asfixia e infecciones de la piel facial. Asimismo perpeta problemas mdicos como la sordera en los Dlmatas.

ENFERM EDADES Y PRU EB AS GENTICAS


N o hay duda de que las enfermedades hereditarias o genticas suponen un grave problema en los perros con pedigr. En el pasado, para identificar a los individuos portadores de enfermedades genticas (como la atrofia progresiva retinal, que conduce a la ceguera, o la enfermedad de Von Willebrand, que afecta a la coagulacin), deban realizarse pruebas muy trabajosas. Pero los avances genticos recientes permiten detectar de manera ms precisa muchas enfermedades genticas caninas y tratarlas. El objetivo del Proyecto Genoma Humano, que ha propiciado un impresionante progreso de la gentica humana molecular, es realizar un mapa gentico de los humanos. Su paralelo a escala ms humilde es el Proyecto Genoma Canino, que genera constantemente nueva informacin sobre la gentica de los perros. Los buenos criadores cada vez estn ms al da de los avances en las pruebas de deteccin de enfermedades hereditarias, y lo mismo ocurre con las asociaciones que los agrupan. A ser posible, todos los animales de cra deberan someterse a este tipo de pruebas, y los resultados de las mismas deberan estar a disposicin de los potenciales compradores de cachorros. Cualquier persona que desee adquirir un cachorro de raza pura debera informarse a travs de libros y de pginas de Internet dedicadas a esa raza en concreto para aprender cuanto ms mejor sobre los posibles problemas genticos. Adems, debera consultar con un veterinario, que le podr dar el nombre de buenos criadores de su zona y tambin le

MODIFICACIONES PELIGROSAS Lo natural es que un perro tenga un hocico largo y ojos separados. Pero razas como el Bulldog, creadas mediante la cra selectiva, presentan un hocico chato y ojos en posicin frontal. Aunque esto les da una apariencia ms humana, para el perro comporta riesgos.

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informar de los problemas genticos que tienen algunas razas. Las pruebas genticas destinadas a detectar enfermedades que tienen una causa comn en ms de una especie son muy sencillas. Por ejemplo, la enfermedad de Von Willebrand afecta tanto a perros como a humanos. La secuencia de DN A que causa esta enfermedad en las personas ya se conoca, y con un poco de perseverancia se descubri una mutacin similar en el Scottish terrier. Desgraciadamente para la

Los marcadores genticos de una determinada enfermedad nos indican solamente la probabilidad de que el animal llegue a desarrollar dicha enfermedad. Segn los expertos, la mayor parte de las pruebas genticas tienen un 95% de precisin.

P R P R

PUEDO SABER CON UNA PRUEBA GENTICA SI MI PERRO TENDR UNA ENFERMEDAD?

CMO FUNCIONA LA TERAPIA GENTICA Y PARA QU SIRVE?

PRUEBAS DE DNA

Un gen portador de determinadas instrucciones, por ejemplo para destruir clulas cancergenas, se une (se integra) a un virus benigno (que no causa enfermedad). El virus que contiene el gen se inserta en las clulas del perro que desean tratarse, donde se multiplica.

Las pruebas de DNA permiten identificar a los portadores de determinados trastornos y qu genes del color de pelaje llevan muchas razas.

ENFERMEDADES DETECTABLES CON PRUEBAS DE DNA:


Enfermedad de Ven W illebrand Scottish terrier Shetland Sheepdog Dobermann (miniatura) Manchester terrier Wesh corgi Pembroke Caniche (todos los tamaos) Displasia renal Shih tzu Lhasa apso Soft-coated wheaten terrier Atrofia progresiva retinal Setter irlands Welsh corgi Cardigan Perro de agua portugus Chesapeake bay retriever Cocker spaniel ingls

investigacin gentica, casi todas las enfermedades genticas en los perros que se han estudiado no son debidas a los mismos factores que su equivalente en los humanos. Cuando no se conoce la secuencia de DNA del gen anormal que causa una enfermedad, se utilizan los marcadores genticos, breves segmentos de DNA identificables. Cada cromosoma est constituido por series de loci o posiciones cromosmicas llamados alelos. Un marcador gentico debe tener al menos dos alelos. Cuando en una determinada poblacin canina el componente ms comn de un alelo se da con una frecuencia menor al 95% , se considera que es un marcador polimrfico. Casi siempre dichos marcadores acompaan a un gen especfico anormal en el mismo cromosoma. Si se detecta el marcador, existe una probabilidad muy alta de que tambin exista el gen anormal.

LA AMENAZA INTERIOR
Cada vez que una clula se divide en dos dentro del proceso de crecimiento y renovacin, su DNA debe copiarse en la nueva clula. Todo este proceso es supervisado por un tipo especial de protenas denominadas enzimas. Las enzimas cortan molculas de DNA, retiran determinadas secciones, aaden otras y vuelven a ensamblar las molculas. Pero las radiaciones o las sustancias qumicas cancergenas pueden daar el DNA, que comete un error al copiarse a s mismo y crea una clula mala que se multiplica, dando lugar al cncer.

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LAS DEFENSAS NATURALES


En el pasado, movilizar las propias capacidades de curacin del un entorno positivo para el bienestar eran los principios de la medicina. Pero con el desarrollo de los frmacos modernos y

el sistema inmunolgico
cuerpo, desarrollar los procesos naturales de recuperacin y crear

de la tecnologa, la corriente dom inante en la medicina occidental perdi de vista tales principios, que justamente se han convertido en el aspecto definitorio de la medicina alternativa. Sin embargo, hoy da se est restaurando el equilibrio.
P e rro a c ic a l n d o s e

La curacin se produce a muchos niveles. En el caso de una herida externa, la curacin es visible y evidente. A lo largo de las semanas siguientes somos testigos de cmo la piel se regenera: la zona alrededor de la herida se inflama, se forma una costra y debajo de sta crecen nuevas clulas que cierran la herida. Al mismo tiempo, en los mrgenes de la herida se forman nuevas clulas. stas crecen cubriendo la herida bajo la proteccin del cogulo de sangre que se ha formado. A la vez, a partir de los vasos sanguneos intactos ms cercanos a la herida surgen nuevos vasos que crecen junto a las nuevas clulas.

(alteran qumicamente) sustancias txicas y el hgado elimina toxinas. A veces partculas extraas o patgenos penetran en el cuerpo a travs del tracto respiratorio. Las vas del sistema respiratorio estn tapizadas con mucosas que atrapan las partculas extraas, y unos diminutos pelillos llamados cilias los alejan de los pulmones.

DEFENSA MECNICA DE REACCIN


Toser, estornudar, vomitar, tener diarrea, orinar con frecuencia o incluso rascarse son acciones defensivas

BARRERAS NATURALES
Cualquier parte del cuerpo conectada con el mundo exterior y, por tanto, fcilmente accesible para los patgenos es capaz de repararse por s misma. La primera lnea de defensa del perro es la piel: el pelo le protege y lo asla, y la piel forma una barrera contra los patgenos. Asimismo, la piel es el rgano ms importante de su sistema inmunolgico formado por un conjunto de rganos, tejidos y clulas que combaten las infecciones (pgs. 120-129). El revestimiento abdominal es el segundo rgano ms grande del sistema inmunolgico, mientras que el hgado (situado en la cavidad abdominal) ha desarrollado capacidades de regeneracin complejas y muy efectivas. En todo el sistema gastrointestinal se realizan actividades de defensa: la saliva de la boca o el cido del estmago matan a los patgenos ingeridos, en el estmago o los intestinos se desnaturalizan

Por lo general, una respuesta moderada por parte de las defensas naturales del perro casi siempre resulta beneficiosa; pero si la respuesta es exagerada, no. Por ejemplo, es normal presentar fiebre moderada (ms o menos un grado por encima de la temDeratura habitual) en caso de infeccin, pero si aparece fiebre muy alta deber acudir al veterinario, pues podra ser daina por s misma. Del mismo modo, toser de vez en cuando puede ser beneficioso, pero una tos continuada es muy distinto. O un simple vmito para eliminar del estmago sustancias que no deberan estar all es bueno, pero un vmito persistente altera el equilibrio cido-base (el equilibrio natural entre acidez y basicidad en los tejidos y los fluidos corporales). Su veterinario le ayudar a trazar la lnea entre lo que son respuestas naturales tiles y las que son nocivas.

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CMO SABER CUL ES EL MOMENTO DE AYUDAR A LAS DEFENSAS NATURALES DEL PERRO?

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naturales destinadas a librar al cuerpo de organismos o sustancias potencialmente dainos. Por ejemplo, toser es un complicado proceso que supone despejar la trquea de elementos nocivos. Cuando la tos tiene xito, dichos elementos son expectorados o tragados y eliminados por los cidos del estmago. Tambin el acicalamiento, que puede consistir simplemente en rascarse, libera al cuerpo de parsitos.

ESTADO DE LAS DEFENSAS

C O M PREN D ER LAS REACCIONES NATURALES


Cuando un patgeno trata de invadir el cuerpo del perro, ste responde de unas maneras especficas que pueden ser mal interpretadas. El cerebro ajusta el termostato corporal a un nivel ms alto, lo cual se traduce en fiebre. Se trata de una defensa natural, pues genera un entorno ms propicio para matar ciertos patgenos, aunque tiene su precio. Una fiebre moderada aumenta el ritmo metablico del cuerpo en ms o menos un 20% y puede provocar esterilidad temporal en los machos. Si la fiebre es muy alta, puede provocar ataques. No comer es otra de las defensas naturales; las bacterias necesitan hierro para sobrevivir y multiplicarse, y un ayuno temporal reduce la cantidad de hierro de la que disoone la bacteria invasora. Cuando hay infeccin, se libera a la sangre una sustancia qumica llamada mediador endgeno leucocitario (LEM), que inhibe la absorcin de hierro en el intestino.

CMO POTENCIAR SUS DEFENSAS NATURALES


Aseo Un buen cepillado y un entorno limpio para el perro refuerza sus defensas. Mantener unas defensas naturales sanas Una dieta equilibrada y saludable contribuye a mantener el pelaje del perro en buenas condiciones. Evitar patgenos conocidos Ensee a su perro a evitar el contacto con perros desconocidos, a que no se pelee con ellos, ni hurgue en busca de comida. De este modo le proteger de muchos patgenos.

CO N SE JO S
Muchas personas llevan a su perro al veterinario porque no com e y duerme ms de lo normal. Sin embargo, no se trata de signos de una enfermedad, sino la manera que tiene el perro de conservar su energa cuando se siente mal. Si su perro se com porta asi, es aconsejable acudir al veterinario para que l descubra el m otivo de este com portam iento.

CMO COMBATEN LOS PATGENOS LAS DEFENSAS NATURALES


Ataque Los glbulos blancos de la sangre se renen en torno al patgeno invasor y lo atacan (p g . 83). Envenenamiento

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Determinados glbulos blancos, llamados clulas asesinas o clulas K (del ingls killer), secretan sustancias qumicas que eliminan patgenos (p g . 82). Ayuno El ayuno y la liberacin de ciertas sustancias qumicas en el cuerpo privan a las bacterias intestinales del hierro que necesitan para crecer y multiplicarse. Aislam iento Las clulas de tejido conectivo que rodean el rea daada se multiplican para aislar esa zona de tejido sano. Este proceso se traduce en la formacin de bolsas infecciosas como pstulas y abscesos (p g s. 188, 194).

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LA RESPUESTA IN M U N O LO G ICA
Si un patgeno logra superar las barreras naturales de la piel, el abdomen o las vas respiratorias y no es expulsado mecnicamente, se topa con la segunda lnea de defensa del perro: los glbulos blancos de la sangre. Incesantemente circulan en el torrente sanguneo muchos tipos distintos de glbulos blancos, esperando un posible accidente e infeccin. Cuando se produce una herida, los neutrfilos (los leucocitos ms numerosos) confluyen en el lugar de la herida y matan a los grmenes invasores. Casi inmediatamente llegan otros glbulos blancos que fagocitan o comen los residuos creados por la accin de los neutrfilos; estas clulas se denominan macrfagos (literalmente grandes comedores). Los macrfagos transportan los patgenos hacia otros glbulos blancos llamados linfocitos B, que marcan los patgenos con anticuerpos (etiquetas qumicas). De este modo los sealan para que otros linfocitos de mayor tamao, denominados clulas K asesinas, los ataquen. Como su nombre implica, estas clulas secretan unas sustancias qumicas que destruyen los patgenos. Para impedir que el sistema inmunolgico ataque a las propias clulas del cuerpo, cada clula est marcada en su superficie con un identificador que los glbulos blancos reconocen denominado complejo mayor de histocompatibilidad. Para que los invasores logren su objetivo, es preciso que el complejo sistema inmunolgico falle o que sea aplastado. E, incluso entonces, se ponen en marcha mecanismos de defensa de refuerzo. En el torrente sanguneo circulan unos glbulos blancos llamados clulas T de memoria, que recuerdan encontronazos pasados con un patgeno en particular. Cuando estas clulas se topan con ese mismo patgeno por segunda vez, estimulan a las clulas B para que produzcan anticuerpos, marquen al invasor y sea destruido.

CO N T RO LA D O RES M OLECU LARES


El cuerpo del perro ha evolucionado hasta el punto de ser capaz de sanarse incluso a nivel molecular. Cada da se.producen errores moleculares en las clulas, y cada error es un cncer en potencia. Pero casi todos ellos se detienen a tiempo gracias a la existencia de tropas moleculares que solamente esperan que tales errores se produzcan. En caso de que durante la replicacin celular el DN A se copie mal, o si tiene lugar una mutacin gentica espontnea, entran en accin unas enzimas especiales que cortan la seccin de D N A errnea, llenan el hueco con una versin correcta y luego ensamblan el sistema.

C M O LOS PATGENOS BURLAN EL SISTEMA IN M U N O LG IC O


Por desgracia, los patgenos tambin han desarrollado defensas naturales y maneras realmente ingeniosas para propagarse. Hay algunos patgenos que atacan a los glbulos blancos del perro; otros, como los parsitos intestinales, consumen los nutrientes naturales del animal y lo debilitan; otros se sirven de otros agentes para penetrar en el interior del perro; y otro grupo manipula las defensas naturales del perro y se aprovecha de respuestas inmunolgicas (como estornudos o diarrea) para extenderse.

P R P R

CUALES SON LOS CONTAMINANTES COTIDIANOS MS PELIGROSOS?


EI mayor riesgo proviene de los productos qumicos fabricados por el hombre, contra los que los perros

no han desarrollado defensas, por ejemplo, conservantes alimentarios, residuos industriales y productos qumicos agrcolas.

DIFERENCIAS EN LA RESPUESTA
Aunque casi todos los perros se exponen del mismo modo a las causas ms comunes de las enfermedades, cada uno responde a su manera. Por ejemplo, todos los perros que viven en una casa pueden estar expuestos a las pulgas, pero mientras que a uno las picaduras de pulga no le molestan, otro puede reaccionar con irritacin a una sola picadura y desarrollar hipersensibilidad o alergia (pg. 124). Ese perro es

PUEDO HACER ALGO PARA AYUDAR A MI PERRO A REPELER LOS ATAQUES?


EI mejor m odo de protegerlo es reforzar su sistema inmunolgico, lo que supone vacunarlo para

proporcionarle anticuerpos contra las enfermedades infecciosas ms graves y darle una dieta equilibrada con todos los antioxidantes, las vitaminas, los minerales y los cidos grasos que necesita (p g s . 86-99).

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posible que sufra una infeccin bacteriana secundaria o incluso una enfermedad sistmica (que afecta a todo el cuerpo). En ltimo trmino, las enfermedades que contraiga el perro y cmo las supera su cuerpo depende de la capacidad y el nivel de reaccin de su sistema inmunolgico.

INFLUENCIA GENTICA EN VAS DEFENSAS


La eficacia del sistema inmunolgico del perro depende del sexo, la edad y la raza. Las defensas naturales son mucho ms eficaces cuando el perro es joven, pues con el tiempo se van debilitando. sta es la razn por la que en los perros viejos existe una mayor incidencia de cncer y de infecciones masivas. Algunas razas heredan un sistema inmunolgico mejor o peor que la media. Por ejemplo, el Cocker spaniel es ms propenso a desarrollar una enfermedad autoinmune (condicin en la que el sistema inmunolgico ataca las propias clulas del cuerpo) como una anemia hemoltica (alteracin sangunea autoinmune). Algunos frmacos, como los anestsicos, tambin pueden suponer un riesgo para las defensas naturales. Por ejemplo, todos los perros se pueden anestesiar de modo seguro con un barbiturico de accin rpida, pero a los lebreles (por ejemplo, el Greyhound) les cuesta mucho ms metabolizar los barbitricos y, por tanto, se recuperan ms lentamente de la anestesia. De modo parecido, el uso de la acepromazina (un sedante que se administra antes de la anestesia) no comporta riesgos en los perros sanos, pero con la

DIFERENCIAS NATURALES Del mismo modo que unas razas son ms propensas que otras a las enfermedades, su respuesta a los frmacos tambin vara. Cuando se seda a un Boxer hay que tomar precauciones.

misma cantidad de sustancia segn el peso corporal los Boxers entran en un estado de sedacin ms profunda y ms prolongado. As pues, es muy importante averiguar si, debido a su raza, su perro es ms propenso a determinadas infecciones o enfermedades, y si tambin es preciso tomar precauciones especiales en algunos tipos de tratamiento.

G L B U LO B LA N C O ATACANDO A UN PATGENO
El potencial defensivo de los leucocitos an es objeto de estudio. Existen varios tipos: los ms numerosos son los neutrfilos, que en la imagen se ven atacando a una clula invasora de levadura. Los macrfagos son clulas que circulan por la sangre en busca de bacterias, restos e incluso clulas cancergenas para devorarlas. Las clulas K asesinas liberan protenas txicas que destruyen a los invasores. Las clulas T de memoria coordinan a otras clulas que participan en la respuesta inmunolgica.

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EL DOLOR: UN SISTEMA DE A LA R M A
El dolor no debe entenderse como una enfermedad, sino como un sistema de alarma precoz. De hecho, desempea una funcin vital, pues induce al perro a evitar ciertas actividades que podran perjudicarlo. Adems, el dolor continuado reduce el uso de los tejidos afectados, permitiendo que el tiempo y el reposo cumplan su funcin de reparacin. La falta de actividad como resultado del dolor puede incluso estimular la respuesta inmunolgica. El dolor puede provenir de una fuente obvia y visible, como una herida, o puede ser el resultado de daos internos en los rganos. Por todo el cuerpo existen unas terminaciones nerviosas denominadas receptores que son capaces de recibir los mensajes de dolor que se generan en cualquier parte del cuerpo. Los receptores nerviosos son estimulados por la temperatura, la presin o sustancias qumicas naturales llamadas prostaglandinas que son liberadas por las clulas daadas. Los receptores transmiten entonces el mensaje a travs de los nervios hasta el cerebro, donde es interpretado como dolor.

C O N S E JO S
El contacto de alguien conocido puede amortiguar o aliviar las respuestas del perro al dolor. La tranquilizadora presencia del amo y su atencin le ayudan a luchar contra la enfermedad, pues induce un estado anmico ms relajado, y las defensas naturales funcionan mejor. A no ser que el veterinario se lo desaconseje, tranquilice fsicamente a su perro con caricias y mimos.

D O LO R A G U D O Y D O LO R C R N IC O El dolor es el modo natural que el perro tiene de saber que debe evitar algo o que algo ha salido mal. Puede ser agudo (a corto plazo) o crnico (prolongado). Pese a su nombre, el dolor agudo comprende muy diversas intensidades, desde un dolor leve a otro tan atroz que
causa un choque clnico (pg. 388). El dolor se considera crnico cuando dura ms de seis semanas y es continuo. Pese a ello, la mayor parte de los perros lo sufren estoicamente. En un episodio de dolor deben considerarse dos dimensiones: la intensidad en s y la percepcin individual. La sensacin de dolor es constante y no desaparece por mucho que se tomen analgsicos, pero puede percibirse de manera ms moderada mediante ciertos medicamentos (pg. 108). La intensidad del dolor no est directamente relacionada con la gravedad del dao existente. El cerebro del perro controla continuamente la llegada de toda la informacin y otorga prioridad biolgica a una parte de esos datos. Si su perro sufre graves mordeduras en una pelea, por ejemplo, aunque sean muy dolorosas, su reaccin instintiva ser revolverse y no sentir el dolor. El dolor agudo solamente se registrar de manera consciente cuando las dems prioridades se hayan cumplido.

EN EL CALOR DEL MOMENTO Durante una pelea entre perros, los implicados parecen resistentes al dolor y continan peleando aunque hayan sufrido graves heridas. Pero una simple inyeccin, que a lo sumo causa una ligera molestia, puede provocar un dolor muy intenso si el perro anticipa ese dolor.

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As pues, un perro que haya recibido profundas mordeduras no acusar el dolor hasta que su cerebro registre las diferentes prioridades y surja la sensacin. Segn la teora del control de puertas, la informacin que los nervios transmiten al cerebro tiene que atravesar diferentes puertas, y el grado de apertura de las mismas depende de muchos factores diversos. Uno de ellos es, desde luego, la emocin, probablemente alterando los niveles de endorfinas, los analgsicos naturales del cuerpo. Los analgsicos tipo narctico como la petidina y la morfina, que se usan en casos de dolor muy intenso debido a traumatismo, intervencin quirrgica de importancia y algunas formas de cncer, imitan a las endorfinas y actan directamente en el cerebro. Otros analgsicos, como la aspirina y antiinflamatorios no esteroideos (AINE) -como el carprofeno y el meloxicam- inhiben la produccin de prostaglandinas inflamatorias en los tejidos. Los AINE se usan normalmente en casos de dolor leve a moderado. En ocasiones se usan esferoides, cuando el dolor va asociado con una inflamacin intensa. Sorprendentemente, mucha gente cree que si un perro que ha sufrido un accidente se levanta y anda sin quejarse es que no le duele. Los perros son mucho ms sufridos que los humanos y no se recrean en el dolor; simplemente continan viviendo. Mientras que un perro puede chillar o lamentarse debido a un dolor agudo, si el dolor es crnico o insidioso, raras veces se queja. Tal vez lance un gruido al moverse, pero, por lo dems, por mucho que le duela su comportamiento es normal. Como normal general es aconsejable suponer que cualquier cosa que a nosotros nos duele, al perro tambin le duele y con la misma intensidad.

elctrica, experimentaba un aumento de su ritmo cardaco y este aumento era an ms acusado cuando la descarga se produca. Pero cuando el animal estaba siendo acariciado el ritmo cardaco no aumentaba ni al or la seal ni cuando reciba la descarga. El contacto fsico con una persona influa de manera determinante en su percepcin del dolor. (Aunque admiro la contribucin del doctor Lynch a la comprensin de estos fenmenos, no puedo por menos de condenar los mtodos que l y otros investigadores seguidores de Pavlov emplearon.)

ESTADO DE NIMO Y RESISTENCIA A LAS ENFERMEDADES


El cerebro libera unas sustancias qumicas llamadas neuropptidos que alivian el dolor. Estas sustancias influyen poderosamente en la salud del perro, en su energa vital, en su constitucin y en su resistencia natural a las enfermedades. En trminos de resistencia a la enfermedad, las defensas psicolgicas del perro pueden ser tan importantes para su estado fsico como lo es el entorno. Si ensea a su perro modos de enfrentarse al estrs, potenciar sus defensas y su buen estado de salud.

RESPUESTA RELATIVA AL DOLOR

LA IMPORTANCIA DEL CONTACTO FISICO


Interactuar con el perro puede influir positivamente en su respuesta fsica y psicolgica al dolor. Las investigaciones llevadas a cabo en la dcada de 1960 por el doctor James J. Lynch, autor del libro The Broken Heart: The Medical Consequences o f Loneliness (El corazn roto: consecuencias mdicas de la soledad), nos dan algunas claves del porqu. En un artculo cientfico titulado El efecto de las caricias en una respuesta emocional tpicamente condicionada, Lynch describa que un perro solo, al or una seal de alarma advirtindole que iba a recibir una descarga
La percepcin del dolor vara mucho de un perro a otro y las diferencias tambin dependen de la raza. Por ejemplo, los Bull terriers son menos sensibles al dolor que los pequeos spaniels. Tal vez estas diferencias se remonten a los orgenes de la raza: los terriers se crearon para la lucha y por tanto se busc que fuesen muy resistentes al dolor, mientras que en una mascota se valora ms un carcter carioso y dependiente. El Terrier de Jack Russell (foto) tiene fama de aguantar muy bien el dolor.

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NUTRICIN EQUILIBRADA
equilibrada es fundamental para gozar de buena salud. El

la importancia de una dieta sana


En la cuestin de cm o alimentar a un perro no hay reglas fijas; es responsabilidad nuestra saber qu les conviene ms. Una dieta

veterinario puede prescribir un rgimen especial para prevenir o tratar una enfermedad, o en determinadas etapas en las que las necesidades varan. La mejor garanta de que estamos proporcionando a nuestro perro una dieta equilibrada es darle comida de una marca de confianza. La otra opcin consiste en preparar nosotros mismos lo que come, aunque en ese caso hay que
Ignore al perro que m endiga com ida

conocer los principios de una buena nutricin canina.

POR QU LOS P E R R O S CO M EN C O M O PERROS


El estado natural del perro es pasar hambre. Los perros son comedores competitivos que han evolucionado para comer cualquier cosa que tengan disponible y hacerlo rpidamente. Si observa a los cachorros, se dar cuenta de que el impulso de comer es muy potente. De hecho, desde que nacen compiten entre ellos por la leche de la madre y luego por la comida slida. Ello es una tctica excelente cuando la comida escasea, pero a un perro domstico bien alimentado ese impulso de comer lo que sea puede

causarle el trastorno nutricional ms comn: obesidad por sobrealimentacin. El perro obtiene la energa de las protenas, las grasas y los hidratos de carbono que consume. Su alimentacin se basa en la carne y las grasas, que contienen todos los aminocidos esenciales, los cidos grasos, las vitaminas y los minerales que necesita. No obstante, nunca le d solamente carne aunque le parezca los ms natural, pues no posee una proporcin calcio-fsforo equilibrada y podra generar trastornos debido a un desequilibrio nutricional (vase Sistema hormonal, pgs. 328-339). Las vitaminas y los

DIETA, PERROS Y N O SO TRO S


Una buena alimentacin es diferente para perros que para personas. Los perros son carnvoros que prefieren la carne, mientras que los humanos somos omnvoros y capaces de digerir casi cualquier tipo de alimento. stas son las diferencias entre su alimentacin y la nuestra: En los humanos, la fibra insoluble de los cereales integrales previene el cncer de colon, pero los cereales nunca han formado parte natural de la dieta de los perros, excepto en circunstancias de extrema necesidad. Dosis masivas de vitamina C pueden ser beneficiosas para los humanos, pero los perros fabrican su propia vitamina C (vase cu a d ro p g . 89). A nosotros el chocolate nos levanta el nimo, pero en cantidad excesiva para ellos es veneno (p g . 99). PROS Y CONTRAS DE COMER ANIM ALES CAZADOS Probablemente un conejo entero es el alimento ms natural, pues le proporciona protenas, grasa, vitaminas, minerales y fibra. No obstante, es posible que sea portador de grmenes.

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EN QU CONSISTE UNA DIETA NATURAL Y CMO DEBE DARSE? a -dieta natural del ser humano consiste en carne

cruda, gusanos, races, bayas y cucarachas (en nuestros intestinos fabricamos una enzima capaz de digerir la quitina, el componente fundamental del caparazn de las cucarachas). Pero, con el tiempo, descubrimos que la comida cocinada sabe mucho mejor. Lo mismo ocurre con los perros. Su dieta natural consiste en carne y todas las dems partes de la presa (incluido pelaje, huesos y el contenido de los intestinos). No necesitan carne cruda y, de hecho, debido al riesgo de contaminacin bacteriana y en algunas zonas de parsitos, darle carne cruda es ms peligroso que drsela cocinada.

COMER HIERBA Y VEGETALES


A algunos perros les gusta comer hierba, aunque para ellos la hierba, los vegetales y las bayas son difciles de digerir y solamente los comen en caso de emergencia.

minerales son esenciales para la transformacin de la energa, la actividad enzimtica y para el crecimiento seo. Tambin se necesita fibra para estimular la digestin y un buen trnsito intestinal. Y, finalmente, el agua pura es la misma esencia de la vida. El interior de los intestinos de un perro es un ecosistema dinmico en el que diversos tipos de bacterias buenas compiten entre s y estn en equilibrio. Las primeras proceden de la leche de la madre. Cuando el cachorro crece se suman las bacterias de la comida. La mayor parte de esos huspedes bacterianos son pasajeros y mueren a los pocos das, pero otros sobreviven ms tiempo y crean un entorno estable para la digestin de los nutrientes. Este entorno es necesario para una ptima digestin. L.os componentes de los alimentos y las bacterias intestinales buenas contribuyen asimismo a crear un sistema inmunolgico fuerte (vase Las defensas naturales, pgs. 80-81).

vegetariana equilibrada, aunque no es lo que l escogera de poder elegir. Por naturaleza un perro es carnvoro. El vegetarianismo es una decisin humana de carcter tico. Si usted cree importante que su perro comparta los mismos principios ticos sobre la carne, infrmese bien de cmo proporcionarle todos los nutrientes que necesita con una dieta vegetariana. La alternativa es comprar comida vegetariana para perros. (No lo intente nunca con un gato, pues los gatos necesitan carne para sobrevivir. Una dieta vegetariana le causara dficit de aminocidos y otros nutrientes esenciales y, a la larga, la muerte.)

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YO SOY VEGETARIANO: PUEDO DARLE A MI PERRO UNA DIETA VEGETARIANA? Un perro puede sobrevivir con una dieta

CAM BIOS EN LA DIETA


A lo largo de la vida del perro, sus necesidades nutricionales van cambiando, por lo que es preciso variar la fuente de los nutrientes. Si debe introducir un cambio, cuente con un plazo de 5-10 das, que es el tiempo que necesitan las enzimas digestivas para acostumbrarse a la nueva comida. Si el cambio es demasiado brusco seguralnente tendr diarrea. Empiece aadiendo una pequea cantidad del nuevo alimento a la antigua dieta y aumente la proporcin gradualmente.

Los fabricantes raras veces indican los valores calricos de su producto, ni siquiera cuando se vende especialmente para perros con problemas de sobrepeso. (Por increble que parezca, en la UE est prohibido indicar las caloas en la mayor parte de comida para perros). Como regla general, calcule que una comida baja en caloras tiene un 15-25% de caloras menos que otra normal del mismo fabricante. Si en el envoltorio no se indica la energa metabolizable por kilogramo de producto, pregunte directamente al fabricante.

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SON BUENOS PARA EL PERRO LOS ALIMENTOS PARA PERROS LIG H T 0 BAJOS EN CALORAS?

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COMPONENTES DE UNA DIETA SANA


Los ingredientes esenciales de una dieta sana para el perro son protenas y grasas. Las protenas son molculas complejas formadas por aminocidos. Estas sustancias son los componentes bsicos de todos los tejidos corporales as como de las enzimas que actan como catalizadoras de las reacciones qumicas que tienen lugar en el interior del organismo. La fuente de protena ms natural es la carne pero, como nosotros, los perros pueden obtener todos los aminocidos esenciales para la vida a partir de protenas vegetales. El segundo ingrediente fundamental son las grasas (o lpidos), pues contienen cidos grasos esenciales o AGE (vase cuadro pg. 89). Las grasas son los nutrientes que proporcionan ms energa; un gramo de grasa contiene ms del doble de caloras que un gramo de protena o de hidratos de carbono. Asimismo transporta las vitaminas A, D, E y K (liposolubles) por todo el cuerpo. El perro consume asimismo fibra de modo natural cuando consume el pelaje o el contenido de los intestinos de otros mamferos. La fibra estimula la produccin de saliva y de los jugos gstricos, y es potencialmente beneficiosa para prevenir o tratar el estreimiento, la diabetes mellitus, la obesidad, la inflamacin intestinal y el exceso de colesterol. Hay muchos tipos de fibra, aunque se dividen en dos grupos principales: las hidrosolubles y las no hidrosolubles. La fibra soluble en agua es aglutinante, por lo que la comida permanece ms tiempo en el estmago y ralentiza la digestin y la absorcin de nutrientes en el intestino delgado. Y la fibra no soluble retiene agua, aumenta el volumen de las heces y ayuda a que los desechos pasen ms rpida y fcilmente por los intestinos. Algunos tipos de fibra fermentan en los intestinos, generando sustancias capaces de inhibir las bacterias nocivas. En la remolacha, la endibia, el salvado de arroz, el salvado no procesado y cereales de desayuno con salvado encontramos fibra fermentable y no fermentable. La cantidad de fibra que necesita el perro depende de la edad y el estilo de vida. El agua es el componente ms abundante de las clulas del cuerpo del perro. Es el vehculo de transporte de las vitaminas hidrosolubles (del grupo B, cido flico y vitamina C), y es absorbida por la fibra para aumentar el volumen de las heces.

CID O S G R A S O S ESENCIALES
Los estudios nutricionales han demostrado que las grasas son ms que simples fuentes de energa. En la dcada de 1990 se descubri que los cidos grasos esenciales (AGE) desempean funciones vitales. Por ejemplo, controlan trastornos como alergias, artritis, dermatitis, inflamacin, problemas cardacos, hipersensibilidad a las pulgas, enfermedades autoinmunes, alteraciones renales y del sistema nervioso e incluso cncer. Los cidos grasos esenciales se dividen en dos grupos principales: AGE omega 6 y AGE omega 3. El grupo ms abundante -el de omega 6- permite que las membranas celulares funcionen correctamente, aunque tambin se asocian con la inflamacin de la clula y pueden inhibir el sistema inmunolgico. Los AGE omega 3 se asocian con una menor inflamacin celular. Y refuerzan el sistema inmunolgico. El perro necesita un suficiente aporte de cido linoleico -omega 6- que promueve el crecimiento, la cicatrizacin, la funcin heptica y otras funciones esenciales. El organismo del perro es capaz de convertir el cido linoleico en cido araquidnico, necesario para la coagulacin de la sangre, para mantener la salud del corazn, los ojos y el pelaje, y garantizar una buena reproduccin. Otros AGE omega 3 -como el cido docosahexanoico (DHA) y el

CONSEJO S
El exceso de vitamina C es txico. Aunque por lo general la vitamina C es beneficiosa porque acta como antioxidante capturando los radicales libres, si se adm inistra en exceso se excreta en la orina en forma de oxalato, que es susceptible de form ar clculos o arena en la vejiga. En los cachorros, puede causar heces sueltas.

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VITAM INAS
V ITA M IN A S LIPO SO LU BLES V ITA M IN A A
La vitamina desempea muchas funciones, por ejemplo beneficia a la vista y a la piel. Los perros pueden fabricar esta vitamina a partir de unas sustancias llamadas carotenos, que se encuentran en las clulas vegetales. No obstante, la principal fuente de vitamina A es el hgado de otros animales, as como aceites de pescado, leche y yema de huevo. Algunos Cocker spaniel son incapaces de sintentizar suficiente vitamina A, lo que puede traducirse en una piel muy grasa. Asimismo parece mejorar el estado de la piel en Labrador retriever y en el Schnauzer miniatura.

V ITA M IN A E
Esta vitamina, junto con el selenio, acta como antioxidante, o sea, neutraliza los radicales libres (tomos o molculas que destruyen membranas celulares). En perros que sufren desrdenes cutneos -en particular Teckels con acantosis nig rican s que provoca una prdida de pelo y aumenta la pigmentacin de la p ie l- un suplemento de vitamina E ayuda a combatir las inflamaciones. Asimismo es beneficiosa en enfermedades vasculares, cardacas o neurolgicas, as como en perros con el parsito cutneo D em o dex .

V ITA M IN A S HIDROSO LUBLES COM PLEJO VITAM N IC O B


Incluye las vitaminas B1 (tiamina), B2 (riboflavina), niacina, cido pantoteico, B6 (piridoxina) y vitamina H (biotina). Son componentes de las enzimas que regulan los procesos celulares. Estas vitaminas son sintetizadas por las bacterias intestinales.

V ITA M IN A B12
La vitamina B12 contribuye a la formacin de glooulos rojos en la mdula sea, al aprovechamiento del cido flico (vase ms adelante) y de hidratos de carbono, y beneficia al sistema nervioso. Est presente en hgado, riones, productos de origen animal. El Schanuzer gigante puede sufrir una enfermedad gentica que interfiere con la absorcin de vitamina B12; en ese caso debe inyectrsele.

CIDO FLICO
Teckels Se trata de una vitamina del grupo B. En los perros lo fabrican las bacterias intestinales. Si se le da un buen pienso para perros, no es habitual que se produzca una deficiencia; aunque si existen problemas cardiovasculares o cutneos, pueue ser aconsejable proporcionarle suplementos.

V IT A M IN A K
C ocker spaniel Es esencial para la coagulacin de la sangre. Una parte es fabricada por las bacterias del intestino. Pero si un perro ha estado tomando antibiticos mucho tiempo puede ser que se hayan eliminado las bacterias buenas, y los niveles de vitamina K descienden. Raras veces se da dficit de vitamina K, aunque si el perro se come un roedor que ha muerto tras ingerir raticida que contena warfarina (un anticoagulante) o cumarina (ms potente), puede surgir una sbita demanda de vitamina K que el cuerpo no puede satisfacer. El perro sufre una hemorragia interna y necesita atencin veterinaria de urgencia (vase
Venenos-, p g s. 418-423).

VITA M IN A D
Esta vitamina ayuda a mantener en equilibrio los niveles de calcio y fosfato, y contribuye a la formacin de huesos y dientes sanos. Los perros sintetizan la vitamina D en la piel y obtienen los elementos necesarios para ello de la dieta. Un pelaje muy espeso puede reducir la capacidad del animal para fabricar la sustancia precursora de esta vitamina esencial. El exceso de vitamina C conlleva la formacin de depsitos de calcio en los tejidos blandos y a deformidades del esqueleto.

V IT A M IN A C
Esta vitamina es importante para la funcin de diversas enzimas. Los perros la sintetizan a partir de la glucosa almacenada en el hgado. Se cree que, en caso de estrs, el perro es capaz de aumentar la produccin de vitamina C, por lo que no necesita suplementos. Un exceso de esta vitamina en la dieta podra ser nocivo (p g . 88).

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MINERALES
CALCIO Y FSFORO
Estos minerales son necesarios para el crecimiento y el mantenimiento del esqueleto, as como para la salud de las membranas celulares y la funcin neuromuscular. La proporcin ideal entre ambos debera ser de 1,2-1,4:1, es decir, algo ms de calcio que de fsforo. Una dieta basada nicamente en la carne -con poco ca lcio - puede estimular en exceso las glndulas paratroides (p g . 333) y producir inflamacin y dolor de las articulaciones as como deformacin y fragilidad sea, especialmente en cachorros. En hembras en perodo de lactancia puede reducirse el nivel de calcio en sangre, con el resultado de ataques convulsivos o eclampsia (p g . 314). Si la hembra recibe una dieta excesivamente rica en calcio durante el embarazo, aumenta el riesgo de eclampsia. Un exceso de calcio en la dieta puede provocar dficit de cinc, lo cual puede causar malformaciones seas. cobre. El selenio es un metal pesado que solamente se necesita en cantidades muy bajas; a niveles muy elevados es txico. una formulacin de los piensos secos muy baja en carne y alta en cereales que proporcionaba poca cantidad de cinc. Un exceso de calcio en la dieta puede asimismo com petir con el cinc, con sntomas com o piel seca y pelaje

COBRE Y HIERRO
El cobre se almacena en el hgado. Junto con el hierro participa en el transporte de oxgeno por el cuerpo mediante los glbulos rojos. Algunos Bedlington terriers sufren una enfermedad hereditaria por acumulacin de cobre que conduce al envenenamiento. En los Pinschers, West Highland white terriers (foto) y los Cocker spaniels puede acumularse un exceso de cobre en el hgado, lo cual provoca alteraciones hepticas secundarias (p g . 296). Los sntomas son prdida de apetito, letargo, vmitos y dolor abdominal.

sin vida, especialmente en razas gigantes o de rpido crecimiento. En los Alaskan malamutes (foto) y los Siberian huskies puede darse un trastorno metablico gentico que impide que el cuerpo absorba la cantidad suficiente de cinc. Los resultados son una piel con escamaciones o reseca, as como pelaje seco y desvitalizado. No obstante, mejora con suplementos de cinc. Una buena comida para perros debe contener los niveles de cinc suficientes.

MAGNESIO
El magnesio contribuye a mantener un equilibrio correcto de calcio, fsforo y potasio. Asimismo ayuda a la contraccin muscular y a la transmisin de impulsos nerviosos. Las razas gigantes, pueden sufrir arritmias debido a un dficit de magnesio sobre todo si se medican para el corazn. T r'li

a
West Highland white terrier Alaskan malamutes

SELENIO
Es un componente esencial del sistema enzimtico que mantiene en buenas condiciones los tejidos. Asimismo, elimina radicales libres, por lo que participa en el sistema inmunolgico, pues contribuye a neutralizar las sustancias cancergenas del entorno y de la dieta. El selenio interacta con otros antioxidantes, cinc, manganeso y

CINC
El cinc es esencial para la salud de la piel, papilas gustativas y el sistema inmunolgico. Asimismo, es fundamental para el funcionamiento de muchas enzimas y para eliminar amonacos. El dficit de cinc en la dieta, que afecta el estado de la piel y el pelaje, se denomina sndrome del pienso seco, pues se asociaba con

YODO
El yodo estimula a la glndula tiroides para que produzca suficientes hormonas. Si la actividad de la tiroides es insuficiente (hipotiroidismo, p g . 331) no se producen suficientes hormonas tiroideas. Aunque se trata de la forma ms comn de desequilibrio hormonal, raramente se asocia con un dficit natural de yodo en la dieta.

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cido eicosapentanoico (EPA)- ayudan a mantener la estructura de las paredes celulares. En algunos casos, los suplementos con AGE omega 3 pueden reducir la picazn cutnea y controlar a largo plazo la dermatitis alrgica.

VITAMINAS Y MINERALES
La comida ingerida se convierte en energa gracias a una cascada de reacciones qumicas por las que las protenas, las grasas y los hidratos de carbono, es decir, los macronutrientes, se descomponen en sustancias qumicas ms sencillas que el cuerpo puede almacenar. Estas reacciones dependen de nfimas cantidades de vitaminas y minerales, es decir, micronutrientes. Si el perro est bajo tensin debido a una enfermedad, a la medicacin o a la edad, es til proporcionarle una dosis extra de micronutrientes. Las vitaminas se dividen en liposolubles (solubles en grasa) e hidrosolubles (solubles en agua) (pg. 89). El cuerpo obtiene las vitaminas liposolubles (A, D, E y K) a partir de las grasas de la dieta, y las almacena en el hgado. El exceso puede tener efectos txicos. Las vitaminas hidrosolubles (complejo vitamnico B, vitamina B1 2 , cido flico y vitamina C) se obtienen a partir de diferentes alimentos. El cuerpo almacena una mnima cantidad, y los excesos se eliminan por la orina. Por eso no tiene efectos txicos. Aproximadamente, el 4% del perro est formado por elementos qumicos llamados minerales (pg. 90). Los principales son calcio y fsforo, que encontramos en los huesos y en la sangre. Al igual que las vitaminas, los minerales desempean funciones vitales en las clulas.

Aunque los hidratos de carbono no son una fuente natural de energa para los perros, son capaces de convertirlos en glucosa. Con la glucosa se fabrica glucgeno, que se almacena en los msculos para cuando se necesita energa. (Los Greyhounds destacan en el almacenamiento de glucgeno.) Parece que los hidratos de carbono son una buena fuente de energa para las hembras embarazadas y en el periodo de lactancia. Las fuentes ms habituales son las fculas.

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MI PERRO NECESITA TOMAR HIDRATOS DE CARBONO?

Un antioxidante es una sustancia que destruye los radicales libres (molculas y tomos que destruyen las membranas celulares). Por ejemplo, vitaminas C y E, as como sustancias llamadas carotenos, como la lutena o los betacarotenos. Los perros disponen de sistemas naturales para eliminar radicales libres, aunque una alimentacin rica en antioxidantes refuerza esos sistemas naturales. Algunos fabricantes de comida para mascotas afirman que gracias a los antioxidantes que aaden, un perro maduro puede tener un sistema inmunolgico tan bueno como el de un perro joven.

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QU SON LOS ANTIOXIDANTES? LOS NECESITA MI PERRO?

COM IDAS PREPARADAS PARA PE R R O S


Las mejores marcas utilizan slo nutrientes aptos para el consumo humano. Los productos de primera calidad se basan en frmulas invariables. En un nivel de precios ms bajo, los productos mantienen determinados estndares nutricionales y tambin de calidad, pero los ingredientes varan. Es decir, aunque su valor nutricional sea el mismo, la composicin cambia. Esto es importante si su perro tiene un estmago delicado o rechaza ciertos alimentos. A finales de la dcada de 1990 los nutricionistas veterinarios se dieron cuenta de que un equilibrio en el tipo de fibra que come el perro promueve una buena digestin. Una buena dieta con un contenido equilibrado en fibra nutre las bacterias intestinales beneficiosas e inhibe el desarrollo de bacterias nocivas.

Mucho cuidado con las vitaminas y los minerales que le da. Unos niveles elevados de algunos nutrientes reducen la absorcin de otros. Puede ser peligroso proporcionarle una gran cantidad de un solo mineral. Si su perro necesita aporte nutricional extra, dle un complejo vitamnico y mineral especial para perros.

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PUEDO DARLE A MI PERRO SUPLEMENTOS DE VITAMINAS Y MINERALES?

A raz de los estudios que demuestran que ciertos nutrientes, como los cidos grasos, tienen efectos teraputicos, se ha creado el trmino nutracutico para referirse a nutrientes con supuesto efecto teraputico. En Estados Unidos un comit de nutricionistas veterinarios comprueba que los productos contengan los ingredientes especificados en la etiqueta, que hayan sido fabricados segn los ms altos estndares de calidad y que los efectos sean realmente los que indica la etiqueta. Hasta que se fijen los estndares, los nutracuticos pueden ser comercializados como curas milagrosas.

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QU SON LAS SUSTANCIAS NUTRACUTICAS? LAS NECESITA MI PERRO?

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PARA ENTENDER LAS ETIQUETAS


Niveles nutricionales No sirve de nada comparar los niveles de proteina, materia grasa o fibra de diferentes productos, pues los niveles varan segn el contenido en agua. Para realizar una comparacin efectiva es preciso convertir los datos a -materia seca, es decir, lo que queda tras eliminar el agua. Por ejemplo, una lata de comida para perros tpica puede contener de 6,5% proteina, de 3,5% materia grasa, de 0,5% fibra y 81 % de agua. Esta comida contiene un 81% de humedad, es decir, 19% de materia seca. Para calcular los verdaderos niveles de protena, grasa y fibra, aplique esta frmula: Contenido en materia seca = porcentaje indicado en la etiqueta x 100 + porcentaje de materia seca. Es decir: Proteina = 6,5x100+19 = 34,2% Materia grasa = 3,5x100-19 = 18,4% Fibra = 0,5x100+19 = 2,6% Informacin extra Muchas veces la leyes de etiquetado impiden que los fabricantes incluyan en la etiqueta informacin explcita sobre los ingredientes. Para comprender la informacin que se proporciona se requiere una interpretacin o una explicacin directa del fabricante. Puede incluir: Anlisis medios o garantizados Se indica la cantidad mnima de protena y grasas, as como la cantidad mxima de fibra y humedad. Ingredientes Informacin sobre la calidad, pero sin entrar en detalles. Los ingredientes estn ordenados segn el peso. Carne es msculo, subproductos o derivados animales son visceras, huesos y mdula sea, y productos de origen animal son productos secos obtenidos a partir de tejidos animales. Si una comida contiene colorantes, potenciadores del sabor y conservantes autorizados, el servicio al consumidor de la marca le indicar cules son. Consejos sobre las raciones Estas recomendaciones son sugerencias para un perro tpico, en condiciones climticas tpicas y suponiendo una composicin fsica ideal. Declaracin sobre la idoneidad nutricional Especifica la etapa de desarrollo para la que ha sido formulado el producto. Si en vez de decir Probado en alimentacin animal, dice Formulado para cumplir los perfiles nutricionales..., es que el fabricante se basa en anlisis de laboratorio y no en pruebas de alimentacin de animales vivos.

La mayor parte de las comidas para perros se fabrican segn los estndares de Europa y Norteamrica. En Estados Unidos la comida para perros y su etiquetado estn reguladas por la Asociacin Americana de Control de Alimentos (AAFCO). All la informacin de la etiqueta es ms amplia que en otras partes del mundo, pues el anlisis medio no slo incluye mnimos de protena y grasa, as como mximos de fibra y humedad, sino la cantidad que contiene el envase. Por su parte, la Asociacin Mdica Veterinaria Canadiense ha dictado una certificacin voluntaria; los fabricantes que cumplen dichos estndares proporcionan ms informacin en la etiqueta y deben demostrar sus afirmaciones. En Europa, el etiquetado se rige por las directivas de la UE, por las que deben especificarse qu conservantes se han aadido, aunque no es necesario si han sido aadidos en los ingredientes preprocesados. Todas las comidas para perros europeas llevan fecha de caducidad, que normalmente corresponde al tiempo en que pueden conservarse las vitaminas liposolubles sin que se deterioren. Si piensa darle a su perro comida ya preparada, es aconsejable hacer un trabajo previo. Si dispone de Internet, visite la pgina del fabricante, que suele ser una buena fuente de informacin adicional. Prepare una lista con preguntas. Si el producto es de fiar, el fabricante responder a cualquier pregunta.

COM IDA DESHIDRATADA O ENLATADA


La comodidad de la comida deshidratada la ha convertido en el tipo de alimentacin canina ms popular. Se trata de alimentos cocidos a presin y luego deshidratados. Asimismo se aaden grasas para hacerlos ms sabrosos pero, como las grasas se vuelven rancias, hay que aadir conservantes, por ejemplo antioxidantes. Algunos fabricantes han pasado de usar conservantes sintticos a vitaminas C y E debido nicamente a la presin del pblico, y no porque haya pruebas cientficas de que sean mejores. De hecho, los antioxidantes naturales se conservan menos tiempo que los sintticos. Si decide dar a su perro comida deshidratada con conservantes naturales, adquirala en un establecimiento con una frecuente renovacin de existencias, y una vez abierto el envase, almacnelo en un contenedor cerrado en un lugar seco y fresco. Procure consumirlo antes de seis meses desde la fecha de fabricacin.

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COM IDA CASERA PARA PERROS


Si prefiere preparar usted mismo la comida de su perro, recuerde que no debe darle solamente carne, pues este tipo de dieta es baja en vitaminas A, D y en calcio. Los perros no son solamente carnvoros sino que su dieta natural incluye tambin materia vegetal que consumen con los intestinos de sus presas. Lo mejor es mezclar carne con otros alimentos. No le d tofu ni productos derivados de leguminosas, especialmente si su perro es de una raza con el pecho profundo (como el Gran dans) u otro tipo de setter, pues tales alimentos son flatulentos y aumentan el riesgo de sufrir una dilatacin estomacal (pg . 277), posiblemente letal. Atencin con los lcteos. Los cachorros fabrican una enzima llamada lactasa capaz de metabolizar la leche, pero los perros adultos apenas la fabrican. Si a su perro la leche de vaca le provoca diarrea pero usted insiste en darle leche, elija leche sin lactosa. Mucho cuidado con los huesos. Como a cualquier veterinario, a m tambin me ha tocado abrir a algunos perros para reparar los daos causados por los huesos. Asimismo son posiblemente la causa ms habitual de la rotura de dientes, aunque el hecho de masticar huesos es un masaje COMER HUESOS No d nunca a su perro huesos duros que no se rompen al morderlos. Tampoco permita que los defienda con celo. Al igual que los juguetes, los huesos son de usted (pg. 45). dental y mantiene los dientes limpios. Si piensa darle huesos, empiece a drselos lo antes posible para que aprenda a ser un comedor de huesos responsable. Dle solamente los ms duros (de vaca). Una excelente alternativa son las galletas compactadas en forma de hueso.

Otra popular forma de alimentar al perro es mezclar comida enlatada (hmeda) con comida deshidratada. La esterilizacin con calor y el envasado al vaco impiden que la comida enlatada se estropee, por lo que no es preciso aadir conservantes. Este tipo de comida es muy sabrosa y, nutricionalmente, es la ms completa. No obstante, no da oportunidad para ejercitar los dientes y las encas y debe consumirse rpidamente. Como regla, calcule que 400 gramos de comida enlatada contienen 400 caloras. Aunque los procesos de fabricacin reducen riesgos, stos no estn ausentes por completo. Para empezar, algunos mtodos como la pasteurizacin destruyen micronutrientes. Para compensarlo, los buenos fabricantes aaden suplementos de vitaminas y minerales. Asimismo pueden ocurrir errores, por ejemplo que en la frmula se incluya un componente equivocado. Y si se trata de comida deshidratada, puede estropearse en el mismo envase tras salir de la fbrica. Por ltimo, los procesos pueden causar cambios desconocidos en los alimentos.

Ejemplo de dieta equilibrada casera para un perro adulto: Pollo Hgado Arroz (pesado en crudo) Harina de hueso esterilizada Sal yodada Aceite de girasol o maz 70 g 30 g 140 g 10 g una pizca 2 g (Vi cucharada)

Cueza el arroz, la harina de hueso, la sal y el aceite de girasol en el doble de su volumen de agua. Deje que hierva a fuego lento 20 minutos, luego aada el pollo y el hgado, y deje que siga cocindose otros 10 minutos. Dselo al perro una vez fro. Esta receta proporciona aproximadamente 800 caloras, suficiente para alimentar a un perro de 10 kg cada da. Los valores de materia en seco seran: Protena Grasas Hidratos de carbono 17% 31 % 52%

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NECESIDADES EN ERG ETIC A S


Cada perro tiene sus propias necesidades energticas, que dependen de su metabolismo y su nivel de actividad. Dichas necesidades van variando en funcin de la edad, el ejercicio, la actividad sexual e incluso segn la estacin del ao. Como con los humanos, el factor gentico predetermina cul ser la pauta metablica del perro. compaa. Y, con tiempo fro, las necesidades energticas pueden aumentar hasta un 50% ms. (Simplemente por vivir en una perrera sin calefaccin, en invierno se necesita un 25% ms de energa.) Los lebreles y otros perros que realizan esfuerzos muy intensos pero breves, necesitan ms hidratos de carbono, mientras que si el trabajo es de resistencia y duro requiere ms grasa en la dieta. Si su perro desempea algn trabajo, la dieta deber ser rica en grasas, digestible y muy energtica. Alimntelo dos veces al da; una hora antes de trabajar dle una racin pequea, y el resto una hora despus del trabajo duro.

CA C H O RR O S
Mientras son cachorros los perros necesitan mucha energa para crecer y madurar. La dieta de un cachorro debera contener alrededor del 22% de protena y un 5% de grasa en materia seca (vase cuadro pg. 92). Un cachorro sobrealimentado tiene ms posibilidades de convertirse en un adulto obeso, pues el exceso de energa genera un nmero de clulas grasas mayor del normal en el adulto. Es ms difcil reducir el nmero de clulas grasas que reducir su tamao. As pues, no permita que su cachorro est regordete; por mono que sea ahora, no es nada saludable a largo plazo. Desde el momento que nace hasta que alcanza la mitad de su tamao adulto, un cachorro necesita ms o menos el doble de la energa que requiere un adulto, y durante el resto del crecimiento necesitar un 50% ms que un adulto. La etapa de crecimiento vara segn cul sea la raza: los perros pequeos dejan de crecer mucho antes que las razas gigantes. Para no complicar las cosas, diremos que los perros de hasta 5,5 kg dejan de crecer a los 6 meses; los de hasta 9 kg, a los 9 meses; los de hasta 20,5 kg, 15 meses; y los de ms de 20 kg, siguen creciendo hasta los 2 aos.

PERRO S ADULTOS
Una dieta equilibrada para un perro adulto debe contener (en materia en seco) al menos un 18% de protena y un 5% de grasa. La mayor parte de las comidas para perro que se comercializan contienen los suficientes nutrientes y adems son muy sabrosas. De hecho son tan nutritivas que, si no la raciona, tendr un perro obeso (vase Prevencin y tratamiento de la obesidad, pg. 96).

PER RO S MUY ACTIVOS


Los perros de pastor, de guarda, de rescate, de carreras o que desempean cualquier otro trabajo necesitan entre 1,5 y 2,5 veces ms energa que los perros de

smt
NECESIDADES ENERGTICAS DE LOS PERROS DE TRABAJO Los perros de pastor, los sabuesos y los perros de caza necesitan un 50% ms de energa cuando estn activos que cuando descansan. Los de trineo pueden consumir hasta el doble.

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ACTIVIDAD SEXUAL Y EMBARAZO


Todas las actividades reproductoras requieren energa, y no solamente el apareamiento en s. Mientras que algunos perros pierden el apetito cuando estn muy interesados en el sexo, otros experimentan mayores necesidades energticas, sobre todo en el caso de los machos. En efecto, el simple hecho de buscar sexo consume energa, ya que implica deambular ms, alzar ms la pata, crear un territorio y defenderlo con ms ahnco, y pelearse ms. Las hormonas sexuales tanto femeninas como masculinas afectan al metabolismo. Cuando dichas hormonas se reducen, ya sea debido a la castracin o a la edad, una tercera parte de los perros tiende a la obesidad. Para evitar que su perro gane peso tras la castracin, pselo antes y reduzca las raciones en un 20% . De este modo, su perro seguramente conservar el peso que tena antes de la intervencin. Las hembras que estn preadas no tienen muchas ms necesidades energticas hasta la ltima fase de la gestacin (pg. 57). No obstante, tales necesidades aumentan espectacularmente cuando est produciendo leche para los cachorros. En el momento lgido de la lactacin, la perra tendr que comer tres veces ms de lo normal. Incluso cuando los cachorros reducen el consumo de leche, la perra sigue necesitando un 50% ms de energa slo para recuperar su condicin normal.

peso es debido a una actividad insuficiente de la glndula tiroides (vase Hipotiroidismo, pg. 331). Si su perro ya viejo gana o pierde peso, asegrese de que no tiene ningn problema de salud antes de cambiarle la dieta. En la mayor parte de los casos, basta con reducir las raciones del perro viejo y aumentar la proporcin de vitaminas y minerales. Algunos requieren comida especial para perros de su edad, que contienen nutrientes de alta calidad y digeribles, una cantidad suplementaria de antioxidantes para reforzar el sistema inmunolgico y nutrientes extra para la piel y el sistema digestivo. Un perro viejo obeso deber perder peso de forma gradual, mientras que si su peso es ms bajo de lo normal o est recuperndose de una enfermedad, necesitar un aporte extra de energa. Si su perro viejo es remilgado con la comida, puede ser debido a un problema de salud, por ejemplo una enfermedad de las encas, deterioro de los dientes, reduccin de los sentidos del gusto u olfato, etc. Acuda al veterinario y anime a su perro a que coma calentndole la comida.

DIFERENCIAS ENERGTICAS
stas son las kilocalorias diarias de promedio segn el peso, el estilo de vida y la edad del perro. Los perros que viven en un clima fri necesitan un mayor aporte de energa en funcin del tiempo que pasan al aire libre. Para ms informacin sobre las necesidades de hembras preadas vase Reproduccin (p g . 57).

PER RO S V IEJOS
En general, los perros empiezan a evidenciar sntomas de envejecimiento en el ltimo tercio de su vida. Las razas grandes, que viven menos tiempo, envejecen antes que las razas pequeas, que tienen una mayor expectativa de vida. En mi consulta yo recomiendo que algunos perros se sometan a chequeos de salud a los siete aos, aunque la regla general es hacerlo a partir de los diez aos. En un 2% de los exmenes, los anlisis de sangre descubren disfunciones renales, hepticas o de absorcin intestinal. El envejecimiento no debe entenderse como una enfermedad, pero la prdida de homeostasis puede convertirse en un desorden clnico. Es posible que los efectos del envejecimiento o que los problemas de salud derivados de ste exijan pequeos cambios en la dieta. Algunos perros ancianos engordan porque no consumen con el ejercicio toda la energa que les suministramos. Pero en ciertos casos este aumento de

ACTIVO
2 -5 kg 6-10 11-20 21-30 31-40 41-50 210-420 kcal 480-705 775-1.180 1.225-1.600 1.640-1.990 2.025-2.350

DE TRABAJO
2 -5 kg 6-10 11-20 21-30 31-40 41-50 295-590 kcal 675-990 1.065-1.665 1.725-2.255 2.310-2.800 2.850-3.310

INACTIVO
2 -5 kg 6-10 11-20 21-30 31-40 41-50 185-370 kcal 420-620 665-1040 1.080-1.410 1.445-1.750 1.780-2.070

VIEJO
2 -5 kg 6-10 11-20 21-30 31-40 41-50 150-300 kcal 345-505 545-850 885-1.155 1.180-1.430 1.460-1.690

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DIETA Y SALUD
Aunque sea todava un cachorro, ofrezca a su perro una dieta fresca, sabrosa y nutritiva. A medida que el perro crezca tendr que ir acomodando su dieta a las necesidades especficas que tenga el animal. Cuando sea necesario, por ejemplo en tiempo ms fro, proporcinele ms nutrientes. Al igual que nosotros, los perros (sobre todo los pequeos) tienen sus preferencias en cuanto a olores, texturas y sabores, pero recuerde que los comedores remilgados no nacen sino que se hacen. Pese a menudo al perro. Un peso corporal estable es el signo ms evidente de buena salud. Las ganancias o prdidas de peso indican que algo ha alterado el equilibrio natural. En ese caso, casi con absoluta certeza algo va mal y es posible que para resolver el problema sea necesario cambiarle la dieta. Debe comer poca cantidad pero a menudo. Caliente la comida un poco por debajo de la temperatura corporal para realzar el sabor. Si le da comida deshidratada, aada algo de grasa para mejorar el aroma y hacerla ms atractiva. La alternativa es aadir agua a temperatura ambiente. Controle de cerca lo que come y lo que bebe, e informe al veterinario de cualquier cambio.

PREVENCIN Y TRATAMIENTO DE LA OBESIDAD


Como en el caso de los humanos, la obesidad canina tiene un importante factor gentico. La condicin fsica del perro depende no slo de lo que come, sino de sus genes. Segn estudios realizados en facultades veterinarias, hay razas ms propensas que otras a la obesidad. Son: American cocker spaniel, Basset hound, Beagle, Cairn terrier, Cavalier King Charles spaniel, Teckel, Labrador retriever, Perro cazador de alces noruego, Collie de pelo largo y Shetland sheepdog. Si su perro pertenece a una de estas razas, tendr que ser muy cuidadoso con las raciones as como con los premios de comida y las golosinas que le ofrezca el resto de la familia. Inicialmente, el olor de la comida es el que estimula el apetito del perro. La necesidad de comer est controlada por una parte del cerebro llamada hipotlamo; despus de comer, la glucosa presente en el torrente sanguneo viaja al cerebro y activa el centro de saciedad situado en el hipotlamo, que inhibe la necesidad de comer. Los

ALIMENTACIN DE UN PER RO CONVALECIENTE


Durante la convalecencia, las necesidades energticas aumentan, pero es posible que el perro no tenga apetito. Aumente la proporcin de grasas y de protena en la dieta. Dle una dieta de fcil digestin y equilibrada, a ser posible especficamente formulada para ayudarle en la recuperacin. El veterinario le informar. Si el perro no puede comer del cuenco, tendr que alimentarlo dndole la comida con jeringa.

C O N SEJO S
Todos tom am os fotos a nuestro perro. Squele fotos de perfil y desde arriba y compare el tamao que ahora tiene su perro con el que tenia antes. No es un m todo tan exacto com o pesarlo con frecuencia, pero resulta de gran ayuda tener una imagen en color del estado que su perro debe recuperar.

hidratos de carbono bajos en grasas y de buena calidad (como la cebada y el sorgo) ayudan a controlar el apetito del perro, pues liberan energa a la sangre ms gradualmente que otros hidratos de carbono como el arroz, y controlan mejor las subidas de azcar en sangre. La fibra o el agua aumentan el volumen de la comida, es decir, diluyen las caloras que contiene. Algunos nutrientes aadidos (como la L-carnitina) ayudan a quemar la grasa corporal. Para combatir la obesidad, anote todo lo que come su perro (incluyendo las golosinas). De este modo se dar cuenta de todos los extras que recibe. Lo ideal sera no darle ninguna golosina pero, si no es posible, reemplcelas por trozos de fruta y vegetales. Alimente al perro y obligelo a hacer ejercicio a menudo para

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acelerar el metabolismo. Huya de los regmenes muy estrictos; el perro sufrir y slo conseguir que su metabolismo acumule ms grasas en el futuro. La comida deshidratada o enlatada proporciona excelentes niveles de micronutrientes y saciantes. Es posible que el perro a rgimen aumente el volumen de heces.

LA FORMA FSICA
Para un perro, la vida urbana moderna resulta tediosa y aburrida, y no es la que elegiran. El momento ms emocionante del da es el de la comida. Muchos de nosotros lo comprendemos, pues somos conscientes de que no les proporcionamos el tipo de ejercicio fsico que ellos realmente quieren. Aunque muchos propietarios de perros obesos saben que se trata de un problema serio de salud, otros no son conscientes de ello. La tabla siguiente le ayudar a comprobarlo:

ALERGIAS E INTOLERANCIAS ALIMENTARIAS


La alergia a un alimento es debida a que el sistema inmunolgico del perro reacciona con una sensibilidad anormal a un componente del alimento. Normalmente, la alergia provoca una reaccin cutnea (por lo general, picor), o afecta el tracto gastrointestinal y provoca vmitos, diarrea o ambas cosas a la vez. La intolerancia a algn alimento es una reaccin en la que no est implicado el sistema inmunolgico, aunque puede provocar vmitos, diarrea y otros sntomas clnicos. Todos los perros a cualquier edad pueden desarrollar intolerancia a un alimento.

ESCULIDO
Costillas muy marcadas y sin capa de grasa Pliegue abdominal muy acentuado Huesos visibles en la base de la cola, con nada entre la piel y el hueso No se palpa grasa en el abdomen

DELGADO
Costillas palpables, con una mnima capa de grasa Cintura muy evidente tras las costillas Huesos en la base de la cola pronunciados con carne entre piel y hueso Grasa abdominal mnima

apen

ESTADO IDEAL
Costillas palpables a travs de una ligera capa de grasa Cintura visible tras Huesos en la base de grasa Grasa abdominal mnima las costillas de la cola cubiertos por una

fina c

SOBREPESO
La capa de grasa dificulta palpar las costillas Apenas se distingue la cintura Huesos en la base de la cola cubiertos por una capa de grasa moderada Moderada grasa abdominal

OBESO
Las costillas desaparecen bajo una gruesa capa de grasa RIESGOS DE LA OBESIDAD PARA LA SALUD Los perros obesos tienen ms probabilidad de desarrollar ciertos problemas de salud. Su movilidad se reduce y el corazn debe trabajar ms. Tambin aumenta el riesgo de rotura de ligamentos. Abdomen distendido, no se distingue la cintura Huesos en la base de la cola apenas palpables Exceso de grasa abdominal

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DIETAS VETERINARIAS
Gracias a la amplia variedad de dietas veterinarias especiales, ahora es mucho ms fcil proporcionar una alimentacin equilibrada al perro enfermo o con necesidades especificas. Hay comida especial para cachorros (incluso para cachorros de raza grande), comida para perros de trabajo que precisan ms energa, comidas bajas en caloras para perros con sobrepeso, comidas para perros con determinadas enfermedades, comidas para convalecientes de una enfermedad u operacin y muchas otras. Los mejores fabricantes de comida para perros ofrecen un amplio abanico de estas dietas, que se comercializan en consultas veterinarias. La seleccin es excelente e incluye las siguientes comidas: Bajas en caloras para perder peso Bajas en fsforo y enriquecidas con fibra para problemas renales Bajas en protena para enfermedades renales avanzadas Bajas en sodio para dolencias cardacas Bajas en alergenos para perros con alergia alimentaria Bajas en minerales o protena para prevenir los clculos en la vejiga Con fibra equilibrada para desrdenes intestinales Altas en energa/caloras para perros convalecientes o para ganar peso Altas en fibra para perros diabticos Altas en grasa y bajas en hidratos de carbono para cnceres de evolucin lenta Predigeridas para diagnosticar y tratar alergias Con cidos grasos equilibrados para inflamaciones cutneas De fcil digestin para perros ancianos y con desrdenes digestivos Especialmente nutritivas para problemas hepticos Ms crujientes para perros con problemas dentales

El ingrediente de la dieta que provoca la alergia en el perro se denomina antgeno. Los tipos de antgenos ms comunes que causan alergias alimentarias caninas son las protenas. Aunque en algunos manuales se afirma que las protenas de la vaca y la leche son las que ms alergias causan, lo cierto es que no es as, y que todo depende del tipo de protena ms abundante en la dieta del perro. Por ejemplo, en Estados Unidos, donde la protena de vaca es la ms abundante en las dietas caninas, sta genera un 60% de las alergias diagnosticadas, mientras que en Gran Bretaa, donde se emplean otras fuentes protenicas, como son el cordero y el pollo, se dan muchos menos casos de alergia a las protenas de la vaca y la leche. Parece que los procesos de fabricacin de las comidas preparadas aumentan el nivel de antgenos (sustancias que provocan reacciones alrgicas) y, por consiguiente, es posible que un alimento procesado desencadene una reaccin alrgica mientras que ese mismo alimento fresco, no. Algunos veterinarios sostienen que un destete precoz o una infeccin gastrointestinal temprana son factores que contribuyen a la aparicin de alergias ms adelante. Ningn perro, ya sea de pura raza o mezclado, se libra de la posibilidad de desarrollar una alergia, aunque algunas razas son especialmente propensas: Cocker spaniel, Dlmata, English springer spaniel, Labrador retriever, Lhasa apso, Schnauzer miniatura, Shar pei, Soft-coated wheaten terrier y West Highland white terrier. Para diagnosticar una alergia se alimenta al perro con una dieta que no ha comido hasta entonces, al menos durante un mes (aunque lo preferible es de seis semanas a tres meses). Si la reaccin alrgica desaparece y surge de nuevo cuando se vuelve a la dieta anterior, se confirma que es una verdadera alergia alimentaria. En ese caso deber alimentar al perro con comida casera o con un producto comercial con nutrientes que se sabe que no causan alergia. El veterinario le prescribir una dieta de exclusin formulada con alimentos que no es probable que el perro haya comido antes, por ejemplo capeln (un pescado de alta mar), tapioca, patata y pato. En las consultas veterinarias pueden adquirirse alimentos preparados hipoalergnicos con muchos menos antgenos y que disminuyen el riesgo de futuras reacciones alrgicas.

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D ESRD EN ES CUTNEOS DEBIDOS A LA DIETA


La salud de la piel y el pelo del perro puede verse afectada por desequilibrios o deficiencias de protenas, vitaminas A y E, cidos grasos esenciales y cinc. Estos problemas cutneos, as como otros no debidos necesariamente a dficits alimentarios (como la seborrea y las escamaciones), mejoran tomando suplementos de vitaminas o cinc (vase Alteraciones cutneas, pgs. 180-201. Ms sobre vitaminas en minerales en pgs. 89 y 90).

P R

HE LEDO QUE EL CHOCOLATE ES TXICO PARA LOS PERROS, PERO YO HE VISTO QUE SE VENDEN GOLOSINAS PARA PERROS CON CHOCOLATE. QUIN TIENE RAZN?

PANCREATITIS
La inflamacin del pncreas puede ser debida a mltiples causas, entre ellas la dieta. Se trata de una afeccin impredecible y muy dolorosa que se ha asociado con una dieta baja en protenas y alta en grasas (vase Pncreas e hgado, pg. 292).

Es el exceso de chocolate lo que perjudica a los perros, pues contiene una toxina llamada teobromina. Cuanto ms oscuro sea, ms teobromina contiene. El ms peligroso es el chocolate fondant; y el menos, el chocolate blanco. Bastan 100 g de chocolate fondant para matar a un perro de menos de 4 kg. El -chocolate que se da a los perros apenas contiene teobromina o, en muchos casos, ni siquiera es chocolate, sino un dulce con sabor a chocolate.

DESRDEN ES METABLICOS GENTICOS


Se trata de desrdenes producidos cuando el cuerpo es incapaz de absorber o descomponer un determinado nutriente. Son: mala absorcin de la vitamina B1 2 en el Schnauzer gigante, toxicosis por cobre en el Bedlington terrier y alteracin del metabolismo en el Dlmata.

Aunque tanto el ajo como la cebolla y la levadura de cerveza son recomendables, no repelen a las pulgas. El ajo y la levadura de cerveza son inocuos, pero un exceso de cebolla puede causar anemia.

P R
P R

EL AJO U OTROS ALIMENTOS REPELEN A LAS PULGAS?

SI UN PERRO SE COME SUS HECES 0 LAS DE OTRO ANIMAL ES DEBIDO A UNA DEFICIENCIA EN LA DIETA?

No, aunque algunos manuales de veterinaria sugieren que s. Los perros comen excrementos porque, por evolucin, son carroeros. En algunas partes de Asia los perros paria forman parte del ecosistema humano y actan como agentes de salubridad, pues viven de los excrementos humanos. Las heces de animales herbvoros, por ejemplo conejos y ciervos, pueden ser una fuente de vitaminas. Si el hbito de comer excrementos (cropofagia) no se corrige, se perpetuar en la edad adulta.

PUEDO DARLE A MI PERRO COMIDA PARA GATOS?

BEDLINGTON TERRIER Esta raza puede sufrir una incapacidad heredada para regular la cantidad de cobre que se almacena en el hgado y hay que darles una dieta especial para evitar envenenamientos por cobre.

Si tiene un gato y un perro pequeo, lo ms seguro es que el perro trate de convencerle de que morir a no ser que le permita comerse la comida del gato. La comida para gatos es rica en protenas, pues los gatos necesitan ms protenas que los perros. Mientras que nunca debe dar comida para perro a un gato, porque sus necesidades nutricionales son otras, un perro sano puede transformar la protena extra que contiene el alimento para gatos en energa.

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DIAGNSTICO
El siglo
XX

qu hay que preguntar


vivi un formidable desarrollo del conocimiento

cientfico junto con espectaculares avances en el diagnstico y el tratamiento de las enfermedades caninas. El arte de la medicina veterinaria consiste en usar dicho conocimiento del mejor modo posible. A fin de ayudar al perro a reponerse de heridas o enfermedades, se debe establecer un diagnstico correcto y luego aplicar el tratamiento y proporcionar los cuidados necesarios. Pero el primer paso es formular las cuestiones adecuadas.
Los genes pueden conllevar problem as

Aunque el conocimiento mdico ha aumentado y los modos en los que se aplica se han hecho cada vez ms complejos, la base de un buen diagnstico sigue siendo la misma: observacin. El veterinario observa al perro usando la vista, el tacto, el olfato, y querr saber lo que usted mismo haya observado. A partir de su reconocimiento y de lo que usted le haya dicho, le formular una serie de preguntas que conducirn al diagnstico.

PASOS DEL DIAGNSTICO


Muchas de las dolencias se pueden diagnosticar examinando al animal, tomndole la temperatura, auscultndole y hablando con el dueo. Antes de recurrir a otros medios, el veterinario tendr en cuenta otros factores como la herencia y el entorno.

ENFERMEDADES GENTICAS
Al modificar las caractersticas de determinadas razas a travs de la cra, aumenta el riesgo de que surjan problemas mdicos. Los defectos de nacimiento pueden darse en cualquier raza y afectar a cualquier sistema del cuerpo. Los criadores responsables saben que el mejor modo de evitar las enfermedades genticas es la cra selectiva a partir de animales de los que se tiene la certeza que no son portadores del gen de la enfermedad.

CONDICIONES AMBIENTALES
En ocasiones, las condiciones del entorno chocan con las defensas que el perro ha ido desarrollando a lo largo de su proceso evolutivo. Por ejemplo, el riesgo de contagiarse de un agente infeccioso por el aire apenas existe en la naturaleza, pues un perro solamente tendra contacto con congneres desconocidos para dirimir disputas territoriales. Pero en los entornos creados por la mano del hombre (como las perreras), se renen muchos perros sin ninguna relacin entre s. Esta correlacin entre entorno artificial y enfermedad explica que la infeccin ms habitual de las vas

IMPORTANCIA DEL ENTORNO PARA LA SALUD Para ayudar a su perro a que se recupere, ms importante que suprimir los sntomas es que le proporcione un entorno confortable en casa, junto con una buena dieta y cuidados.

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LA VIDA EN MANADA REDUCE LAS INFECCIONES Los perros salvajes o asilvestrados viven en pequeas comunidades, como los lobos, y solamente se relacionan con individuos de fuera de la manada para aparearse o luchar. Ello reduce el riesgo de propagacin de las infecciones. Pero nuestros perros, en las ciudades, si no estn vacunados, corren el riesgo de infectarse.

respiratorias superiores sea denominada tos de las perreras. Nosotros podemos reforzar las defensas del perro evitando las situaciones de riesgo y vacunndolo contra enfermedades infecciosas contagiosas.

vez de colaborar con ellas para soslayar la amenaza. El veterinario es quien debe decidir qu signos son una manifestacin del problema y cules son defensas naturales del animal contra el problema. Por ejemplo, vomitar es el modo ms eficiente de eliminar del estmago cualquier sustancia que podra ser nociva si siguiera descendiendo por el tracto digestivo. Los perros vomitan ms frecuentemente que otros animales porque, al tratarse de carroeros naturales, es muy fcil que ingieran una sustancia txica. La diarrea desempea la misma funcin: eliminar toxinas de los intestinos con la mxima rapidez. Lo que ha irritado el intestino puede ser expelido recubierto por mucosidad, lo cual es un buen signo de que el intestino grueso est reaccionando de manera defensiva. Como resultado de una infeccin, un perro puede desarrollar fiebre y prdida de apetito; ambas medidas defensivas reducen la capacidad del germen para multiplicarse. Lo mejor que podemos hacer es colaborar con las capacidades inherentes del perro para sanarse a s mismo en lugar de oponernos a ellas. Ello significa saber cundo debemos intervenir.

QU N OS DICEN LOS SIG N O S CLNICOS


Los amos de perros suelen hablar de sntomas, porque se es el trmino que empleamos cuando nosotros vamos al mdico y le explicamos lo que nos pasa. Un perro experimenta muchas de las sensaciones que nosotros tenemos, pero no puede explicarnos cmo se siente. Por ejemplo, un veterinario podr observar que el animal tiene la lengua y las encas plidas, notar tensin en la pared abdominal y se dar cuenta de que est letrgico. Todo ello, hablando con propiedad, no son sntomas sino signos clnicos, es decir, lo que podemos observar mediante la vista, el odo, el olfato o el tacto. En todo este captulo emplearemos el concepto de signo clnico, porque es ms exacto y porque nos recordar que el correcto diagnstico de un problema canino depende de una observacin lcida. Algunos de los problemas ms usuales que el veterinario se encuentra en la consulta, por ejemplo vmitos, diarrea, tos y cojera, no son enfermedades sino signos clnicos. Es el modo en que las defensas del perro reaccionan contra un ataque que amenaza con romper su equilibrio. Un error muy comn consiste en tratar de suprimir las defensas naturales del perro en

PR EDISPO SICI N A ENFERMAR


Segn las estadsticas de los seguros para animales de compaa, algunas razas son ms propensas que otras a la enfermedad. He aqu una lista de las razas asociadas con alteraciones de los sistemas del cuerpo.

SISTEM A

RAZAS MAS PROPENSAS

Cutneo

Dobermann Boxer

Gastrointestinal

Welsh terrier Dobermann

Respiratorio

Lebrel irlands Gran dans

seo

Teckel Lebrel irlands

Cardiovascular

Cavalier King Charles spaniel Lebrel irlands

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AYUDAS PARA EL D IAGN O STICO


Un trastorno de la salud es un ataque al cuerpo por parte de un enemigo muchas veces invisible. El modo ms eficaz de combatirlo y vencerlo es conocer su estrategia, es decir, cmo trata de destruir o burlar las defensas naturales del animal. En el mundo real de la prctica veterinaria muchas veces nos encontramos que debemos combatir contra enemigos que no conocemos. El bienestar de su perro depende en gran medida en que usted se d cuenta de que algo va mal y describa de manera precisa al veterinario lo que ha visto, notado, olido o sentido (pgs. 402-427). A partir de aqu su veterinario realizar un examen fsico para confirmar los signos clnicos. Si no es suficiente para establecer un diagnstico, se pueden realizar sencillas pruebas con el microscopio para examinar muestras de piel, de clulas o de fluidos. En muchos casos estas pruebas se realizan al momento, mientras usted
Pared intestinal

aguarda en la sala de espera. Otras deben llevarse a cabo en laboratorios. Otras tcnicas que se utilizan son las radiografas, ecografas y la exploracin con

P RU EB A S DE LABORATORIO
Las pruebas realizadas en laboratorio de sangre, orina, heces y muestras de tejido (biopsias) son cada vez ms variadas y completas, en comparacin con la situacin de hace slo una generacin. Pero, por fiables que sean dichas pruebas, ste es un campo de diagnstico en el que se prevn importantes avances. Los laboratorios clnicos suelen trabajar con pruebas no invasivas (es decir, que no implican operaciones ni grandes incisiones). Por lo general, basta con una muestra de sangre, aunque otras veces es preciso tomar muestras de tejido por aspiracin (con una aguja hueca que se inserta en el rgano diana). Con estas muestras se examinan las clulas o los constituyentes qumicos de los fluidos corporales para diagnosticar el problema.

RADIOGRAFAS
Una radiografa es la imagen que se obtiene cuando los rayos X (radiaciones electromagnticas con una longitud de onda extremadamente corta) atraviesan el cuerpo e inciden sobre una placa fotogrfica o sobre una pantalla fluorescente. Los rayos X son absorbidos de manera diferente por los distintos tipos de tejido, lo cual da imgenes de tonalidades diferentes. Los rayos X son el mejor modo de visualizar tejido duro como huesos o clculos en la vejiga, y asimismo son una excelente herramienta de diagnstico para examinar tejidos que aparecen en contraste, como tejido pulmonar lleno de aire; por ejemplo, en perros con bronquitis el tejido engrosado de las vas de aire inflamadas contrasta con los pulmones llenos de aire. N o obstante, las radiografas ya no son tan tiles si los contrastes son menos evidentes. Por ejemplo, si un perro se traga una bolsa de plstico, la bolsa no se ver en una radiografa del estmago. En estos casos, hay que darle material de contraste (por ejemplo, bario), que absorbe los rayos X y aparece blanco en la imagen. La radiografa se toma cuando la mayor parte del bario ya ha abandonado el estmago; la bolsa capta parte del bario y es visible.

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RADIOGRAFA DE UN CUERPO EXTRAO EN INTESTINOS A veces los perros se tragan objetos. Algunos, como un hueso de melocotn o una nuez (como en la foto), van pasando por el cuerpo, por lo que el nico medio de diagnstico fiable es una radiografa.

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Un trastorno sin im portancia puede convertirse en una enfermedad grave si no se trata correctam ente, por lo que es m ejor acudir al veterinario que tratar de efectuar un diagnstico uno mismo. Si opta por ia medicina alternativa, asegrese de que el terapeuta sea un veterinario cualificado o un especialista canino recomendado por su veterinario habitual.

ECOGRAFAS
Esta tcnica exploratoria usa ondas snicas de una frecuencia muy elevada, muy por encima del umbral de percepcin del odo humano, para obtener imgenes del interior del cuerpo. De este modo, se pueden visualizar reas no visibles con rayos X o verse otras partes en movimiento. Los ultrasonidos han revolucionado el diagnstico de las enfermedades cardacas, pues permiten observar cmo las vlvulas del corazn se abren y se cierran. Los defectos son claramente visibles, y se mide el flujo de la sangre. Mientras que en una radiografa cuesta diferenciar la pared del corazn y la sangre del interior del corazn, los ultrasonidos permiten medir con mucha precisin el grosor de las paredes del corazn. Asimismo son una herramienta fantstica para examinar otros rganos, como las glndulas adrenales, la prstata y el tero.

tcnica radiolgica en que la fuente de rayos X y el detector rotan alrededor del paciente, y un ordenador convierte la informacin en cortes transversales. En la resonancia magntica nuclear (RM N ) el cuerpo es atravesado por radiaciones de baja frecuencia en presencia de un fuerte campo magntico, lo que provoca un realineamiento temporal de los tomos en el interior de los tejidos. Midiendo los efectos de tal realineanncnto se obtiene informacin muy valiosa sobre determinadas estructuras orgnicas. Con la R M N se obtienen imgenes transversales, al igual que con la TAC, pero el contraste es ms definido y, a diferencia de la TAC, puede mostrar tejido blando. En el pasado, estas tcnicas solamente estaban al alcance de la medicina humana, pero en la actualidad las usan en muchas facultades veterinarias as como especialistas de reas urbanas. El coste del equipo ha descendido hasta el punto que se prev que en la prxima dcada este tipo de exploracin ser una herramienta habitual para el diagnstico veterinario.

LOS LMITES DEL CONOCIMIENTO


El veterinario busca informacin que encaje en un cuadro reconocido a fin de identificar cul es el problema que aqueja al animal. Una enfermedad diagnosticada puede recibir tratamiento, pero otras enfermedades son difciles de diagnosticar pese a la presencia de signos clnicos, y se conocen como enfermedades no diagnosticadas. En estos casos el veterinario trata de ganar tiempo aplicando tratamientos paliativos que permitan que las derensas naturales del perro venzan la enfermedad.

P R

EXPLORACIN PO R ESCNER
Estas tcnicas han hecho posibles avances pioneros en el diagnstico de patologas cerebrales y articulares, as como para determinar el tamao y la forma exacta de los tumores en cualquier parte del cuerpo. Por ejemplo, han servido para descubrir que los tumores cerebrales son mucho ms frecuentes de lo que se crea. Pese a tratarse de tcnicas ms costosas que los rayos X, muestran con una extraordinaria precisin cul es el problema que afecta a cualquier parte del cuerpo. La tomografa axial computarizada (TAC) es un tipo de

UNA VEZ QUE EL VETERINARIO HA EFECTUADO EL DIAGNSTICO, QU PUEDO HACER PARA AYUDAR A MI PERRO?

Siga las instrucciones del veterinario y asegrese

de que su perro toma todos los medicamentos que le han recetado. Ofrzcale un entorno seguro y confortable que promueva una rpida recuperacin. Para minimizar el estrs, prepare un lugar tranquilo en el que el animal pueda descansar. Combine las ventajas de las terapias convencionales y las alternativas. No permita que sus juicios mdicos personales interfieran. Tenga paciencia y recuerde que seguramente nadie sabe mejor que usted qu cuidados prefiere su perro.

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P A T O L O G A S

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P E R R O

MEDICACION

riesgos y beneficios del tratamiento


Gracias a los m edicam entos m odernos, la prevencin y el tratam iento de las enfermedades nunca haban sido tan efectivos. D isponem os de frmacos que alivian el dolor, que m atan organism os infecciosos, que corrigen desequilibrios horm onales, que levantan el n im o , que facilitan la respiracin, la digestin y el cam inar, y otros que retardan los efectos del envejecimiento. Los frmacos m odernos ayudan a com batir la enfermedad reduciendo las necesidades de los sistemas corporales.

Hay m edicam entos de uso veterinario

En esta era de terapia farmacolgica, es muy normal que caigamos en el error de pensar que slo curan los medicamentos. Por ejemplo, cuando tratamos un absceso en una herida con antibiticos y el absceso desaparece, atribuimos todos los mritos a la terapia con antibiticos. Ciertamente son medicamentos muy efectivos, pero lo nico que hacen es reducir el nmero de bacterias y dar tiempo al sistema inmunolgico para que prepare el contraataque y despliegue sus clulas defensoras, llamadas macrfagos.

C O N SE JO S
El prim er principio hipocrtico -*P rim iu m n o n n o c e re , es decir, No causar ms dao- sigue siendo vlido en la actualidad y debe ser la base de cualquier tratam iento. El cuerpo del perro intenta mantener la homeostasis, o sea, la salud. Sus capacidades de autodiagnstico, reparacin y recuperacin son todo un xito evolutivo. El cuerpo dispone de medios m agnficos para sanarse a s mismo. As pues, dle una oportunidad y ayude a su perro a enfrentarse a la enferm edad minimizando los riesgos ambientales.

EFECTOS SECU NDARIOS DE LOS MEDICAMENTOS


Los frmacos modernos fueron uno de los grandes avances del siglo XX en la medicina y muchos de ellos se usan con animales. Todo nuevo medicamento debe pasar una rigurosa serie de pruebas que demuestre que es efectivo y seguro antes de poder ser comercializado. Los antibiticos (pgs. 106-107) destruyen las bacterias y los hongos, lo que da tiempo a las defensas naturales para coordinar un ataque contra los invasores, pero tambin pueden destruir los microbios buenos. Las vacunas (pgs. 106-107) estimulan el sistema inmunolgico del perro para que se proteja contra enfermedades infecciosas potencialmente letales, pero pueden provocar reacciones adversas. Los analgsicos (pgs. 108-109) eliminan cualquier sensacin, incluido el dolor, lo que permite que el veterinario efecte pruebas e intervenciones quirrgicas, pero la anestesia no es totalmente segura. Y las hormonas (pg. 328) estimulan o inhiben funciones corporales.

TOXICIDAD Y ALERGIA A MEDICAMENTOS


Los medicamentos pueden tener efectos txicos para ms de un sistema orgnico y causar dao cerebral o neurolgico (por ejemplo, ceguera o sordera), alteraciones hepticas o renales, o supresin de la mdula sea. En dosis demasiado elevadas, si se administra durante mucho tiempo o si no se elimina correctamente del cuerpo, un medicamento puede actuar como un veneno. Tambin es posible que el cuerpo del animal considere el medicamento como algo ajeno y desencadene una respuesta inmune que, a su vez, puede generar problemas. Los medicamentos con ms probabilidades de provocar una respuesta alrgica por parte del sistema inmunolgico (que puede ser desde leve a muy grave) son los antibiticos y las vacunas. Una reaccin moderada incluira picazn y deseos de rascarse,

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hinchazn de la cara, sarpullidos o urticaria, as como ojos lacrimosos. En un grado ms intenso, provocara vmitos, diarrea e inflamacin de las articulaciones. Y las reacciones graves suponen dificultad respiratoria, colapso e incluso la muerte (pg. 423). Tanto usted como el veterinario deben ser conscientes de cualquier riesgo de reaccin adversa. Casi siempre los medicamentos se prescriben en funcin del peso corporal, aunque en el caso de cachorros en crecimiento las dosis sern siempre ms bajas. Sin embargo, en ocasiones no resulta sencillo determinar cul es la dosis precisa, y los mrgenes de seguridad para algunas sustancias son realmente limitados. No suponga nunca que lo que es inocuo para los humanos tambin lo es para los perros (pgs. 112-113). Los remedios herbarios tradicionales o modernos no son necesariamente ms seguros que los medicamentos convencionales. Es posible que estn contaminados con otras sustancias, que sean variables en cuanto a potencia o que tengan efectos adversos tan peligrosos como los de los frmacos habituales.

Rotundamente no. Cualquier veterinario en activo en los ltimos treinta aos le dir que gracias a los medicamentos modernos los perros viven mejor y se recuperan mucho ms rpidamente. Lo que debe evitarse es el uso de medicamentos cuando no es necesario, slo porque es la opcin ms cmoda. Algunas personas creen que el veterinario no hace bien su trabajo si no les receta medicamentos. Sin duda, los medicamentos tienen un efecto positivo, pero deben utilizarse correctamente y con prudencia

P R

SI SIEMPRE HAY RIESGO CON LOS MEDICAMENTOS, NO ES MEJOR EVITARLOS POR COMPLETO?

Algunos frmacos, como los que se administran en la quimioterapia, pueden ser peligrosos si los absorbemos. Pregunte a su veterinario si debe ponerse guantes de plstico para administrar la medicacin.

P R

L0S MEDICAMENTOS QUE TOMA MI PERRO SUPONEN ALGN RIESGO PARA M?

INTERACCIN MEDICAMENTOSA
En cualquier tratamiento siempre resulta ms seguro usar slo un medicamento o el menor nmero de medicamentos posible, pues puede ocurrir que una sustancia afecte a la absorcin de otra, o que altere el modo en que el hgado metaboliza otra sustancia (pgs. 292-297). La interaccin entre medicamentos reduce la efectividad del tratamiento o puede generar concentraciones txicas. Nunca d a su perro un medicamento sin consultarlo con el veterinario.

Un medicamento dispone de autorizacin para venderse para un uso determinado. Pero a veces se descubre que tiene otros efectos beneficiosos que no fueron considerados en las primeras investigaciones de la compaa farmacutica. Normalmente son seguros y efectivos, aunque las compaas farmacuticas los desaconsejan, pues no les interesa econmicamente aadir un nuevo empleo.

P R

ES SEGURO DAR A LOS MEDICAMENTOS OTROS USOS QUE LOS QUE FIGURAN EN EL PROSPECTO?

M ED IC A M E N T O S EN EL EM B A R A ZO
Si su perra est preada, consulte siempre al veterinario antes de darle medicamentos con o sin receta. Cualquier sustancia que la hembra consuma en ese estado puede atravesar la placenta y afectar al desarrollo de los cachorros. Son muy pocos los medicamentos que han sido probados con perras preadas para determinar si representan un peligro para los fetos. Como norma general, no d ningn medicamento a una hembra gestante, especialmente en las tres primeras semanas.

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VACUNAS Y ANTIBITICOS
Las vacunas aprovechan la capacidad natural del cuerpo para defenderse. La vacunacin se encarga de estimular la respuesta inmune que protege al perro de la forma natural de una enfermedad. Por su parte, los antibiticos evitan que los hongos y las bacterias se multipliquen o los destruyen. V ACUNAS La vacunacin es un mtodo altamente eficaz para prevenir muchas enfermedades mortales. Hasta hace pocas dcadas, algunas enfermedades vricas eran muy temidas, mientras que en la actualidad son muy poco comunes siempre que se respeten los calendarios de vacunacin. La mayor parte de las vacunas se inyectan, aunque otras, como la Bordetella para prevenir la tos de las perreras, se rocan con un aerosol en la nariz. La efectividad de las vacunas es variable. Ello es debido a que algunos virus son capaces de modificar su forma, y una vacuna es efectiva contra una forma pero contra otra no. Este es el caso del parvovirus canino, aunque no muta tan radicalmente como el virus de la gripe. Los fabricantes de vacunas se esfuerzan por ir a la par con los cambios vricos. En otras ocasiones las vacunas fallan, por ejemplo porque los cachorros han heredado un nivel de anticuerpos de la madre muy elevado y neutralizan la vacuna. Tambin es posible que un perro ya est infectado con alguna enfermedad pero que an no muestre signos clnicos, o que su sistema inmunolgico no funcione bien. La vacuna tampoco resulta eficaz si se ha manipulado, almacenado o administrado incorrectamente.

C M O F U N C IO N A UNA V A C U N A
Las vacunas actan sensibilizando el sistema inmunolgico respecto a un agente patgeno (bacteria, toxina bacteriana o virus). La mayor parte de las vacunas contienen el organismo o la toxina contra el que se busca proteccin, aunque muerto o modificado genticamente para que no pueda causar la enfermedad. No obstante, estimula la fabricacin de anticuerpos contra l. Ms adelante, si el perro vacunado entra en contacto con la enfermedad, no la contrae porque ya posee los anticuerpos que destruyen al agente causante.
RESPUESTA DE LOS ANTICUERPOS Para infectar una clula, es necesario que el virus inserte su propio cdigo gentico (DNA) en ella: une las protenas de su superficie con receptores de la superficie de la clula. En una respuesta inmune a la vacuna se fabrican anticuerpos que impiden que los virus se unan a la clula.
Proteina en la superficie del virus DNA dei virus El anticuerpo se une a la proteina vrica Anticuerpo especfico para el virus

El virus se une a tos receptoras de la clula

Membrana celular

El virus no puede unirse a os receptores

La clula est protegida contra el virus

El virus se une a la clula

Los anticuerpos bloquean al virus

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C M O AC T A N LOS A N T IB I T IC O S
Los antibiticos se dividen en bactericidas (si matan las bacterias) o bacteriostticos (si frenan el crecimiento bacteriano permitiendo as que el sistema inmunolgico haga frente a la infeccin). En el pasado se fabricaban a partir de mohos, pero en la actualidad son sintticos. Las penicilinas son antibiticos bactericidas.
A n tib i tic o ' La membrana celular Membrana celular

O
dntro
d t f c c h jlm

.
AntOtttco
La clula se expande y estalla

ACCIN DE LA PENICILINA La penicilina desintegra las paredes celulares de la bacteria, que absorbe agua, se expande y estalla.

El a n tib i tico invade la clula

ANTIBITICOS
Este grupo de medicamentos se emplea para combatir infecciones causadas por bacterias y, a veces, por hongos. No obstante, no son efectivos contra los virus. La mayor parte de las bacterias son sensibles a los antibiticos, lo ms poderosos de los cuales no slo impiden que se multipliquen sino que las matan. El antibitico que se elija depende del tipo de bacteria y el lugar de la infeccin. Muchas veces el veterinario receta un antibitico de amplio espectro, es decir, que es eficaz contra una amplia variedad de bacterias u hongos, o puede preparar un cultivo de laboratorio del germen para determinar cul es el mejor antibitico en ese caso. Comnmente, las bacterias y los hongos viven en el exterior o el interior del cuerpo del perro, y muchas de ellas son beneficiosas. Un antibitico puede matar las bacterias que, por ejemplo, causan neumona, pero tambin matar las bacterias beneficiosas instaladas en el tracto digestivo, lo que se traducir en heces sueltas o diarrea. Un antibitico falla cuando no es eficaz contra el germen especfico que causa la enfermedad. A veces la va de administracin no permite que una cantidad suficiente de la sustancia llegue al foco de la infeccin. Algunos organismos desarrollan resistencia a los antibiticos. Por todo ello los antibiticos deben usarse con moderacin.

P R O G R A M A DE VACUNACIO N
El veterinario le recomendar un programa de vacunacin para el perro segn su zona de residencia. Las cepas de los virus varian de una zona a otra, por lo que algunas vacunas ofrecern mejor proteccin que otras. El ejemplo que sigue se refiere a un rea urbana con una alta incidencia de enfermedades transmitidas por ratas.

EDAD
8 semanas 10 semanas 15 meses

VACUNACIN CONTRA
Parvovirosis, Parvovirosis, moquillo, hepatitis Parvovirosis, moquillo, hepatitis leptospirosis, leptospirosis leptospirosis

1 ao despus Leptospirosis para perros que nadan o cazan roedores Cada 3 aos Para viaje Parvovirosis y moquillo Rabia a los 3 meses, repetir cada 2 aos

No vacune al perro si: tiene menos de ocho semanas de vida est en el estro o el estro empezar en menos de 30 das est preada o da de mamar toma corticoides o los dej hace menos de 30 das est herido, enfermo o soporta mucha tensin

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P A T O L O G A S

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ANALGSICOS Y ANESTSICOS
Los perros sienten dolor igual que nosotros (pg. 84). Los analgsicos alivian o reducen el dolor y se dividen en: narcticos y no narcticos. Los anestsicos eliminan todas las sensaciones, incluido el dolor. Si son generales, inducen un estado de inconsciencia y se emplean en ciruga, en el diagnstico o en el tratamiento. Los anestsicos locales adormecen solamente una pequea zona del cuerpo y se emplean para realizar intervenciones simples con el perro consciente, por ejemplo retirar un cuerpo extrao o coser una pequea herida.

A N A LG SICO S N A RC T IC O S
En este grupo se incluye la morfina, la petidina, la buprenorfina y la codena. Estas sustancias actan a imitacin de las endorfinas, es decir, bloqueando los impulsos del dolor en determinados lugares. Los narcticos se utilizan en casos de dolor intenso debido a traumatismo, ciruga mayor o algunas formas de cncer. Son frmacos controlados y de uso restringido, por lo que todos los veterinarios deben llevar un registro de su uso. La codena tiene un efecto ms suave que los otros narcticos.

C M O F U N C IO N A N LOS A N A L G S IC O S
Cuando un tejido est daado, por ejemplo debido a una herida o infeccin, libera prostaglandinas que provocan una inflamacin y estimulan la transmisin de mensajes de dolor al cerebro. Los antiinflamatorios no esteroideos (AINE), como la aspirina, inhiben la produccin de prostaglandina, lo cual reduce la inflamacin y la estimulacin de las terminaciones nerviosas, de modo que llegan menos mensajes de dolor al cerebro. El paracetamol bloquea los impulsos de dolor en el mismo cerebro, impidiendo as la percepcin del dolor. Los analgsicos narcticos se combinan con receptores opiceos (localizados en el cerebro y la mdula espinal) para impedir la transmisin de los mensajes de dolor. As pues, actan de un modo similar a las endorfinas, sustancias naturales que produce el cuerpo para aliviar el dolor.

El tejido daado libera prostaglandinas y la sangre se extravasa.

Inflam acin reducida

Prostaglandina

A C C I N DE L O S AINE
Estos analgsicos reducen la produccin de prostaglandinas (sustancias qumicas que provocan inflamacin, hinchazn y dolor). Los AINE inhiben la transmisin de mensajes de dolor por parte de las terminaciones nerviosas y reducen la inflamacin y la hinchazn.

Los AINE inhiben la liberacin de prostaglandinas, con lo que se reduce la inflamacin.

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ANALGSICOS NO N ARCTICOS
Se emplean en casos de dolor leve o moderado. En este grupo se incluyen los corticoides (pg. 110), que reducen la inflamacin, y la flunixin meglumina, que combate las toxinas bacterianas. Otros analgsicos no narcticos son los antiinflamatorios no esteroideos (AINE) y el paracetamol. Los AINE, que incluyen el ibuprofeno y la aspirina, inhiben la produccin natural de prostaglandinas, unas sustancias qumicas que desencadenan la transmisin de mensajes de dolor al cerebro. El paracetamol bloquea los impulsos de dolor en el mismo cerebro. La aspirina controla el dolor muscular y articular en los perros. Pese a su elevada efectividad, un uso prolongado puede daar las paredes del estmago, causar vmitos y, en ltimo trmino, lceras gstricas o duodenales. A los perros se les debe administrar la aspirina infantil, pulverizada y mezclada con la comida. El veterinario tambin puede recetarle otro medicamento que reduzca los efectos txicos de la aspirina sobre el estmago. A diferencia de la aspirina, el paracetamol no irrita el estmago, pero no tiene efecto antiinflamatorio. Por esta razn es menos eficaz en el tratamiento de heridas en los tejidos blandos como msculos y ligamentos. Un avance reciente en el control del dolor ha supuesto el desarrollo de una amplia gama de AINE muy eficaces y seguros, como el carprofeno y el meloxicam. Los estudios han demostrado que estos medicamentos son mejores que los narcticos para aliviar el dolor posquirrgico, el dolor seo crnico y el dolor articular moderado. Aunque estos nuevos AINE se toleran mejor que la aspirina, tambin pueden causar nuseas y malestar.

PELIGROS DE LOS ANALGSICO S


Todos los analgsicos son potencialmente peligrosos, especialmente si se usan durante mucho tiempo. Es preciso calcular con precisin la cantidad que se administra en funcin del peso del perro. La siguiente lista incluye los posibles efectos adversos de varios analgsicos. Todos ellos deben administrarse solamente con prescripcin veterinaria. Un tipo de analgsico puede provocar ciertos problemas; mientras que otro muy semejante, no.

FARMACO
Aspirina

POSIBLES EFECTOS ADVERSOS


Irritacin gastrointestinal y lcera, posible deterioro del cartlago articular

Ibuprofeno Paracetamol Fenilbutazona

Graves daos gastrointestinales Graves daos gastrointestinales Supresin de la mdula sea, daos en el cartlago articular

Flunixin meglumina Carprofeno

Toxicidad gastrointestinal Daos gastrointestinales, renales y hepticos

Meloxicam

Daos gastrointestinales, renales y hepticos

Ketoprofeno

Daos gastrointestinales, renales y hepticos

ANESTSICOS
Los anestsicos generales (pg. 118) se inyectan, se inhalan o ambas cosas. Si la intervencin es corta, se inyecta al perro un anestsico de breve efecto por va intravenosa. Para intervenciones ms largas se administra por inhalacin gas anestsico mezclado con oxgeno, de modo que, cuando el anestsico inyectado pierde su efecto, el gas entra en accin. La anestesia local es la que se aplica a una zona especfica, por ejemplo el ojo o el tejido superficial. Se suele aplicar en forma de inyeccin, aunque tambin en forma de gotas para los ojos, pulverizador o ungento. El anestsico local ms usado en perros es la xilocana.

C O N SE JO S
Todos los medicamentos, incluso los comprados sin receta, deben usarse slo bajo estricto control del veterinario. Cuando d un analgsico a su perro, tenga mucho cuidado con la dosis, pues una sobredosis puede provocar graves trastornos. No emplee nunca dos tipos distintos de analgsicos, por ejemplo un corticoide y un AINE, simultneamente. Sus efectos txicos pueden ser acumulativos. Tampoco d nunca a un gato el mismo analgsico que a un perro, pues una sola tableta puede ser fatal.

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FRMACOS H O RM O N A LES Y OTROS


Las hormonas son sustancias qumicas que el cuerpo fabrica naturalmente y que, tras ser liberadas al torrente sanguneo por una glndula o un tejido en particular, actan sobre los tejidos del resto del cuerpo. Las hormonas regulan numerosas funciones del cuerpo, incluyendo el crecimiento, as como las respuestas al estrs y a la enfermedad. Los medicamentos hormonales son similares a las hormonas naturales y se utilizan para una amplia variedad de trastornos. En este grupo se incluyen los corticoides, los esferoides anablicos, las hormonas sexuales y las hormonas tiroideas. Los de uso ms frecuente y tambin sobre los que pesan ms malentendidos son los corticoides. Los corticoides son agentes antiinflamatorios, por lo que se usan para reducir la inflamacin y el prurito. En uso tpico tratan una gran variedad de afecciones cutneas con picazn, aunque tambin se inyectan en una zona determinada, por ejemplo un tendn o una articulacin, para reducir la inflamacin en esa zona. Oralmente, tratan trastornos de la respiracin al reducir o prevenir la inflamacin de las vas respiratorias. En caso de que el perro se encuentre en estado de choque clnico (pg. 388), los corticoides pueden salvarle la vida. Existen muchos tipos de corticoides, pero slo una regla muy simple para su uso: debe elegirse el menos potente y dar la dosis mnima que induzca una mejora clnica. Casi siempre se usa prednisona, prednisolona o metilprednisolona. Todos los corticoides son absorbidos por la sangre con la misma celeridad, tanto si se administran oralmente como por inyeccin intramuscular.

CORTICOIDES
Los corticoides o corticosteroides naturales son hormonas esenciales para la vida segregadas por las glndulas adrenales. A menudo los corticoides son denominados incorrectamente esteroides y se confunden con los esteroides anablicos usados en culturismo (vase ms adelante).

R IE SG O S Y EFECTOS SEC U N D A R IO S
Los corticoides tienen menos efectos secundarios en los perros que en los humanos, y depende de la dosis y de la duracin del tratamiento. Los posibles efectos adversos son exceso de sed y de orina, jadeos y aumento del apetito. Asimismo pueden darse cambios de personalidad pasajeros, por ejemplo una mayor irritabilidad. Algunos perros ancianos, sobre todo hembras, sufren incontinencia temporal. A largo plazo puede surgir debilidad y aumento de peso. La retirada de los corticoides no presenta tantos problemas como con los humanos. Tras un uso prolongado (de ms de un mes), debe ir reducindose la dosis durante un perodo de 7-10 das. La administracin de dosis teraputicas diarias de corticoides durante ms de un mes inhibe la actividad de las glndulas adrenales, por lo que si el uso es prolongado deben administrarse en das alternos. La sobredosis produce la supresin del sistema inmunolgico.

FRMACOS QUE MODIFICAN EL COMPORTAMIENTO Algunos de estos frmacos, combinados con un adiestramiento adecuado, son efectivos para corregir problemas de comportamiento, por ejemplo para reducir los sntomas de ansiedad (aullar o ladrar en exceso).

EST ERO ID ES A N A B LIC O S


Estos esteroides imitan el efecto anablico (construccin de protenas) de la hormona sexual

M E D I C A C I N

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masculina testosterona, aunque su uso no se asocia con el desarrollo de caractersticas sexuales secundarias. Los esferoides anablicos se emplean en geriatria para estimular la formacin de tejidos y de masa muscular. Promueven la recuperacin muscular despus de una herida y refuerzan los huesos.

FITOTERAPIA

HO RM O N A S S E X UALES Y TIROIDEAS
En ocasiones se prescribe testosterona para tratar afecciones cutneas de causa hormonal. Los estrgenos y progesterona se utilizan para diversas afecciones fsicas y problemas de comportamiento. Todas las hormonas sexuales pueden provocar efectos secundarios en la conducta imposibles de prever. La hormona tiroidea L-tiroxina se usa para tratar el hipotiroidismo (pg. 331).

Muchos de los medicamentos convencionales derivan de plantas y hierbas, y para muchas personas de todo el mundo son una parte fundamental del tratamiento mdico del que disponen ellas mismas y sus animales. Muchas hierbas medicinales se comercializan en forma de pastillas o tinturas (extractos en alcohol), aunque el modo tradicional de tomarlas es en infusin. Las infusiones se preparan vertiendo agua hirviendo encima de las flores o las hojas de la planta, y luego dejando que repose y libere sus ingredientes activos.

OTROS FRM A C O S

Existe un gran nmero de otras drogas que se emplean en veterinaria. He aqu una lista de las ms habituales.

Cuidado cuando d una planta medicinal a su perro. Algunos remedios herbarios contienen sustancias que en exceso pueden ser perjudiciales. Mientras que los medicamentos convencionales deben someterse a una exhaustiva investigacin y pruebas para determinar en qu dosis son txicos, para la mayor parte de remedios herbarios no se han determinado.

ANSIOLTICOS
En la dtcada de 1990 se autoriz el uso veterinario de una serie de medicamentos que modifican el comportamiento destinados en principio a uso humano. Se incluye la clomipramina y la amitriptilina. Los ansiolticos deben usarse siempre en conjuncin con el adiestramiento adecuado (pgs. 30-39).

ANTIHELMNTICOS
Grupo de medicamentos usados contra los gusanos intestinales. Algunos tipos matan o paralizan a los gusanos intestinales, que luego son expulsados junto con las heces, mientras que otros matan gusanos en otras partes del cuerpo. Ms informacin en el apartado de parsitos internos (pgs. 166-175).

No. Su veterinario le informar de los medicamentos adecuados para su perro. Algunos medicamentos desarrollados para las personas no han sido autorizados para uso veterinario, pero son efectivos. Por ejemplo, varios medicamentos que actan sobre las paredes del estmago (sucralfato, misoprostol, ranitidina y cimetidina) tratan diversos desrdenes intestinales.

P R

PUEDO DARLE A MI PERRO CUALQUIER MEDICAMENTO APTO PARA HUMANOS?

TERAPIAS COMPLEMENTARIAS
Algunas de las terapias complementarias eficaces con los perros son la homeopata, la fitoterapia (vase cuadro derecha) as como las terapias fsicas y de alivio del dolor descritas en las pginas 114-115. Si desea usar algn tipo de terapia alternativa, acuda a un veterinario cualificado que las ofrezca o a un terapeuta que le haya sido recomendado por un veterinario cualificado.

Las medicinas tradicionales o complementarias no estn exentas de riesgos. Por ejemplo, el aceite del rbol del t es un excelente antifngico, pero en forma concentrada puede ser txico, y en uso tpico puede ser irritante para perros con piel sensible. Cualquier remedio o preparado tradicional debe darse informando siempre al veterinario.

P R

L0S REMEDIOS TRADICIONALES ENTRAAN ALGN PELIGRO PARA MI PERRO?

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M EDICAM ENTO S SIN RECETA


Son muchas las medicinas que podemos adquirir en la farmacia sin necesidad de receta mdica, aunque de un pas a otro varan. Aunque algunas pueden usarse para tratar desrdenes menores en perros, el hecho de que para nosotros no entraen ningn peligro no significa necesariamente que podamos drsela sin riesgos a un perro. Y a la inversa, no suponga que un medicamento con posibles efectos secundarios en las personas no los tendr en un perro. Por ejemplo, las personas toleran mejor que los canes el analgsico ibuprofeno, pero los perros toleran mejor que nosotros los corticoides (como la prednisona y la prenidsolona). A continuacin figuran medicamentos sin receta de uso veterinario camino.

ANTIHISTAMNICOS
Este grupo de frmacos bloquean los efectos de la histamina, una sustancia qumica que libera el cuerpo de forma natural en el curso de las reacciones alrgicas y que provoca erupciones, picazn e irritacin. Los antihistamnicos como la difenhidramina no conllevan ningn riesgo y eliminan el picor provocado por una alergia estacional. La dosis es de 2-4 mg/kg cada 8-12 horas. Esta sustancia tiene efectos sedantes, lo cual es til si la picazn impide al perro dormir.

MEDICAMENTOS CONTRA LA TOS


Una tos persistente debe ser tratada siempre por el veterinario. Los medicamentos con antihistamnicos solamente son eficaces contra la tos alrgica. N o le d medicamentos contra la tos que contengan pseudoefedrina, pues tiene posibles efectos txicos. Los medicamentos sin receta ms eficaces para la tos slo contienen dextrometorfano, y deben administrarse en dosis de 1-2 mg/kg cada 8 horas.

ANTIDIARREICOS
En s la diarrea no es un trastorno, sino un signo de otro problema subyacente. Suele producirse tras ingerir una sustancia txica, aunque tambin puede ser la manifestacin de un grave trastorno intestinal. Si se hace crnica, consulte con el veterinario. En caso de diarrea aguda, una sustancia segura y efectiva es el bismuto subsalicilato. La dosis es de 25 ml/kg por va oral cada 4 horas. La loperamida controla la diarrea con una dosis de 0,8 mg/kg cada 6 horas, pero tenga cuidado, pues se trata de un narctico que puede presentar efectos neurolgicos secundarios en perros pequeos, en collies y en mezcla de collie.

EMTICOS Y ANTIEMTICOS
El emtico ms comn, el jarabe de ipecacuana, es un mtodo seguro y eficaz de inducir el vmito en perros cuando se administra en una dosis de 1-2 mg/kg. El dimenhidrinato y otros frmacos similares contra el mareo se usan a veces en perros. La dosis ms segura es de 25-50 mg.

MEDICAMENTOS PARA LOS O J O S


Las lgrimas artificiales y las soluciones lubricantes para personas pueden usarse tambin para perros. Para aplicarlas estire suavemente hacia abajo el prpado inferior con la yema del dedo y entonces deje caer las gotas dentro.

ANTICIDOS
En el pasado los medicamentos que reducen la acidez gstrica, como la ranitidina y la cimetidina, solamente podan adquirirse con receta. Pero en la actualidad, teniendo en cuenta que estos bloqueadores de los receptores H2 tienen un amplio margen de seguridad, se venden sin receta. Los ms seguros son la cimitedina; 5-10 mg/kg cada 12 horas y la ranitidina; 1-2 mg/kg cada da.

CMO TRATAR PEQUEAS DOLENCIAS Y ALERGIAS Los achaques en los perros se tratan con medicamentos sin receta. Por ejemplo, los antihistamnicos tienen buen resultado con perros alrgicos a sustancias que en los humanos causan la fiebre del heno, como polvo, moho, polen y otras sustancias vegetales.

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LAXANTES Y ENEMAS
La fibra soluble de zaragatona tiene el efecto de prevenir el estreimiento al aumentar el volumen de las heces, mientras que los laxantes emolientes ablandan las heces. No aplique enemas con fosfato a un perro pequeo, porque puede ser txico.

MEDICAMENTOS T PIC O S
Los medicamentos de aplicacin local o tpica tratan trastornos cutneos en la superficie del cuerpo. Algunos contienen pequeas dosis de hidrocortisona y son calmantes, pero aumentan el riesgo de infeccin bacteriana en la piel. Las pomadas y cremas antifngicas con miconazol o clotrimazol son muy eficaces contra un gran nmero de hongos, incluyendo formas de la tia, levaduras Malassezta y Aspergillus. Tenga mucho cuidado cuando use una pomada tpica que contenga benzocana (un anestsico local), porque podra causar anemia hemoltica (pg. 257).

TERAPIAS COMPLEMENTARIAS
La fitoterapia, la homeopata, las sales de Schiissler y las flores de Bach se emplean tambin sin receta. Entre las plantas medicinales destacan la equincea para el sistema inmunolgico, consuelda para los parsitos internos, lavanda como antisptico, calndula para inflamaciones cutneas y ajo para trastornos digestivos. Todas ellas pueden usarse sin peligro en perros, aunque el valor teraputico de un determinado remedio herbario vara segn su mtodo de preparacin. La homeopata y las sales de Schssler se usan tan diluidas que no conllevan peligro alguno, aunque algunos perros pueden ser alrgicos a la lactosa de las sales con base de lactosa. Si desea probar alguna de estas terapias, hable con su veterinario. Algunos de estos remedios se engloban dentro de los suplementos nutricionales. Puede tratarse de extractos, como los aceites de onagra, de lino o de pescado, as como de preparados ms complejos. Los cidos grasos omega 3, que se encuentran en gran cantidad en el aceite de pescado de agua fra y en el aceite de linaza, tienen un efecto antiinflamatorio. Los suplementos de aceite de pescado concentrado reducen el malestar en caso de inflamaciones articulares o inflamaciones crnicas de la piel, as como en caso de intestinos delicados. Estos tratamientos y productos, como la glucosamina y el sulfato de condroitina para las articulaciones, no entraan peligro en cantidad moderada.

Los medicamentos convencionales sin receta se adquieren en una farmacia, una parafarmacia o en la misma consulta del veterinario. Algunos pueden adquirirse en tiendas de animales, pero en ese caso se impone mayor precaucin. Sea muy cuidadoso cuando compre concentrados o mixturas de hierbas medicinales. Cuando se analizan es habitual detectar pequeas cantidades de otras hierbas, algunas de las cuales son txicas para los perros. ste es especialmente el caso en los productos herbarios procedentes de China. LOS MEDICAMENTOS SIN RECETA PUEDEN TENER INTERACCIONES EN EL PERRO? S, por supuesto. Nunca d a su perro dos o ms medicamentos, ya sean comprados con receta o no, sin consultar con el farmacutico o con el veterinario.

P R

DNDE DEBO COMPRAR MEDICAMENTOS SIN RECETA PARA MI PERRO?

S U P LE M E N T O S NUTRICIONALES
Las terapias complementarias no son un sustituto del veterinario. Algunos suplementos nutricionales son beneficiosos. Por ejemplo, el aceite de onagra reduce la sensacin de picor en trastornos cutneos, al igual que el aceite de lino y el aceite de pescado marino. Todos ellos contienen cidos grasos a los que se atribuyen propiedades beneficiosas para controlar o reducir la respuesta inflamatoria.

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P A T O L O G I A S

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P E R R O

TERAPIAS COM PLEM ENTARIAS


Los veterinarios disponen de medicacin para aliviar el dolor transitorio (pgs. 108-109), pero el dolor crnico no siempre responde a las terapias convencionales. Por esta razn, muchos propietarios de perros prueban las terapias complementarias, algunas de las cuales han demostrado ser beneficiosas. complicados y difciles de llevar a cabo (aunque parece que a los perros no les molesta mucho que les inserten agujas). Los acupuntores veterinarios afirman que cuanto ms crnico sea un dolor, ms sesiones se necesitan.

TERAPIAS MANUALES ACUPUNTURA


Se cree que los efectos de la acupuntura se basan en que estimula la produccin del cuerpo de endorfinas (analgsicos naturales) y de cortisona (que reduce el dolor y la inflamacin) al inhibir la produccin de prostaglandinas. Tanto la Organizacin Mundial de la Salud como la Asociacin Mdica Veterinaria Americana reconocen que la acupuntura alivia el dolor de tipo articular. Mientras que los estudios en humanos demuestran que la acupuntura es efectiva en el dolor de espalda, los estudios con perros son Los ostepatas y quiroprcticos con conocimientos de anatoma canina pueden aliviar el dolor agudo en perros manipulando las articulaciones vertebrales y los msculos de la zona. Este tipo de tratamiento es especialmente til en razas como los Teckels. La terapia trigger-point es una forma de digitopuntura en la que es posible aliviar el dolor intenso de tipo muscular, articular y el asociado a una inflamacin de los nervios ejerciendo presin sobre determinados puntos -llamados puntos trigger o gatillo- situados sobre los msculos. Veterinarios de la Universidad de Murdoch en Perth (Australia) sostienen que cuando se aplica la presin correcta, en un primer momento los perros se quejan, pero, tras la terapia, tienen ms movilidad y manifiestan menos dolor. Al parecer, la terapia trigger point funciona para aliviar el dolor neurolgico.

P
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M I P ER R O ESTA E N F E R M O P ER O SE C O M P O R T A N O R M A L M E N T E . S IG N IF IC A E S O Q U E N O S U F R E DO LOR?

Los perros slo se quejan o gimen cuando sufren

un dolor muy intenso. En cualquier otra circunstancia son mucho ms estoicos que nosotros y aguantan el dolor sin inmutarse. No obstante, debemos suponer que cualquier cosa que a nosotros nos causa dolor, ya sea una ua rota o clculos en la vejiga, tambin le causa dolor al perro.

HIDROTERAPIA
La hidroterapia consiste en toda una serie de tcnicas que tratan el dolor con el uso del agua. Bolsas de hielo aplicadas sobre el rea afectada reducen el dolor causado por inflamacin, mientras que las compresas fras probablemente embotan los receptores nerviosos del dolor situados en la piel y el tejido subyacente. Nadar, especialmente en una piscina climatizada, es una de las mejores terapias fsicas que existen. Al parecer, mejora la circulacin y reduce el dolor muscular y articular. Asimismo, en las razas que son nadadoras natas este ejercicio tiene positivos efectos psicolgicos, lo cual podra estimular la produccin natural en endorfinas y corticoides.

Por naturaleza, los perros son estoicos, pero el hecho de que no se quejen no significa que no estn sufriendo. Si cree que su perro siente dolor, llvelo al veterinario. Aunque el dolor es un signo de que el cuerpo trata de defenderse, tambin es una seal de alarma que nos avisa de la existencia de un problema de salud.

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S I EL P E R R O N O S E Q U E J A D E D O L O R , N E C E S IT A T R A T A M IE N T O ?

TERAPIAS FSICAS

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Q U P U ED O HACER PA R A Q UE M I PERRO S IE N T A M E N O S D O L O R ?

EI contacto fsico provoca en los perros una sensacin de bienestar. Acariciar al perro es una forma de masaje que puede tener efectos teraputicos.

La neuroestimulacin elctrica transcutnea (TENS) y otras formas de terapia fsica, como el campo electromagntico oscilante (PEMF), reducen el dolor articular crnico o e1dolor en tejidos blandos en perros, aunque su aplicacin es complicada.

M E D I C A C I N

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La TENS funciona transmitiendo impulsos elctricos de bajo voltaje a los tejidos corporales. Una pequea unidad porttil que funciona con pilas enva la corriente a travs de electrodos adheridos a la piel, que impide que los mensajes de dolor lleguen al cerebro. La terapia PEMF se basa en la teora de que los campos magnticos oscilantes mejoran la utilizacin de oxgeno en tejidos enfermos o que han sufrido dao, promoviendo as la curacin y reduciendo el dolor. Estudios realizados en Gran Bretaa sugieren que la electroestimulacin es tan efectiva como algunos analgsicos de farmacia.

CONTACTO, MASAJE, RELAJACIN

FITOTERAPIA Y AROMATERAPIA
Mientras que son numerosas las hierbas medicinales que se usan en forma tpica para aliviar el dolor en humanos, son menos tiles para los perros. Se cree que los aceites de eucalipto y del rbol del t aplicados en forma de masaje estimulan el sistema de endorfinas, pero los estudios han descubierto que su efecto se debe en su mayor parte al masaje en s. Las feromonas naturales distraen al perro del dolor y centran su mente en cosas ms excitantes.

El contacto es una de las terapias naturales ms antiguas para promover el bienestar fsico y psicolgico. Al parecer, tiene efectos benficos muy importantes en todas las especies sociales, en especial en el caso de perros criados en un hogar desde su infancia. Durante toda la vida del perro, el contacto fsico le reconforta. Muchos de nosotros comprendemos sus beneficios, porque tambin nos sentimos reconfortados cuando tocamos a nuestro perro. Muchas terapias -como la acupuntura, la digitopuntura, el shiatsu, el Tellington Touch, la quiropraxia, la osteopata y el masaje- implican contacto fsico. En el caso de la acupuntura, incluso la suavidad a la hora de insertar las agujas puede ser gratificante, reduce el dolor y fomenta la salud.

TERAPIA NUTRICIONAL
Algunos suplementos nutricionales (pg. 91) tienen efecto antiinflamatorio y son tiles para aliviar el dolor en determinadas enfermedades inflamatorias.

CO M PARACIN DE TRATAMIENTOS: _____________ UN ESTUDIO___________


En la dcada de 1990, veterinarios pertenecientes a la Facultad de Veterinaria de la Universidad de Guelph en Ontario (Canad) ofrecieron a diez clnicas veterinarias del sudoeste de Ontario cuatro medicaciones distintas, aunque iguales en apariencia, para enfermedades articulares dolorosas (pg. 366). Los medicamentos estaban contenidos en cpsulas de gelatina: una sustancia era un placebo que solamente contena harina de arroz; otra contena harina de arroz junto con una frmula herbaria tradicional de los indios de Norteamrica para tratar el dolor artrtico; otra, hierbas chinas tradicionales; y otra, aspirina. Un 40% de los que tomaron el placebo mostraron mejora, la proporcin fue similar en los que tomaron las hierbas de los indios, y creci en los que tomaron las chinas. La mayor fue de los que tomaron aspirina.

Para casi todos los perros el contacto humano cuando se sienten mal es beneficioso. El masaje tiene un efecto calmante y puede reducir el dolor estimulando o relajando los msculos y mejorando la circulacin. Tiene efectos psicolgicos positivos que disminuyen la sensacin de dolor

(pg. 85). Simplemente acariciar al animal ya es una forma


de masaje: y el perro apreciar esta atencin si sufre dolor. Segn la profesora Karen Overall, etloga de la Facultad de Veterinaria de la Universidad de Pensilvania, un modo efectivo de reducir el dolor posquirrgico en los perros es condicionarles a la relajacin. Las tcnicas de relajacin son relativamente simples. Notar que el perro lo agradece cuando se muestra calmado: las orejas estn relajadas, no hay una mirada penetrante y la respiracin se normaliza. Este procedimiento condiciona al perro a sentir la relajacin com o una experiencia gratificante. Los beneficios son una disminucin de los niveles de adrenalina (epinefrina) y azcar en la sangre, menor tensin sangunea, mejor digestin y mayor actividad inmunolgica.

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ADM INISTRAR M ED ICA M EN TO S


Es raro que un perro se trague una medicina voluntariamente. Tendr que obligarlo con firmeza pero con suavidad y despus premiarle. siempre asocie su nombre con algo placentero. Vaya hacia l y hblele en tono suave. Entonces ordnele Sintate, a ser posible con la espalda contra una pared. Si el perro es pequeo, puede subirlo a una mesa, pero si es grande o no colabora, es mejor situarse por encima del animal y sujetarlo con firmeza entre las rodillas por detrs de sus hombros (pg. 384), Si el medicamento es lquido, es preferible drselo con jeringuilla que con cuchara.

C M O DARLE C O M P R IM ID O S Y MEDICAMENTOS LQUIDOS


Seguramente tendr que engaarlo, sobre todo si su perro tiene tendencia a cerrar la boca con fuerza. El mejor modo de darle un medicamento es mezclarlo con la comida y, siempre que sea posible, en las golosinas que ms le gustan. Puede esconder comprimidos en alimentos especialmente sabrosos como un quesito, miga de pan o pat. Pero no todos los medicamentos pueden administrarse junto con comida, por lo que tendr que preguntar al veterinario. Si el comprimido es inspido y el veterinario se lo recomienda, pulvercelo y mzclelo con su comida favorita. En caso de que el perro no se deje engaar, tendr que darle el medicamento directamente. Nunca le llame para darle una medicina, pues es importante que

PON ER INYECCIONES
Es posible que la idea de poner inyecciones le asuste, pero es ms sencillo de lo que se imagina. La medicacin inyectable ms habitual es la insulina, aunque pueden darse otras circunstancias en las que usted y el veterinario decidan que es preferible que usted mismo le ponga una inyeccin cada da. Normalmente se ponen en la parte posterior del cuello. En algunos casos el veterinario puede indicarle que se las administre en los msculos de las patas posteriores.

A D M IN ISTR AR M E D IC A M E N T O S

C O M P R IM ID O Con el perro sentado o sujeto, brale la mandbula con ambas manos. Con los dedos de la mano situada abajo deje caer el comprimido dentro de la boca lo ms profundamente posible, por detrs de la lengua. Si la medicina es liquida, virtala a un lado de la boca directamente o con una cucharilla.

ESTIM ULAR LA D E G LU C I N Mantenga la boca del perro cerrada con la cabeza ligeramente inclinada hacia arriba y con la otra mano acaricele la garganta hacia abajo para estimularlo a que trague. Si se lame, es signo de que ha tragado el comprimido. En caso de medicinas lquidas, no le alce la cabeza; slo mantenga la boca cerrada y espere a que trague.

IN Y E C C I N Coja un pliegue de piel justo delante de los omplatos. Inserte la aguja con seguridad en el espacio entre la piel y el msculo (zona subcutnea). Tire del mbolo hacia arriba. Si aparece sangre en la jeringuilla es seal de que la aguja ha penetrado en un vaso. En ese caso insrtela de nuevo en otro punto.

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Siguiendo las instrucciones del veterinario, prepare la dosis de la medicacin indicada. Mantenga la jeringuilla con la aguja siempre arriba. Golpela ligeramente para que cualquier burbuja de aire suba hasta la superficie de la jeringa y explsela hasta que por la punta de la aguja emerja la primera gota de medicina. Ponga la inyeccin tal como le ha enseado el veterinario (vase cuadro). La aguja debe penetrar con facilidad en el espacio justo debajo de la piel del cuello (si encuentra resistencia, es posible que la aguja est alojada en la misma piel o en el msculo subyacente). Durante todo el procedimiento no deje de hablar al perro en tono suave y calmado, luego albelo y recompnselo por su buen comportamiento.

CUIDAR AL P ER RO EN CASA O EN UNA CLNICA


Unos cuidados adecuados siempre son importantes, pero si el perro est enfermo son absolutamente fundamentales. En algunos casos, cuando la dolencia es de carcter grave, tales cuidados slo puede proporcionrselos una clnica veterinaria. Los perros hospitalizados suelen quedarse 24 horas en observacin y reciben fluidos intravenosos o medicacin permanente. Pero cuando la fase crtica de la enfermedad ya ha pasado, casi siempre un perro est mejor en casa. Nadie mejor que el amo para conocer sus preferencias, por lo que sabe cmo crear un entorno ms confortable para el convaleciente. Siempre que haya que darle medicacin, es fundamental seguir las indicaciones del veterinario. Cuidar del perro en casa supone mantenerlo a una temperatura constante, evitar las corrientes de aire y, de ser preciso, proporcionarle bolsas de agua caliente. Adems, debe asegurarse de que toma lquidos suficientes y, si no bebe, ser necesario drselos con cucharilla (pg. 116).

CU IDA DO S DEL P E R R O EN FERM O


Todo lo que las defensas naturales del perro necesitan para superar una infeccin o una herida son los cuidados adecuados. Un entorno hogareo en el que el perro enfermo se sienta seguro y cmodo es vital para su bienestar y su recuperacin, igual que ocurre con las personas. Adems del tratamiento prescrito, proporcinele una dieta nutritiva, agua en abundancia y un lugar cmodo para descansar y dormir. Si el perro solamente tiene pequeas molestias, su papel se limitar a esperar a que la enfermedad siga su curso natural, aunque algunos medicamentos sin receta (pgs. 112-113) pueden mitigar los sntomas y aliviar sus dolencias.

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S U P O N G O Q U E A LO S P E R R O S NO LES G U STA QUE L E S P O N G A N IN Y E C C IO N E S C A D A D A . E S J U S T O T R A T A R LO S DE ESE M O D O ?

APETITO Y CO M ID AS
Una buena nutricin es esencial durante el perodo de recuperacin que sigue a una enfermedad. Irnicamente, en este aspecto los perros estn mejor servidos que las personas, por la simple razn de que ellos dependen de nosotros para alimentarse y los fabricantes de comida para perros han creado una amplia gama de dietas teraputicas para perros enfermos: con bajos niveles de fsforo para disfunciones renales, con fibra equilibrada para intestinos irritables (colitis), etc. Es posible que su veterinario le recomiende una dieta especfica para otros trastornos. La dieta de un perro enfermo o en vas de recuperacin debe ser especialmente sabrosa y de fcil digestin. Encontrar ms informacin en los captulos dedicados a las diferentes enfermedades.

De hecho, ponerle una inyeccin a un perro es mucho ms fcil de lo que parece, si el veterinario le ensea cmo. La mayor parte de las inyecciones se administran en la piel suelta del cogote. Con prctica, ser capaz de hacerlo en slo unos segundos y tranquilamente. Su actitud relajada y serena influir en el comportamiento del perro, el cual aceptar la inyeccin sin ponerse

nervoso

Tambin nosotros perdemos el apetito cuando nos estamos recuperando de una enfermedad. As pues, trate de hacerle la comida lo ms apetitosa posible. Una manera es que est caliente; adems, el calor intensifica el aroma, lo cual estimula la salivacin. Para empezar, dle pequeas cantidades y procure incluir en su dieta los alimentos que ms le gustan.

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M I P E R R O C O N V A L E C IE N T E N O C O M E . QU PUEDO HACER?

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CIRUGA Y POSTOPERATORIO
Las intervenciones quirrgicas sirven para establecer el diagnstico o el tratamiento. A la ciruga de diagnstico se le suele llamar ciruga exploratoria. Por ejemplo, si su perro presenta encas plidas y abdomen hinchado, es posible que el veterinario realice una laparatoma exploratoria, es decir, abra el abdomen sin saber qu puede encontrarse. Si descubre algn problema, pongamos por caso una hemorragia interna debido a un desgarro en el bazo, llevar a cabo una esplenectoma (extirpacin del bazo). La ciruga es, sin duda, el mejor tratamiento de los tumores as como la forma ms rpida de reparar las heridas, pero no siempre es fcil decidir si es mejor operar o dejar que el cuerpo se repare l solo. consiste en abrir la trquea para dar salida a un cuerpo extrao y volver a cerrar la incisin. Ostoma significa abrir y dejar abierto; as, la traqueostoma se realiza cuando el perro necesita respirar.

ANESTESIA GENERAL
Si su perro necesita ciruga con anestesia general, no debe comer en las doce horas previas a la intervencin a fin de reducir el riesgo de que vomite comida (y se asfixie) durante la operacin o inmediatamente despus. Tampoco debera beber, a no ser que el veterinario le indique que le deje el agua unas horas ms para prevenir la deshidratacin. Por lo general, la anestesia general se administra inyectando al perro un anestsico de corta duracin por va intravenosa. La dosis depende del peso del perro as como de su estado de salud y de otros medicamentos que est tomando. Las razas delgadas, como los Whippets y los Border collies, necesitan menos anestsico que otras razas de peso similar. El perro se queda dormido y permanece inconsciente ms o menos tiempo segn el frmaco empleado.

TRMINOS Q U IR R G IC O S
Algunos de los trminos quirrgicos ms habituales suenan muy parecidos, pero tienen un significado muy distinto. Si se aade ectoma al final de una palabra, significa extirpar; por ejemplo, amigdalectoma es la extirpacin de las amgdalas. Otoma significa abrir y cerrar; por ejemplo, una traqueotoma

C M O SE A D M IN IS T R A LA AN E S TE S IA
Para anestesiar a un perro primero el veterinario le inyecta en la vena un anestsico de corta duracin. El perro se queda dormido en cuestin de segundos. A continuacin se le inserta un tubo en la trquea y se infla. A travs del tubo se le administra una mezcla vaporizada de gas anestsico y oxgeno. Cuando el anestsico inyectado pierde su efecto, el gas mantiene al perro inconsciente hasta que finaliza la intervencin.
INTUBACIN
Una mezcla vaporizada de oxigeno y anestsico es el tipo de anestesia general ms segura. A este Golden retriever se le ha insertado en la trquea un tubo que le proporciona la mezcla gaseosa.
gas anestsico tubo endotraqueal

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QU O C U R R E DURANTE UNA OPERACIN


Enseguida que el perro queda inconsciente se le inserta un tubo (tubo endotraqueal) en la trquea, por encima de la lengua, y se infla para mantener las vas respiratorias abiertas y conectarlo a una fuente de oxgeno. Para procedimientos rpidos, por ejemplo una radiografa o la extraccin de un cuerpo extrao de la oreja, basta con la anestesia intravenosa. Pero para procedimientos quirrgicos ms largos, por ejemplo una operacin, el oxgeno se mezcla en un vaporizador con un gas anestsico. Durante la operacin se pasa el efecto del anestsico inyectado, pero la mezcla de gas vaporizado mantiene al perro inconsciente hasta el final, cuando se deja de suministrar anestsico y se le da oxgeno hasta que despierta.

POSTOPERATORIO

RECUPERACIN DE LA ANESTESIA
El tiempo de recuperacin no slo depende de los anestsicos inyectados e inhalados, sino tambin de los analgsicos y los tranquilizantes que ha recibido antes y durante la intervencin. Algunos agentes anestsicos, como el propofol intravenoso y el isoflourano inhalado, son de accin muy rpida, y el perro se despierta a los pocos minutos. Son unas sustancias muy seguras pero caras, especialmente cuando se usan en razas medianas o grandes. Otros anestsicos, como los barbitricos inyectados o el halotano inhalado, son seguros y ms econmicos, aunque la recuperacin es ms lenta. Existen anestsicos reversibles, aquellos que contrarrestan los efectos del anestsico. Con los tranquilizantes, sedantes y analgsicos narcticos (no los analgsicos no narcticos) la recuperacin es ms lenta. El cuerpo elimina la anestesia va pulmones, hgado o riones; pero si alguno de estos rganos no funciona correctamente, la recuperacin es lenta y aumenta el riesgo de la anestesia.

Estudios realizados con hum anos hospitalizados para operarlos de la vescula biliar demostraron que, si desde la ventana de la habitacin se vea cam po o un jardn, el paciente se recuperaba m s rpidamente y necesitaba m enos tranquilizantes que si la ventana daba a otras partes del centro hospitalario. Aunque se ha publicado muy poco sobre el tema, la lgica y el sentido com n sugieren que un entorno agradable para el perro es vital para su recuperacin tras una intervencin quirrgica. Un perro se recuperar antes en su propio hogar que si est separado de su familia. Cuando el riesgo haya pasado, trasldelo a casa.

CUIDADOS POSTOPERATORIOS
Lamerse las heridas es un comportamiento natural, y desde la perspectiva del perro una incisin quirrgica no pasa de ser una herida. El veterinario le proporcionar un collar isabelino o algn otro dispositivo para evitar que el perro se chupe la zona de la incisin. Ni a usted le gustar que lo lleve, ni a l llevarlo, pero es necesario. Si se lame la herida se puede arrancar los puntos, y tendran que volver a drselos.

Cualquier procedimiento mdico tiene sus riesgos, pero en la actualidad se emplean anestsicos mucho ms seguros -as como monitores que miden el oxgeno en sangre, el corazn y la respiracin durante la anestesia-, por lo que el riesgo es mnimo en comparacin con los beneficios para la salud de casi la totalidad de los procedimientos mdicos. Antes de emprender cualquier procedimiento hable con su veterinario de los posibles riesgos y de los cuidados que necesitar el perro.

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M E R E C E LA P E N A A N E S T E S IA R A L P E R R O P A R A U N A L IM P IE Z A B U C A L D E R U T IN A ?

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P E R R O

EL SISTEMA INMUNOLGICO
La salud del perro depende del buen funcionamiento de su sistema inmunolgico. Dicho sistema reconoce y destruye cualquier objeto extrao o daino en el interior del cuerpo (pgs. 82-83). El sistema puede activarse por causas fsicas o psicolgicas, y debera activarse y desactivarse segn fuese necesario. Si no se activa, el perro tiene una respuesta inmune deficiente y se dice que est inmunodeprimido. Pero si el sistema es demasiado sensible y no se desactiva, el resultado es una alergia o una enfermedad autoinmune.
Glbulo blanco
Un sistema inm uno lgico saludable reconoce y destruye tanto los microbios que causan enfermedades exgenas, com o clulas cancerosas del m ism o cuerpo. Siempre est vigilante y atento al peligro.

contra grmenes y cncer

C M O FUNCIONA EL SISTEMA
Los glbulos blancos son los soldados que guardan y protegen el cuerpo. Existen diferentes tipos, que actan de m o d o diferente. U no de ellos, los llam ados linfocitos B, fabrican unas m olculas llam adas anticuerpos, que se fijan a los m icrobios; la presencia de los anticuerpos alerta a otras clulas del sistema inm unolgico de que maten a los m icrobios. Las clulas T colaboradoras -pertenecientes asim ism o al sistema inm unolgicoprom ueven la produccin de anticuerpos por parte de los linfocitos B, y frenan dicha produccin cuando las clulas T supresoras han realizado el trabajo.

UN EQUILIBRIO SALUDABLE
Dentro del sistema inm uno lgico existe un e q uilibrio natural entre las clulas T colaboradoras y las supresoras. N orm alm e nte slo se fabrican anticuerpos cuand o es necesario y el sistema inm uno l g ico es capaz de activarse y desactivarse. Pero, en determinadas situaciones, predominan las clulas supresoras y el sistema inm uno lgico se debilita. En este estado (inm uno d e p resin) el perro es m s propenso a contraer infecciones.

IN M U N ID A D M ATERNA

ENFERM EDADES AUTOINMUNES


C u a n d o las clulas T colaboradoras pre d om inan , el sistema inm unolgico est hiperexcitado y es incapaz de diferenciar las clulas norm ales del cuerpo y los invasores. Por consiguiente, el sistema inm unolgico ataca los propios tejidos del cuerpo y provoca una enfermedad autoinm une.

Junto con la primera leche (calostro) la madre proporciona a los cachorros anticuerpos que confieren inm unidad frente a organismos infecciosos. Al nacer, los intestinos de los cachorros son lo suficientemente permeables como para que la sangre los absorba, pero, transcurridos unos das, permanecen en las am gdalas y en las paredes de los intestinos. El nivel de anticuerpos va descendiendo, de m odo que hay que vacunar a los cachorros entre las sem anas 8 y 12

O tros linfocitos, denom inados clulas T de m em oria, patrullan por el cuerpo, reconocen a los m icrobios con los que se han to pa d o en otras ocasiones y m ovilizan los equipos de ataque. C o m o su p ro pio nom bre indica, las clulas asesinas (o killer cells) atacan y destruyen clulas infectadas por virus y tam bin clulas tum orales. O tros g lb ulos blancos llam ados m acrfagos (grandes com edores) lim p ian el rea afectada devorando los m icrobios y los restantes productos de desecho.

ALERGIAS
Algunas veces puede suceder que el sistema inm unolgico desarrolle una hipersensibilidad y que reaccione ante sustancias inofensivas com o la saliva de pulga, los excrementos de los caros del polvo, el polen de las plantas o alimentos. As es com o surge una alergia.

(pg. 69).

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S I S T E M A

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ES TR U C TU R A S DEL S IS T E M A IN M U N O L G IC O
Un sistema inmunolgico eficaz es fundamental para la salud de los seres vivos. En los mamferos podra decirse que todas las partes del cuerpo forman parte de dicho sistema, desde la superficie de la piel hasta la mdula sea. Una red formada por nodulos (ganglios) y vasos interconectados (sistema linftico), recoge fluido (linfa) de los tejidos del cuerpo y lo devuelve a la sangre, manteniendo as el equilibrio de fluidos dentro del cuerpo. Los ganglios linfticos filtran la linfa y la enriquecen con glbulos blancos llamados linfocitos, que se fabrican tanto en los ganglios linfticos como en la mdula sea, el bazo y el timo. Los linfocitos son vitales en la lucha contra las infecciones.

LA RED INMUNOLGICA
El sistema inmunolgico funciona gracias a la accin de los glbulos blancos de la sangre. A su vez, dichas clulas dependen de una intrincada y afinada red de rganos, nodulos (ganglios) y vasos distribuida por todo el cuerpo.
Los ganglios linfticos filtran la linfa para purificara

Las paredes intestinales protegen de los organismos ingeridos

Los vasos linfticos conectan los ganglios y drenan la linfa de los tejidos a la sangre

La piel y el peto son la proteccin externa contra invasores extemos

El bazo atrapa y destruye los cuerpos extraos y fabrica glbulos blancos La medula, localizada en el centro de los huesos, fabrica clulas sanguneas

Las paredes del tracto respiratorio contienen tejido linfoide, que protege contra los organismos inhalados

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P A T O L O G I A S

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P E R R O

RESPUESTA INMUNE
Diferentes factores influyen en la capacidad del sistema inm unolgico para enfrentarse a un reto. del sistema inm uno l g ico y reduce su capacidad de respuesta. Algunas enfermedades, co m o la leucemia, el cncer linftico y afecciones de la m dula sea, inhiben la produccin de componentes esenciales del sistema inm unolgico. M ientras que tanto hum anos com o gatos pueden verse afectados por enfermedades vricas que suprimen la respuesta inm uno lgica, hasta el m om ento no se conocen formas similares en perros. tum or. Un perro puede vivir sin bazo, aunque tendr menos resistencia a ciertos tipos de infecciones bacterianas.

EL ag e nte in fe c c io s o H ay varios
factores importantes relacionados con el agente infeccioso (germen o bacteria). En primer lugar, la virulencia: algunas cepas de m icrobios superan con ms facilidad que otras al sistema inm unolgico. La cantidad tambin influye; por lo general, cuanto mayor sea el nm ero de partculas de microbio a las que el perro se expone, ms probable es que el sistema inm unolgico se vea superado. La ruta de penetracin del m icrobio en el cuerpo es significativa: algunos virus, por ejemplo, solamente provocan enfermedad cuando invaden el cuerpo a travs de las m em branas mucosas.

INFLUENCIAS M DICAS
La m edicina veterinaria afecta al sistema inm uno l g ico de dos formas distintas. La primera es la inoculacin -introducir en el cuerpo del anim al mediante una vacuna grmenes muertos o alterados-, que estimula el sistema inm uno l g ico para que produzca anticuerpos naturales, lo cual in m u n iza al perro contra la peligrosa variedad de ese germen especfico (pg. 106). En los perros vacunados, los anticuerpos neutralizan determinados invasores o atraen a clulas asesinas para que los destruyan. Un segundo efecto de la inoculacin es que equipa a las clulas sanas con unas protenas llam adas interferones, que com baten determinadas

INFLUENCIA DE UNA EXTIRPACIN


El bazo es el m ayor rgano del sistema inm uno lgico . Funciona co m o un filtro, atrapan d o cuerpos extraos, pero tam bin recicla los contenidos de glbulos rojos m uertos o m oribundos. En ocasiones es preciso extirparlo debido a una herida traum tica o a un

e l husped La edad del perro es un


factor importante. Algunos organismos son m ucho ms peligrosos para los cachorros que para los adultos, en los que la respuesta inm unolgica es ms m adura y potente. N o obstante, los anticuerpos que la madre pasa a los cachorros junto con la primera leche

C O N S E JO S

tpg. 69) proporcionan proteccin.


A m enudo, los factores genticos tambin son decisivos.

e n to rn o Las condiciones del entorno


del perro tam bin influyen. Los cambios en la temperatura y la humedad afectan a la eficacia del sistema inm unolgico, as co m o el estrs social, aunque todava no se conocen muy bien los mecanismos de influencia.

INFLUENCIA DEL ESTADO DE SALUD


La enfermedad resta vigor al sistema inm unolgico. Algunas infecciones com o el m o quillo suprimen las defensas naturales del perro, por lo que cualquier otra enfermedad o infeccin deja al cuerpo sin los nutrientes esenciales, paraliza partes

Al igual que con los humanos, un perro enferm o necesita un entorno confortable y tranquilo, as com o m ucho am or y cuidados para recuperarse. M antenga en lo posible una tem peratura constante y trate de elim inar ruidos. Si la tem peratura desciende y su veterinario lo aconseja, proporcinele una bolsa de agua tib ia cubierta con un pao. Procure que tenga siem pre agua fresca abundante a su alcance. M ientras que su sistem a inm unolgico est ocupado com batiendo la infeccin, lo que m enos necesita son actividades bulliciosas o largos perodos al aire libre, pues puede coger fro.

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infecciones. Algunas de las infecciones caninas contra las que existe vacuna son: m o qu .llo , hepatitis infecciosa, rabia y parvovirosis. En el caso de hiperactividad del sistema inm unologico del perro, el veterinario norm alm ente suprime el sistema inm unologico. Para ello suelen emplearse corticoides (pg. 110) o medicamentos inm unodepresores ms potentes si lo requiere alguna determinada situacin.

Estudios realizados en hum anos han dem ostrado que los antioxidantes tam bin m ejoran la respuesta inm unolgica. De entre los antioxidantes destacan minerales -com o el selenio y el cinc-, vitam inas -A (betacaroteno), C y E- y bioflavonoides. Se cree que el betacaroteno mejora las defensas de la piel y de la m em brana mucosa; la vitam ina C -que, a diferencia de los hum anos, los perros son capaces de fabricar- aum enta los niveles de anticuerpos; y la vitam ina E protege clulas, tejidos y rganos. Algunos nutricionistas creen que la vitam ina D , el com plejo vitam nico B, el hierro, el calcio, el magnesio y el manganeso ayudan al m antenim iento del sistema inm unologico. Sea razonable a la hora de darle a su perro suplementos nutricionales y no se exceda. El selenio es txico en grandes dosis, pero en las tabletas estndar de vitam inas y minerales para perro no entraan ningn riesgo.

P
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Q U S O N L O S A N T IC U E R P O S Y C U N T O S T IP O S E X IS T E N ?

INFLUENCIAS NUTRICIONALES
Una nutricin deficiente perjudica al sistema inm uno lo g ico , pues ste precisa buenos nutrientes para ser efectivo. Una dieta de calidad proporciona am inocidos, que son los componentes de las protenas (incluyendo los anticuerpos). Los alimentos son tam bin una fuente de antioxidantes, que neutralizan el exceso de radicales libres (sustancias que d aan las m em branas celulares).

Los anticuerpos, llamados tambin inmunoglobulinas (Ig), son marcadores- que identifican las clulas que deben ser destruidas por otras clulas del sistema inmunolgico. Son protenas y los hay de muchos tipos. Las IgM, que encontramos en la sangre, son los primeros anticuerpos que se fabrican tras la exposicin a un antgeno. El anticuerpo ms comn es la IgG de la sangre. La IgA se encuentra en las mucosas: paredes del tracto respiratorio, digestivo y urogenital. La IgE existe en nfimas cantidades en la superficie de unas clulas llamadas mastocitos.

ESTIM U LAN TE S NATURALES DE LAS DEFENSAS


La equincea. E ch in ace a p u rp ure a (foto), es una flor silvestre que los nativos americanos usaban para tratar diversas infecciones. La tribu de los Dakota la empleaba para tratar enfermedades en sus caballos. Es la planta ms popular a la que se atribuye la capacidad de potenciar el sistema inmunolgico. La equincea estimula a los macrfagos (un tipo de glbulos blancos), especialmente en su accin contra levaduras. Los herbolarios recomiendan muchas otras plantas medicinales para tratar a los animales, y otras muchas son objeto de estudios. Segn los resultados de una investigacin recientemente publicados, el agracejo (Berbers) estimula el sistema inmunolgico de los perros, mientras que el aloe (Aloe vera) -q u e parece un cacto pero en realidad pertenece a la familia de las liliceas- potencia la respuesta inmunolgica en los caballos.

Es una situacin muy grave y potencialmente letal: una respuesta desencadenada por la IgE mucho ms exagerada que una alergia, que es la tpica respuesta que provoca la IgE. Los mastocitos y otros tipos de glbulos blancos llamados basfilos liberan unas sustancias que constrien las vas respiratorias y los vasos del interior de los pulmones, provocando una dificultad respiratoria repentina. Los msculos de las paredes del sistema digestivo y de la vejiga pueden contraerse y provocar vmitos e incontinencia urinaria. El perro afectado babea, tiene intenso picor, pierde coordinacin fsica y sufre un colapso. El choque anafilctico es ms frecuente en gatos que en perros, y puede estar causado por picaduras de insectos o por determinada medicacin como penicilina o vacunas. El perro afectado necesita tratamiento de urgencia con adrenalina y corticoides.

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Q U E S UN CHOQUE A N A F IL C T IC O ?

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DESRDENES DEL SISTEMA INMUNOLGICO^


l or razones que se desconocen, los veterinarios cada vez diagnostican ms desrdenes del sistema inm unolgico. Se dividen en dos grandes categoras: alergias y desrdenes autoinmunes. Algunos desrdenes especficos del sistema inm unolgico se describen con detalle en los respectivos apartados dedicados a los diferentes sistemas del cuerpo. A continuacin se ofrece una visin general.
alergias

ALERGIAS
I.as reacciones alrgicas, en especial a determ inados alim entos, medicamentos o sustancias qumicas, apenas se conocan ni se identificaban antes del siglo x x . De hecho, la palabra alergia no fue acuada hasta 1906 p o r el pediatra viens barn Clemens von Pirquet. La fiebre del heno -la form a de alergia ms habitual entre los hum anos- no se menciona en la literatura mdica hasta inicios de la dcada de 1800. En 1950 an era un trastorno poco comn tanto en humanos com o en perros. En Japn, p o r poner un ejemplo, afectaba a menos del 1% de la poblacin. Por el co n tra rio , en la actualidad ms del 10% la sufre. Y en Australia un tercio de la poblacin padece alergias. 1.a incidencia de las alergias tam bin ha aumentado entre los perros. Las reacciones alrgicas pueden manifestarse en la piel, causando picor; en las paredes de las vas respiratorias, causando tos, estornudos v respiracin dificultosa; o en las paredes del tracto gastrointestinal (digestivo), causando vm itos o diarrea. Otras sustancias potencialmente alrgicas para los perros son las sustancias qumicas que se transmiten por las picaduras de insectos (y por la saliva de las pulgas),

determinados alimentos, medicamentos, plantas, caros del polvo, polen, esporas de hongos o incluso nuestras propias clulas cutneas.

LA RESPUESTA ALRGICA
N orm alm ente, los agentes infecciosos, por ejem plo virus, estim ulan al sistema in m un o l g ico a fabricar anticuerpos defensivos. Los alergenos inducen una respuesta equivocada del sistema inm unolgico, que empieza a fabricar un anticuerpo conocido como in m un o giobulina E (lgE). En aquellos perros propensos a las alergias (que suman aproximadamente el 15% de la poblacin), se sigue una secuencia prefijada (p g . 12 6). Para empezar, la IgF. se fija a unos receptores localizados en clulas especializadas del sistema in m unolgico llamadas mastocitos, que encontramos en la piel y en las paredes del estmago, de los pulmones y de las vas respiratorias superiores. Estos m astocitos, llam ados tambin clulas cebadas, contienen diez sustancia qumicas diferentes, y es posible que se desarrollaran en un p rin cip io para atacar parsitos internos tip o gusanos intestinales o que se instalaran en el pulm n. C uando el perro se expone de nuevo al mismo alergeno, la sustancia

Una alergia es una respuesta

exagerada del sistema inm unolgico frente a una sustancia no infecciosa. ENFERMEDAD AUTOINMUNE En Una enfermedad autoinm une, el sistema inm unolgico concentra su potencial destructivo contra una parte del cuerpo sana (o sea, contra s mismo) en lugar de com batir a un invasor. En este tipo de desrdenes, el sistema inm unolgico daa o destruye tejidos fundamentales. En algunas de ellas, los antgenos (sustancias o partculas de organismos procedentes del exte rio r del cuerpo) circulan por el organism o con anticuerpos fijados a ellos y se alojan en lugares donde no deberan estar. La presencia de estos inm unocom plejos puede causar inflam acin o daos a los tejidos.

POLEN
Aunque los perros no son tan alrgicos al polen como los humanos, los tipos de polen que pueden provocar una alergia en personas o en perros son casi siempre los mismos. Se trata de: polen de rboles (por ejemplo, cedro, roble y fresno) polen de pasto polen de malas hierbas (ambrosa) Muestra de granos de polen de varias especies de rbol, pasto y malas hierbas (600 aumentos).

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se fija a la IgF., que por su parre ya est unida a los mastocitos. Esta reaccin provoca que los mastocitos liberen parte de su contenido qum ico o exploten, liberando sustancias inflam atorias com o la histamina y la prostaglandina. A l igual que las personas, los perros tienen mastocitos distribuidos en diferentes zonas del cuerpo. Pero mientras que los humanos poseen muchos en nariz y ojos, en el caso de los perros se concentran en la piel, por lo que sufren ms picores. Las alergias pueden afectar a una o varias regiones del tracto gastrointestinal.

un perodo especial? Sucede en un entorno determinado? Afecta a las orejas? Hay antecedentes de alergia en la raza del perro o en sus ascendientes directos? Si responde afirm ativam ente a casi todas estas preguntas, es probable que el perro tenga alergia.

ALERGIAS CANINAS

DERMATITIS ALRGICA POR INHALACIN


La causa de la inflam acin son alergenos que el perro absorbe a travs de la piel, aunque lo ms frecuente es que los inhale en el in te rio r del sistema respiratorio.

ALERGENOS MODERNOS
Los caros del polvo, la saliva de las pulgas y la caspa o escamas humanas son causas comunes de alergias en perros. M ediante la cra selectiva, el ser humano ha aumentado la predisposicin gentica a las alergias en algunas razas y, alterando su entorno natural, tambin ha aumentado la exposicin del animal a potenciales alergenos. Cuando se trata de decidir si las molestias que sufre el perro son de naturaleza alrgica, es til plantearse las siguientes preguntas: ha tenido anteriormente el mismo problema? Aparece en una estacin o en

DERMATITIS ALRGICA POR CONTACTO


F.n este caso, la reaccin alrgica queda circunscrita a aquellas partes del cuerpo en contacto directo con el alergeno.

Del mismo modo que entre nosotros hay familias ms propensas a padecer alergias, esta predisposicin tambin se da en los perros. El Shar pei (arriba) y el Akita japons (abajo) son sumamente vulnerables. Asimismo las razas con un pelaje predominantemente blanco, como el

URTICARIA
Inflam acin localizada y a veces acompaada de p ru rito .

FIEBRE DEL HENO


M ientras que la fiebre del heno es muy habitual entre los humanos, en los perros apenas se da.

BRONQUITIS ALRGICA
Los alergenos inhalados raramente provocan una reaccin alrgica en la nariz, sino que es ms habitual que la reaccin suceda en las vas respiratorias (trquea y bronquios) as como en los pulmones. La bronquitis alrgica provoca una tos seca como un graznido semejante a la que se asocia con la tos de las perreras (p g . 2 4 0 ).

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C U A L E S L A D IF E R E N C IA E N T R E A L E R G IA Y A T O P IA ?

La alergia aparece cuando sustancias inocuas (alergenos), escamas de la piel, polen, esporas de moho o caros del polvo, se fijan a mastocitos marcados con inmunoglubulina E (IgE), lo que les impulsa a liberar las sustancias qumicas irritantes que almacenan. En algunos perros, la propensin a las alergias es hereditaria. Esta tendencia recibe el nombre de atopia, y un perro afectado es atpico.

NEUMONA ALRGICA
Si la reaccin afecta a las vas de aire ms pequeas de los pulmones, el perro muestra sntomas de neumona
(p g. 2 4 2 ). Los anlisis de sangre

West Highland white terrier, el Bull terrier y el Setter ingls, tienen predisposicin a fabricar un exceso de IgE (inmunoglobulina E), y muestran una mayor incidencia de alergias cutneas. Por su parte, en el Golden retriever y el West Highland white terrier hay mayor incidencia de alergias gastrointestinales.

revelan una cantidad excesiva de eosinfilos, que es posible que tambin aparezcan en las muestras de fluidos de la trquea.

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ENFERMEDADES GASTROINTESTI NALES ALRGICAS


La alergia es la causa comn de un grupo de trastornos inflam atorios en los intestinos que se renen bajo la denominacin de enfermedad inflam atoria intestinal (E li). Cada perro sufre una form a nica de E li, y puede darse cualquiera de los cuadros siguientes (p g s . 284-286):
gastritis alrgica

perro adelgace y que tenga el pelaje apagado.


co litis a lrgica

buen resultado, con los medicamentos antihistam nicos. Para a livia r las alergias cutneas se recomiendan lavados frecuentes. Por ejemplo, el pelaje encrespado de un terrier es ideal para atrapar esporas de m oho y polen, que con agua y champ se van. Adems, cada vez son ms los veterinarios que recomiendan dosis altas de suplementos de cidos grasos esenciales, que se cree que influyen en la sntesis de prostaglandina y dism inuyen la intensidad de las explosiones de los mastocitos.

Cuando el colon est

afectado, el perro tiene diarrea con sangre. Puede ser debida a m ltiples causas, una de las cuales es una alergia alim entaria. Aunque sorprenda, es posible que una alergia alim entaria no se traduzca en problemas gastrointestinales, sino en problemas cutneos.

Una alergia

alimentaria puede provocar episodios peridicos de vm itos con mucosidad y bilis, por lo general unas horas despus de comer, o en algunos momentos del da peridicamente. Los perros afectados se com portan normalmente.
enteritis alrgica

DIAGNSTICO Y TRATAMIENTO DE LAS ALERGIAS


El m todo que suelen recomendar los veterinarios es la evitacin. Para hallar la causa de una alergia es preciso repasar el h isto ria l y aplicar un proceso e lim in a to rio , usando muestras de piel o sangre, dietas especiales y a veces un alejam iento tem poral del perro de su entorno habitual. A fin de p ro p o rcio n ar un a livio inm ediato, el veterinario trata de neutralizar la reaccin alrgica en su raz. Pese a que cuando los mastocitos explotan liberan muchas sustancias qumicas distintas, slo una de ellas -la hista m in a - puede ser controlada con

ALERGIA HUMANA A LOS PERROS


En las escamas de la piel y quizs tam bin en la saliva, todos los perros tienen una protena llamada Can F -l. Dicha protena puede causar reacciones alrgicas de estornudos y respiracin dificultosa. (Si uno de sus progenitores sufre alergias, tiene casi el 50% de probabilidades de desarrollar alergias. Y si ambos progenitores son alrgicos, el riesgo aumenta hasta un 7 0 % .) A l c o n tra rio de lo que popularm ente se cree, no hay

Una alergia

alimentaria provoca diarrea suelta, muy lquida y especialmente hedionda, a veces acompaada de vm itos con bilis.
enteritis eosinoflica

Esta form a de

alergia suele provocar heces de la consistencia de estircol de vaca. En los anlisis de sangre se detecta un nmero m ayor de eosinfilos (un tip o de glbulo blanco). Es posible que el

ALERG ENO S POR C O N TA C TO Y POR IN H A LA C I N


Histamina

Una de las respuestas inmunes ms frecuentes que causa problemas, como el picor cutneo, est relacionada con un tipo de anticuerpo denominado inmunoglobulina E (IgE). Dicha reaccin se produce cuando los alergenos entran en contacto con la piel o son inhaladas o ingeridas.
MECANISMO El cuerpo produce IgE al verse por primera vez expuesto al alergeno. La IgE activa las clulas del sistema inmunolgico llamadas mastocitos. En la siguiente exposicin, cuando el alergeno se une a la IgE, los mastocitos liberan histamina.

Mastocito al que se han unido anticuerpos IgE

Respuesta en la siguiente exposicin

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A LE R G E N O S IN G ERIDO S
Algunas sustancias alimentarias pueden desencadenar una respuesta alrgica en las paredes intestinales que se produce cuando los mastocitos, a los que se han fijado anticuerpos IgE, liberan sustancias qumicas como la histamina que afectan a los msculos y los vasos de las paredes intestinales. Los sntomas son vmitos y diarrea. El alergeno puede penetrar en el torrente sanguneo a travs del intestino, propagarse y producir sntomas en otra parte del cuerpo.
Pared intestinal Alergeno ingerido

Mastocito
activado

MECANISMO El alergeno penetra en el intestino. En la capa submucosa de la pared del intestino, induce a los mastocitos activados a que liberen histamina, que estimula el msculo liso a contraerse y los vasos sanguneos a hincharse. Ello se traduce en trastornos intestinales.

Musculo sanguineo

Capa subm ucosa

liberadas inflaman los vasos sanguneos

n u td o

A lergeno traspasando la pared in te stin al Respuesta alrgica en la subm ucosa

determinadas razas ms susceptibles de provocar alergias que otras. Todas las razas, incluyendo las que no mudan el pelo (como el Caniche) y los sin pelo (como el Perro crestado chino), producen Can F -l.

posiblemente, vacunas. Algunas patologas de origen autoinm une, como la anemia hemoltica, el lupus eritematoso sistmico (p g . 2 0 0 ) y el hip o tiro id ism o (p g. 3 3 1 ), siguen siendo muy poco comunes, aunque desde la dcada de 1960 se registra una mayor incidencia de las enfermedades autoinmunes. Es posible que tal aumento se deba al gran avance en el diagnstico, aunque si bien el diagnstico actualmente es ms preciso, la incidencia tambin ha aumentado.

vacunas e incluso el cncer. Puede ser de evolucin rpida o ms gradual. Cuanto ms abrum adora sea la destruccin de glbulos rojos, ms grave es el pronstico. En casos muy agudos (peragudos) el perro afectado se muestra aletargado y puede tener fiebre de uno a tres das, tras los cuales su ritm o respiratorio aumenta y las encas palidecen. La orina es de color oscuro. Asimismo pueden aparecer dificultades para andar. En casos menos agudos los signos clnicos son los mismos, pero aparecen de manera ms gradual, mientras que en un caso crnico, la anemia se presenta en brotes repentinos. DIAGNSTICO Y TRATAMIENTO Se basan en los signos clnicos y anlisis de sangre. Es fundam ental un tratam iento con corticoides u otros medicamentos ms fuertes.

ENFERMEDADES AUTOINMUNES
Este grupo de enfermedades resultan de la incapacidad del cuerpo para diferenciar lo que le es propio de lo ajeno. Es decir, el cuerpo produce anticuerpos contra sus propios tejidos. Algunos de estos trastornos ocurren debido al desarrollo de complejos anticuerpo-antgeno (p g. 124). Los posibles agentes desencadenantes de una enfermedad autoinm une son bacterias, virus e incluso algunas veces medicamentos, tumores y, muy

ANEMIA HEMOLTICA
Se caracteriza porque el sistema inm unolgico ataca y destruye los glbulos rojos. Este tip o de anemia es la alteracin ms comn del sistema inm unolgico en perros. El desencadenante puede ser un virus, pero tam bin medicamentos, quizs

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TROMBOCITOPENIA AUTOINMUNE
El trm ino trom bocitopenia significa deficiencia de plaquetas (o trom bocitos) en la sangre. Las plaquetas son unas clulas pequeas esenciales para la coagulacin de la sangre. Una deficiencia de plaquetas puede causar hemorragias sbitas y la form acin de hematomas. La trom bocitopenia afecta especialmente a hembras, esterilizadas o no, sobre todo tras el estro. La raza ms propensa es el Caniche. Puede darse tras una infeccin o ser una respuesta inmune a determinados medicamentos. El prim er signo es la aparicin sbita de moretones visibles en las partes ms desprovistas de pelo. Muchas veces las heces son pegajosas y negras debido una hemorragia en el tracto gastrointestinal, y pueden aparecer restos de sangre en la orina. Algunos perros sufren hemorragias nasales. DIAGNSTICO Y TRATAMIENTO Para diferenciar entre una anemia hemoltica, una trom bocitopenia u otras enfermedades de la sangre se efecta un recuento de plaquetas. El tratam iento usual consiste en la adm inistracin de corticoides, aunque

en ocasiones es necesario realizar transfusiones de sangre y plaquetas combinadas con el uso de potentes medicamentos inmunosupresores. Al igual que en el caso de la anemia hem oltica, algunos perros desarrollan una form a crnica de la enfermedad y necesitan un tratam iento prolongado con inmunosupresores.

nervios (polineuritis). Todas la formas de a rtritis de origen autoinm une se tratan con corticoides y otros frmacos inmunosupresores. Algunos perros afectados por a rtritis reum atoide mejoran si se funde y se estabiliza la articulacin afectada.

MENINGITIS AUTOINMUNE
Esta enfermedad m uy poco comn, consistente en una inflam acin de las arterias en las meninges (membranas que recubren el cerebro), se asocia con el desarrollo de complejos anticuerpoantgeno. Se han dado casos en ejemplares jvenes de A k ita , Beagle, Perro boyero de m ontaa berns, Boxer y Braco alemn de pelo corto. Los perros afectados sufren d olor interm itente en el cuello, rigidez y son reticentes al m ovim iento. Estos episodios duran aproxim adam ente una semana. El uso de corticoides reduce los signos de la enfermedad.

NEUTROPENIA AUTOINMUNE
La neutropenia es una deficiencia de clulas neutrfilas (un tip o de g lbulo blanco). Algunos medicamentos, como las sulfamidas, que se emplean para tra ta r algunas form as de co litis y otros que previenen ataques, pueden in cita r al sistema inm unolgico a que deje de fabricar neutrfilos. Esta respuesta aumenta el riesgo de infeccin bacteriana. Suele ser un estado pasajero y responde al tratam iento con corticoides.

ARTRITIS AUTOINMUNE
Esta form a de a rtritis es causada p o r la form acin de complejos anticuerpoantgeno (inm unocom plejos; p g . 1 2 4). Las hay de muchos tipos y puede estar asociada con una inflam acin muscular (polim iositis) o con inflam acin de

DERMATITIS SO LA R NASAL
Algunas enfermedades autoinmunes afectan a las clulas de la nariz. La derm atitis solar nasal (tambin llamada lupus eritem atoso discoidal) es la ms com n y se da sobre todo en determinadas razas que viven en climas soleados. Su nombre popular es nariz de collie, porque las razas ms propensas son el C o llie de pelo largo y pelo co rto as com o el Shetland sheepdog. O tras razas de riesgo son el Pastor alemn blanco y el Husky siberiano. DIAGNSTICO Y TRATAMIENTO La base del diagnstico es la observacin. Se trata con aplicacin tpica de corticoides y filtr o solar.

A N E M IA H E M O L IT IC A A U T O IN M U N E
Esta enfermedad afecta a hembras de mediana edad. Es mortal y las complicaciones son frecuentes. Algunos perros slo experimentan un episodio, pero lo ms habitual es que sea recurrente. Muchas veces debe darse medicacin de por vida, lo cual, a su vez, puede causar otras complicaciones asociadas con el uso crnico de corticoides y otros medicamentos inmunosupresores.

TIPO

AFECTA SOBRE TODO A

IN C ID E N C IA

PRONSTICO

Peraguda

Pastor alemn, 2 -6 aos

10-20% de los casos 70-80% de los casos menos del 5%

Fatal en ms del 50% de los casos Bastante bueno

OTRAS PATOLOGAS CUTNEAS AUTOINMUNES


Son m uy poco comunes. La ms habitual, el pnfigo foliceo, en p rin cip io tiene la apariencia de una derm atitis alrgica con infeccin bacteriana secundaria que afecta al

Subaguda

Hembras, sobre todo Cocker spaniel

Crnica

Razas pequeas

Impredecible

hocico, la nariz, las orejas y la piel

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C O M P L E JO S A N T IC U E R P O -A N T G E N O Y SU ACCI N
En algunas patologas cutneas y articulares se forman inmunocomplejos que se depositan en la piel o en la membrana sinovial que recubre la articulacin. Dichos complejos estimulan la liberacin de sustancias qumicas destructivas. Estas sustancias erosionan la superficie de las articulaciones, provocando cambios artrticos crnicos.
MECANISMO Un antigeno aparece luego en la superficie del macrfago y se combina con un anticuerpo, formando as un complejo anticuerpo-antigeno. Este complejo puede estimular a otras clulas a liberar sustancias qumicas destructivas llamadas citotoxinas.
Antigeno en
m V J p m rftc * M crttepo

MacrCap;

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*^ J a >
* \/^ J

$
Antgeno ingerido por macrfago y presente en su superficie

** < *

Citotoxina daina

Descarga de sustancias dainas para los tejidos

alrededor de los ojos. El lupus eritematoso sistmico puede causar problemas de piel similares y afectar asimismo a los rganos internos. Todas las formas de pnfigo y de lupus eritematoso sistmico son graves y deben tratarse con potentes inmunosupresores. O tros desrdenes cutneos autoinmunes son el eritema polim orfo, la necrlisis epidrmica tpica y la derm atom iositis fa m ilia r
( p g s . 2 0 0 - 2 0 1 ).

ARTRITIS A U T O IN M U N E
La forma ms comn de artritis de origen autoinmune es la poliartritis idioptica (de causa desconocida). Esta enfermedad no causa erosin (destruccin de tejido superficial) dentro de la articulacin, sino que produce inflamacin y otros signos como prdida de apetito y fiebre intermitente, as como cojera intermitente que afecta a una o ms articulaciones. La poliartritis erosiva o reumatoide puede provocar dolor crnico con hinchazn visible, a menudo en articulaciones pequeas. Algunos Greyhounds sufren una forma nica de poliartritis erosiva.

TIPO

RAZAS AFECTADAS

ENFERM EDADES DE INM UNODEFICIENCIA


Son extremadamente raras. Una de ellas es el sndrome de granulocitopata canina en el Setter irlands. Es debida a que los granulocitos (un tipo de glbulo blanco) aumentan en nmero pero, o bien funcionan incorrectamente, o bien no funcionan, lo que facilita una infeccin bacteriana potencialmente m ortal.

AR TICULACIO NES AFECTADAS


Las prximas a los dgitos Rodilla

D IA G N S T IC O

Poliartritis reumatoide Sinovitis plasmtica Poliartritis idioptica

Razas enanas; jvenes o de mediana edad Razas grandes

Radiografa precoz Anlisis del lquido sinovial

Perros de caza, razas enanas de 2-4 aos, perros de guarda (Pastor alemn. Dobermann)

No todas las articulaciones

Anlisis del lquido de varias articulaciones

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TUMORES

cncer y crecimiento anormal


Un tum or es una masa de tejido anormal que se forma cuando las clulas especficas de un rea del cuerpo se reproducen a un ritmo ms acelerado del normal. Los tumores se dividen en dos grandes categoras: malignos (cancerosos) y benignos (no cancerosos). Los tumores malignos invaden los tejidos adyacentes y asimismo pueden propagarse por la sangre o la linfa hacia otros rganos del cuerpo. Por el contrario, los tumores benignos suelen ser de crecimiento lento y no se propagan.

Divisin de clulas cancerosas

Los tumores son relativamente frecuentes en los perros, aunque la mayora de ellos son benignos. Aunque la palabra cncer lleva una carga negativa muy fuerte y asusta, algunos tumores cancerosos se tratan con xito.

QU CAUSA LOS TUMORES?


Mientras que los tumores benignos tienen una amplia variedad de causas

-desde una infeccin vrica hasta predisposicin gentica pasando por una herida-, todos los tipos de cncer surgen a raz del mismo mecanismo fundamental: una alteracin de los genes. Una clula se convierte en cancergena cuando determinados genes que controlan procesos vitales, como la divisin celular, sufren una alteracin. Estos genes defectuosos

PREDISPOSICIN DE RAZAS A L C NCER


Segn las estadsticas de la compaa de seguros de mascotas ms im portante de Gran Bretaa, las razas con mayor riesgo de morir por cncer son: Lebrel irlands Rottweiler Lebrel afgano Caniche estndar Weimaraner Staffordshire bull terrier Razas con riesgo moderado: Pinscher English springer spaniel Las razas con menos riesgo son: Border collie West Highland white terrier Yorkshire terrier Cocker spaniel Pastor alemn Shetland sheepdog Labrador retriever Gran dans Boxer Cairn terrier Bobtail Golden retriever Retriever de pelo liso

pueden haber sido heredados. Algunos perros poseen genes especficos que producen cncer. Tres de cada cinco Perros boyeros de montaa berneses mueren debido a tumores que tienen una causa gentica, pero en otras razas no puede establecerse una relacin gentica tan directa. Por lo general, el sistema inmunolgico es muy eficiente para destruir clulas anormales, pero las cancerosas engaan a las clulas asesinas naturales del sistema inmunolgico para que las consideren suyas y, por tanto, no las destruyan. Tras eludir las defensas naturales del cuerpo, las clulas cancerosas se multiplican hasta formar un tumor y luego se propagan por el cuerpo.

D ESC RIP C I N DE TUMORES


Los nombres mdicos de la mayor parte de los tumores acaban en orna, por ejemplo lipoma y adenoma, que son dos tipos de tumores benignos. Los tumores malignos se clasifican segn dnde se originan. As pues, los carcinomas surgen de los tejidos que cubren todos los rganos del perro; los sarcomas, de tejidos como msculos, vasos sanguneos y huesos; y los linfomas, de tejidos del sistema linftico.

T U M O R C AN C E R O SO
El cncer se desarrolla cuando las clulas del cuerpo empiezan a dividirse y a crecer de manera incontrolada. Las clulas cancergenas son de tamao y forma irregular, y con frecuencia se parecen poco a las clulas a partir de las cuales han surgido. Esta caracterstica irregular es de gran ayuda para el diagnstico del cncer. Dichos tumores pueden infiltrarse a los tejidos adyacentes y abrirse paso entre clulas normales. Pueden propagarse a partes ms alejadas del cuerpo a travs de la sangre o el sistema linftico. Las clulas de un tumor canceroso obtienen oxgeno y nutrientes de los vasos sanguneos de la zona, por lo que a medida que el tumor crece puede invadir los vasos sanguneos.

Tejido epitelial donde se han formado tumores rea ulcerada _

Tejido canceroso _

Hemorragia debida a la rotura de un vaso

Tejido normal _ Fibra nerviosa Vaso sanguineo _

Brote del tumor

Clulas epiteliaies

v m iiu

CLULAS NORMALES Y CANCEROSAS Estas muestras de tejido epitelial (izquierda) vistas al microscopio muestran las diferencias entre clulas cancerosas y no cancerosas. Las cancerosas tienen un ncleo mayor y se dividen ms que las normales. Muchas veces, los tumores se forman en el tejido epitelial, que es el que recubre las superficies internas y externas del cuerpo.

INVESTIGACIN Y TRATAM IENTO


DIAGNSTICO DE T UM ORES
M uchos tumores, como los de los ganglios linfticos, se aprecian a simple vista en la piel o debajo de ella. Si ve o palpa alguno, acuda al veterinario para proceder a su diagnstico. O tros solamente se descubren en el curso de un examen de rutina del veterinario o a raz de los sntomas que presenta el perro. Para efectuar un diagnstico, el veterinario tendr en cuenta la edad del perro, su historial mdico, la raza, y es posible que lleve a cabo alguna de las siguientes pruebas.

TOMAR MUESTRAS
A menudo, para el veterinario es muy com plicado efectuar un diagnstico sin exam inar al m icroscopio una muestra del te jid o del tum or. M ientras que un tu m o r pequeo se puede e xtirp a r por com pleto, si es grande, el veterinario extraer slo una pequea parte de te jid o anorm al o aspirar una muestra de las clulas del tu m o r usando una aguja m uy fina y una jeringa. Para diagnosticar algunos tipos de tumor, p o r ejem plo de hgado o bazo, hay que realizar anlisis de sangre.

TCNICAS PO R LA IMAGEN
Las radiografas y las ecografas son mtodos de deteccin de tumores en rganos internos. La resonancia magntica proporciona inform acin detallada sobre los tumores. Si se detecta un tu m o r con alguna de estas tcnicas, tal vez sea necesario tom ar una muestra de tejido o realizar ciruga exp lo ra to ria para co n firm a r el diagnstico.

LOS SIG NO S MAS C O M U N E S DE C N C E R

EVALUACIN DE LA GRAVEDAD DEL TUM OR


La p rincipal pregunta que el veterinario pretende d ilu cid a r en el diagnstico es si el tu m o r es m aligno o benigno, lo que determ ina hasta qu punto amenaza la salud del perro.

T U M O RES BENIGN OS
Estos tumores p o r lo general son inofensivos, aunque algunos crecen tanto que com prim en los tejidos adyacentes. En este caso causan dolor y afectan a la funcin de los rganos cercanos. Adems, algunos tipos como Clula cancerosa aum entada Hay que vigilar de cerca cualquier cambio en la salud del perro, especialmente en los perros viejos, que son los ms afectados por el cncer. Algunos tipos de cncer, como los de piel, son visibles y pueden detectarse durante el cepillado o un examen de rutina. Pero los tumores de los rganos internos son ms difciles de detectar. Es posible que el dueo empiece a sospechar que el perro est enfermo por cambios en el comportamiento o en el aspecto del animal. Si observa alguno de los signos que se listan ms adelante, consulte a su veterinario lo antes posible. Cuanto antes se detecte un cncer, ms favorable ser el pronstico. Segn la Sociedad Veterinaria Americana del Cncer los signos ms comunes son: hinchazn anormal prdida de apetito hemorragia o descarga por algn orificio del cuerpo cojera o rigidez persistentes apata o prdida de vigor fsico lceras que no se curan prdida de peso olor desagradable dificultad al comer o tragar dificultad al respirar dificultad para orinar o defecar

La caracterstica definitoria de un cncer es su capacidad para propagarse no slo localmente sino tambin a partes del cuerpo muy alejadas por un proceso llamado metstasis. Dicho proceso consiste en que una clula cancerosa se separa de un tumor y viaja por la sangre o la linfa hasta otro lugar, donde se multiplica hasta formar un nuevo tumor o tumor secundario. Para ello, la clula cancerosa emigrada debe sobrevivir al ataque del sistema inmunolgico.

P R

C O M O S E P R O P A G A N LO S TU M O R ES CANCEROSOS?

r u m

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los tumores de las clulas de Sertoli


(p g . 137) fabrican hormonas y alteran

C O N S E JO S
Algunos factores de riesgo para el cncer, com o la predisposicin gentica y la edad avanzada, no se pueden controlar; pero otros, s. D a su perro una dieta equilibrada que beneficie el sistema inmunolgico, evite actividades que sabe son cancergenas y mantenga a su perro en forma, pues un exceso de grasa corporal promueve algunos tipos de cncer, por ejemplo el cncer de mama. Los controles veterinarios son recom endables a partir de los siete aos.

el e q u ilib rio horm onal del anim al, dando diversos sntomas.

TUMORES M ALIGNOS
Este tipo de tumores siempre son perniciosos. Que represente un peligro ms o menos inmediato depende de su localizacin, de su ritm o de crecimiento y de si se ha extendido a otros rganos. La Organizacin M un d ia l de la Salud ha establecido un sistema de desarrollo y gradacin para los tumores malignos, y ste es el mtodo que muchos especialistas emplean para clasificar la gravedad de un tumor.

TRATAMIENTO DE LO S T U M O RES
Si resulta que un tu m o r es benigno y no provoca sntomas, seguramente no requerir ningn tip o de tratam iento. En ese caso el veterinario se lim itar a controlar el tu m o r a intervalos regulares para com probar que no se torne canceroso ni crezca demasiado. Pero los tumores grandes deben ser extirpados para reducir la presin sobre los rganos cercanos. En el caso de que el tu m o r sea maligno, el veterinario le inform ar sobre si es curable o no, o si el nico objetivo realista es paliar el dolor. Existen cuatro posibles tratam ientos: ciruga, radioterapia (irra d ia r un tu m o r con rayos X ), quim ioterapia (uso de medicamentos) e inm unoterapia (estimular el sistema inm unolgico del perro para que ataque al tum or). El tratam iento incluir una o varias de estas posibilidades. En casos extremos, la medicina veterinaria considera otra posibilidad: la eutanasia. Se trata de un tema que despierta muchas emociones y plantea dilemas ticos.

e lim in a r es la ciruga. Siempre que sea posible el veterinario tratar de e xtirp a r el tu m o r ju n to con una zona del tejido sano que lo rodea.

INMUNOTERAPIA
Hace aos que se emplea prednisolona para m ejorar la calidad de vida e incrementar el tiempo de supervivencia de perros afectados por ciertos tipos de cncer, por ejemplo el linfom a. Ms recientemente, la investigacin se ha centrado en modos de estimular al sistema inm unolgico para que ataque el cncer. Aunque la inmunoterapia an no est al alcance del pblico en general, los resultados son alentadores.

RADIOTERAPIA
Este tratam iento se emplea en el caso de tumores localizados, sensibles a la radiacin, cuando no ha sido posible extirparlos por com pleto o si no son operables. La radioterapia es especialmente efectiva en los sarcomas de tejido blando, carcinomas de clulas escamosas, tumores en la cavidad bucal y nasal, as como tumores de mastocitos. Puesto que el equipo es muy caro y potencialmente peligroso, esta tcnica se aplica en centros veterinarios especializados.

TERAPIA PALIATIVA
Una diferencia significativa en las terapias usadas con perros y con personas son los principios ticos. La m ayor parte de los veterinarios no considera aceptable que un perro sufra durante el tratam iento, por lo que tanto la radio como la quimioterapia para perros son menos agresivas que para las personas. El objetivo es elim inar los efectos adversos o minimizarlos. Si es imposible, deberamos tener en cuenta el bienestar emocional y fsico del animal. A veces el mejor camino es no tra ta r de curar el cncer, sino preservar la calidad de vida del perro, aunque ello reduzca su tiempo de supervivencia. ste es el objetivo de la terapia paliativa: el a livio del dolor.

QUIMIOTERAPIA
En este tratam iento, los medicamentos anticancerosos matan las clulas que se m ultiplican. Algunos tipos de linfom a y leucemia responden bien, en especial en perros pequeos, y tambin se tratan tumores venreos transmisibles. En los otros tipos de cncer, aunque la quim ioterapia puede m ejorar la calidad de vida, no la prolonga. Adems, estos medicamentos tienen desagradables efectos adversos.

CIRUGA
Sin duda, el tratam iento ms efectivo de cualquier tu m o r que se desee

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l.

P A T O L O G A S

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P E R R O

TUM ORES CUTNEOS


Debido a su localizacin, los tumores cutneos son los ms diagnosticados en perros; de hecho, la m itad de todos los tumores que ve un veterinario son de este tipo. La m ayor parte de ellos pueden diagnosticarse con bastante fiabilidad simplemente mediante el examen visual, aunque para efectuar un diagnstico cien por cien seguro de algunos de ellos hay que realizar pruebas como biopsias, anlisis de sangre, radiografas o ecografas. Ms inform acin sobre patologas cutneas no cancerosas y su posible tratam iento en La piel y el pelo
pgs. 176-201.

una variedad maligna denominada liposarcom a. Para dar una idea de lo excepcional del caso dir que en mi consulta veo cada da lipom as, pero que solamente he visto un liposarcoma en ms de treinta aos de prctica.

diagnstico y tratamiento

Se suelen

diagnosticar p o r examen visual y biopsia. N o es preciso extirp a rlo s a no ser que se ulceren, crezcan rpidam ente o m idan ms de 2 cm, to d o lo cual indica que podra tratarse de un adenocarcinoma m aligno.

ADENOM A
Se trata de un tu m o r benigno. Los adenomas en la piel y alrededor de los ojos se form an a p a rtir de glndulas sebceas (que secretan sebo) y se denom inan adenomas sebceos. Los machos m aduros no castrados pueden desarrollar o tro tip o , el adenoma perianal, a p a rtir del tejido glandular que rodea el ano (vase a b a jo ). Los adenomas sebceos casi nunca tienen pelo, son lobulados y miden menos de 2 cm de dim etro. En casos raros lo que parece ser un adenoma benigno en realidad es un adenocarcinoma m aligno, que puede extenderse a otros rganos com o los pulmones.

ADEN OM A PERIANAL
Este tip o de adenoma necesita la horm ona masculina testosterona para crecer. Son ms frecuentes en machos de ms de siete aos de edad. Son masas duras en el te jid o que rodea el ano detectables a la vista y el tacto. Es frecuente que el adenoma desgarre la piel, lo cual alerta al amo porque el perro se lame la zona anal ms intensamente.
diagnstico y tratamiento

PAPILOMA
Se trata de una verruga de origen vrico. Los papilomas aparecen especialmente en los perros jvenes, y suelen surgir en form a de pequeas masas de color rosa semejantes a una coliflor. Los perros que desarrollan papilomas muestran autnticos racimos de ellas. DIAGNSTICO Y TRATAMIENTO Por lo general se diagnostica por examen visual. Pese a su feo aspecto, solamente es necesario extirparlas si sangran, se infectan o causan algn o tro problem a. Con el tiem po desaparecen solas.

Se

diagnostica mediante examen visual. Debe ser e xtirp a d o quirrgicamente. Simultneamente a la extirpacin del adenoma perianal es preciso castrar al perro com o medida preventiva. Como

LIPOMA
Un lipom a es un tu m o r benigno form ado por clulas grasas, que se da sobre todo en hembras ya mayores y con sobrepeso. Son indoloros. Se forman bajo la piel y pueden aparecer en cualquier parte del cuerpo. Cuando se palpan, se notan como masas lisas y oblongas. Suelen ser de crecim iento lento y pueden llegar a ser grandes.
diagnstico y tratamiento

Se suelen

diagnosticar por examen visual y biopsia. La extirpacin est justificada cuando d ificulta el m ovim iento, si crece rpidamente o si resulta muy antiesttico. En casos m uy raros, lo que parece un lipom a es en realidad LIPO M A BAJO LA PIEL Este perro presenta un lipoma anormalmente grande, un tipo de tumor benigno formado por clulas grasas. Como se ve, es palpable bajo la piel durante un examen fsico del animal. Por lo general, se diagnostica visualmente y analizando una muestra de las clulas del tumor.

T U M O R E S

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T U M O R E S NO C A N C E R O S O S
Un tumor no canceroso presenta una cpsula externa fibrosa que lo separa del tejido que lo rodea. A medida que el tumor crece es posible que deforme el tejido contiguo, pero no lo rompe. Las clulas de un tumor benigno son regulares y se asemejan a clulas normales.
Clula tumoral Cpsula fibrosa Clula normal

RAZAS DE RIESGO

A
Cpsula fibrosa Capa de Tumor _

Razas propensas a desarrollar tumores de mastocitos:

>

Vaso
sanguneo

Boxer Perro boyero de montaa berns Boston terrier (arriba) Bulldog Golden retriever (abajo) Labrador retriever

es lgico, al su p rim ir la n u tricin horm onal de este tip o de tumores, crecen m ucho ms lentamente.

afectado desarrolla nodulos cutneos, adelgaza, se muestra letrgico y, en general, parece encontrarse mal. DIAGNSTICO Y TRATAMIENTO Se diagnostica por examen visual y biopsia. Por desgracia, la histocitosis suele ser m ortal.

HISTOCITOMA
Tipo de tu m o r cutneo benigno de aspecto redondo, sobresaliente, sin pelo y frecuentemente rojo. DIAGNSTICO Y TRATAMIENTO Se diagnostica por examen visual y biopsia. Algunos histocitomas disminuyen de tamao y desaparecen al ser tratados de manera tpica con corticoides, aunque la m ayor parte debe extirparse quirrgicam ente
(pg. 136).

TUMOR DE LAS CLULAS BASALES


Es ms frecuente alrededor de la cabeza o del cuello de perros de ms de siete aos de edad. Son nodulos duros y sobresalientes. DIAGNSTICO Y TRATAMIENTO Se diagnostica por examen visual y muestra de tejido. En la mayora de los casos se extirpa todo el tum or junto con una buena parte de tejido adyacente normal para efectuar un anlisis patolgico. De este modo, si resulta canceroso ya no es preciso operar de nuevo. Si no puede ser extirpado, se toma una muestra y se analiza. Razas propensas a desarrollar melanomas: Boxer Boston terrier Scottish terrier Razas propensas a la histocitosis: Perro boyero de montaa berns

HISTOCITOSIS
Algunas razas, como el Perro boyero de montaa berns, son especialmente propensas a padecer un tip o de tu m o r cutneo m aligno llam ado histocitosis. Es especialmente frecuente en perros de entre tres y ocho aos. El animal

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P E R R O

TUMOR DE MASTOCITOS
La m itad de este tip o de tumores son benignos y la otra m itad son malignos. Por desgracia, sobre la piel todos parecen iguales. Son mas frecuentes en perros de ms de ocho aos, aunque tambin afectan a individuos ms jvenes de determinadas razas, sobre todo Boxers, Labrador retrievers y Golden retrievers. Su apariencia es muy diversa: por lo general parecen histocitomas (pg- 135). Los tumores de mastocitos (al igual que los mastocitos sanos) fabrican sustancias qumicas que producen inflamacin, como la histam ina, por lo que se presentan sntomas como inflam acin y enrojecim iento, as como otros no relacionados directamente con la piel como lceras de estmago. DIAGNSTICO Y TRATAMIENTO Se diagnostican por examen visual y muestra de tejido. Este tip o de tumores se extraen quirrgicam ente y se someten a un anlisis patolgico. Si resulta canceroso, se prosigue el tratam iento con quim ioterapia o inmunoterapia.

CA RCIN O M A DE CLULAS ESC A M O SA S


Este tip o de tumores presentan muy diversos aspectos, pues pueden ser duros, blandos, rojos o semejantes a una co liflo r. El carcinoma de clulas escamosas es m aligno y aparece con m ayor frecuencia en zonas del cuerpo poco pigmentadas, com o nariz, uas y labios. El tu m o r invade agresivamente el te jid o adyacente, puede propagarse a los ganglios linfticos de la zona y a los pulmones. N o obstante, no todos son tan malignos.
diagnstico y tratamiento

EX C R EC EN C IA S DE LA PIEL SEM EJA N T ES A TUM ORES


Varios tipos de alteraciones cutneas parecen tumores a la vista o al tacto, aunque en realidad no lo son. M ediante el examen visual y tomando una muestra de tejido, un cirujano veterinario puede d istin g u ir entre estas alteraciones relativam ente inofensivas y un tu m o r cutneo peligroso.

QUISTE SEBCEO
Cuando un fo lcu lo piloso se bloquea, la glndula sebcea conectada a dicho fo lcu lo no puede secretar sebo, que sirve para lu b ricar la piel. Entonces, en vez de salir afuera para lu b ricar la piel, el sebo se acumula dentro del folculo. ste se seca, desarrolla una textura que recuerda al requesn y crece hasta convertirse en una excrecencia abovedada llamada quiste que puede infectarse. Este tip o de quistes son especialmente frecuentes en Pequineses y Cocker spaniels maduros. DIAGNSTICO Y TRATAMIENTO Se diagnostica por examen visual y observando al m icroscopio una muestra de flu id o tomada del quiste.

Se

diagnostica p o r examen visual y anlisis de tejido. Los carcinomas de clulas escamosas deben extirparse ju n to con una zona grande de tejido norm al contiguo, pues tiene tendencia a extenderse. Adems de e xtirp a r el tum or, es posible que el veterinario tome una muestra de tejido de los ganglios linfticos locales para com probar si ha habido metstasis. En algunos casos es necesario aplicar radioterapia a la zona operada.

MELANOMA

P
R

PO R QU SE D AN M S CASO S DE C NCER EN P E R R O S VIE JO S ?

Los melanomas aparecen en form a de nodulos marrones o negros y a veces con una costra superficial. Pueden desarrollarse en cualquier parte de la piel, los labios o en la boca. M ientras que los melanomas cutneos suelen ser benignos, los que se desarrollan en el in te rio r de la boca son malignos. Un melanoma m aligno es un tip o de cncer grave de piel que se extiende a los tejidos cercanos y a otros rganos.
diagnstico y tratamiento

HEMATOMA
Una herida fsica puede provocar la acum ulacin de sangre bajo la piel, lo cual puede confundirse con un tumor. Los hematomas son frecuentes en las orejas de razas con orejas colgantes, como los Labrador y los Golden retrievers (p g . 2 2 8 ). DIAGNSTICO Y TRATAMIENTO Si Son muy grandes se drenan. Algunos hematomas en las orejas requieren una intervencin quirrgica.

Los perros con ms de siete aos son los que ms riesgo corren de desarrollar un cncer. Ello es debido a que sus clulas han tenido ms tiempo para alterarse genticamente, y porque las defensas naturales del perro contra el cncer, en especial las clulas y las sustancias qumicas del sistema inmunolgico, pierden eficacia.

Se

diagnostica p o r examen visual y analizando el tejido del tum or. Com o en el caso del carcinom a de clulas escamosas, se extirpa el tu m o r ju n to con buena parte del te jid o de alrededor. Si el tu m o r es m aligno, se prosigue con radioterapia de la zona operada, as com o de las zonas a las que se ha extendido para asegurarse de que todas las clulas alteradas son destruidas.

EI ritmo de crecimiento de un tumor se mide por el tiempo que tardan sus clulas en duplicarse. Este tiempo oscila de un mes a dos aos.

P R

CON QU R A P ID E Z C RECEN LOS T U M O R E S C A N C ER O SO S?

T U M O RES DEL SISTEMA REPRODUCTOR ____________ M ASCU LIN O


Son bastante frecuentes. Los ms comunes son los tumores testiculares, aunque, por fortuna, pocas veces son malignos.

T U M O R E S

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>

TUMORES TESTICULARES
Estos tumores son comunes en machos de ms de siete aos de edad, aunque lo ms habitual es que se den a los diez aos. Existe una m ayor incidencia entre los perros con uno o los dos testculos no descendidos (p g . 3 1 7 ), pues la probabilidad de desarrollar un tum or testicular es, en ese caso, de casi el 50% . El tu m o r puede aparecer en uno o en ambos testculos. Los hay de tres tipos: seminoma, tumores de clulas intersticiales y tumores de clulas de Sertoli. Los seminomas y los tumores de clulas intersticiales (o tumores de clulas de Leydig) pueden provocar un engrasamiento del testculo afectado o un endurecimiento. Los tumores de clulas de Sertoli producen estrgeno, por lo que, adems de presentar un testculo engrosado o irregular, los perros afectados pueden m ostrar prdida simtrica de pelo, aumento de las glndulas mamarias con tetillas irritadas y tambin prepucio flcido y blando. Aunque la m ayor parte de los tumores testiculares son benignos, algunos seminomas y tumores de clulas de Sertoli son malignos.

DIAGNSTICO Y TRATAMIENTO El diagnstico se efecta por examen visual de los testculos y a veces tambin biopsia. Puesto que los testculos cuelgan fuera del cuerpo, la extirpacin de un tu m o r es simple y efectiva, a no ser que el testculo en vez de descender an permanezca dentro de la cavidad abdom inal. En estos casos la ciruga sigue siendo efectiva, pero debe ser ms invasiva.

TUM O RES DEL SISTEMA REP RO D U C T O R FEMENINO


Son bastante frecuentes en las hembras y el ms comn es el de manos.

T UM ORES MAMARIOS
Son especialmente frecuentes en hembras de ms de seis aos de edad. Suelen ser m ltiples y aparecer cerca de una de las diez o doce mamas de la perra. Casi la m itad de ellos son malignos. Algunas hembras desarrollan una form a invasiva de cncer de mama in fla m a to rio y doloroso, a menudo en las mamas ms cercanas a la ingle. Esta form a de cncer es muy d ifcil de diferenciar de una infeccin bacteriana aguda (p g . 3 2 S ). Los tumores malignos tienden a extenderse a los ganglios linfticos prxim os. DIAGNSTICO Y TRATAMIENTO Por lo general, se palpan bajo la piel. Los tumores mamarios se extirpan siempre con parte del tejido sano de alrededor y son examinados por un patlogo. Puesto que el cncer de mama tiende a extenderse, se toman radiografas antes de operar para determ inar el alcance del cncer. La ciruga ofrece un ndice de curacin

TUM ORES DE PRSTATA


La hipertrofia (aumento) de la glndula prosttica es bastante comn en machos no castrados de ms de seis aos de edad, aunque los tumores prostticos son m uy raros, especialmente en comparacin con su incidencia en humanos. N o obstante, el engrosamiento de la prstata en un perro castrado es ms habitual que se deba a un tu m o r que a hipertrofia. DIAGNSTICO Y TRATAMIENTO Los tumores de prstata se diagnostican por examen fsico y, en ocasiones, se emplea el diagnstico por imagen. El nico tratam iento consiste en e xtirpar la prstata y analizar el tejido del tu m o r para determ inar el grado de m alignidad.

FACTORES DE RIESGO QUE INFLUYEN EN LOS T U M O R E S DE M A M A


La esterilizacin es el nico factor que reduce el riesgo de que una hembra desarrolle tumores mamarios. Una de cuatro hembras no esterilizadas presenta este tipo de tumores. El riesgo se elimina esterilizando a la perra antes del primer celo. Si se esteriliza despus del primer celo, el riesgo se reduce en ms del 90%. Razas propensas a los tumores mamarios: Teckel Caniche Boston terrier Spaniels Retrievers

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P E R R O

muy alto en el caso de tumores benignos, algo menor si son m alignos y miden menos de 2 cm de dim etro, y muy bajo si son tumores grandes o inflam atorios. C uando no es posible operar debido al mal estado de salud de la perra o porque el cncer est ya muy extendido, se aplican terapias paliativas, como la q u im ioterapia o la inm unoterapia, para m ejorar la calidad de vida del animal La m ejor prevencin del cncer de mama es la esterilizacin (p g . 137). Si la hembra no est esterilizada, cuando se le extirpa el tu m o r m am ario tambin se esteriliza para prevenir una reaparicin, aunque la esterilizacin realizada en ese estadio no aumenta las probabilidades de curacin si el tu m o r es maligno.

T U M O RES VAGINALES
Los tum ores vaginales no son muy corrientes y se dan con m ayor frecuencia en hembras no esterilizadas de ms de diez aos. La m ayor parte son lipom as benignos (p g . 13 4) o leiom iom as (tum ores en el msculo liso), aunque otro s son m alignos com o los leiom iosarcom as, tum ores de m astocitos y carcinom as de clulas escamosas (p g . 1 3 6 ). Son signos de un tu m o r: hemorragias o descargas vaginales, un b u lto en la vulva o que la perra se lama la vulva. DIAGNSTICO Y TRATAMIENTO Los tum ores vaginales se diagnostican por examen fsico y a veces con una biopsia. El trata m ie n to habitual es la e xtirp a ci n , que en la m ayor parte de los casos tiene xito.

desde el hueso afectado hasta los pulmones. Este tip o de cncer es muy poco frecuente en perros pequeos, pues suele afectar a razas de tamao m ediano com o el Boxer y, sobre todo, a las razas grandes.

OSTEOSARCOM AS
Los osteosarcomas suelen form arse en los huesos largos de las patas y ms raram ente en la m andbula o en las costillas. C uando se presionan, causan dolor. Se suelen diagnosticar en perros m aduros que presentan cojera sin que hayan su frid o herida alguna en la extrem idad afectada. DIAGNSTICO Y TRATAMIENTO Por lo general, se diagnostica con una simple radiografa. El tratam iento ms habitual es la am putacin de la extrem idad afectada, p o r encima de la articulacin inm ediatam ente superior, siempre que se compruebe que el cncer no ha llegado a los pulmones y que el perro no tendr excesiva d ificu lta d para cam inar sobre tres patas. F.n general, cuanto ms joven sea el perro y de raza ms pequea, m ucho mejores son las posibilidades de que recupere la m ovilidad tras la am putacin. Aunque ya existen algunas tcnicas quirrgicas que tratan el osteosarcoma sin sacrificar la extrem idad, an no se aplican de manera generalizada.

P R

U N P E R R O A L Q U E LE H A S ID O A M P U T A D A U N A E X T R E M ID A D P O R U N T U M O R PUEDE VOLVER A AND A R ?

T U M O RES EN EL OVARIO
Este tip o de tum ores son m uy poco frecuentes y sin sntomas. DIAGNSTICO Y TRATAMIENTO Casi todos los tum ores en el o va rio se diagnostican durante las operaciones rutin a ria s de ovario-histerectom a
(p g . 3 1 6 ) e n hembras mayores. Los

Fjese en cualquier perro delgado con una cojera grave y ver lo bien que se las apaa con slo tres patas. No obstante, los perros pesados o viejos tienen problemas de movilidad. Por lo general, un perro apoya ms peso en las patas delanteras que en las traseras. Por tanto, con excepcin de los individuos ms grandes, superan con facilidad la prdida de una extremidad posterior debido a un tumor o accidente. Si est sano y musculoso tambin recuperar una excelente movilidad pese a que le hayan amputado una pata delantera. Por desgracia, los tumores como los osteosarcomas suelen afectar a las patas delanteras de perros mayores de razas grandes. Antes de proceder a la amputacin hay que tener en cuenta si el perro podr recuperar la movilidad y la calidad de vida que le espera. Su veterinario le aconsejar lo ms adecuado.

quistes ovricos son ms comunes y tam bin se detectan con la ciruga.

T U M O R E S V EN REO S T R A N SM ISIB LES


Se trata de un tip o de tu m o r poco com n que se transm ite durante el apaream iento. En el pene, en la vagina o en la vulva se desarrollan masas semejantes a una co liflo r. DIAGNSTICO Y TRATAMIENTO Se diagnostican p o r examen fsico. El trata m ie n to semanal de q u im ioterapia con sulfato de vin cristin a , durante un perodo m xim o de seis semanas, suele d a r excelentes resultados. La radioterapia es asim ism o m uy efectiva.

CONDROSARCOM AS
Se trata de tum ores m alignos que son relativam ente in d o lo ro s, con inflam acin del te jid o cartilaginoso. Los condrosarcom as suelen afectar a nariz, costillas y caderas, aunque tam bin pueden form arse en el cartlago de las extremidades. DIAGNSTICO Y TRATAMIENTO Se diagnostican con una radiografa de la zona afectada y realizando una biopsia del rum or. El trata m ie n to preferido es la e xtirp a ci n , aunque, segn dnde est localizado, no siempre es posible. En esos casos, la radioterapia puede pro lo n g a r la vida el a nim al, pero no cura el cncer.

TUM ORES S E O S
Los tum ores seos ms frecuentes son m alignos y se propagan rpidam ente

T U M O R E S

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tejido blando malignos se denominan


Tumor

sarcomas.

RAZAS DE RIESGO

TUM ORES GENERALIZADOS DEL TEJIDO BLANDO


Este tip o de tumores se clasifican segn el tejido blando en el que se form an. En el tejido conectivo fibroso se desarrollan tanto fibrom as (benignos) como fibrosarcomas (malignos y ms frecuentes que los anteriores). En las paredes de los vasos sanguneos, sobre todo de bazo, se form an hemangiomas benignos, mientras que los hemangiosarcomas malignos pueden afectar a bazo, corazn, hgado y piel. O tros tipos de sarcoma son los hemangiopericitomas, que se form an en el tejido que rodea los vasos sanguneos, y los schwannomas, que afectan a las clulas de las vainas nerviosas. Los linfom as y los linfosarcomas (ambos cancerosos) se form an en el tejido linftico. Algunos de los tumores del tejido RADIOGRAFIA DE OSTEOSARCOMA Esta radiografa de la parte superior del hmero muestra la proliferacin de tejido calcificado fuera del perfil del hueso. blando, por ejemplo algunos tipos de linfom a, son altamente cancerosos y se propagan rpidamente a otros rganos del cuerpo, en especial a pulmones o hgado. DIAGNSTICO Y TRATAMIENTO Estos tumores se diagnostican por examen fsico, biopsia y, en ocasiones, mediante diagnstico por la imagen. El tratam iento es siempre la extirpacin. Si el tu m o r es benigno, por ejemplo un hemangioma en el bazo, la ciruga lo cura. Pero si es m aligno, debe aplicarse radio y quim ioterapia. El pronstico depende de la localizacin del tu m o r y de su estadio de desarrollo. Si hay metstasis, las perspectivas son psimas, aunque las terapias paliativas permiten reducir el dolor. Las razas de ms riesgo son: Rottweiler Perro boyero de montaa berns (arriba) Perro de montaa de los Pirineos Terranova (abajo)
Gran dans

Las razas gigantes son las ms propensas a desarrollar un tumor seo maligno. Se cree que la predisposicin gentica influye, aunque se ignora el mecanismo de dicha propensin gentica. Los tumores suelen formarse en las patas delanteras y, al igual que en otros tipos de cncer, afecta sobre todo a los perros viejos.

OST EO C ON D ROM AS Y OSTEOMAS


Ambos son tipos de tumores benignos que se form an como masas duras en el tejido seo. Son poco frecuentes y suelen afectar a los perros jvenes. DIAGNSTICO Y TRATAMIENTO Estos tumores se diagnostican con radiografas o con una biopsia de hueso. Solamente se recurre a la ciruga si el tu m o r causa d o lo r o si lim ita la m ovilidad.

TUMORES DEL T EJIDO BLANDO


En cualquier tejido blando del cuerpo -p o r ejemplo rganos, vasos sanguneos y tejido lin f tic o - pueden formarse diferentes tipos de tumores muy desagradables y que pueden ser benignos o malignos. Los tumores del

T UM ORES PULM ONARES


El cncer pulm onar p rim a rio (que se origina en los pulmones) es muy poco frecuente en perros, especialmente si lo comparamos con su incidencia en los humanos. El cncer pulm onar

Lebrel irlands

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IVI

P A T O L O G I A S

D E L

P E R R O

secundario, que se extiende a p a rtir de tumores seos (p g. 138) o desde otros tejidos blandos, es relativamente comn. DIAGNSTICO Y TRATAMIENTO En ocasiones, las radiografas de t ra x permiten efectuar un diagnstico, aunque tambin puede ser necesaria la ciruga exploratoria. C uando se descubre un tu m o r m aligno en el cuerpo, sea donde sea, se acostumbra a explorar el pecho con rayos X para determinar si el cncer afecta a los pulmones o los ganglios linfticos. Si el cncer ha llegado ya a los pulmones, el pronstico es m alo, pues no hay cura para el cncer de pulm n en perros.

corazn (p g. 2 9 2 ), lo cual provoca que el hgado se engrose y, en ltim o trm ino, que se acumulen lquidos en exceso en la cavidad abdom inal. Ambas alteraciones son potencialmente mortales. DIAGNSTICO Y TRATAMIENTO En ocasiones se diagnostica mediante radiografas, aunque en otras resulta im prescindible recu rrir a la ciruga e xploratoria.

metstasis de un cncer originado en otra parte del cuerpo. DIAGNSTICO Y TRATAMIENTO El diagnstico se efecta mediante un examen fsico, anlisis de sangre, radiografas y ecografas. La e xtirpacin del tu m o r acaba con el problem a cuando es benigno (hemangiomas), pero en caso de ser m aligno (hemangiosarcomas) es posible que ya se haya extendido cuando se detecta. Los tumores que afectan a un l b u lo del hgado se pueden extirpar, pero si son ms extensos, el pronstico es ms grave.

T U M O RES EN BAZO E HGADO


En realidad, los tumores pueden formarse en cualquiera de los rganos del in te rio r del abdomen, p o r ejemplo bazo e hgado. Los tumores de bazo son ms frecuentes en razas grandes, sobre todo Pastor alemn y retrievers. En los prim eros estadios suelen ser asintom ticos, p o r lo que pueden llegar a hacerse m uy grandes antes de ser detectados, y slo se diagnostican cuando los tumores empiezan a sangrar y los perros afectados se muestran deprim idos y aletargados. Los tumores hepticos pueden originarse en el m ismo hgado (tumores hepticos prim arios), aunque muchas veces corresponden a

T U M O RES EN EL TRACTO DIGESTIVO


El tip o ms com n de tumores en el tracto digestivo son adenocercinomas, linfom as y linfosarcom as. Los signos ms tpicos son: prdida de apetito, vm itos, diarrea o estreimiento. DIAGNSTICO Y TRATAMIENTO Se emplean tcnicas por la imagen, aunque en algunos casos se impone la ciruga exp lo ra to ria . El tratam iento consiste en e xtirp a r la seccin del tracto digestivo afectada ju n to con los ganglios linfticos asociados. La quim ioterapia prolonga la remisin.

TUMORES EN EL C O R A Z N
Los tumores que se form an en el tejido cardaco son poco comunes y afectan especialmente a perros de mediana edad o ancianos. Pueden ser tanto benignos como malignos. Segn su localizacin en el corazn, el tum or puede provocar una acumulacin de fluidos en la cavidad del pecho e in te rfe rir en la respiracin
(pg. 2 4 3 ), o puede in te rru m p ir el

sum inistro de sangre del hgado al

TERAPIA N U T R IC IO N A L PARA T U M O R E S DEL TE JID O B LA N D O


La terapia nutricional puede resultar til para combatir algunos tipos de cncer, sobre todo linfomas y linfosarcomas
(pg. 141). Los perros con cncer

necesitan muchas vitaminas y minerales, que se obtienen a partir de la dieta o de los suplementos nutricionales. No obstante, el empleo de antioxidantes como las vitaminas A, C, E, as como el mineral selenio, presenta algunos problemas. Sin duda, los antioxidantes ayudan a mantener sanas las clulas del cuerpo, pero tambin proporcionan nutrientes a las clulas cancerosas. As pues, consulte antes con el veterinario o un onclogo.

T U M O R E S

141

Los tumores linfticos afectan especialmente a perros de ms de siete aos. El prim er signo de alarma suele ser la inflam acin de un nico ganglio lin f tico del cuello, las axilas, la ingle o una pata trasera. Si ataca a ganglios linfticos del pecho, provoca d ificultad en la respiracin. Si afecta al intestino, hay prdida de apetito y sntomas gastrointestinales. El linfom a puede confundirse con una gran variedad de patologas cutneas menos graves. DIAGNSTICO Y TRATAMIENTO El diagnstico se realiza examinando una muestra de flu id o del tumor. Aunque puede o c u rrir que solamente un ganglio lin f tico se engrose, en la m ayor parte de los casos la enfermedad ya est extendida cuando PALPACIN DE GANGLIOS LINFTICOS INFLAMADOS Este perro presenta ganglios linfticos engrosados. El veterinario palpa la zona para determinar si se debe a un tumor. se diagnostica. El ganglio lin f tico afectado se extirpa. M ediante anlisis sanguneo y biopsia de la mdula sea se determina si el tu m o r se ha extendido. Gracias a la quim ioterapia, algunos ejemplares de razas pequeas experimentan una remisin prolongada o incluso permanente. Se ha com probado que algunas clulas cancerosas crecen con ms fuerza si disponen de hidratos de carbono. Por esta razn, algunos nutricionistas aconsejan evitar dietas ricas en hidratos de carbono y sustituirlas por otras altas en grasas. Este tip o de dieta es a la vez sabrosa y muy energtica y, a largo plazo, puede matar de hambre a determinadas clulas cancerosas.

P R

S 0 N E F E C T IV A S LA S T E R A P IA S C O M P L E M E N T A R IA S ?

Oue se sepa, ninguna terapia complementaria cura el cncer. No obstante, tampoco hacen ningn dao y pueden beneficiar a algunos perros.

E L E S T A D O E M O C IO N A L D E L P E R R O IN F L U Y E E N LA R E C U P E R A C I N ?

TUMORES EN EL TRACTO URINARIO


Dentro del sistema u rin a rio son mucho ms comunes los tumores localizados en el cuello de la vejiga que en los riones. Todos ellos afectan especialmente a los perros ancianos. El prim er signo de un tu m o r suele ser orina con sangre. Los tumores en ia vejiga pueden d ific u lta r la miccin. DIAGNSTICO Y TRATAMIENTO Se diagnostican mediante tcnicas por la imagen y a veces mediante ciruga exploratoria. M ientras que si es un rin el afectado, ste se puede extirpar, la correccin quirrgica del cncer de vejiga es ms complicada.

Los estudios realizados con personas afectadas por cncer demuestran que un estado de nimo positivo o un estado de bienestar prolonga el tiempo de supervivencia. Por ejemplo, en un estudio se comprob que las personas que van a la iglesia sobreviven ms tiempo que otras personas de la misma edad, el mismo estatus social y econmico, y el mismo tipo de cncer, pero que no van a la iglesia. Algunos lo atribuirn sin duda a la intervencin divina, mientras que otros dirn que es el resultado de las creencias o el estado de satisfaccin. En cualquier especie social, como los perros, el contacto fsico posee un efecto muy poderoso. Si su perro tiene cncer y le gusta que le acaricien,

hgalo, pues, de algn modo, le ayuda a superarlo.

E L T R A T A M IE N T O D E L C N C E R ES D O L O R O S O P A R A EL PER RO ?

LEUCEMIA
Leucemia son todos aquellos tipos de cncer que consisten en una proliferacin desorganizada de glbulos blancos. Los signos clnicos son de carcter general como prdida de peso, letargo y anemia (pg. 2 5 6 ). DIAGNSTICO Y TRATAMIENTO La leucemia se diagnostica tom ando muestras de sangre o de mdula sea. La quim ioterapia suele lograr una remisin al menos temporal.

TUMORES LINFTICOS
Linfomas y linfosarcomas son dos tipos de cncer que se form an en el tejido linftico. Este tejido se encuentra sobre todo en los ganglios linfticos, aunque tambin en otros rganos y otras estructuras corporales, incluyendo la mdula sea, el hgado, el bazo, los intestinos y la piel.

La ciruga se realiza bajo anestesia para evitar el dolor. Otros tratamientos, como la radioterapia, pueden ser dolorosos, y la quimioterapia suele tener efectos adversos, que pueden aliviarse con medicamentos. Pero si no hay esperanza de vida, lo mejor es no tratar al perro.

142

P A T O L O G I A S

D E L

P E R R O

INFECCIONES

virus, bacterias y hongos


Son muchos los agentes infecciosos, como virus, bacterias y hongos, que provocan enfermedades en los perros. Dichos organismos dim inutos se denominan microbios o grmenes. En un perro sano sus defensas naturales destruyen a los microorganismos perniciosos, pero los perros muy jvenes o muy viejos, o los ya enfermos corren mayor riesgo. Algunas enfermedades infecciosas se previenen con una buena higiene o evitando las reas en las que se sabe que existen. Pero otras requieren la intervencin veterinaria.

P a rtc u la s d e l v iru s d e la ra b ia
Los virus son los parsitos ms pequeos y ms eficientes de la naturaleza. Com o no pueden sobrevivir durante mucho tiem po ni tampoco m ultiplicarse fuera de una clula viva, tienen que in va d ir una clula y co n tro la r su aparato gentico. Algunos tipos de virus apenas causan daos a su clula husped, m ientras que otros son m uy destructores y aniquilan a las clulas en las que se m ultiplica n. A l igual que todas las clulas vivas, una bacteria est constituida por material gentico y una membrana celular. Los hongos descomponen los restos de otros organismos. Por lo general, se presentan en form a de moho filamentoso pluricelular, aunque tambin existen formas unicelulares como las levaduras, que se m ultiplican form ando esporas semejantes a capullos. patgenos vivos alterados de modo que no causen enfermedad o bacterias inofensivas manipuladas genticamente para que produzcan partculas de virus y, de ese m odo, estimulen al cuerpo a p ro d u cir anticuerpos contra el virus. Estos m icrobios m odificados suelen inyectarse, aunque otros normalmente se adm inistran p o r inhalacin.

EFECTIVIDAD DE LAS VACUNAS


Por lo general, las vacunas contra enfermedades vricas son efectivas. Por ejem plo, la hepatitis infecciosa y el m o q u illo causaban en el pasado una gran m ortandad, pero en la actualidad son poco comunes siempre que se respeten los calendarios de vacunacin. La vacuna es efectiva si el virus existe en una nica form a. Pero algunos virus, p o r ejem plo el de la gripe humana o la parvovirosis canina, son capaces de m o d ifica r su forma alterando la estructura de su envoltura proteica. As pues, una vacuna puede ser efectiva contra una form a, pero contra otra no. Adems, no todas las vacunas son igualmente efectivas. Y tam poco son iguales todas las vacunas contra un virus especfico, sino que algunas ofrecen una proteccin ms larga que otras.

P
R

CM0 SE TRATAN LAS INFECCIONES VRICAS?

Casi todas las infecciones caninas causadas por bacterias u hongos responden bien al tratam iento con antibiticos, aunque an no existen medicamentos que puedan com batir las infecciones vricas. As pues, la recuperacin del perro infectado depende de que su cuerpo sea capaz de frenar o destruir al germen. N o obstante, existen vacunas preventivas contra la m ayor parte de enfermedades vricas graves, y otras previenen algunas infecciones bacterianas.

En la medicina humana, existen medicamentos contra el VIH y los herpesvirus humanos. Pero en la medicina veterinaria slo hay medicamentos contra las bacterias y los hongos, y ninguno contra los virus.

P
R

LOS PERROS PUEDEN CONTRAER LA ENFERMEDAD DE LAS VACAS LOCAS?

Probablemente no. El mal de las vacas locas es debido a una protena mal formada llamada prin. Debido a la ingestin de carne infectada, han surgido nuevas variantes, pero no se tiene noticia de que haya afectado a perros.

C M O FUNCIONA UNA VACUNA


Una vacuna aprovecha la capacidad de autodefensa natural del cuerpo y protege al perro de una enfermedad. Los fabricantes de vacunas u tiliza n tres tipos de m aterial: patgenos m uertos,

I N F E C C I O N E S

143

G R M ENES QUE INFECTAN A LOS PERROS


Los grmenes son microorganismos que causan la enfermedad. Los tres principales tipos son: bacterias, hongos y virus. Las bacterias son organismos unicelulares capaces de adaptarse a cualquier entorno. La mayor parte de ellas viven en simbiosis con su husped, pero otras causan enfermedad. Los hongos suelen existir en el ambiente como mohos pluricelulares, aunque tambin pueden vivir en el cuerpo como levaduras unicelulares. Los virus no son ms que material gentico (DNA o RNA) envuelto en una cpsula proteica protectora. stos son los seis tipos de patgenos que pueden infectar a los perros:

&

ESTREPTOCOCOS Causan infecciones purulentas, y en los humanos son responsables de amigdalitis, escarlatina o inflamacin de garganta. Otros forman parte de la flora natural que existe en la piel del perro y en las membranas mucosas superficiales.

LEPTOSPIRAS Son bacterias espiroquetas, llamadas as porque se enrollan sobre s mismas en forma de espiral. Suelen contaminar el agua cercana a ganado o roedores salvajes. En los perros causan la leptospirosis (pg. 151).

BLASTOM YCES

Las esporas de este hongo se encuentran el algunas partes de Estados Unidos y causan la blastomicosis (pg. 157). Con frecuencia se asocian con suelos que no estn expuestos a la luz directa del sol y ricos en restos putrefactos.

M YCOPLASM A

Tipo de bacteria poco usual que forma parte de la flora natural del cuerpo del perro. En determinadas circunstancias puede volverse patgena y causar una infeccin semejante a una neumona o una infeccin del tracto urinario.

RHABDOVIRUS Virus en forma de bala, uno de los cuales es responsable de la rabia canina (pg. 144). Estn compuestos por RNA protegido por una cpsula de protena, que los hace muy invulnerables a desinfectantes.

ADENOVIRUS Son partculas de simetra cbica y veinte caras. Un tipo en concreto es el que causa la hepatitis infecciosa canina. Contienen DNA pero sin envoltorio proteico, por lo que son resistentes a detergentes y jabones, y no a la leja y el yodo.

EN FERM EDADES VRICAS


En el ambiente, los virus son inertes, pero tienen que in va d ir organismos vivos para reproducirse y m ultiplicarse. La m ayor parte de las infecciones vricas no dan sntomas en el husped, pues su sistema inm unolgico los destruye fcilmente. Algunos virus matan a las clulas que invaden y causan enfermedades que se manifiestan con sntomas clnicos. Los antibiticos son ineficaces contra los virus, pero la vacuna estimula el sistema inm unolgico para que defienda al anim al contra la infeccin.

RABIA
Es una enfermedad vrica siempre m orta l que afecta a carnvoros y m urcilagos, y que existe en todos los continentes excepto en la A n t rtid a y en A ustralia. En muchos pases desarrollados, las vacunas han reducido su incidencia, aunque sigue estando bastante extendida en pases en vas de desarrollo, donde los perros son im portantes portadores. Diferentes carnvoros salvajes en distintas partes del m undo son transmisores de la rabia y reservorios de la enfermedad: zorros en Europa, mofetas y mapaches en Estados

Unidos, mangostas en frica del Sur y murcilagos en Am rica C entral y del Sur. La rabia est causada p o r un rhabdovirus (p g . 4 3 ) , que se transm ite a travs de saliva contam inada, por lo general en m ordeduras, aunque tam bin puede transm itirse lam iendo. La saliva de un perro rabioso rebosa de virus y suele transform arse en espuma porque el anim al aumenta su ritm o de respiracin. El virus de la rabia sigue un ciclo
(vase iz q u ie r d a ) que lo lleva va

sistema nervioso desde el lugar de penetracin a la mdula espinal y, finalm ente, al cerebro. Desde all, y

EL C IC LO DE LA RABIA
El virus de la rabia viaja va sistema nervioso desde el lugar de la herida hasta el cerebro, donde produce inflamacin (encefalitis). Este viaje puede durar de dos a ocho semanas, o ms cuando la herida est muy lejos del cerebro. Luego, el virus viaja por el sistema nervioso hasta las glndulas salivares, donde se concentra, preparado para propagarse mordiendo a otros animales. A la semana de la exposicin al virus, ya pueden aparecer signos clnicos de la rabia, aunque puede que el perro no muestre estos signos hasta un ao despus.
E l virus inflama El virus viaja al cerebro via sistema nervioso

siempre va sistema nervioso, el virus viaja a las glndulas salivares as como al sistema digestivo y los pulmones. El perodo de incubacin (desde el contagio hasta la prim era m anifestacin) oscila desde una semana hasta un ao, segn el tiempo que el virus permanece en el msculo m ordido. Uno de los aspectos ms preocupantes de la rabia es que la saliva puede estar infectada con el virus hasta dos semanas antes de que el anim al muestre signos de infeccin. Los prim eros sntomas pueden ser una ligera cojera y pequeos cambios en el co m portam iento del perro. Por ejemplo, si norm alm ente es muy carioso, ahora se muestra irrita b le y tiende a recluirse y, si era nervioso, se muestra ms e xtro ve rtid o. Existen dos form as de rabia que p o r lo general aparecen combinadas, y los perros muestran signos clnicos de ambas. En la form a paralizante o muda, al perro afectado le cuesta moverse, no puede tragar debido a la parlisis de los msculos de la garganta y, por ta n to, babea. En la form a ms aguda, conocida com o rabia furiosa, el perro se vuelve irracionalm ente agresivo y no muestra ningn temor. Tambin es com n una excesiva sensibilidad a la luz. (A diferencia de las personas

El i/rus infecta la saliva de/ perro que. si muerde, puede transmitirlo a las personas

Un animal rabioso muerde la pata del perro

E C C I O N E S

145

afectadas de rabia, los perros rabiosos no presentan h idrofobia.) Este estadio furioso puede du ra r hasta una semana y norm alm ente da paso al estadio de parlisis, que dura un par de das hasta que sobreviene la muerte.
diagnstico

adm inistrar una vacuna de recuerdo. Observe de cerca al perro en casa durante al menos 45 das e inform e al veterinario de cualquier sntoma. Si su perro (o gato o hurn) nunca ha sido vacunado contra la rabia, pngase en contacto con el departamento de sanidad de su m unicipio para mantener al perro en cuarentena seis meses. Un mes antes de acabar dicho perodo, el perro ser vacunado.

muerte sobreviene a los pocos das del contagio.


diagnstico y tratamiento

La mejor

base para el diagnstico son los signos clnicos y el historial. N o existe tratam iento. PREVENCIN Nunca alimente a su perro con carne de cerdo cruda ni restos crudos que le d el carnicero.

Los signos clnicos no

bastan para establecer un diagnstico concluyente, sino que debe examinarse al m icroscopio una muestra de tejido cerebral. Es esencial acertar con el diagnstico debido al riesgo que corren las personas que estn en contacto con un perro potencialmente rabioso.
tratamiento

PARVOVIROSIS
Esta enfermedad fue identificada por primera vez en 1978 en Norteamrica, Europa y Australia tras un brote de gastroenteritis hemorrgica que afect a los perros domsticos. En ninguna muestra de sangre anterior a 1976 se han detectado anticuerpos contra el parvovirus, por lo que se cree que en ese ao apareci por primera vez. Recientes estudios realizados en la Universidad de Cornell sugieren que el parvovirus canino es una mutacin del parvovirus felino. El parvovirus canino tipo 2 (PVC-2) es muy resistente y puede sobrevivir fuera de un perro durante casi seis meses. El parvovirus se transmite por las heces contaminadas. Penetra en el perro por la boca, cuando el animal hace algo tan simple como lamerse las patas delanteras. El virus penetra por las amgdalas, progresa va sistema linftico y sangre

PSEUDORRABIA
Se trata de una enfermedad m uy poco comn causada por un herpesvirus. Los signos clnicos son similares a los de la rabia, de ah su nombre. Aunque tambin es conocida como enfermedad de Aujesky. Los humanos somos invulnerables a la enfermedad, pero todas nuestras especies domsticas pueden ser afectadas. Los cerdos son los principales reservorios del virus, aunque ellos raramente muestran sntomas de padecerla ni mueren p o r la enfermedad. La pseudorrabia se transm ite por comer carne de cerdo cruda infectada con la enfermedad. El virus viaja por los nervios desde la boca y las amgdalas hasta el cerebro. Los perros afectados experimentan un p ru rito muy intenso en la cabeza y se rascan desesperadamente para aliviarse. La

N o existe ningn

tratam iento. Una persona que ha estado expuesta al virus o que ha sido m ordida por un perro afectado por la rabia o que se sospecha que pueda estar afectado, necesita atencin inmediata. Lim pie la herida con agua y jabn o desinfectante, para as matar algunos virus y ganar un tiem po precioso hasta que se pueda adm inistrar un suero antirrbico.
prevencin

Todos los perros (y gatos)

que viven en regiones donde la rabia es endmica deben vacunarse.


consejo

Si su perro ha sido m ordido

por un anim al del que sabe o sospecha que tiene la rabia, tome las siguientes precauciones: si el perro est vacunado, pngase guantes de goma e inmediatamente lim pie la herida con agua y jabn. El veterinario le

VIAJAR CON EL PERRO A PASES LIBRES DE RABIA


Todos los perros que quieran entrar en pases libres de rabia (Australia, Nueva Zelanda, Japn, Reino Unido, Irlanda, Suecia, Noruega y el estado de Hawai) deben someterse a una cuarentena de entre 4 y 12 meses. En 1996, Suecia y Noruega reemplazaron en algunos casos la cuarentena por la obligacin de identificar al perro con microchip, vacunarlo y realizar anlisis de sangre para confirmar un alto nivel de proteccin. En 2000 el Reino Unido suaviz las normas para animales de segn qu pases, por ejemplo Australia.

hasta las paredes de los intestinos, la mdula sea, los ganglios linfticos y el tim o, es decir, zonas en las que las clulas se m ultiplican rpidamente. En casos graves, los sntomas incluyen do lo r abdom inal, letargo, fiebre ocasional, vm itos y diarrea, a veces con sangre. Si el perro no recibe el tratam iento correcto, puede sobrevenir un choque clnico que cause la muerte. En los casos menos graves, los sntomas pueden ser heces sueltas en cantidad im portante. Cuando la enfermedad apareci por vez prim era, muchos cachorros m oran por fa llo cardaco, pero en la actualidad tal cosa apenas ocurre.

diagnstico

El historial y los

algunos meses. Aunque es resistente a muchos productos He limpieza domsticos, no resiste la leja. As pues, si su perro ha tenido una infeccin de parvovirus, limpie las reas contaminadas por sus heces con una solucin de 1 parte de leja por 16 partes de agua. Deje que acte durante 15 minutos, y luego pase agua clara.

sntomas son la base del diagnstico, que se confirm a identificando las partculas de virus o los antgenos en muestras de heces analizadas en la b o ra to rio . Existe un sencillo test de sangre que el m ismo veterinario puede realizar para detectar anticuerpos, pero los resultados no son fiables p o r la posible presencia de anticuerpos de la madre o procedentes de vacunas. En un tercio de los perros afectados se detecta un nmero excesivamente bajo de glbulos blancos.
tratamiento

ENTERITIS CORONAVIRUS
Es una infeccin gastrointestinal causada p o r el coronavirus canino. Este virus se descubri casi por casualidad, cuando a finales de la dcada de 1970 el parvovirus se extendi p o r to d o el m undo. Son susceptibles de contagio a travs de otros animales o de sus heces los perros de cualquier edad o raza. En la m ayora de los casos, la infeccin es subclnica, o sea, sin sntomas. Los perros jvenes son los ms propensos a contraer la enfermedad clnica con signos com o vm itos, diarrea y letargo, que puede d u ra r de una semana a diez das.
diagnstico

Es esencial prevenir un

choque, c o n tro la r el d o lo r y prevenir la deshidratacin (po r la masiva prdida de fluidos en la diarrea). Se suelen dar a n tibiticos para im pedir que una infeccin bacteriana secundaria penetre en la sangre a travs de los intestinos daados.
prevencin

GANAR IN M U N ID A D

Con una intervencin

veterinaria adecuada, la mayora de los perros sobreviven y cuentan con una inm unidad perpetua contra la enfermedad. N o obstante, aparecen continuam ente nuevas cepas de parvovirus. La vacuna de la parvovirosis proporciona una proteccin excelente, aunque no necesariamente completa. Los cachorros jvenes son los que ms riesgo corren de contraer una Afeccin, aunque heredan anticuerpos contra las enfermedades a las que ha estado expuesta la madre (pgs. 120-129). Esta proteccin adquirida se va reduciendo gradualmente hasta desaparecer por completo hacia las doce semanas de vida como mucho. Cuando los glbulos blancos del perro aprenden a producir anticuerpos, el animal genera sus propias defensas al verse expuestos a diferentes agentes infecciosos (virus, bacterias u hongos), o cuando se exponen a los agentes infecciosos alterados utilizados en las vacunas. El nivel de proteccin depende de la cepa de virus usada por el fabricante de la vacuna. Adems, los anticuerpos que los cachorros heredan de la madre pueden im pedir que la vacuna funcione correctamente. En los prim eros tipos de vacunas, los anticuerpos maternos destruan los virus de la vacuna y era necesario repetir la inoculacin hasta la 16 semana de vida, o ms, cuando los anticuerpos maternos desaparecan y la vacuna poda ser efectiva. Pero las vacunas actuales combaten los anticuerpos maternos. Un fabricante europeo -In te rv e t- fabrica una vacuna que proporciona proteccin completa y la inoculacin fin a l se realiza a las diez semanas. Si no se combate, el parvovirus puede contam inar un entorno durante

Se diagnostica por los

signos clnicos. El examen m icroscpico de las heces revela la presencia de virus.


tratamiento

Por lo general basta con

darle al perro una solucin de agua y sales minerales para co m b a tir la prdida de lquidos. En Estados Unidos existe una vacuna, pero tiene un coste elevado.

ENTERITIS ROTAVIRUS
Los rotavirus causan infecciones diarreicas en muchas especies, incluyendo perros, gatos, humanos, cerdos, vacas y caballos. A l igual que la infeccin por el coronavirus canino, las infecciones del rotavirus canino suelen ser subclnicas. En algunos cachorros de menos de dos semanas, da los mismos sntomas que una gastroenteritis suave: diarrea y deshidratacin. DIAGNSTICO Y TRATAMIENTO N o
Se

dispone de ninguna tcnica fiable para

I N F E C C I O N E S

147

P
R

H A Y S IT U A C IO N E S EN LA S Q U E U N P E R R O N O D E B E S ER VACUNADO?

Personalmente, yo no vacuno a ningn perro en las siguientes circunstancias: menos de 8 semanas de vida, durante el estro (el ciclo reproductor de la hembra) o en el lmite de 30 das, en el embarazo o lactancia, durante un tratamiento con corticoides ni 30 das despus, si el perro est herido o si est bajo mucho estrs.

DE UN PERRO A OTRO Los perros son por naturaleza curiosos. Les gusta explorar sonidos y olores, y sobre todo lamer y oler para detectar a otros perros. Pero con estas inocentes exploraciones se transmiten patgenos de un perro a otro.

el diagnstico. Por lo general, basta con darle al perro una solucin de agua y sales minerales.

camada mueren, hay que sospechar de la presencia del herpesvirus.

MOQUILLO SNDROME DEL C A C H O R R O DELICADO


Algunos cachorros de menos de cuatro semanas se apagan o mueren sbitamente. Dejan de comer, llo ra n, se muestran aletargados, les molesta que los cojan y pueden tener secrecin nasal. Por contraste, las infecciones a las cinco o ms semanas de edad causan, com o m ucho, una inflam acin nasal suave (rin itis). De las numerosas causas posibles de este sndrome la principal quizs sea el herpesvirus canino (H V C ). Estudios de anticuerpos del H V C revelan que esta infeccin es comn en muchos pases. DIAGNSTICO Y TRATAMIENTO Se diagnostica aislando el herpesvirus o mediante examen p o s t m o r te m .
prevencin

Los signos clnicos varan, aunque suelen empezar con fiebre inicial, letargo, secrecin ocular y nasal, y seguir con vm itos, diarrea, deshidratacin, tos, lgaas amarillas y pegajosas, as como descargas nasales. M uchos afectados mejoran con antibiticos, aunque varias semanas ms tarde sufren encefalitis. Los cachorros que sobreviven al m oq u illo cuando son adultos tienen los dientes manchados. Asim ism o pueden su frir contracciones intermitentes, involuntarias y dolorosas de los msculos (lo que se conoce como m ioclonos), lo cual en principio solamente ocurre cuando el perro est do rm id o o relajado, pero que ms adelante puede o c u rrir en cualquier momento. Los animales afectados suelen gem ir o gritar. Aunque pueden su frir dichas contracciones toda la vida, con el tiem po son menos graves.
diagnstico

Nadie lo sabe, pero existen indicios muy significativos de que las razas que presentan una mayor incidencia de problemas de sistema inmunolgico son ms propensas a desarrollar una respuesta a la vacuna. Por ejemplo, muchos criadores creen que la vacuna contra la parvovirosis no funciona tan bien para los Rottweilers y los Dobermanns como para otros perros. Consulte siempre con el veterinario los posibles riesgos de la enfermedad y de la vacuna. La base de una vacunacin realmente efectiva y eficiente es la valoracin de riesgos.

P R

H A Y R A Z A S D E R IE S G O T A M B I N P A R A L A S V A C U N A S ?

P R

H A Y A L G U N A C IR C U N S T A N C IA EN Q U E L A S V A C U N A S FALLEN?

Las vacunas que son

experimentales no muestran la efectividad deseada. Los herpesvirus permanecen latentes en los portadores y se activan en situaciones de estrs, por ejemplo el embarazo. Cuando varios cachorros jvenes de la misma

Se basa en los signos

clnicos y, en ocasiones, se analiza el flu id o espinal.

S, puede haber varias razones: el cachorro posee un elevado nivel de anticuerpos maternos que neutralizan la vacuna; el perro ya est infectado con la enfermedad, pero an no hay signos clnicos; el sistema inmunolgico falla; o una incorrecta manipulacin y administracin de la vacuna.

148

P A T O L O G I A S

D E L

P E R R O

tratamiento

Por lo general, es preciso

los ojos. En el plazo de una semana los anticuerpos del perro han realizado su labor y solamente quedan virus en ojos y riones, desde donde son expulsados por la orina. M uchos (po r no decir todos), perros infectados slo tienen fiebre un da. Los cachorros jvenes de menos de seis semanas pueden s u frir dolor abdom inal agudo y m o rir p o r choque ese m ism o da. La muerte sobreviene tan rpidam ente que algunas veces los amos creen que han sido envenenados. Los perros de ms edad presentan fiebre alta, d o lo r abdom inal, as como v m ito y diarrea con sangre. Otros muestran una excesiva sensibilidad a la luz. Los perros que se recuperan de la infeccin suelen desarrollar una opacidad de la crnea conocida como ojo azul, que tarda varias semanas en despejarse. Se basa en los sntomas y en el h isto ria l de las vacunas. En
diagnstico

com binar diferentes tratam ientos para contrarrestar los efectos del m oq u illo. Por ejemplo, con los antib i ticos se co n tro la n las bacterias oportunistas o se im pide que provoquen una infeccin secundaria; hay que prevenir la deshidratacin dando flu id o s; se a dm inistran medicamentos contra las nuseas para detener los vm itos; y en caso de que aparezcan sntomas neurolgicos, se dan anticonvulsivos, sedantes y analgsicos. El xito del tratam iento depende de la respuesta del p ro p io sistema in m unolgico del perro (norm alm ente un cachorro), lo cual a su vez depende de su estado de salud general y de una buena n u trici n .
prevencin

P R

LO S N 0 S 0 D 0 S H O M E O P A T IC O S P R O T E G E N C O N T R A L O S V IR U S ?

Los nosodos son

Las hembras dedicadas a

medicamentos homeopticos que contienen organismos patgenos. No existen pruebas de que protejan contra las enfermedades. En un estudio realizado por el profesor Ronald Shultz de la Facultad Veterinaria de la Universidad de Wisconsin (Estados Unidos) se dieron a los perros nosodos para el parvovirus preparados por una farmacia homeoptica reconocida. Los nosodos se fabricaron a partir de la diarrea de perros afectados por parvovirus clnico. Cuando ms adelante los perros del estudio se expusieron al parvovirus todos se contagiaron.

la cra deben vacunarse contra el virus del m o q u illo dos semanas antes del apaream iento para garantizar que transm itan a sus cachorros un alto nivel de anticuerpos. Los cachorros deben vacunarse una o ms veces entre las semanas 8 y 12 de vida, segn el riesgo de infeccin en la zona. Casi todos los detergentes y desinfectantes domsticos desactivan el virus y descontaminan las reas que han sido ocupadas p o r un perro infectado.

ocasiones se realiza una prueba serolgica (de los fluidos en las sangre) o una biopsia (examen de una muestra de tejido) para co n firm a r el diagnstico.
tratam iento

A falta de una cura, el

nico trata m ie n to es el co n tro l precoz y efectivo del d o lo r y la prevencin del choque. Es vita l reemplazar la prdida de fluidos. A fin de im pedir una infeccin bacteriana secundaria se dan a ntibiticos.
prevencin

HEPATITIS IN FECCIOSA
Esta rara enfermedad, que en el pasado se confunda muchas veces con el m o q u illo , est causada p o r un adenovirus llam ado adenovirus canino tip o 1 (AVC -1). Este virus es de m bito m undial y est estrechamente emparentado con el AVC-2, uno de los que causan la tos de las perreras (vase
m s a d e la n te ).

Las primeras vacunas

P
R

E N L O S G A T O S L O S V IR U S PUEDEN CAUSAR CNCER L IN F A T IC O , Y E N L O S P E R R O S ?

basadas en el AVC-1 protegan contra el virus, pero en ocasiones generaban un ojo azul. En la actualidad, las vacunas se fabrican con AVC-2 vivos m anipulados y protegen tanto contra la hepatitis infecciosa canina como contra la tos de las perreras, sin provocar ojo azul. El virus de la hepatitis infecciosa es resistente a los detergentes y desinfectantes domsticos, aunque puede elim inarse mezclando tintura de yodo o leja clorada en agua en una pro p o rci n de 1:32.

Los linfomas en los gatos y en el ganado son causado por un grupo de virus llamados retrovirus. Aunque en el tejido canino se han detectado partculas que podran ser retrovirus, no existe ninguna evidencia de que en los perros los linfomas, linfosarcomas o leucemias pudieran deberse a un virus.

La hepatitis infecciosa canina incide en especial en perros no vacunados y penetra en el sistema lin f tico - y finalm ente en la sangre- a travs de las amgdalas. Sus rganos diana son el hgado, los riones, las paredes internas de los vasos sanguneos y

I N F E C C I O N E S

149

TOS DE LAS PERRERA S


I.a tos de las perreras, tambin llamada traqueobronquitis infecciosa canina o tos canina, es una enfermedad contagiosa del sistema respiratorio causada por variedad de virus y bacterias. Todos ellos dan signos clnicos similares, el ms tpico de los cuales es una tos seca y no productiva, semejante a un graznido. La tos se produce porque los patgenos destruyen temporalmente los cilios (dim inutas proyecciones semejantes a pelos) que revisten la laringe, la trquea y los bronquios en el tracto respiratorio superior. Norm alm ente, estos cilios protegen las vas respiratorias creando movimientos rtmicos que expulsan los elementos irritantes del sistema respiratorio. Por esta razn, los m icroorganism os patgenos pueden penetrar ms profundamente hacia los pulmones. El p rincipal causante de la tos de las perreras es la bacteria B o rd e te lla
bro n c b ise p tic a (p g. 152), pariente

de apetito y saliva pegajosa en las comisuras de los labios. Adems pueden tener paroxismos de tos acompaados de arcadas.
diagnstico

CO N SE JO S
La tos de las perreras no es la nica causa de tos en un perro. Es posible que el perro mastique un objeto duro que le dae la garganta, lo cual genera un tipo de tos muy parecida. Otra causa ms grave es la tos cardiaca. En caso de insuficiencia del corazn, se pueden acumular lquidos en el pulmn, lo cual genera una tos no productiva. Es m uy fcil confundir los primeros estadios de una tos cardaca con un caso suave de tos de las perreras.

La tos de las perreras se

diagnostica por los signos clnicos y el historial mdico reciente. A veces se toman muestras de los fluidos de la trquea para determ inar la causa exacta de una tos.
tratamiento

l.os medicamentos contra

la tos reducen los paroxismos de tos seca y alivian al perro. Si existe riesgo de una infeccin secundaria o si el perro afectado tiene problemas pulmonares, se adm inistran antibiticos. Los broncodilatadores son beneficiosos para perros con conductos respiratorios muy estrechos. En otros casos se dan corticoides para reducir la tos y la inflam acin. Asim ism o es m uy im portante proporcionar al perro afectado reposo y evitarle situaciones estresantes que podran desencadenar un ataque de tos.
prevencin

leja clorada en proporcin 1:32, que debe actuar media hora. La vacuna de
B o rd e te lla intranasal estimula la

inm unidad local en el tracto respiratorio, pero la proteccin solamente dura 2-9 meses. Las vacunas contra el AVC-2 y el Parainfluenzavirus reducen pero no elim inan el riesgo.

de la bacteria que causa la tos ferina convulsiva en humanos. De entre los virus, los principales causantes son el Parainfluenzavirus canino y el adenovirus canino 2 (AVC-2), que es muy semejante al virus de la hepatitis infecciosa canina (AVC-1). La tos de las perreras se transm ite por el aire, en perreras o en lugares en los que se renen perros. Los factores que contribuyen al contagio son el estrs, una mala ventilacin y la cercana de otros perros portadores de los patgenos. Aproxim adam ente 5 das tras la exposicin a uno de los patgenos, el perro afectado desarrolla la tpica tos aguda y com o un graznido. M ientras que algunos perros se recuperan en pocos das, otros desarrollan complicaciones que derivan en una traqueobronquitis - u n cuadro ms grave y d u ra d e ro- causado por bacterias y hongos oportunistas. Los sntomas son letargo, fiebre, secreciones nasales u oculares, prdida

El entorno en el que ha

surgido la tos de las perreras debe limpiarse con una mezcla de agua y

ANTIBITICOS EN LA LECHE La leche materna proporciona proteccin contra las enfermedades infecciosas, aunque tambin puede contener otras sustancias, como medicamentos, que afectan a los cachorros. Por ejemplo, los antibiticos pueden afectar a la microflora intestinal del cachorro.

150

P A T O L O G A S

D E L

P E R R O

INFECCIONES BACTERIANAS^
Las bacterias son organismos unicelulares que, a diferencia de los virus, no necesitan otras clulas vivas para m ultiplicarse. Asim ism o son muy verstiles, se bastan a s mismas y pueden crecer casi en cualquier parte, desde los recovecos y las membranas mucosas de la boca de un anim al hasta las regiones ms profundas e inhspitas del planeta. La llamada flora bacteriana ayuda a mantener el entorno en el que vive. En los perros, algunas bacterias viven en la piel y en el pelo, mientras que otras lo hacen en el in te rio r del organismo, p o r ejemplo en el intestino grueso y en el sistema reproductor. La flora bacteriana de los intestinos ayuda a la digestin e incluso contribuye a la sntesis de vitaminas. N o obstante, algunos tipos de bacteria causan enfermedad si se les da la oportunidad, por ejemplo si el animal sufre una infeccin vrica o si se trata de un cachorro cuyo sistema inm unolgico todava no puede enfrentarse a un patgeno virulento. Estas bacterias nocivas, que no suelen form ar parte de la flora norm al del cuerpo, son las que nos preocupan.

IN FECCION ES GASTROINTESTINALES
Estn causadas p o r c u a tro bacterias patgenas: Salmonella,

pasteurizada o en el agua. Algunas cepas de E. coli form an parte de la flora intestinal, pero debido a una infeccin vrica en los intestinos, otras cepas de E. coli se vuelven peligrosamente patgenas. d ia g n s tic o Salmonella se detecta en los anlisis de excrementos.

Campylobacter, Escherichia coli y posiblem ente Helicobacter. Los


sntom as son v m ito s agudos, d ia rre a infecciosa aguda, calam bres y fiebre. A fecta especialm ente a ca ch o rro s, perros jvenes y d e b ilita d o s p o r un viru s o una mala n u tric i n . La in fe cci n puede d u ra r e ntre 4 y 10 das, con diarrea cr n ica que a m enudo se p ro lo n g a 30 das o ms. El contagio de Salmonella, Campylobacter y Escherichia coli se produce a travs de com ida o agua contam inada, as com o p o r contacto con excrementos de animales infectados o con superficies contam inadas p o r la diarrea de o tro perro afectado.

Campylobacter se diagnostica por el


h isto ria l y es ms frecuente en cachorros que en adultos. E. coli patgena se detecta en cultivos de la b o ra to rio y en tests de sensibilidad.

Helicobacter puede causar una


inflam acin estomacal y se detecta mediante biopsia endoscpica. tra ta m ie n to Es preciso co n tro la r los signos de la enfermedad, com o dolor y vm itos. Para prevenir la deshidratacin se adm inistran fluidos por va intravenosa. c o n s e jo Salmonella y Campylobacter pueden causar una infeccin zoontica

Salmonella es una bacteria m uy


resistente capaz de sobrevivir durante aos en el suelo y el estircol.

(pgs. 434-435). Las personas de


m ayor riesgos son los ancianos, enfermos y los infectados por el V IH , que no deberan acercarse a los cachorros infectados.

Campylobacter puede v iv ir durante


ms de un mes en leche no

ANTIBITICOS
La m ayor parte de las bacterias son vulnerables a los antibiticos. Los antibiticos son drogas sintticas, aunque todos ellos son copias de sustancias naturales creadas por microorganismos para su propia defensa y proteccin. Los ms usados en veterinaria son: a m oxicilina, cefalosporina, d o xicilin a , enrofloxacina y clindam icina. N o obstante, las bacterias hallan la form a de resistir los poderosos efectos de los antibiticos, por lo que la industria farmacutica investiga continuamente nuevas sustancias que producen los m icroorganism os para protegerse (pgs. 106-107). LEPTOSPIRAS Las bacterias que causan la leptospirosis son largas, delgadas y en forma de espiral. Una de las principales causantes de la leptospirosis en perros es Leptospira canicola, que inflama los riones, pero no suele producir daos duraderos.

N F E C C I O N E S

151

LEPTOSPIROSIS
Esta enfermedad est causada por bacterias espiroquetas, entre las que se incluye L e p to s p ira cattico la. M uchos perros desarrollan la infeccin sin dar signos clnicos, con lo que se convierten en portadores y extienden la enfermedad. La leptospirosis se manifiesta como una inflam acin de los riones (nefritis) o una infeccin ms generalizada que afecta al hgado y que a menudo va acompaada e orina con sangre. Los signos clnicos, que aparecen entre los 4-12 das despus del contagio, incluyen letargo, fiebre, vmitos y enrojecim iento de las membranas mucosas y la conjuntiva del ojo. En casos graves hay ictericia y coloracin am arillenta de las membranas mucosas.
diagnstico

TR A N S M IS O R E S DE PATOLOGIAS HU M AN A S
Los perros no slo pueden contagiarse de los humanos con enfermedades bacterianas, sino que tambin pueden ser portadores de dichas enfermedades, lo cual resulta ms grave. Por ejemplo, pueden contraer y propagar infecciones por estreptococos sin mostrar signos de enfermedad. Si un miembro de su familia padece inflamacin de garganta, escarlatina, fiebre reumtica, amigdalitis o neumona lobular y est tomando antibiticos, su perro debera ser tratado.

dcada de 1960. Aunque es de alcance m undial, la incidencia vara geogrficamente. En algunas zonas de Norteam rica afecta hasta el 5 % de los perros callejeros, m ientras que en Europa y Australia la incidencia es de menos del 1%. En los casos agudos se produce un engrosamiento de los ganglios linfticos en el rea de la ingle y en ocasiones tambin de los ganglios situados bajo la mandbula. N o obstante, muchos perros infectados no muestran signos clnicos de enfermedad. La bacteria puede permanecer en los individuos afectados hasta dos aos. El apareamiento es el momento p tim o para la propagacin de
B ru c e lla , que se transm ite a travs de

bacteria. Cuando deben diagnosticarse muchos perros a la vez, resulta ms prctico efectuar un test de anticuerpos. Si da negativo, el perro no est infectado, pero los falsos positivos son frecuentes. As pues, si el perro da positivo deber ser sometido a pruebas de anticuerpos ms especficas. Cuando la enfermedad aparece en un criadero, la opcin ms sensata es realizar un test y alejar a los animales infectados, pues pueden ser portadores de B ru c e lla durante aos. Los antibiticos destruyen las bacterias mientras son administrados, pero no siempre son efectivos para acabar con la enfermedad.
prevencin

Los anlisis de sangre

revelan un nmero ms elevado del norm al de glbulos blancos, menos plaquetas y problemas renales. Los anlisis de suero sanguneo revelan un nivel ms elevado de anticuerpos.
tratamiento

Fluidos por va Las leptospiras se

intravenosa y antibiticos.
prevencin

propagan a travs de la orina de animales portadores, p o r ejemplo roedores y mofetas, y pueden contam inar el agua de las zonas en las que dichos animales se renen. En reas afectadas por la leptospirosis, los perros deben vacunarse. Sin embargo, la vacuna contra la leptospirosis no garantiza la inm unidad; ms bien protege a algunos individuos y reduce la gravedad de la infeccin en otros. Las vacunas actuales proporcionan inm unidad hasta 18 meses. CONSEJO La leptospirosis es una enfermedad zoontica que puede contagiarse a las personas (pgs.
434-435). Extreme la higiene.

Todos los perros

dedicados a la cra deberan someterse a un anlisis de sangre para confirm ar que no estn infectados con la enfermedad.
consejos

la orina infectada o del semen en caso de los machos y de descargas vaginales en las hembras. En los machos la brucelosis puede provocar esterilidad, o rq u itis (inflam acin de los testculos) o prostatitis (inflam acin de la prstata). Las hembras preadas infectadas abortan a las 6-8 semanas de gestacin. DIAGNSTICO Y TRATAMIENTO El mtodo diagnstico ms d e fin itivo es un cu ltivo de sangre para detectar la

Tericamente, B rucella

can is es una zoonosis (pgs. 434-435),

lo que significa que los humanos podemos contagiarnos, aunque los casos de infeccin en humanos son m uy raros. Para reducir el riesgo de co n tag io pngase guantes de goma y tom e las o portunas medidas higinicas cuando trate con animales infectados.

BRUCELOSIS
La brucelosis es una infeccin causada por B ru c e lla cattisy que se identific por vez primera a principios de la

152

P A T O L O G I A S

D E L

P E R R O

TTANOS
Casi todos los animales de sangre caliente pueden contraer esta infeccin no contagiosa causada por la bacteria
C lo s tr id iu m te tan i. Dicha bacteria vive

C O N S E JO S
M uchas enferm edades bacterianas se transm iten de una especie a otra. Adem s de actuar com o portadores de algunas enferm edades humanas, los perros pueden contagiarse de infecciones perniciosas para ellos. Uno de m is pacientes fue un Pastor alemn que haba contrado tuberculosis por chupar el sudor de la cara de su amo, que posea el virus VIH.

sin causar enfermedad en el tracto intestinal de los caballos y se encuentra en los suelos contam inados con estircol de caballo o de vaca. Por lo general C lo s tr id iu m penetra en el cuerpo a travs de una herida en la piel. Una vez dentro de la herida, si falta oxgeno y el tejido empieza a descomponerse, la bacteria produce una toxina que afecta al sistema nervioso del animal infectado. El perodo de incubacin es de pocos das, aunque los sntomas no suelen aparecer hasta semanas despus. Los msculos de las patas se contraen violentamente en espasmos al azar, es posible que las extremidades se queden rgidas y que la mandbula se bloquee. Debido a la dificu lta d para a b rir la boca, la retraccin de los labios y los ojos produce la caracterstica sonrisa. Los msculos de la frente se contraen, con lo que las orejas quedan erguidas, y el tercer prpado es ms visible. La muerte sobreviene por una combinacin de deshidratacin, problemas respiratorios y agotam iento general.

diagnstico

Es im portante detectar

tempranamente los signos clnicos y descartar que se trate de un envenenamiento con estricnina, pues los sntomas son similares.
tratamiento

TRAQU EO BRON QU ITIS INFECCIOSA


B o rd e te lla b r o n c h is e p tic a es la causa

p rincipal y ms frecuente de la traqueobronquitis infecciosa en perros. Esta enfermedad provoca una inflam acin de las vas respiratorias superiores: laringe, trquea y bronquios (conductos que comunican con los pulmones). Los sntomas son una tos caracterstica m uy seca a veces acompaada de secreciones claras de nariz y ojos. C uando la enfermedad se com plica debido a una infeccin bacteriana secundaria, la tos puede ir acompaada de fiebre, letargo y secreciones purulentas. diagnstico Una muestra de fluido tomada de la trquea del perro o un c u ltiv o de secrecin nasal confirm a la presencia de B o rd e te lla.
tratamiento

Las heridas deben

lim piarse y desinfectarse a fondo y sin perder tiem po para im pedir una propagacin de la infeccin. Una intervencin a tiem po del veterinario puede salvar la vida del anim al.
prevencin

A diferencia de los seres

humanos, los perros poseen una gran resistencia natural a C lo s tr id iu m


te ta n i , por lo que no se les

suele vacunar.

Mantenga al perro en un

lugar caldeado y sin corrientes de aire. Un m odo de reducir la tos es h u m id ifica r el aire. Los antibiticos adm inistrados por va oral o por inyeccin no son especialmente efectivos, pues B o rd e te lla se adhiere com o el pegamento a las paredes de la trquea. (La m ejor va de adm inistracin es un nebulizador que libera el a n tib i tico en gotitas de BACTERIAS EN U \ TIERRA Algunas bacterias patgenas viven en la tierra. Clostridium tetani, por ejemplo, abunda en los suelos contaminados por vacas y caballos, e incluso en estircol muy descompuesto. Cuando las esporas penetran en una herida, producen la toxina que causa el ttanos. vapor, aunque es poco prctico para un perro.)
prevencin

Si en su zona de

residencia existe una alta incidencia

I N F E C C I O N E S

153

de infeccin por B o rd e te lla , o si se desplaza con su perro a un entorno de alto riesgo, vacnelo. La vacuna es efectiva de dos a nueve meses.

cutneas superficiales o profundas. Algunas cepas de estafilococos son ms virulentas que otras. El sntoma ms habitual es una infeccin cutnea local y purulenta, a consecuencia de un araazo o la perforacin de la piel. Asim ism o puede haber una inflam acin de los folculos pilosos o fo licu litis (p g . 196). Si la infeccin es profunda, pueden formarse fornculos llenos de pus o, en los casos ms graves, carbuncos. stos, cuando se rompen, liberan bacterias al torrente sanguneo, extienden la infeccin a otros tejidos y provocan septicemia. Los estafilococos se asocian asimismo con infecciones de las orejas y del tracto urinario. DIAGNSTICO Y TRATAMIENTO El diagnstico se basa en el historial mdico, en los signos y en un cu ltivo bacteriano. El tratam iento consiste en adm inistrar antibiticos del grupo de la cefalosporina.

TUBERCULOSIS
Por lo general, los perros contraen la tuberculosis al inhalar M y c o b a c te r iu m
tuberculo sis o por contacto con las

secreciones respiratorias de personas infectadas con la tuberculosis. La infeccin pulm onar no suele dar signos clnicos, porque el sistema inm unolgico es capaz de enfrentarse a la bacteria. Pero cuando se m aterializa, el perro tiene tos, letargo, prdida de forma y respiracin dificultosa.
diagnstico

P R

D E B E N A IS L A R S E T O D O S LO S C A C H O R R O S H A S TA QUE SE VACUNAN?

Una radiografa del

pecho revela lesiones tuberculosas en los pulmones. En las muestras de esputo (mucosidad de las vas respiratorias) o de flu id o traqueal se aprecian bacterias al m icroscopio. Asimismo existen algunas pruebas intracutneas (pgs. 180-181), aunque raramente se usan en diagnstico veterinario.
tratamiento

ACTINOM ICOSIS Y N OCA RD IOSIS


Las bacterias A c tin o m y c e s form an parte de la flora natural de la boca, mientras que N o c a r d ia vive predominantemente en el suelo. Estas bacterias filiform es suelen penetrar en el cuerpo a travs de heridas en la piel y causan abscesos visibles. N i la actinomicosis ni la nocardiosis son frecuentes. En ambas, los ganglios linfticos cercanos a la herida se inflam an. Cuando las bacterias se extienden, por ejemplo si penetran en tejidos corporales ms profundos transportadas por un cuerpo extrao, la infeccin puede llegar al pecho o al pulm n, y provoca una acumulacin de pus. DIAGNSTICO Y TRATAMIENTO un cu ltivo en el laboratorio. Los abscesos simples se abren con una lanceta y se desinfectan, pero las infecciones ms profundas requieren un tratam iento ms agresivo, y la toma de antibiticos durante al menos un mes.
L.OS

Por el evidente riesgo de

contagio a las personas, el tratam iento se convierte en un dilema y muchas veces la eutanasia es la m ejor opcin. Cuando el tratam iento es posible, la terapia con antibiticos es efectiva.
prevencin

La tuberculosis est

aumentando en la poblacin humana, especialmente en las zonas ms pobres del m undo, en las que se dan condiciones higinicas deficientes, y entre los sectores de poblacin infectados por el V IH . C ualquier perro que viva en una casa donde hay un caso de tuberculosis humana, est en situacin de riesgo.

La exposicin a una enfermedad infecciosa antes de que el cachorro haya producido anticuerpos contra esa enfermedad supone un riesgo para su salud. Por otra parte, si se mantiene aislado de otros perros, otras personas y otros animales hasta dos semanas despus de la primera inoculacin, el proceso de socializacin puede resentirse y generar problemas de comportamiento. En la zona en la que yo vivo podra decirse que todos los perros estn vacunados, por lo que el riesgo social de mantener al cachorro aislado es mayor que el potencial riesgo mdico de que conozca a otros perros antes de completar el calendario inicial de vacunacin.

P R

L A S E X P O S IC IO N E S , R E S ID E N C IA S Y P E L U Q U E R A S C A N IN A S Y L A S C L N IC A S S O N F O C O S D E IN F E C C IO N E S ?

INFECCIN CUTNEA POR ESTAFILOCOCOS


Los estafilococos son unas de las bacterias ms comunes que viven en la piel. Muchas de ellas form an parte de la flora natural de la piel pero, si tienen la o p ortunidad, se vuelven patgenas y causan infecciones

signos clnicos se confirm an mediante

Por lo general, los veterinarios destruyen todas las infecciones con desinfectantes. Las exposiciones caninas y tambin las residencias exigen que las vacunas estn en regla. Si acude a una peluquera canina, asegrese de que cumple con las condiciones higinicas.

154

ft!

P A T O L O G A S

D E L

P E R R O

IN FECCION ES P O R RICKETTSIA
Estas enfermedades identificadas recientemente estn causadas p o r un excepcional grupo de bacterias: las rickertsiceas. Su p a rticularidad radica en que se com portan ms com o virus que como bacterias: son tan pequeas como las partculas de virus y tienen que invadir clulas vivas para m ultiplicarse. La mayora de ellas se transm iten p o r las picaduras de parsitos externos como garrapatas, pulgas, piojos y caros.

BO RRELIOSIS
Es la enferm edad ms com n tran sm itid a p o r las garrapatas. La borreliosis est causada p o r la bacteria espiroqueta B o r r e lia b u r g d o r fe r i, y fue diagnosticada p o r p rim era vez en la dcada de 1970 en O d Lyme (C onnecticut) cuando los m dicos de la zona se d ieron cuenta de que los nios sufran enfermedades a rticu la re s inusualm ente recurrentes. Desde entonces esta infeccin - a la que tam bin se conoce com o enferm edad de L ym e - ha sido id e n tific a d a en Estados U nidos, en la m ayor parte de Europa, n orte de A u s tra lia y en otras zonas del m undo en las que viven garrapatas. La borreliosis aparece en la temporada de las garrapatas (de m ayo a agosto en el hemisferio norte) en zonas boscosas. Diferentes especies de garrapata son portadoras y transmisoras de B o rre lia b u r g d o r fe ri, y diferentes mamferos actan como principales reservorios de la bacteria. Por ejemplo, en la zona noreste de Estados Unidos, el p rincipal p o rta d o r es el ratn de patas blancas (P erom y scu s
leu c o p u s). La garrapata muerde al ratn,

GARRAPATA CAN IN A MARRN Esta garrapata es la que transmite la bacteria que causa la ehrliquiosis y la hemobartonelosis. Tambin puede transmitir la enfermedad infecciosa trombocitopenia cclica. El sntoma ms caracterstico de la borreliosis en perros es la cojera.
diag n stic o

FIEBRE DE LAS MONTAAS ROCOSAS


El nombre de esta dolencia es engaoso, pues en realidad la m ayor parte de los casos se dan en regiones boscosas de la regin sudeste de Estados Unidos, lejos de las M ontaas Rocosas. Es originada por la bacteria R ic k ettsia rickettsii y aparece en la temporada de las garrapatas. Provoca fiebre elevada,

Los anlisis de sangre

revelan niveles elevados de anticuerpos de B o rre lia b u r g d o r fe ri, lo cual indica que el perro ha estado expuesto. Pero si estaba vacunado tam bin puede dar positivo. Adems, los tests pueden dar negativo durante las prim eras semanas siguientes a la exposicin a la bacteria.
tratam iento

Los antib i ticos del

grupo de las tetraciclinas (com o la d o xiciclin a ) y los del grupo de las penicilinas (com o la am o xicilin a) son m uy efectivos.
prevencin

C O N S E JO S
Actualm ente a la fiebre de las M ontaas Rocosas se le da m ucha im portancia, pues no slo afecta a los perros sino tam bin a las personas. Aunque el p rincipal agente transm isor son las garrapatas, puede propagarse por m edio de las pulgas y otros insectos. El uso de pro d u cto s que protegen ta n to de garrapatas com o de pulgas (por ejem plo, el fipronil) es un excelente profilctico.

D urante la tem porada de

las garrapatas proteja a su perro con productos diseados para ello. Para perros de a lto riesgo hay una vacuna que da inm unidad durante seis meses.
c o n sejo

N o existen pruebas

ste contrae la enfermedad y luego se la transm ite a un perro o a una persona a travs de la saliva cuando muerde. En las reas endmicas hasta la m itad de todos los perros callejeros poseen anticuerpos de B o r re lia , pero no muestras signos de la enfermedad.

concluyentes de que un perro diagnosticado de borreliosis suponga un riesgo para sus amos o para otras personas. En otras palabras, no es una zoonosis. N o obstante, si su perro da p o sitivo es m uy probable que tam bin deba hacerse las pruebas.

I N F E C C I O N E S

155

letargo, prdida de apetito, tos, inflamacin ocular y dolor generalizado de msculos y articulaciones. Asimismo pueden darse hemorragias nasales o sangre en la orina o las heces.
diagnstico

blancos y glbulos rojos (pancitopenia). E h rlic h ia canis puede identificarse en las clulas sanguneas.
tratamiento

El tratam iento precoz

con antibiticos del grupo de las tetraciclinas es muy efectivo. Si la enfermedad se cronifica y se suprime la produccin de mdula sea, la terapia con antibiticos debe continuar durante meses con un pronstico incierto.
prevencin

En un frotis sanguneo se

aprecia una reduccin de plaquetas y un rpido aumento de anticuerpos.


tratamiento

Se administra un

antibitico del grupo de las tetraciclinas durante 14 das. Para contrarrestar la inflamacin se recetan corticoides.
prevencin

Reduzca al m nim o la

Reduzca al m nim o la

exposicin a las garrapatas y use un producto o un co lla r especial para proteger al perro de ellas.

exposicin a las garrapatas y use un collar especial para proteger al perro.

EHRLIQUIOSIS (PANCITOPENIA CANINA TROPICAL)


Enfermedad transm itida por las garrapatas que se diagnostic por primera vez en Estados Unidos, en los perros del ejrcito, durante la guerra de Vietnam . Se da especialmente en el sur de Estados Unidos y en la Europa mediterrnea, incluyendo la totalidad de Espaa. Est causada por la bacteria E h r lic h ia canis y se transmite por la m ordedura de perros infectados por garrapatas caninas marrones (R h ip ic e p h a lu s sa n gu in eu s). Los sntomas son ganglios linfticos engrosados, fiebre que dura hasta una semana, letargo, rigidez y prdida de apetito. Asim ism o pueden presentarse problemas hemorrgicos, como hemorragias nasales o sangre en las heces o la orina. Algunos perros afectados desarrollan signos neurolgicos imprecisos, por ejemplo estupor, cojera y distraccin. Si no reciben tratam iento, parecen recuperarse entre dos y cuatro semanas. Algunos expertos sostienen que algunas razas, p o r ejemplo el Pastor alemn, son ms propensas a la ehrliquiosis que otras.
diagnstico

TROMBOCITOPENIA INFECCIOSA CCLICA


Se trata de una enfermedad causada por la E h rlic h ia p la ty s detectada por primera vez en Florida en la dcada de 1970. Se da desde Texas hasta la costa lito ra l. Puede provocar problemas hemorrgicos.
diagnstico y tratamiento

Q U E DEBO HACER SI D E S C U B R O U N A G ARRAPATA EN M I PER R O ?

Hay un

descenso cclico de las plaquetas de la sangre, pero apenas se observan signos clnicos. El nmero de plaquetas cae en picado y vuelve a recuperarse rpidamente. Los Derros afectados pocas veces necesitan tratam iento.

ENFERMEDAD PO R SALMN
La origina N e o ric k e ttsia h e lm in th o e c a y el trem atodo de E lokom in, que infecta a los salmones en las aguas del noroeste pacfico de Norteam rica, desde San Francisco hasta Alaska. Entre cinco a siete das despus de comer pescado crudo infectado, los perros vom itan y rpidamente desarrollan diarrea explosiva muy lquida o con sangre.
diagnstico
Los

signos clnicos son

semejantes a los de la parvovirosis


(p g . 145). El diagnstico se confirm a

[.os anlisis sanguneos

si el perro ha com ido pescado crudo.


tratamiento

en los estadios iniciales revelan un reducido nmero de plaquetas (trom bocitopenia). En casos crnicos desciende el nmero de glbulos

Es esencial a livia r el N o d salmn crudo a su

d o lo r y prevenir la deshidratacin.
prevencin

perro.

En algunas zonas del mundo las garrapatas no son ms que molestos parsitos, pero en otras zonas, entre ellas Europa continental, Norteamrica y Australia, pueden ser portadoras de enfermedades infecciosas como las causadas por Rickettsia descrita en estas pginas. Si ve una garrapata, pulvercela con un insecticida para matarla. Otra opcin es cubrirla con vaselina para asfixiarla. Unas horas ms tarde cjala con unas pinzas para garrapatas especiales o con pinzas normales tan cerca de la piel como le sea posible y arrnquela con un suave movimiento de rotacin. Sea muy cuidadoso. Si la garrapata deja dentro restos de los miembros bucales, puede causar irritacin e inflamacin. Sobre todo no estruje la garrapata, pues de este modo aumenta el riesgo de que agentes infecciosos o toxinas penetren en el torrente sanguneo. Para deshacerse de ella, mtala en un bote con alcohol y cirrelo bien.

156

P A T O L O G I A S

D E L

P E R R O

INFECCIONES FN GICAS
Los hongos son los encargados de descomponer la materia orgnica. Adems de levaduras y mohos, incluye tambin a setas, tizn y roya (aunque stos no causan enfermedades en los animales). En determinadas circunstancias, sobre to d o si el sistema inm unolgico del anim al no funciona correctamente, algunos hongos son patgenos. Sus esporas penetran en el interior del cuerpo a travs del tracto respiratorio, un corte o un desgarro de la piel. Las enfermedades fngicas se dividen en: enfermedades cutneas y enfermedades de las membranas mucosas, como tia, candidiasis, asperg losis y M alas se zia.

cutnea semejante a otros posibles problemas de la piel.


diagnstico

hueso causada p o r el hongo, que se identifica en cultivos de muestras de la nariz o secreciones nasales. En los anlisis de sangre se pueden detectar anticuerpos contra el aspergilo.
tratamiento

La tia se diagnostica

p o r los signos clnicos y cultivos de hongos. Bajo la luz u ltravioleta se detecta la form a ms com n de la infeccin ( M ic r o s p o r u m can is).
tratamiento

El tratam iento es

com plicado. Uno de los mtodos consiste en colocar provisionalm ente catteres en los conductos y los senos nasales que perm itan dos lavados al da con medicamentos antifngicos durante uno o dos meses. O tra opcin es usar antifngicos orales.

Con medicamentos

antifngicos tpicos del grupo del im idazol y con a n tibiticos orales (com o griseofulvina) al menos un mes.

CANDIDIASIS
Infeccin de la piel y las mucosas producida p o r levaduras, que es ms frecuente en personas jvenes o ancianas que en perros. En stos afecta especialmente a animales aquejados de una enfermedad crnica o que han tom ado m ucho tiem po a n tibiticos u o tros medicamentos que inhiben el sistema inm unolgico. 1.a infeccin p o r C a n d id a suele p ro d u cir una inflam acin hmeda de la piel. C uando afecta a la membrana mucosa o al tracto genital hay descargas blancas viscosas. Aunque una infeccin sistmica es posible, casi nunca sucede. DIAGNSTICO Y TRATAMIENTO La candidiasis se diagnostica mediante identificacin al m icroscopio o cultivo . El tratam iento consiste en adm inistrar antifngicos del grupo del im idazol. En lo posible, deberan corregirse todas las causas conocidas de supresin inm unolgica.

MALASSEZIA
La levadura M a la s s e z ia p a ch yd erm a tis es un hongo oportunista im plicado en una enfermedad del odo denominada o titis externa (p g . 2 2 6 ). Asimismo est im plicada en patologas cutneas con form acin de costras (pgs. 196
197).

TIA
La tia o derm atofitosis es la infeccin fngica ms frecuente en perros y est causada por diferentes tipos de hongos. Los hongos se alim entan de queratina, una protena que se encuentra en las clulas muertas que se han desprendido de la piel. La infeccin provoca diversas lesiones en la piel y el pelo. Encontrar ms inform acin sobre la tia en Problemas cutneos, p g .
184, pues se trata de una infeccin

IN FECC IO N ES FNGICAS SISTM IC AS


Las infecciones fngicas internas (sistmicas) estn restringidas a determinadas zonas de Norteamrica, y no existen ni en Europa ni en Australia. Aunque muchos perros se exponen a los hongos que causan esras infecciones, lo ms habitual es que desarrollen una fuerte inm unidad y no que caigan enfermos. Las infecciones sistmicas p o r hongos son m uy poco corrientes y solamente suelen afectar a perros mal nutridos. El uso prolongado de corticoides o de a n tibiticos de am p lio espectro puede reducir la resistencia del perro a los agentes patgenos y predisponerle a las infecciones sistmicas por hongos. A los perros sistemticamente enfermos que no responden a la terapia convencional con antibiticos se les somete a un diagnstico en el que se incluyen estas enfermedades.

A SP ERG IL O SIS
Los aspergilos son unos hongos que viven en el heno, la paja y los alim entos animales y que, cuando tienen o p o rtu n id a d , infectan los tejidos del tracto respiratorio de los perros. Suele afectar especialmente a las razas de hocico largo (com o los collies). Los TIA Los hongos causantes de la tia se denominan dermatofitos. Infestan las capas ms externas de la piel, pelo y uas, donde se alimentan de clulas cutneas desprendidas y de queratina. sntomas iniciales son secreciones nasales lquidas y estornudos, muchas veces acompaados de hemorragias nasales.
diagnstico

HISTO PLA SM OSIS


En las radiografas de El causante de esta enfermedad es el hongo H is to p la s m a c a p s u la t u m . En la

la nariz se aprecia la destruccin de

I N F E C C I O N E S

157

mayora de casos no hay signos clnicos y, cuando se dan, incluyen fiebre, prdida de peso y debilidad muscular, tos, vm itos y diarrea. DIAGNSTICO Y TRATAMIENTO Radiografas del pecho, anlisis de sangre, cultivos y citologas (anlisis de clulas). Los casos leves se tratan con ketoconazol o el itraconazol. prevencin M antenga a su perro alejado de pollos, murcilagos y de las zonas contaminadas con sus excrementos.

Esta enfermedad est producida por el hongo C o c c id io id e s im m itis . Cuando aparecen sntomas, stos incluyen neumona o infeccin de los huesos largos y los intestinos. Es muy grave. La coccidioidom icosis no debe confundirse con la coccidiosis, que es una enfermedad intestinal causada por protozoos. DIAGNSTICO Y TRATAMIENTO La coccidioidomicosis se diagnostica identificando el hongo en biopsias o cultivos. Se trata con medicacin antifngica durante un ao o ms.

com portam iento, presin en la cabeza, ceguera, prdida del e q u ilib rio y ataques. En casos muy raros se presenta en form a de infeccin localizada con nodulos cutneos que se ulceran y supuran. DIAGNSTICO Y TRATAMIENTO El hongo se identifica mediante biopsia o cultivo. En esta infeccin los medicamentos antifngicos no se muestran especialmente efectivos, porque tambin est im plicado el sistema nervioso central.

BLASTOMICOSIS C O C C ID IO ID O M IC O SIS
La mayora de los casos de coccidioidomicosis es asintomtica.

C R IPT O C O C O SIS
El hongo C ry p to c o c c u s n e o fo rn ta n s afecta al cerebro y provoca cambios de

Los signos clnicos de esta enfermedad causada por el hongo Blastom yces
d e rm a titid is suelen ser bronquitis y

neumona. Algunos perros desarrollan

Z O N A S DE RIESGO DE INFECCIO NES F N G ICAS


Los organismos que causan muchas de estas infecciones estn restringidos geogrficamente a determinadas zonas de Norteamrica. Algunos viven en hbitats ecolgicos muy concretos. Por ejemplo, el hongo H istop lasm a
c ap su latum , que causa la histoplasmosis, vive en suelos ricos en nitrgeno.

lesiones cutneas que se ulceran y supuran. DIAGNSTICO Y TRATAMIENTO El organism o fngico se detecta en exmenes microscpicos de muestras de flu id o de la trquea, biopsia o cultivo . Se trata mediante el empleo prolongado de un antifngico del grupo del imidazol junto con la anfotericina B. La anfotericina B es un poderoso a n tib i tico potencialmente peligroso, pues es t xico para los riones.

ENFERM EDAD

L O C A L IZ A C I N

F U E N T E D E C O N T A G IO

Histoplasmosis

Texas, Misisip arriba y valles del ro Ohio hasta Ontario, Quebec y los Apalaches

Esporas inhaladas del suelo

ESPOROT RIC OSIS


Enfermedad fngica causada por
S p o r o th rix sch e n c k ii , que se manifiesta

Coccidioidomicosis

Regin seca del sudoeste, incluyendo California y norte de Mxico

Esporas inhaladas del polvo en zonas de cactos Esporas inhaladas de los excrementos de paloma

en form a de nodulos en heridas. A veces aparecen nodulos en los ganglios linfticos cercanos. Raras veces es sistmica, aunque en algunas circunstancias afecta a los pulmones y el hgado. DIAGNSTICO Y TRATAMIENTO El hongo se detecta mediante la observacin microscpica de un nodulo en la biopsia. Las heridas infectadas con el hongo se lim pian con una solucin de yodopotasio y se adm inistran por va oral antifngicos del grupo imidazol.
consejo

Criptococosis

Zonas donde abundan las palomas

Blastomicosis

rea similar a la de la histoplasmosis, aunque incluyendo toda la costa este

Esporas inhaladas de los excrementos de ave en restos orgnicos protegidos del sol

Esporotricosis

Norte y centro de Estados Unidos extendindose hacia reas martimas, Quebec y Ontario

Esporas que penetran por pequeas heridas, especialmente en perros de caza

Pngase siempre guantes

cuando lim pie y drene heridas para evitar contagios.

PARSITOS EXTERNOS

pulgas, piojos, garrapatas y caros


Los parsitos son organismos que viven en los animales -dentro o fuera-, sin ofrecer ninguna contrapartida. Al contrario, pueden incluso ser perjudiciales, pues se alimentan de su husped. Los parsitos que viven en la piel se denom inan parsitos externos o ectoparsitos. Son tanto organismos inofensivos cuya presencia apenas se acusa, com o organismos muy irritantes o que ponen en peligro la vida del perro. Por suerte, la mayora de las infestaciones por parsitos externos son relativamente fciles de diagnosticar.

Crislida de garrapata El parsito externo que afecta a los perros con m ayor frecuencia son las pulgas. Pese a que prefieren la sangre canina, no le hacen ascos a alimentarse de sangre humana, y ya se im agina lo molesto que resulta que las pulgas le piquen a uno en los to billos. Sin duda, estos dim inutos y omnipresentes insectos son los principales causantes de patologas de la piel en perros, que son la primera causa de visita al veterinario. O tros parsitos externos, como las garrapatas, no son tan comunes, aunque representan un peligro potencial mayor. En muchas zonas del m undo, las garrapatas transm iten enfermedades causadas por protozoos y R ic k e tts ia potencialm ente mortales, com o la borreliosis y la fiebre de las M ontaas Rocosas. ejem plo zorros. Los caros del folculo piloso los transm ite la madre a los cachorros al poco de nacer y solamente representan un problem a si el sistema in m un o l g ico del perro falla. Las garrapatas y los caros de la hierba se cogen directam ente de zonas de hierba y otra vegetacin, donde los parsitos esperan al acecho a posibles huspedes. En cuanto a las pulgas, suelen infectar al perro cuando ste llega a una casa en la que viva o tro perro con pulgas, porque pueden sobrevivir durante meses a la espera de o tro husped.

C M O SE TRANSMITEN LOS PARSITOS


Algunos parsitos externos (pulga canina, por ejemplo) se transm iten por contacto directo con otro s perros, mientras que otros pueden transm itirse por contacto con otros animales, por

P
R

L O S P A R A S IT O S E X T E R N O S C A N IN O S A F E C T A N S L O A LO S PE R R O S ?

Algunos parsitos son muy especficos y solamente viven de una especie anfitriona, de la que se alimentan. Las pulgas caninas, por ejemplo, slo afectan a los perros y nunca a las personas. Otros parsitos muestran preferencia por una especie, pero no les importa alimentarse de otras; ste es el caso de la pulga ms comn que infesta a perros y tambin a personas y gatos (de hecho, es fundamentalmente una pulga felina).

TRATE A TODOS LOS ANIMALES CONTRA LOS PARSITOS


La mayor parte de los parsitos externos se contagian a otros perros, y muchos pueden transmitirse a otras especies, como gatos o conejos.

P A R S I T O S

E X T E R N O S

f'

159

A L G U N O S PARSITO S EXTERNOS C A N IN O S
Los parsitos externos caninos ms frecuentes son o bien insectos o bien arcnidos. Los cuatro parsitos siguientes no se muestran a escala; la pulga y la garrapata se muestran 20 veces mayores que su tamao normal, mientras que los dos tipos de caros se han dibujado a un tamao de ms de 100 veces mayor. Otros parsitos externos importantes son los piojos, que causan anemia adems de irritacin, los caros de la hierba, los caros de las orejas y los caros Cheyletiella.

PULGA Una pulga adulta es marrn, mide 2,5 mm de largo y es visible a simple vista. Causa prurito en el lomo, la ingle y alrededor de las patas traseras. Se desplazan rpidamente por el pelaje del perro y cuesta cogerlas.

CARO DEL FOLCULO PILOSO Dem odex canis es un caro en forma de cigarro, de 0,2-0,4 mm de largo (invisibles a simple vista) y con ocho diminutas patas. Si infestan la piel del perro en gran nmero provocan la cada del pelo o problemas ms graves.

CARO DE LA SARNA Un caro de la sarna adulto mide unos 0,4 mm de largo, es de forma ms o menos ovalada y de tonalidad plida. Abre tneles en la piel del perro, provocando prurito intenso e inflamacin en las orejas, los codos, el pecho y la cara.

GARRAPATA Las garrapatas miden 2-5 mm de largo, tienen ocho patas y aumentan varias veces de tamao cuando se atiborran de sangre. Pueden adherirse a cualquier parte del perro, aunque prefieren las orejas o los dedos.

160

P A T O L O G A S

D E L

P E R R O

DIAGNOSTICO Y T RATA M IEN TO


Casi ningn perro se lib ra de tener parsitos externos en un m om ento u o tro , por lo que se aconseja revisar el pelaje y la piel del anim al y efectuar un tratam iento preventivo. ideales para usarlos en hogares donde viven nios pequeos o personas sensibles a otros insecticidas. Adems de usarse en la casa, se han desarrollado nuevas frm ulas para usarse en el jardn. sangre y se concentra en las glndulas sebceas del perro, desde donde sale en los folculos pilosos y se extiende por toda la piel del cuerpo. M ata a pulgas, caros de las sarna y de las orejas, e inhibe el desarrollo de los huevos de pulga. Asim ism o es eficaz contra los nematodos de la fila ra y algunos parsitos intestinales. El fip ro n il es un poderoso agente d is ru p to r del sistema nervioso central de los insectos. Se aplica en forma de aerosol o directam ente sobre la piel (no el pelo) del perro, y en las ve in ticu a tro horas siguientes se propaga a travs de los aceites naturales a todas las zonas del cuerpo. Es til contra las pulgas, los caros
C h e y le tie lla , los caros de la hierba y

DIAGN STICO
parsitos externos son rascarse,

Los signos de posible infestacin por inflam acin de la piel, bultos rojizos en la piel, prdida de pelo o caspa desde el cuello a la cola. Algunos parsitos externos se ven a simple vista, otros dejan sus huevos adheridos al pelo del anim al, pero los caros solamente son visibles cuando se examinan muestras de la piel al microscopio.

IN HIBIDORES DEL D ESA R RO L LO DE LOS INSECTOS


Los ID I interfieren en el crecim iento de los insectos. El ms extendido -lu fe n u r n - inhibe la form acin de q u itin a , que constituye el esqueleto externo de los insectos. El lufenurn co n tro la la poblacin de pulgas en el perro, pero no mata a las pulgas adultas, ni tam poco es efectivo contra las garrapatas. Se adm inistra oralm ente o en aplicacin local y penetra en el torrente sanguneo del perro. Cuando una pulga hembra muerde al anim al, ingiere el lufenurn, y de los huevos que pone no llegan a salir ms pulgas, pues su desarrollo se frena.

TRATAMIENTOS
Desde la dcada de 1980 la industria farmacutica ha desarrollado diversos tipos de tratam ientos qumicos para co ntrolar las pulgas y otros parsitos externos, o prevenir su infestacin. Son tratam ientos m ucho ms efectivos que los tradicionales collares antipulgas
(pg. 161). Para aplicar cualquiera de

las garrapatas. La im id a clo prid a se aplica directam ente sobre la piel y acta de manera m uy sim ila r al fip ro n il. No obstante, no es eficaz contra las garrapatas.

IN HIBIDORES DE N EU RO T RA N SM ISO RE S
Los inhibidores de neurotransmisores interfieren en el sistema nervioso del parsito y paralizan su aparato respiratorio. La selamectina se absorbe a travs de la piel, se propaga p o r la

N EUROTOXINAS NATURALES
Las piretrinas son sustancias naturales derivadas del crisantem o y que arectan al sistema nervioso de los insectos (produciendo convulsiones y parlisis). N o obstante, tienen el inconveniente

estos tratam ientos, siga siempre las indicaciones del fabricante o de su veterinario.

REGU LADORES DEL CRECIMIENTO DE LOS INSECTOS


Estos productos (que norm alm ente se abrevian con las siglas RC I), incluyen los compuestos m etopreno y p irip ro xife n o , que im itan las horm onas naturales de los insectos e interfieren en el desarrollo de los huevos de pulga y de las larvas, im pidiendo que lleguen a adultas. Es decir, no matan a las pulgas adultas ni tam poco afectan a otros insectos ni mamferos. Algunos RCI se aplican en form a de co lla r y aerosol, m ientras que otros se aplican al entorno. Estos tratam ientos son

C O N S E JO S
Si su perro se rasca m ucho y vive en una zona donde abundan las pulgas, deber tratarlo con un insecticida antipulgas. Rascarse puede desencadenar una infeccin bacteriana secundaria que requiere tratam iento con a ntibiticos. Las pulgas no son la nica causa de p ico r en los perros; otra posibilidad es que su m ascota tenga una alergia, contra la cual se recetan baos y antihistam nicos.

P A R A S I T O S

E X T E R N O S

161

de que en concentraciones elevadas son txicas no slo para pulgas, piojos y caros, sino tam bin para los humanos y los gatos. Adems pueden causar derm atitis cuando entran en contacto con la piel. Las piretrinas microencapsuladas tienen menos efectos secundarios que sus form as naturales. Las perm etrinas son piretrinas sintticas menos aptas de p ro d u cir derm atitis, aunque son m uy txicas para los gatos.

INHIBIDOR DE LA M O N O AMIN OOXI DAS A


El am itraz interfiere en el m etabolism o de la garrapata, de m odo que sta se desprende y muere. Es efectiva a las pocas horas de la aplicacin y se extiende a travs de los aceites del pelo del anim al. Los collares que se comercializan liberan am itraz e impiden durante tres meses que las garrapatas se adhieran al perro. TRATAMIENTOS ANTIPARSITOS MODERNOS A diferencia de los antiguos productos en forma de polvo, aerosol o champ que deban extenderse por todo el pelaje, muchos tratamientos modernos se aplican directamente en la parte superior del cuello y ellos mismos se extienden para proteger todo el cuerpo.

PREVENCIN Y C O N T R O L DE LOS PARSITOS EXTERNOS


M E C A N IS M O D E A C C I N P R O D U C T O Q U M IC O P R E S E N T A C I N TRATA

RCI RCI IDI

metopreno piriproxifeno lufenurn lufenurn con milbemicina selamectina

aerosol, collar, nebulizador aerosol, pipeta, nebulizador pastilla, lquido oral

pulgas pulgas pulgas

Inhibidor de neurotransmisores

pipeta

pulgas, caros de las orejas, caros de la sarna, piojos, nematodos de la filara, gusanos redondos, garrapatas pulgas, garrapatas, caros de la hierba y caros Cheyletiella pulgas pulgas, piojos, caros Cheyletiella, mosquitos (repelente) garrapatas caros Cheyletiella

Inhibidor de neurotransmisores

fipronil

pipeta, aerosol

Inhibidor de neurotransmisores Neurotoxina natural

imidacloprida permetrinas/piretrinas

pipeta pipeta, aerosol, champ

Inhibidor de m onoaminooxidasa (IMAO) amitraz Inhibidor del crecimiento celular sulfato de selenio

collar champ

INSECTO S PARSITOS
Los principales insectos parsitos de los perros son pulgas y piojos. L.os mosquitos tambin pueden ser problemticos, pero no son parsitos.

cual las pulgas pueden ser un problem a incluso en hogares que no han sido habitados p o r ningn anim al domstico durante ms de un ao. Debe ser consciente de que p o r cada pulga que encuentre en su perro, en el entorno seguramente existen hasta cien ms en diferentes estadios de desarrollo. H ay larvas de pulga en la cama del perro, en el jardn, en su coche y dondequiera que el perro acostumbre a descansar. Las larvas se alim entan de restos orgnicos, incluyendo excrementos de pulga (excrementos secos dejados p o r pulgas adultas) y escamas de la piel humana. En estado de crislida se ocultan en las capas ms profundas de las alfom bras o entre el m aterial orgnico del jardn. Las pulgas adultas salen de su capullo en respuesta a estmulos del entorno que indican la posible presencia de un husped, p o r ejem plo calor, m ovim iento, vibracin o un aumento de los niveles de d i x id o de carbono. Tras salir del capullo, la pulga adulta salta sobre la prim era fuente de

alim ento que pasa, ya sea un perro,


signos de infestacin

un gato u o tro m am fero. El perro se rasca el rea infectada por las pulgas. La infestacin se diagnostica bien por

observacin de las pulgas en el perro o de granitos blancos y negros (sal y pim ienta) del tam ao de granos de arena en el pelaje del anim al. Se trata de huevos de pulga (blancos) y de excrementos (negros). Las pulgas pueden tra n s m itir enfermedades, aunque la patologa cutnea ms frecuente en la derm atitis provocada por alergia a la saliva de pulga (pg.
1 9 1 ). Asim ism o, las picaduras de pulga

PULGAS
Las pulgas son insectos que chupan la sangre, con un cuerpo aplanado, sin alas, pero con tres pares de potentes patas articuladas que usan para saltar. Las pulgas viven en lugares con una humedad de ms de 5 0 % y una temperatura m ayor de 20 C. Aunque existe una pulga canina especfica
(C tenocephaH des c an is ), no es muy

pueden desencadenar una infeccin bacteriana de la piel (p g . 196). Una infestacin m uy grave en perros pequeos o cachorros puede causar anemia (menos glbulos rojos en la sangre). TRATAMIENTO DEL PERRO V EL ENTORNO Si el perro tiene pulgas, de nada sirve desinfectarlo slo a l. Es preciso tratar to d o el entorno (incluyendo el coche y el jardn) as com o a cualquier otro

abundante. En realidad, la m ayor parte de los perros son infestados p o r la pulga felina (C ten ocep h aH des felis). La pulga humana (P u le x irrita n s ) tambin afecta a veces a los perros. En condiciones ideales una pulga puede com pletar su ciclo vita l en tan slo dos semanas, pero si la comida escasea el ciclo puede prolongarse hasta 21 meses. sta es la razn p o r la

C IC LO VITAL DE LA PU LG A
Una pulga adulta se alimenta mordiendo la piel del perro. Las pulgas deben alimentarse con sangre para poder desplegar su actividad sexual. Una hembra fertilizada pone hasta 50 huevos cada da. La mayor parte se los quita el mismo perro al rascarse. El ciclo contina en forma de larva y crislida hasta la eclosin de los adultos.
La pulga perro

El cak>r. el m ovim iento, etc., estimulan a la pulga adulta a salir de la crislida

La pulga pone huevos sobre la piel del animal Capullo o pupa protectora

o DURACIN DE LAS ETAPAS La pulga vive en el perro una pequea parte de su ciclo vital; la mayor parte la pasa en el entorno del animal. Una pulga adulta puede vivir 6-12 meses. El estadio de crislida a capullo puede durar de unos dias hasta un ao.
La larva sale del huevo en el suelo a los 2-12 dias

c f J o

Tres fases de transformacin de 1-2 semanas, que terminan en la formacin de la crislida

Los huevos se desprendan cuando el perro se rasca

P A R S I T O S

E X T E R N O S

163

animal domstico si se quieren elim inar las pulgas en rodos sus estadios de desarrollo. N o se olvide de los gatos; si el gato sale de casa puede infectarse con pulgas y llevarlas de vuelta al hogar. Lo ideal es que el tratam iento empiece unas semanas antes del inicio de la temporada de pulgas, que normalmente es en primavera. Existen diversos tratam ientos antipulgas (p g.
161), entre ellos, reguladores del

del m undo (incluyendo Australia y zonas de Amrica del Norte) transm iten a los perros la enfermedad causada por los nematodos de la filara
(pgs. 25 4-256).

P R

H A Y A L G N L U G A R EN EL M U N D O D O N D E LO S P ERRO S E S T N A S A L V O D E LA S PULGAS?

Mantenga a su perro dentro de casa al atardecer, cuando los mosquitos son ms activos. Com o repelente puede utiliza r productos con permetrina o piretrina, pero no use D EET (una sustancia qumica habitual para repeler mosquitos de las personas). El DEET es t xico si se consume, y los perros suelen lamerse.

crecimiento de los insectos (RCI), inhibidores del desarrollo de los insectos (ID I), inhibidores de neurotransmisores o toxinas naturales.
precauciones

P IO JO S
Los piojos son insectos sin alas. Existen dos variedades: los piojos mordedores (que se alimentan de piel), y los piojos succionadores (que se alimentan de sangre). Una infestacin masiva por piojos succionadores puede causar una anemia grave (menor nmero de glbulos rojos en la sangre), lo cual se traduce en un estado de letargo. Las especies de piojos que afectan a los perros son distintas de las que afectan a las personas. Pero algo tienen en comn: depositan sus huevos (llamados liendres) pegados al pelo. Por lo general las liendres no son ms visibles que los mismos piojos, pues como m xim o miden 2-3 mm de longitud. DIAGNSTICO Y TRATAMIENTO La presencia de liendres prueba que el perro tiene o ha tenido piojos. Las liendres pueden confundirse con escamas o caspa, pero bajo la lupa es evidente que se trata de huevos. El perro afectado deber baarse una vez a la semana durante cuatro semanas con un champ form ulado con piretrina o permetrina. Asimismo, debern desinfectarse los tiles de aseo del perro as como su cama con insecticida aerosol. Los perros que estn anmicos debern tom ar suplementos de hierro y vitam inas, y seguir una dieta que sea equilibrada.

Los R CI y los ID I

como el metopreno, p irip ro x ife n o y lufenurn no deben usarse si el perro sufre una derm atitis por alergia a las pulgas. Si las pulgas molestan al perro, use un producto tpico como fip ro n il, im idacloprid o selamectina. N o trate nunca a un gato con productos diseados especialmente para perros. LIMPIEZA DE LAS ALFOMBRAS Las desinfecciones profesionales de alfombras y moquetas con p o liborato de sodio, tetraborato de sodio o borato de sodio son m uy efectivas para evitar la m aduracin de los huevos y las larvas de pulga. Muchos de estos tratam ientos tienen un ao de garanta. N o lim pie usted mismo las alfom bras con el brax que se utiliza en lavandera, pues cada vez se registran ms casos de envenenamiento de perros pequeos y gatos con graves problemas oculares, respiratorios y renales debido al empleo de brax en polvo. TRATAMIENTOS INEFICACES AlgUIIOS de los dispositivos y remedios que suelen usarse y no combaten efectivamente las pulgas son: collares antipulgas ultrasnicos, levadura de cerveza, aceite del rbol del t, ajo y cedro.

Si quiere asegurarse de que su perro no tiene pulgas, tendr que vivir en una zona situada a ms de 1.500 m por encima del nivel del mar, lo cual incluye algunos lugares de los Alpes y los Pirineos en Europa, as como amplias zonas del oeste de Estados Unidos. A las pulgas no les gustan las altitudes. V tampoco les gustan los climas muy calurosos, muy trios o muy hmedos.

Aunque pasar el aspirador es importante para eliminar las pulgas del hogar, no acaba con todas en las fases de su ciclo vital. Una manera rpida de desinfectar el hogar es pasar el aspirador y enseguida aplicar insecticida. El aspirador succiona pulgas en diferentes estadios de desarrollo y consolida las fibras de las alfombras y moquetas, con lo que los insecticidas penetran ms profundamente. Asimismo, el calor y la vibracin incita a las pulgas adultas a emerger de la pupa. Sea cuidadoso cuando tire la bolsa del aspirador, pues contiene pulgas en diferentes fases de desarrollo.

P R

P A S A R E L A S P IR A D O R E L IM IN A L A S P U L G A S ?

P R

Q U E E S M S E F E C T IV O C O N TR A LAS PU LG A S : C H A M P S. AEROSOLES 0 B A O S D E S IN F E C T A N T E S ?

MOSQUITOS
Los mosquitos son tan molestos para los perros como pueden serlo para los seres humanos, y en algunas partes

Los champs no son tan efectivos como los aerosoles o los baos desinfectantes, porque dejan pocos residuos insecticidas en el perro. Por otra parte, a un perro le asusta mucho ms un aerosol a presin que un pulverizador.

. \
16 4 J A P A T O L O G I A S D E L P E R R O

O H M

C ICLO VITAL DE U N A GARRAPATA


Las garrapatas tienen un ciclo vital de cuatro fases: huevo, larva de seis patas (no aparece en la ilustracin), crislida de ocho patas y adulta. Normalmente, en cada una de las tres ltimas fases se tiene que alimentar de su husped para pasar a la fase siguiente. Una garrapata se pasa la mayor parte de su vida esperando a que pase un husped adecuado.
DE HUEVO A ADULTO La garrapata hembra pone miles de huevos y luego muere. Unas semanas despus las larvas salen de los huevos, se alimentan (si encuentran un husped) y crecen durante 2-3 semanas hasta convertirse en crislidas. El mismo proceso se repite para pasar de crislida a garrapata adulta.
Garrapata adulta alim entndose de su husped

La garrapata se deja caer sobre el husped que pasa

La garrapata se suelta

W
Garrapata adulta lista para agarrarse

gB l

7 il

Huevos que i hembra pone en el suelo, en grietas, etc.

AR CN IDO S PARSITOS
Los arcnidos son animales de ocho patas distintos de los insectos, aunque tanto insectos com o arcnidos pertenecen al grupo de los artrpodos, por lo que estn emparentados. Los principales arcnidos parsitos del perro son las garrapatas y los caros.

O tras dos especies de garrapata suponen un especial peligro: Dermacentor variabilis, de Am rica del N o rte e Ixodes holocyclus, del este de A ustralia, que provoca la parlisis de las garrapatas. En otras partes del m undo existen otras especies de garrapata que afectan a los perros. Una infestacin masiva produce anemia debido a la prdida de sangre. Adems, su saliva es irrita n te y provoca problem as de piel o parlisis por el veneno (neurotoxina) que contiene. Asim ism o pueden desencadenar infecciones bacterianas secundarias (pg. 196). Las garrapatas transm iten diversas enfermedades infecciosas como la borreliosis (pg. 154), la fiebre de las M ontaas Rocosas (pg. 154) y la babesiosis (pg. 175). Dichas enfermedades no se transm iten hasta que la garrapata se ha adherido y lleva varias horas alimentndose. Las garrapatas y las enfermedades p o r ellas transm itidas suponen un problem a en

prim avera y verano en climas templados, y to d o el ao en regiones ms clidas. DIAGNSTICO Y TRATAMIENTO Las garrapatas son visibles a simple vista. Para retirarlas use pinzas para cogerlas tan cerca de la piel del perro como sea posible y luego tire lentamente. N o se olvide de ponerse guantes, pues la sangre de las garrapatas a veces contiene organismos peligrosos para los humanos. Tras extraer la garrapata, desinfecte la zona con un antisptico. Si cree que la garrapata llevaba ya algunas horas en el perro, est atento a posibles signos de enfermedad transm itida por garrapatas.
prevencin

GARRAPATAS
Las garrapatas son parsitos que succionan la sangre. Viven en el suelo, pero entran en actividad debido a estmulos que indican la cercana de un posible husped, por ejemplo, el calor, el m ovim iento, la vibracin o una sombra simplemente. Tras dejarse caer sobre el husped, la garrapata introduce su cabeza a travs de la piel del anim al y despus se alim enta de su sangre. Los perros son los huspedes preferidos por la garrapata canina m arrn (Rhipicephalus sanguineus), que se encuentra en todo el m undo.

El uso de collares con

am itraz, p o r ejemplo, evita que las garrapatas se adhieran al perro. Despus de un paseo p o r zonas de garrapatas, revise el pelaje del perro.

SARN A SA RCPT ICA


La sarna sarcptica es la patologa cutnea de origen parasitario que ms

P A R S I T O S

E X T E R N O S

J | l

165

irritacin causa a los perros. Es debida al acaro de la sarna, de tamao microscpico y m uy contagioso. El caro provoca que el perro muerda, chupe y se rasque la zona afectada. A menudo, los codos y los extremos de las orejas se inflam an y se pierde pelo, aunque tambin puede afectar al pecho y a la cara. El picor en la oreja desencadena una respuesta refleja del pie de la pata trasera del mismo lado. DIAGNSTICO Y TRATAMIENTO Es posible analizar la sangre para detectar anticuerpos del caro. Si un perro muestra un p ru rito intenso, ha estado recientemente en contacto con otros perros o ha estado en una regin en la que viven animales portadores, debe sospechar de una infestacin por caros. El m ejor tratam iento es con selamectina, que se aplica directamente y se repite a las dos semanas. Pueden administrarse corticoides. Si no se puede usar selamectina, puede aplicarse am itraz una vez a la semana durante seis semanas.
advertencia

SARNA CHEYLETIELLA
C h ey letiella es un caro grande,

madres los transmiten a los cachorros a los pocos das de nacer. Slo causan problemas en la piel cuando el sistema inm unolgico falla. En los perros jvenes causa cada de pelo leve y localizada, pero en los adultos la enfermedad se generaliza y puede llegar a ser m ortal. La sarna demodcica se trata con ms detalle en Problemas cutneos (p g . 183).

transparente y muy contagioso, frecuente en Derreras comerciales as como en criaderos de gatos y de perros con falta de higiene. Los cachorros afectados desarrollan una capa de caspa desde el cuello hasta el dorso de la cola. Tambin afecta a las orejas. DIAGNSTICO Y TRATAMIENTO Los caros C h ey letiella son observables al m icroscopio en muestras tomadas al cepillar al anim al o de piel obtenida al aplicar cinta adhesiva. El tratam iento consiste en rociar al perro con fip ro n il cada dos semanas durante seis semanas. Tambin se puede tra ta r con baos de cal-azufre o con champs de piretrina o permetrina.
prevencin

C A RO S DE LAS OREJAS
I.a infestacin por caros de las orejas
(O todectes cynotis) sigue siendo muy

frecuente en perros y gatos. (Vase


* P roblem as del o d o . pgs. 222-231.)

CA RO S DE LA HIERBA
Los caros de la hierba (N e o tro m b icu la
a u tu m n a lis ) viven en la vegetacin en

Una buena higiene del

entorno y el uso de productos antipulgas, como fip ro n il. RIESGOS PARA LA SALUD HUMANA
C h ey letiella puede afectar a los

descomposicin. Sus larvas, que son visibles con lupa, son parsitos que se adhieren a la piel y succionan. DIAGNSTICO Y TRATAMIENTO Las larvas pueden observarse con lupa en muestras de piel de la zona afectada. Rociar con fip ro n il, as como champs con piterina o permetrina. Los corticoides y los antihistamnicos ayudan a calm ar el p ru rito . Si los canales auditivos estn afectados, aplique tiabendazol en gotas.
prevencin

humanos y causar un sarpullido con granos y picor en los brazos. Estos caros pueden v iv ir hasta diez das fuera del perro.

Las inyecciones de

ivermectina han tenido xito. N o obstante, no ha sido registrado para tal uso y se sabe que tiene efectos adversos sobre el cerebro en el Collie de pelo largo y Collie de pelo corto, Shetland sheepdog, Bobtail, Perro pastor australiano y mezclas de dichas razas.

SARNA DEM ODCICA


Las caros D e m o d e x tienen form a de cigarro y son habitantes naturales de los folculos pilosos de muchos animales. N o son contagiosos. Las

Tenga al perro alejado de

la hierba alta.

TR A N SM IS I N DE LA S A R N A A LOS H U M A N O S
La sarna canina es debida a un tipo de caro diferente del que causa la sarna humana, aunque la sarna canina tambin puede afectar a las personas y producir picor que puede durar hasta tres semanas. La mayor parte de los casos en humanos afectan a antebrazos o manos (entre los dedos) que han estado en contacto con un perro infectado. Por lo general, la sarna canina en personas se cura cuando el perro ha sido tratado con xito. La imagen muestra un caro de la sarna aumentado 100 veces.

166

fi I

P A T O L O G I A S

D E L

P E R R O

PARASITOS INTERNOS

causas, tratamiento y prevencin


Son muchos los organismos que viven en el interior de otros animales sin causar problemas e incluso aportando un beneficio a su anfitrin. Un ejemplo de relacin husped-anfitrin con beneficio m utuo son las bacterias presentes en el tracto digestivo de perros y otros mamferos, que ayudan a descomponer los alimentos. Los parsitos internos o endoparsitos son organismos que viven en el interior de los animales sin serles de utilidad y que incluso pueden perjudicarles, pues se alimentan de ellos.

Huevo de ascride Los parsitos internos son de tam ao muy variable: desde la tenia (grande pero a menudo relativam ente inocua), a animales unicelulares microscpicos pero potencialm ente letales llamados protozoos. Los parsitos han evolucionado para v iv ir dentro o fuera de todos los mamferos, pero el sistema inm unolgico de los mamferos tambin ha desarrollado estrategias para com oatirlos. in m un o l g ico del husped desarrolla defensas, p o r ejem plo fabrica anticuerpos. As pues, estos parsitos solamente son un problem a para los cachorros que an no han fabricado anticuerpos o para los adultos con un sistema in m un o l g ico m uy d ebilitado. inofensivos, y solamente unos pocos son im portantes parsitos de animales. Algunos pasan parte de su ciclo vital en huspedes interm ediarios. Otros sobreviven largo tiem po en el entorno dentro de una especie de bolsa membranosa llam ada quiste. Cuando los parsitos p rotozoarios invaden un m am fero suelen desencadenar una respuesta inm une y no llegan a causar una enfermedad reconocible. Pero si engaan al sistema inm unolgico pueden ser peligrosos.

PRO TOZOOS
Los protozoos son animales unicelulares m icroscpicos. Existen muchos tipos distintos que viven librem ente en el e n torno y son

G U SA N O S
Los parsitos internos ms comunes en perros son los gusanos, que se dividen en dos grupos: nematodos y cestodos. Los nematodos son gusanos cilin d rico s de co lo r crema, e incluyen a gusanos redondos o ascrides, anquilostom as, tricocfalos y nematelm intos o lombrices intestinales. Todos ellos viven (como adultos) en los intestinos, aunque algunos tam bin se hospedan en el corazn, los pulmones u otros rganos. Los cestodos (o tenias) tienen un cuerpo aplanado form ado por diferentes segmentos unidos entre s. Viven en el intestino delgado. Dentro del ciclo vital de algunos nematodos, como los ascrides y los anquilostom as, sus dim inutas larvas emigran p o r el cuerpo del husped. Cuando esto ocurre, el sistema

RIESG O S PARA LA S A LU D P B L IC A
M uchos parsitos internos de los perros producen huevos que se expulsan con las heces. Estos huevos pueden sobrevivir m ucho tiem po en el entorno, y si otro perro los engulle, la infeccin se transm ite. En el caso de que una persona consum a huevos de ascride (por ejem plo, un nio juega con tierra con excrem entos y luego se chupa los dedos), el riesgo para la salud es evidente. Todo ello puede evitarse recogiendo los excrem entos del perro en parques y jardines.

P A R S I T O S

I N T E R N O S

*5 *

167

TIPOS DE PARSITOS INTERNOS EN LOS PERROS


La mayor parte de los parsitos internos caninos viven en los intestinos, donde tienen acceso rpido a los nutrientes y resulta ms sencillo burlar las defensas naturales del perro. Algunos poseen ventosas o ganchos para sujetarse a las paredes intestinales. Por lo general causan pocos problemas, pero si agotan los nutrientes esenciales, se alimentan de la sangre del husped, bloquean el tracto intestinal o daan las paredes intestinales, son patgenos. Los nicos parsitos mostrados aqu que no viven en los intestinos son los nematodos de la filaria y los protozoos Leishmania. stos se introducen en la sangre a travs de picaduras de mosquito y atacan a los glbulos blancos.

TAMAO DE LOS PARSITOS Los parsitos no se muestran a escala. Una tenia adulta mide 50-75 cm de longitud, mientras que los gusanos redondos o ascrides y los nematodos de la filaria slo miden unos centmetros. Los dos protozoos mostrados (Giardia y Leishmania) son de tamao microscpico (menos de 0,001 mm).

Forma m vil del protozoa Leishmania

Tenia (vive en el intestino delgado)

M icro filara del cora2n

Intestino delgado

Ascride (vive en el intestino delgado) Giardia trophozoite (vive en el intestino delgado)

Nematodo de la filaria (vive en el corazn)

168

P A T O L O G I A S

D E L

P E R R O

G U SA N O S INTESTINALES
Los principales gusanos intestinales en el perro son los ascrides (gusanos redondos), los anquilostom as y los tricocfalos (tres tipos distintos de nematodos), as como las tenias.

tero o por la leche. M s adelante, contraen T o x o c a ra de suelo contam inado o del entorno. DIAGNSTICO Y TRATAMIENTO En las heces del anim al, as com o al m icroscopio, se descubren huevos de
T o x o c a ra . Los antihelm nticos son

desparasitarlos internam ente dos veces al ao pase lo que pase. RIESGO PARA LA SALUD PBLICA
T o x o c a ra c a n is puede causar en las

personas una enfermedad denominada toxocariasis humana o larva m igrans visceral. La persona, p o r lo general un n io, consume accidentalmente un huevo de T o x o c a ra que estaba en el suelo contam inado p o r excrementos. El huevo se convierte en larva, pero por estar en el husped equivocado no puede com pletar su ciclo vita l normal. En vez de eso viaja a los pulmones, el hgado o incluso los ojos, donde forma un quiste y desencadena una respuesta in fla m a to ria (de tos y estornudos hasta visin borrosa o incluso prdida de visin). Las desparasitaciones internas regulares y lim p ia r los excrementos del perro son los dos mtodos de prevencin ms eficaces de la toxocariasis, ta n to en humanos como en perros. N o hay que co n fun d ir la toxocariasis humana con la toxoplasm osis, una enfermedad

m uy efectivos.

ASCRIDES O G U SA N O S RED O N D O S
Son los parsitos internos ms comunes en los perros. La especie ms im portante es T o x o cara catiis. La infestacin con este gusano se conoce con el nombre de toxocariasis. Los ascrides pueden ocasionar v m ito leve y diarrea en cachorros. De vez en cuando, tanto cachorros com o adultos expulsan con la heces gusanos semejantes a espaguetis. En casos m uy graves y poco frecuentes, la infestacin masiva causa d o lo r e hinchazn abdom inal, deshidratacin e incluso la muerte.
transmisin

prevencin

Una hembra preada

debe tratarse con un a n tihelm ntico recomendado p o r el veterinario durante las ltim as semanas de gestacin para reducir la infeccin de los cachorros y la contam inacin del e ntorno. Los cachorros deben desparasitarse internam ente cada dos semanas desde las 2 a las 12 semanas de edad. A p a rtir de los 6 meses, los machos se tratarn contra gusanos una vez al ao, y las hembras despus de cada estro. Todos los perros deben desparasitarse tras someterse a un tratam iento con corticoides (que debilitan el sistema inm unolgico) y siempre que hayan estado bajo tensin p o r enfermedad. Lo ms prctico es

Los cachorros se

contagian a travs de la madre en el

C IC LO VITAL DE LOS G U S A N O S R E D O N D O S
Un ascride adulto vive en el inresrino del perro y pone huevos que se expulsan con las heces. Cuando un perro traga un huevo, ste eclosiona y sale la larva, que se enquista en tejidos o (en cachorros muy pequeos) viaja va pulmones a los intestinos, donde crece. En perras preadas o que dan de mamar, las larvas enquistadas se reactivan y pueden infectar a los cachorros, adems de convertirse en adultos en la madre.
ie r r e n Hueva de ascride en un entorno Hembra y cachorro lactante

externo

INFECCIN DEL CACHORRO La mayor parte de los cachorros se infectan en el seno materno o a travs de la leche materna. Tambin pueden infectarse al ingerir huevos del gusano.

iV

Larva enquistada en el tejido p e rro

Ascride adulto en el intestino del perro

P A R S I T O S

I N T E R N O S * <

169

totalmente distinta que se contagia a travs de gatos y otros animales. Ambas pueden causar ceguera en los nios, con la diferencia de que este caso apenas se da en la toxocariasis.

infestacin masiva, el perro desarrolla diarrea sanguinolenta y pierde peso ostensiblemente.


transmisin
Los

tricocfalos ponen

huevos que el perro expulsa junto con las heces. El nuevo husped se infecta al ingerir los huevos. DIAGNSTICO Y TRATAMIENTO A diferencia de los ascrides y anquilostomas, los tricocfalos no producen muchos huevos, lo cual dificu lta el examen de las heces del perro para descubrir huevos. El tratam iento con un antihelm ntico debe repetirse cada mes durante al menos tres meses.
prevencin

ANQUILOSTOM AS
L.os anquilostom as son parsitos dim inutos que se adhieren a las paredes intestinales del husped y le chupan la sangre, lo cual puede producir una anemia (reducido nmero de glbulos rojos). Los sntomas son diarrea (a veces con sangre), prdida de apetito, debilidad y prdida de peso. El anquilostom a ms comn es A n c y lo s to m a c a n in u m .
transmisin

Los huevos son muy

Los anquilostomas

estables y sobreviven durante aos en el entorno. ADMINISTRACIN DE MEDICAMENTOS Los medicamentos contra los gusanos se venden en forma de tabletas, grnulos o lquidos. Los grnulos y lquidos son los mejores para dar a los cachorros.

adultos ponen huevos que se expulsan junto con las heces y luego eclosionan en la tierra hmeda. Las larvas salidas de los huevos pueden infectar a un nuevo husped por diferentes caminos. Por lo general, los cachorros se infectan cuando la madre se infecta y les transm ite a ellos las larvas a travs de la leche o de la placenta (si an estn en el tero). Cachorros y adultos pueden asimismo infectarse al ingerir accidentalmente larvas de anquilostomas del suelo o la hierba, o porque las larvas penetran por las alm ohadillas de las patas o la piel del abdomen. Y el ltim o m odo es comer la carne de o tro anim al que contenga el parsito. Una vez dentro del nuevo husped, las larvas se dirigen a los intestinos, aunque algunas se enquistan en el msculo o, si se trata de una hembra preada, en las glndulas mamarias o el tero. DIAGNSTICO Y TRATAMIENTO El examen de las heces del perro revela huevos de anquilostom a, pero es muy posible que los sntomas clnicos se manifiesten antes. Los cachorros suelen deteriorarse rpidamente debido a una prdida masiva de sangre as como por la diarrea oscura o roja de sangre. Es vita l rehidratarlos y tratar el choque. Los antihelm nticos, por ejemplo fenbendazol o pirantel, elim inan los anquilostomas adultos, pero no todas las larvas enquistadas. Repita el tratam iento cada dos semanas durante ocho semanas.
prevencin

TENIAS
Diferentes tipos de tenia afectan a los perros. En muchas especies la tenia pasa parte de su ciclo vita l en un animal que no es un perro (ese otro anim al es denom inado husped interm edio). Para la ms comn de

P
R

L 0 S P E R R O S T IE N E N NEM ATODO S HUM ANO S?

Los perros que se han

recuperado de una enfermedad suelen ser portadores de anquilostom as y contam inan el entorno. Una buena higiene del entorno y la desparasitacin profilctica de las hembras preadas reducen los riesgos.
riesgo para la salud pblica

Los perros no se contagian ni transmiten los nematodos que afectan a las personas.

P R

E X IS T E A L G U N M E D IC A M E N T O Q U E AC A B E CO N LO S PA R SITO S IN TERN O S?

Las

larvas de anquilostomas que viven en el suelo pueden penetrar en la piel humana y causar una erupcin en la piel llamada larva m ig ran s , caracterizada p o r lneas delgadas vesiculares. El uso de una crema antihistam nica reduce el p ru rito .

No, pero casi. La selamectina es efectiva contra los ascrides y los nematodos de la filara.
L A S T E R A P IA S C O M P L E M E N T A R IA S S O N E F E C T IV A S C O N T R A LO S P A R S IT O S IN T E R N O S ?

TRICOCFALOS
Los tricocfalos son parsitos filiform es de 5-7 cm de longitud. Viven en el colon y el intestino delgado, y chupan la sangre. En caso de

Algunos veterinarios de pases pobres han observado que algunas hierbas medicinales combaten los parsitos internos.

170

P A T O L O G A S

D E L

P E R R O

C IC LO VITAL DE LA T E N IA
La tenia ms comn en los perros es la Dipylidium can 'tnum. La forma adulta vive en el intestino delgado del perro con su scolex (cabeza) adherida a la pared intestinal. Posee muchos segmentos; los nuevos crecen a partir de la cabeza y los antiguos se van empujando hacia la cola hasta que se desprenden y se excretan junto con las heces del perro o asoman por el ano. Los segmentos excretados no son ms que sacos de huevos. Los huevos son liberados y algunos son ingeridos por larvas de pulga en la cama del perro. Cuando las larvas se convierten en pulgas adultas, llevan jvenes tenias. Si accidentalmente el perro ingiere una de estas pulgas, la tenia se hace adulta y completa su ciclo vital.
Sooft fcmbm.**)
Pulga adulta que contiene una joven tenia

El perro traga una pulga accidentalm ente

La larva de pulga consume el huevo

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Huevo liberado del saco

SEGMENTOS DE TENIA Un segmento de tenia recin excretado mide hasta 1 cm de longitud, es blanco, aplanado y mvil. Es semejante a un grano de arroz. Cuando se seca, se asemeja ms a una semilla de ssamo. Los segmentos son visibles en las heces del animal infectado o alrededor de su ano. A veces se excretan varios segmentos juntos.

Segmento excretado (saco de huevos)

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Com

las tenias caninas, Dipylidium caninum, el husped interm edio son las pulgas. As pues, debe sospecharse de la presencia de esta tenia en cualquier perro (o gato) que haya tenido una grave infestacin de pulgas. Las especies de Taenia afectan a perros que se alim entan de anim ales salvajes que han cazado o ya muertos.

TIP O S DE TE N IA
NOMBRE H U E S P E D IN T E R M E D IO

D ip y lid ium c a n in u m

Pulgas y piojos Ratas, ratones y roedores, conejos Pescado de agua dulce Ovejas, cabras, vacas, ciervos Zorros o roedores

Especies de Taenia
D ip h y llo b o th riu m la tu m E c h in o c o c c u s g ra n u lo su s E c h in o c o c c u s m ultilo cularis

Diphyllobothrium se contagia (a
perros y hum anos) al com er pescado crudo de agua dulce en el rtico y Nueva Inglaterra.

P A R S I T O S

I N T E R N O S

171

DIAGNSTICO Y TRATAMIENTO Las tenias


raras veces causan enfermedad en los perros, pero al am o le inquieta ver segmentos de tenia en las heces del perro o alrededor del ano. El tratam iento con praziquantel es efectivo contra todos los tipos de tenia.

gusano en muestras fecales. Debe administrarse un antihelm ntico durante cinco das.

infecta con C a p illa r ia ae ro p h ila al comer lombrices de tierra que contienen larvas infecciosas. Y
F ilaro id es osleri suele transmitirlo la

RIESGO PARA LA SALUD PBLICA Las


personas pueden infectar a los perros con S tro n g y lo id e s y tam bin a la inversa.

madre a los cachorros a travs de la saliva. P a ra g o n im u s k e llic o tti se contrae en algunas zonas de Amrica del N orte al comer cangrejo de ro contam inado. Los antihelmnticos funcionan contra P a ra g o n im u s y
C a p illa r ia , pero elim inar Filaroides

RIESGO PARA LA SALUD PBLICA


A unque para los perros la especie
E c h in o c o c c u s es casi inocua, en las

O T RO S PARSITOS

_____

Existen otros parsitos que residen en rganos que no son los intestinos.

personas puede ser la causa de una infeccin fatal llam ada hidatidosis. Los perros o zorros afectados (o en Australia los dingos) expulsan huevos que son consum idos por las ovejas y otros animales que pacen. Los animales infectados desarrollan en sus tejidos unas estructuras llenas de fluido denom inadas quistes hidatdicos, en cuyo interior hay formas de E c h in o c o c c u s que reinfectan a los perros. As pues, los hum anos pueden ser huspedes intermediarios de este tipo de tenia que form a quistes que los medicamentos no son capaces de destruir. D ebido a la gravedad de la hidatidosis, los perros que viven con las ovejas deben someterse a curas preventivas con praziquantel cada dos meses. Algunos pases com o Noruega, Suecia, A ustralia, Nueva Z elanda y el Reino U nido exigen que todos los gatos y los perros que entren en el pas hayan sido tratados con praziquantel. De este m o d o se elim ina casi por completo el riesgo de que una mascota introduzca E c h in o c o c c u s en esos pases.

es ms com plicado.

NEMATODOS DE LA FILARIA
El gusano D ir o fila r ia im m itis se transmite a travs de picaduras de m osquito y puede alcanzar un tam ao considerable en el corazn y las arterias pulmonares del perro. Los sntomas y el tratam iento se abordan en Sistema cardiovascular (pgs. 254-256).

PARSITOS MUY PO C O CO M UN ES
O tros gusanos parsitos m uy poco frecuentes son, por ejemplo,
S pirocerca tu p i, que crea nodi'los en el

esfago del perro, lo cual impide una deglucin norm al. Se trata con medicamentos antihelmnticos.
D io c to p h y m a renale (o gusano gigante

G U SA N O S DEL PULMN
Existen dos tipos de gusanos parsitos que afectan el aparato respiratorio del perro y provocan tos. El perro se

del rin) es un parsito del visn que a veces tam bin afecta a los perros. Puede alcanzar un tam ao enorme y la nica cura es extirpar el rin.

STRONGYLOIDES
Este parsito es un gusano nem atodo que a veces se confunde con otro nem atodo que afecta a las personas
(E n te ro b iu s v e rm ic u la ris ). S tro ng y lo id es es m uy poco com n;

slo prolifera en perreras con una higiene deficiente en climas subtropicales hm edos y calurosos.

DIAGNSTICO Y TRATAMIENTO La
infeccin se diagnostica mediante la deteccin de huevos o larvas del

CONTROLE QU COME SU PERRO No permita que su perro cace o mate otros animales, que coja un animal muerto con la boca o que se lo coma. Esa carne puede contener formas enquistadas de parsitos que podran ser perjudiciales para la salud del perro. Por ejemplo, por comer restos de pescado o de oveja puede contraer diferentes parsitos. Tampoco le permita beber de estanques ni charcos.

172

P A T O L O G I A S

D E L

P E R R O

P R O T O Z O O S PARSITOS
M ientras que algunos protozoos parsitos son relativam ente inocuos, otros son potencialm ente letales.

si ya tienen o tro parsito interno co m o ascrides. En los cachorros con coccidiosis, se descubren huevos (llam ados oocistos) en un examen m icroscpico de las heces. El tratam iento consiste en evitar la d eshidratacin cu a n d o sea necesario, m ejorar las condiciones higinicas, e lim in ar otros parsitos y la ad m inistracin de m edicam entos an tip roto zo ario s y an tibiticos.
prevencin

con un pro du cto que mate los coccidios, por ejem plo h id r x id o de a lu m in io . Es preciso m antener una buena higiene y procurar que los cachorros jvenes estn sujetos a las menores tensiones.

C O C C ID IO S
Los coccidios son protozoos que infectan los intestinos y pueden causar diarrea lquida. Afectan m uy especialmente a los cachorros recin nacidos. Se trata de parsitos oportunistas que son patgenos si los cachorros viven en condiciones higinicas deficientes o estn dbiles. Los sntom as son diarrea m oderada o mucosa y deshidratacin.

G IARDIASIS
Esta infeccin cada vez m s frecuente es debida a un p ro to zo o del gnero

Ciardia que en la actualid ad afecta a


perros (y gatos y personas) en todo el m u n d o . Los perros se contagian al beber agua c o n ta m in a d a con formas enquistadas del parsito Ciardia (oocistos). En la m ayor parte de los casos la enfermedad no se manifiesta, au nq u e algunos perros presentan diarrea persistente, ab u nd an te y he dio nd a, co m parable a los excrementos de vaca. La diarrea puede ser interm itente o cronificarse.

Los coccidios se

transm iten a travs de las heces de anim ales infectados. Para prevenir su p ropagacin es im portante aislar al a n im a l enferm o de otros perros. Si se d an casos en u no o m s cachorros de un establecim iento, debern tomarse m edidas para deshacerse de todos los excrementos lo m s rpidam ente posible q ue m nd o lo s. O tra m edida til es desinfectar el e ntorno del cachorro

DIAGNSTICO Y TRATAMIENTO

F.S

norm al detectar coccidios en las heces de los cachorros, pero se m u ltiplica n cuando los cachorros estn en una situacin co m prom etida, por ejem plo

C IC LO VITAL DEL PARSITO G IA RD IA


Por lo general, el perro se infecta al beber agua contaminada con la forma enquistada del parsito. Una vez dentro de los intestinos del perro, los quistes se convierten en formas parsitas mviles llamadas trofozoos, capaces de multiplicarse por divisin binaria (dividindose en dos). Algunos forman quistes que se eliminan junto con las heces del animal.
El perro se in fecta al beber agua contam inada con quistes

Trofozoos en el intestino delgado del perro

QUISTES Y TROFOZOOS
Los quistes son clulas no mviles con una gruesa membrana que les permite sobrevivir en entornos inhspitos. Los trofozoos son formas mviles del parsito provistas de diminutas ventosas en la superficie que les permiten adherirse a las paredes del intestino del perro.

. Quistes expulsados con las heces

" 1

P A R S I T O S

I N T E R N O S

173

DIAGNSTICO Y TRATAMIENTO Los


oocistos que G ia r d ia desprende intermitentemente son visibles al microscopio en una muestra de heces. Pero debido a que en ocasiones los perros infectados no generan oocistos detectables, un anlisis de sangre es un m todo ms fiable para determ inar si un perro tiene o no la enfermedad. La giardiasis es relativamente fcil de tratar con m etronidazol o fenbendazol. El m etronidazol no debe administrarse a perras preadas.
prevencin

El agua contam inada por

los animales que viven en libertad es la causa de infeccin tanto a perros com o a hum anos. M ientras que en los pases desarrollados el agua del grifo es completam ente segura, en otros pases usted y su perro debern beber nicamente agua em botellada o tratada con pastillas potabilizadoras.

T OXOPLASM OSIS
El agente causante de la toxoplasmosis es el protozoo parsito T o x o p la sm a
g o n d ii, que raramente provoca una

CACHORRO CON EL ABDOMEN HINCHADO El estmago de un cachorro es como un depsito de almacenamiento y suele hincharse tras cada comida. Si el estmago sigue hinchado pero el cachorro est flaco como el de la foto, es muy probable que tenga una masiva infestacin de gusanos.
comer un an im al salvaje contam inado hasta las cuatro semanas siguientes expulsa oocistos con las heces. El ganado puede consum ir accidentalmente heces de gato contam inadas, y el resultado es que la carne cruda del ganado contiene
T o x o p la sm a . Probablemente

frente a T oxoplasm a debern cocer muy bien la carne, ponerse guantes cuando manipulen carne, cuando trabajen en el jardn o cuando limpien la bandeja de arena del gato. Si la mujer da positivo en la prueba de anticuerpos, es que previamente ha estado expuesta a
T oxoplasm a y no existe riesgo para

enfermedad grave en cachorros. Pero en circunstancias excepcionales puede generar una serie de sntom as com o fiebre, prdida de apetito, dificultades respiratorias e hinchazn ab d om inal.

DIAGNSTICO Y TRATAMIENTO
La toxoplasm osis se diagnostica cuando en un anlisis de sangre se detectan niveles anorm alm ente altos de anticuerpos al parsito. C o m o en el caso de la coccidiosis, se adm inistran antibiticos para elim inar las infecciones bacterianas que pueden desarrollarse debido a la presencia del protozoo.

m uchsim a gente ha estado expuesta a la toxoplasm osis (en la m ayora de casos por comer carne poco cocida), pero no han desarrollado la enfermedad. El riesgo radica en que una m ujer em barazada, que no ha estado previamente expuesta a la enfermedad, entre en contacto con el
T o x o p la s m a durante los tres primeros

el feto. Los animales domsticos pueden pasar asimismo la prueba. Un gato inm une es poco probable que libere oocistos infecciosos. Los perros, incluso los que estn aquejados de toxoplasmosis, no representan riesgo alguno porque no expulsan oocistos con las heces. Lamentablemente, algunos periodistas a veces confunden la toxoplasm osis con la toxocariasis, una infeccin causada por el gusano
T o x o ca ra c a n in o (p g . 168 ). Debido a

RIESGO PARA LA SALUD PBLICA


M ientras que la toxoplasm osis felina representa un riesgo remoto para la salud h um an a, la toxoplasmosis canina no afecta a las personas. Cada ao la toxoplasm osis relacionada con gatos causa cientos de casos de ceguera infantil. El gato es el principal husped de T o x o p la s m a g o n d ii. Desde que el gato contrae el parsito por

meses de gestacin, por ejem plo por comer carne poco cocida, a travs de heces de gato contam inadas, trabajando en el jardn o m an ip ula nd o desperdicios de gato. En esas circunstancias el beb puede nacer ciego o con graves lesiones cerebrales. As pues, las mujeres embarazadas que den negativo en la prueba de anticuerpos

ello se han publicado artculos en los que se afirm a que los perros, a travs de sus excrementos, pueden causar ceguera en los nios.

174

' M

p T O L O O I '

P E R R O

C IC LO VITAL DEL PA RSITO LEISH M A N IA


El parsito Letshmania pasa una parte de su vida dentro de los mosquitos de arena y otra parte en mamferos, como perros. Cuando el mosquito pica a un animal infectado ingiere macrfagos (un tipo OUb de glbulos blancos), que bO C C ngmndo p o r contienen una forma del parsito. Dentro del mosquito el parsito es liberado y se transforma en una forma mvil con una cola semejante a un ltigo. Cuando ese mosquito pica a otro mamfero, le inocula parsitos mviles que son consumidos por los glbulos blancos y que as revierten a su forma original.
CICLO DE CUATRO FASES Aqu se muestran las principales fases del ciclo vital del parsito. Dentro del perro, los glbulos blancos contaminados estallan continuamente y liberan parsitos que infectan a otros glbulos.
Parsitos liberados po r la clula ingerida Los parsitos se convierten en formas mviles

EN E l MOSQUITO

EN EL PERRO

Los parsitos se m ultiplican dentro del glbulo blanco Glbulo blanco que devora un parsito m vil

NEOSPORA CANINUM
La enfermedad originada por este protozoo parsito es nueva y a n es objeto de estudio. A l m icroscopio, el parsito que la causa es semejante a

parlisis. A veces afecta a varios cachorros de la m ism a cam ada. A lgunos perros infectados, sobre todo adultos, n o m anifiestan signos obvios de la enfermedad.

co m n y de pro nstico m s grave en los perros del sur de Europa: Grecia (donde afecta a m s de 4 0 % de la p o b la cin canina), la costa adritica de la an tig ua Yugoslavia e Ita lia , la costa mediterrnea de Italia y Francia, y en to d o el territorio de Espaa y Portugal. En A ustralia no se da. En N orteam rica se registraron los prim eros casos en el a o 20 00 entre sabuesos de jaura del sudeste de Estados Unidos. La enfermedad se suele transmitir por m osquitos de la arena chupadores de sangre. El parsito infecta a un tipo de glbulos blancos llamados macrfagos. Por su parte, el mosquito

Toxoplasma gondii, que causa la


toxoplasmosis. A n no se conoce el ciclo vital com pleto de Neospora

DIAGNSTICO Y TRATAMIENTO Un
elevado nm ero de anticuerpos del parsito en la sangre del perro indica una infeccin reciente. En la actualidad se estn desarrollando tratam ientos efectivos a base de medicam entos an tiprotozoarios.

caninum, aunque s se sabe que la


enfermedad la transm ite la m adre al cachorro en el m ism o tero a travs de la placenta. Los perros afectados, norm alm ente cachorros entre tres y seis semanas de vida, presentan alteraciones musculares y nerviosas que com prenden cojera, d o lo r muscular, desgaste m uscular y

LEISH M AN IOSIS
Esta grave infeccin de origen pro to zo ario , tam b in llam ada kalaazar, es la enferm edad parasitaria ms

P A R S I T O S

I N T E R N O S

iK t

175

se contagia al absorber glbulos blancos contaminados con parsitos l.eisbmania al picar a un perro infectado, y transmite el parsito a otro perro (o mamfero) al volver a picar. Existen dos formas de la enfermedad. En la form a cutnea el perro afectado muestra reas con costras o caspa que pueden decolorarse o incluso ulcerarse. Esta forma por lo general no es m ortal. Pero la leishmaniosis visceral con anemia (descenso de los glbulos rojos de la sangre), lesiones del hgado y el bazo y ocasionalm ente diarrea, casi siempre es m ortal. Los perros afectados pierden vigor y pueden presentar un aspecto esculido.

m u n d o , y los perros afectados se m uestran apticos debido a un anemia severa (reducido nm ero de glbulos rojos) y la orina puede ser oscura.

IN M U N O LO G IA

DIAGNSTICO Y TRATAMIENTO Babesia


es observable en anlisis de sangre de los animales afectados. Asimismo se emplean pruebas de anticuerpos. C o m o en el caso de la leishmaniosis, en algunos pases europeos se comercializan medicamentos contra la babesiosis.
prevencin

4 s t r

En las zonas de Europa,

Asia, frica y Australasia en las que se da el parsito, se im pone tom ar medidas profilcticas contra las garrapatas, por ejem plo el uso de fibroponil o un collar con amitraz.

Recientes estudios sugieren que la exposicin precoz a los parsitos puede ser beneficiosa. Investigadores de la Universidad de Cambridge han descubierto que muchas personas de origen africano con evidencias de una infestacin presente o pasada por parsitos sufren una menor incidencia de enfermedades autoinmunes como la diabetes o la artritis reumatoide. En Europa, Japn y Amrica del Norte la incidencia de parsitos es baja, mientras que la incidencia de enfermedades autoinmunes es significativa y va en aumento. Esta relacin se achacara a la casualidad de no ser por otro fascinante descubrimiento. Estudios en animales han demostrado que la diabetes se desencadena por unas clulas inmunolgicas especiales llamadas clulas TH1. Las infestaciones parasitarias estimulan a una clula similar pero ligeramente distinta llamada TH2. Al parecer, un nivel elevado de TH2 inhibe la fabricacin de TH1 y, cuanto menor sea el nivel de TH1, menor es el riesgo de sufrir una enfermedad autoinmune. El aumento en la incidencia de enfermedades autoinmunes en los perros ha coincidido con un incremento en la efectividad de las desparasitaciones de los cachorros. De momento no hay pruebas de que ambos hechos estn relacionados.

DIAGNSTICO Y TRATAMIENTO La
leishmaniosis se diagnostica cuando se detecta el parsito en citologas de los ganglios linfticos o de la piel. En algunos pases se com ercializan medicamentos contra los parsitos

TRIPANOSOMIASIS AMERICANA
La tripanosom iasis americana o enfermedad de Chagas es debida a un protozoo parsito denom inado
T ry p a n o s o m a c ru z i que abunda en

Leishmania. Pero si el perro est


afectado por la form a visceral de la enfermedad, incluso con tratam iento el pronstico es pesimista.
prevencin

Amrica Central y del Sur, pero no en Amrica del N orte ni en Australasia. Se transmite cuando determinados insectos succionadores de sangre del tipo vinchuca pican a un perro o a una persona. M ientras se est alim entando el insecto defeca y libera en sus heces el protozoo. El perro o la persona se rasca y as es com o los tripanosom as penetran en el torrente sanguneo e invaden los glbulos blancos. C o m o con todos los parsitos, los cachorros son ms vulnerables que los adultos. Los sntomas son engrosamiento de los ganglios linfticos, fiebre y falta de coordinacin.

Los m osquitos de la

arena pican por la noche. Si en su lugar de residencia existe este m osquito, m antenga al perro en el interior desde el atardecer al alba.

RIESGO PARA LA SALUD PBLICA Los


hum anos tam bin pueden contraer la leishmaniosis, por lo que, en teora, un perro infectado podra suponer un riesgo para la salud de su fam ilia hum ana. N o obstante, la prctica en la Europa mediterrnea demuestra que los perros infectados solamente suponen un riesgo para la salud hum ana en individuos con un sistema inm unolgico m uy debilitado.

DIAGNSTICO Y TRATAMIENTO En las fases


agudas de la enfermedad se detectan tripanosomas en los anlisis de sangre. Asimismo, se emplean pruebas de anticuerpos al parsito. Por el m om ento no hay ningn tratam iento efectivo.
prevencin El riesgo de contagio se

BABESIOSIS
Los parsitos Babesia atacan a los glbulos rojos y son transm itidos por garrapatas entre m am feros com o perros, ganado vacuno, ovejas y ocasionalmente hum anos. Estos parsitos se dan en gran parte del

reduce mediante el uso de insecticidas para elim inar el insecto uccionador de sangre de los hogares en las regiones en las que existe.

176

P A T O L O G I A S

D E L

P E R R O

LA PIEL Y EL PELO

la primera lnea de defensa del perro


Dos de cada cinco visitas al veterinario estn motivadas por patologas cutneas, evidentemente, porque son las ms visibles. La piel del perro puede verse afectada por parsitos -sobre todo pulgas-, as como por infecciones de bacterias y hongos. Algunas alteraciones cutneas son respuestas del sistema inm unolgico, por ejemplo las alergias, o se deben a alteraciones hormonales y genticas. Por si fuera poco, hay enfermedades que se manifiestan en la piel y pueden causar incluso prdida de pelo.

Garrapata vista al microscopio La piel es resistente, elstica y capaz de regenerarse a s misma si sufre daos. Por debajo de la dermis (estrato inferior de la piel) existe una capa de grasa que proporciona aislam iento y mayor proteccin fsica. clulas del sistema inm unolgico -c o m o los m astocitos- estallan cuando son irritadas y liberan sustancias qumicas que inducen al perro a rascarse y frotarse. A veces la piel aumenta de espesor com o respuesta defensiva, por ejem plo los callos en los codos, a fin de reducir la probabilidad de que la piel se rompa y los patgenos puedan penetrar. pelo suelto. El ciclo de crecimiento depende en parte de la temperatura am biental, pero sobre to d o del aumento o la reduccin de la luz diurna. O tros factores que influyen son las hormonas, la n u trici n , el estrs, y factores genticos.

FUNCIONES DE LA PIEL
La piel y el pelo del perro constituyen la primera barrera defensiva contra lesiones fsicas o invasiones microbianas. La piel crea una barrera protectora entre los peligros del entorno y los rganos internos. Algunas clulas cutneas producen un pigmento llam ado melanina que colorea la piel y el pelo, protegiendo as la piel de las radiaciones ultravioletas del sol. La piel representa el m ayor rgano sensorial del cuerpo y contiene millones de terminaciones nerviosas que reciben estmulos externos e influyen en la temperatura corporal y, mediante la sensibilidad al dolor, tambin en el m odo en que un nerro responde a los potenciales peligros. Asimismo la piel es un im portante rgano del sistema inm unolgico; contiene unas clulas que se m ultiplican cuando la piel sufre algn dao y producen la inflam acin necesaria para regenerarse. Otras

EL PELAJE DEL PE R R O
F.l pelo protege fsicamente la piel, lo cual incluye proteccin frente a los rayos ultravioletas del sol y aislam iento trm ico. El pelaje de la m ayora de los perros est compuesto por dos tipos de pelo: gruesos, que protegen; y finos, que aslan. En razas como el Pastor alemn el pelo grueso es el que predom ina. El pelo nace de pequeas cavidades en la piel denominadas folculos y crece en un ciclo de dos fases: una de crecim iento rpido (angeno) que va seguida por una larga fase de reposo (catgeno). A continuacin la mayora de los perros mudan el pelo (telgeno); el pelo se separa de su anclaje en el folculo. Acciones com o lamerse, frotarse, rodar sobre s m ismo o cepillar el pelaje ayudan a e lim in a r el

Baar al perro ms o menos una vez al mes le ayudar a mantener la piel limpia y sana. Es falso que los baos resequen la piel y debiliten el pelo. En realidad, es a) contrario, siempre que se use un champ suave.

P R

BAAR EL PELO ES BUENO PARA SU PIEL?

No . Si tiene pulgas debe tratar al perro y el entorno con un producto adecuado.

P R

BAANDO AL PERRO ELIMINAR LAS PULGAS?

LA

P I E L

EL

P E L O

177

CORTE TR A N S V E R S A L DE LA PIEL Y EL PELO


La piel est form ada por dos capas principales: la epidermis (capa delgada y externa) y la dermis (capa gruesa e interna). La epidermis consta de diversos esrratos de clulas resistentes y aplanadas que se van desprendiendo debido al desgaste natural y los rozamientos. Una protena denominada queratina es la que confiere fortaleza no slo a la piel sino tambin a pelo y uas. Por su parte, la dermis TIPOS DE PELO La mayora de los perros tienen una mezcla de pelo grueso protector y pelo fino aislante. Los pelos gruesos se insertan en msculos erectores del pelo, que tensan el pelo y lo ponen de punta cuando el perro tiene fro o est asustado.
Pelo grueso protector

est formada por un fuerte tejido elstico y contiene terminaciones nerviosas, vasos sanguneos, glndulas sebceas y glndulas sudorparas en los pies que ayudan a regular la temperatura corporal. Por debajo de la dermis existe una capa de grasa que asla. El pelo nace de los folculos pilosos, regiones de epidermis modificadas que llegan hasta la dermis.

Capa superficial escamosa

M sculo erector del pelo

Dermis

Receptor nervioso de presin

Glndula sudorpara Terminacin nerviosa Folculo piloso

Glndula sebcea

178

P A T O L O G I A S

D E L

P E R R O

CUIDADOS DE LA PIEL Y EL PELO


Los perros mantienen la piel y el pelaje en buenas condiciones lamindose, rascndose y revolcndose en la tie rra , o mojndose. Todas estas actividades son beneficiosas, y adems su saliva contiene antispticos naturales. Revolcarse y frotarse son los modos que tiene el perro para darse un masaje en la piel, e lim in a r suciedad de zonas a las que no llega con la lengua y activar las glndulas sebceas. Una de las principales funciones de las glndulas sebceas es secretar sebo, que im perm eabiliza la piel y el pelo, y hace posible que al mojarse la suciedad se desprenda. Usted puede ayudar a su perro a mantener el pelo y la piel totalm ente sanos bandolo y ce p ill n d olo con regularidad. El cepillado y el bao son dos oportunidades excelentes para exam inar la piel y el pelaje del perro. Fjese sobre to d o en estas zonas: endurecida que se pega a los pelos que crecen en la com isura de los ojos. N o rm alm ente se lim p ia n simplemente con los dedos, pero si las lgaas estn m uy adheridas al pelo, p rim ero tendr que ablandarlas con algodn sum ergido en agua tib ia . Si no se lim p ia n , la lgaas se secan y son un m edio excelente para la proliferacin de bacterias, que podran desencadenar una infeccin en la piel de los ngulos de los ojos.

O R E JA S
Exam ine peridicam ente las orejas de su perro p o r si desprenden m al olor, hay in fla m a ci n o se acum ula cerumen. Si hay un poco de cera no se inquiete, pues es una proteccin n atural. Solamente es preciso lim p ia rla si se ha acum ulado una cantidad excesiva. Para e llo use un p ro d u cto que le recomiende su veterinario o pase p o r el in te rio r de la oreja algodn humedecido con aceite de parafina. Si al cabo de una semana vuelve a form arse cerumen, lleve al perro al veterinario para una revisin. Las razas con orejas cadas - p o r ejem plo, C ocker spaniel, L a b ra d o r retriever y Basset h o u n d - son ms propensas a tener problem as, ya que el in te rio r de ese tip o de oreja es un m edio c lid o y hm edo, lo cual favorece el desarrollo de levaduras, caros y bacterias. En algunas razas, el pelo que crece d en tro del canal a u d itiv o es una m olestia. Todas las razas de pelo d u ro - p o r ejem plo, Caniche, Shih tzu, Lhasa apso y m uchos Yorkshire te rrie rspresentan pelos en las orejas que deben

P E L O S ENTRE LO S DEDOS
Algunas razas, incluidos todos los Spaniels, presentan abundancia de pelo incluso entre los dedos. Dichos pelos son com o un im n que atrae la tierra, la suciedad, as com o semillas y espigas, que pueden atravesar fcilm ente la piel. D ebido a ello puede form arse una hinchazn llamada quiste in te rd ig ita l (p g . 1 8 6 ). C orte con cuidado el exceso de pelo con unas tijeras de punta rom a; pregunte cmo hacerlo al ve te rin a rio o a un peluquero canino.

LIM PIEZA

S A C O S ANALES
Las razas ms susceptibles de presentar problem as son Teckel, Retrievers y Spaniels. Los sacos anales se localizan alrededor del ano (p g . 2 9 0 ) , bajo la piel, en la posicin de las cuatro y las ocho del reloj. Estos sacos contienen una secrecin m aloliente que a nosotros nos resulta repugnante, pero que para otro s perros es sumamente atractiva. A fin de e vita r la form acin de dolorosos abscesos en la zona, exam ine los sacos anales de su perro antes de baarlo. N orm alm ente se vacan solos, pero si estn llenos el perro necesitar ayuda (sabr que estn llenos porque se notan como uvas duras). El vaciado puede realizarlo el ve te rin a rio o usted mismo, si aprende a hacerlo (p g . 2 9 0 ).

La costumbre de revolcarse en la tierra o en la arena responde a la necesidad de mantener lim pio el pelaje y la piel. De este m odo la piel recibe un masaje natural que, adems de ser muy agradable, tiene los siguientes beneficios para la piel: el perro se libra de la suciedad persistente que no consigue eliminar ni con la lengua ni con las patas; estimula las glndulas sebceas de la piel, que segregan sebo que impermeabiliza la piel y da brillo al pelaje. Asimismo contiene sustancias que previenen las infecciones.

ser elim inados una vez a la semana o diariam ente. Para e llo use las uas o unas pinzas. Coja varios pelos a la vez y arrnquelos. Por lo general, es un procedim iento sencillo e in d o lo ro para el perro. A l acabar dle siempre un prem io.

O JO S
M uchas razas -m u y especialmente el Yorkshire te rrie r- segregan lgaas en los ngulos de los ojos. N o es ms que m ucosidad, un tip o de proteccin n a tura l que m antiene los ojos lim pios. Por la noche form a una especie de bola

L A

P I E L

EL

P E L O

179

CU ID A D O S DE LOS DIFERENTES TIPOS DE PELAJE

LISO Los perros tipo Boxer poseen un tipo de pelaje liso y fino que debe cepillarse una vez por semana. Para ello use un guante o almohaza de goma (como en la foto), y cepllelo siguiendo la direccin de crecimiento del pelo. De este modo elimina los pelos muertos y estimula las glndulas sebceas, para que el perro tenga un pelaje saludable y brillante. Si hay residuos que no se van, ablndelos con aceite.

CORTO Y DENSO En perros como el Labrador hay que prestar especial atencin a la capa inferior. Pase primero una almohaza metlica en la direccin del pelaje para deshacer enredos, y luego cepille a contrapelo para retirar el pelo muerto. Con un cepillo de cerdas elimine los residuos persistentes. Acabe con un peine de pas finas, presentando especial atencin al cuello y la cola.

SEDOSO Algunas razas de pelo largo -como el Yorkshire terrier- no tienen capa inferior, por lo que la piel se lesiona fcilmente. Asi pues, deber ser muy cuidadoso en el cepillado. Primero deshaga los enredos con una almohaza metlica, luego pase un cepillo de cerdas para colocar bien el pelo y finalmente pase el peine. Cepllelo cada da y recorte los extremos desaliados al menos una vez al mes.

LARGO Y DENSO Para pelajes como el del Collie de pelo largo, primero se deshacen los enredos con una almohaza metlica, luego se pasa un cepillo de alambre para cepillar el pelo hasta la piel. A continuacin se pasa un peine de pas separadas, prestando atencin a los penachos de las patas, el pecho, los cuartos traseros y la cola.

DURO Los perros como el Border terrier, de pelaje hirsuto, deben cepillarse dos veces a la semana del mismo modo que los de pelo corto y denso. Asimismo debe vaciarse el pelaje. Una vez al mes recorte los pelos que sobresalen del lomo pasando un cortapelo. Cada tres o cuatro meses deber llevarlo a una peluquera canina.

LOS QUE NO MUDAN Las razas como el Caniche o el Bichn de pelo rizado deben esquilarse cada seis u ocho semanas, pues su pelaje no para de crecer. El cepillado diario es importante, y deben esquilarse despus del bao. Se aconseja dejarlo en manos de los profesionales, sobre todo si desea un estilo en concreto.

180

P A T O L O G A S

D E L

P E R R O

PATOLOGIAS CUTANEAS
CLASIFICACION DE LOS T RAST ORN OS CUTNEOS
Existen diversos modos de describir y clasificar los trastornos de la piel. La clasificacin es im portante para el diagnstico y el tratam iento. cutneos localizados son, p o r ejemplo, los tumores (pg. 186), que solamente afectan a una parte concreta de la superficie co rp o ra l o se reducen a una pequea rea de la piel.

TOMA DE M UESTRAS
El veterinario raspa cuidadosamente la superficie de la piel afectada y examina las muestras al m icroscopio. As se diagnostican causas de picazn como la sarna (pg. 197) o caros Demodex (pg. 183).

PRIM ARIO O SECU NDARIO?


La mayor parte de los trastornos cutneos son prim arios, es decir, solamente afectan a la piel. Pero otros son secundarios, o sea, son el reflejo en la piel de trastornos internos ms graves. Por ejemplo, una quemadura solar (pg. 197) es una patologa cutnea p rim aria, mientras que las llagas que surgen a raz de una enfermedad del sistema inm unolgico (pg. 200) son secundarias, pues se consideran sntomas secundarios de un problema ms generalizado.

M T O D O S DE DIAG N ST IC O
Si le preocupa el estado de la piel o el pelo de su perro, llvelo al veterinario, quien utiliza r una o varias de las tcnicas siguientes para diagnosticar la causa del problem a.

FROTIS CUTNEO
El veterinario aplica cinta adhesiva en las zonas irrita d a s, la arranca y examina la muestra de piel al m icroscopio. De este m odo se diagnostican levaduras Malassezia (pg. 196), caros Cheyletiella (pg. 196), bacterias y clulas inflamatorias.

RESPUESTA AL TRATAMIENTO
Muchas veces el veterinario examina al perro, efecta un diagnstico y prescribe un trata m ie n to , p o r ejem plo para el co n tro l de parsitos o a ntibiticos. Una respuesta positiva al trata m ie n to no solamente es la solucin, sino que tam bin confirm a que el diagnstico ha sido correcto.

BIO PSIA DE LA PIEL


Una biopsia cutnea revela lo que les ocurre a las clulas de la piel. Es un m todo especialmente til para id e n tifica r patologas cutneas difciles de diagnosticar. La biopsia (o muestra de clulas cutneas) se suele realizar con un pequeo instrum ento llamado

CAUSAS O S IG N O S ?
En las pginas siguientes no se clasifican las patologas cutneas al m odo tradicional, sino que se presentan en funcin de los signos clnicos que pueden observarse. Pese a las ventajas de esta clasificacin descriptiva conviene no o lvid a r que las patologas cutneas casi nunca provocan un solo tip o de signos clnicos. Casi todas ellas muestran una amplia gama de signos que, en algunos casos, van variando en el curso de la enfermedad.

GENERALIZADO O LOCALIZADO?
A fin de identificar un trastorno de la piel segn sus sntomas es de u tilid a d fijarse en las partes del cuerpo que estn afectadas. M uchas alteraciones cutneas - p o r ejemplo la derm atitis alrgica (pgs. 190-193)- pueden afectar a varias zonas o a la to ta lid ad de la superficie del cuerpo. Trastornos

TEST CUTNEO INTRADRMICO Diagnostica la causa de un trastorno cutneo de tipo alrgico segn las diferentes reacciones de la piel frente a posibles alergenos. En la foto se han introducido en la piel diversos alergenos que han provocado diferentes niveles de reaccin inflamatoria.

LA

P I E L

el p e l E s e

1 8 1

cada uno de esos agentes irritantes. Se

C O N S E JO S
Los principales signos clnicos de enferm edades cutneas son ocho: prdida de pelo en zonas concretas o ms abundante que en la poca de muda; cam bios de pigm entacin; bultos visibles; el perro se lame o se rasca demasiado; inflamacin; form acin de escamas y costras secas; erosiones; y llagas profundas. Examine la piel y el pelo de su perro cada vez que lo cepille y lo bae y, si observa alguno de estos signos, llvelo al veterinario para una revisin.

trata de un procedim iento que debera realizarlo un derm atlogo veterinario.

CLA SIFICACI N

TEST ELISA
Para evitarse las molestias que com porta realizar pruebas en los perros, existe una prueba de inm unoanlisis denominada ELISA, que se efecta con tubos de ensayo. Su fia bilidad ha aumentado, lo cual permite a los veterinarios realizar un diagnstico exacto de las causas de alergia canina cutnea.
PA R S ITO S

Pulgas o garrapatas (pgs. 162-164),

PARCHES
Las pruebas con parches se utilizan para diagnosticar una derm atitis alrgica por contacto (p g . 19 3). Bajo el parche se aplican los posibles

caro D e m o d e x (pg. 183)


IN F E C C I N

Abscesos (pg. 188), infeccin de la piel por bacterias (pg. 196), furunculosis (pg. 200), tia (pg. 184)
HORMONAL

aguja de biopsia y luego se examina al microscopio.

agentes causantes, y ms adelante se examina la piel para detectar una posible inflam acin.

CULTIVO DE H O N G O S 0 BACTERIAS
Se toma una muestra estril de una zona afectada de piel para realizar un cultivo bacteriano. Es el m odo de identificar el agente infeccioso. Asimismo se pueden tom ar muestras de pelo para realizar un cu ltiv o de hongos y determ inar si el perro tiene la tia (p g . 184).

ANLISIS SANGUNEO
O tra causa de alteraciones cutneas son los desequilibrios hormonales. M ediante los anlisis de sangre se controlan los niveles de hormonas. Las enfermedades autoinmunes (p g . 2 0 0 ) se diagnostican de este modo.

Prdida de pelo por hipofuncin de la glndula tiroides (pg. 182)


A U T O IN M U N E

Dermatitis alrgica (pgs. 190-193), enferm. autoinmunes (pgs. 200-201)


N U T R IT IO N A L

CAM BIO DE DIETA


Los alimentos, en especial las protenas, pueden causar p ru rito en la piel. Para diagnosticar una alergia alim entaria se da al perro una dieta de exclusin (es decir, una nica protena y un nico hidrato de carbono que el perro nunca ha com ido antes) durante un m nim o de 4-6 semanas, y se comprueba si los sntomas remiten
(pgs. 97-98).

Dermatosis por deficiencia de cinc


(pg. 195)

EXAMEN CON RAYOS ULTRAVIOLETAS


Se examina un pelo con luz ultravioleta en una habitacin oscura. Si el pelo est infectado con el tip o de hongo ms comn responsable de la tia (M ic r o s p o r u m can is), brilla .

TUMORES

Lipoma (pg. 188), melanoma (pg.


188), histiocitoma (pg. 188)

C O N G N IT A

Adenitis sebcea (pg. 195). seborrea hereditaria (pg. 194), alopecia por dilucin del color (pg. 187)
A N A T M IC A

TEST CUTNEO INTRADRMICO


Para diagnosticar la causa especfica del p ru rito tip o alrgico se inyectan en la piel pequeas cantidades de potenciales alergenos como polen, polvo, caros, caspa y escamas humanas, as como saliva de pulga. A continuacin se controla la inflamacin y la picazn que producen

CAM BIO DE ENTORNO


Las alergias cutneas pueden estar provocadas por la caspa o las escamas humanas, caros del polvo o incluso el contacto con la hierba recin cortada. Es posible que el veterinario sugiera un cambio de entorno (si es posible) para ayudar en el diagnstico. Quistes interdigitales (pg. 186), quemaduras solares (pg. 197), dermatitis aguda hmeda (pg. 198) Infeccin de los pliegues cutneos
(pg. 198)

ENTORNO

182

P A T O L O G I A S

D E L

P E R R O

ALOPECIA
La prdida de pelo o alopecia suele ser localizada o parcial, aunque en algunos casos m uy raros es completa. El pelo puede caer porque el perro se lame o se rasca, espontneamente o porque no crece.

h ip o tiro id is m o varan m ucho, pero pueden in c lu ir cada de pelo simtrica o prdida de pelo; abundancia de pelo suelto (se desprende fcilm ente); prdida de pelo p o r zonas; piel grasa; piel seca; aum ento de la pigm entacin
(p g . 1 8 9 ); piel hinchada, ms gruesa

su actividad. A su vez, la hiperfuncion de la hipfisis puede ser debida a un tum or. La produccin de cortisona tam bin aumenta si se form a un tumor en una de las glndulas suprarrenales, sin que la hipfisis est im plicada. Los perros afectados beben ms y con el tiem po se les hincha el abdomen. Los cambios cutneos asociados con el aum ento de secrecin de cortisona por parte de las glndulas suprarrenales incluyen cada de pelo en el cuerpo y a veces en la cara; piel grasa (seborrea); aum ento de la pigm entacin (pg.
18 9); piel delgada; placas calcificadas

o fra ; hematomas ms frecuentes; e infeccin del odo. DIAGNSTICO Y TRATAMIENTO El diagnstico se basa en los signos clnicos, en anlisis de sangre que m iden los niveles de la horm ona tiroide a , as com o en una biopsia cutnea. Se trata dando al perro suplementos de horm ona tiroidea.

CA U SA S H O R M O N A LE S DE LA A LOPEC IA_____________
Las horm onas desempean un papel esencial en la salud del pelaje. Un nivel anorm al produce la cada del pelo ju n to con otros signos clnicos.

debajo de la piel (cutis calcinoso); hematomas frecuentes y vasos sanguneos prom inentes en la superficie de la piel. Esta enfermedad aumenta asim ismo el riesgo de padecer una infeccin cutnea bacteriana general (p g . 1 7 6 ), sarna demodcica
(p g . sig u ie n te ) y tia (p g . 184).

HIPOFUNCIN DE LA GLNDULA TIROIDES


Por razones que an no se conocen, a veces el sistema inm unolgico desconecta la glndula tiroides y anula su capacidad para secretar la horm ona tiroidea. Este tra sto rn o se da con m ayor frecuencia despus de una estimulacin del sistema inm unolgico para com batir una infeccin. La hipofuncin de la glndula tiroides conduce a una alteracin denom inada h ip o tiro id ism o (p g . 3 3 1 ). Los cambios en la piel asociados con el

HIPERFU NCIN DE LAS GLNDULAS SU PR A RREN A LES


C uando las glndulas suprarrenales funcionan en exceso, secretan demasiada horm ona cortisona, lo cual se conoce mdicamente com o hiperadrenocorticalism o o sndrom e de Cushing (p g . 3 3 5 ). Es debido a un aum ento de la actividad de la glndula hipfisis (o p itu ita ria ) situada en la base del cerebro, que enva seales horm onales a las glndulas suprarrenales para que incrementen

DIAGNSTICO Y TRATAMIENTO Se diagnostica mediante anlisis de sangre. El h ip e rtiro id ism o se trata con m ito ta n o , un m edicam ento que inhibe la actividad de las glndulas suprarrenales. Despus de m edir el nivel de cortisona en sangre, se da m ito ta n o y se realizan otro s anlisis para co m p ro b a r la efectividad del medicam ento y la dosis. Los tumores

SIGNOS DE TRASTORNOS HORMONALES


El estado del pelaje del perro es un fiel reflejo de su estado de salud. Una prdida de pelo puede ser la manifestacin de un problema ms grave, como por ejemplo un desorden hormonal. Uno de los signos de hiperfuncion de las glndulas suprarrenales es justamente la alopecia, acompaado por otros sntomas como aumento de la sed y abdomen hinchado. Tambin un desequilibrio de la hormona sexual femenina debida a un tum or testicular puede producir cada del pelo junto con cambios significativos en el comportamiento sexual de los machos.

en la hipfisis o en las glndulas suprarrenales se detectan mediante tcnicas p o r la imagen. Los tumores en las glndulas suprarrenales se extirpan.

DESEQU ILIBRIO DE LA H O R M O N A FEMENINA


En los machos, los tum ores de las clulas de Sertoli en los testculos (pg.
1 3 7 ) secretan estrgeno (horm ona

sexual femenina). Este desequilibrio se m anifiesta con cada del pelo, flacidez del prepucio y desarrollo de las mamas. Los perros se agachan para o rin a r en vez de levantar la pata, y es posible que resulten sexualmente atractivos a otros machos. Las hembras pueden desarrollar tum ores productores de estrgeno en

los ovarios que externamente causan la cada del pelo. DIAGNSTICO Y TRATAMIENTO Norm alm ente, un tu m o r de clulas de Sertoli en un testculo se nota al tacto. Tras e xtirp a r quirrgicam ente el testculo afectado, el diagnstico se confirm a mediante el examen del tejido extirpado. En las hembras los tumores en los ovarios se tratan quirrgicamente mediante la esterilizacin o la ovariohisterectom a.

segn la raza y la respuesta a la castracin; sta suele producir una m ejora, por lo que es el tratam iento habitual de este tip o de alopecia.

RAZAS DE RIESGO

ALOPECIA POR CORTICOIDES


Los corticoides como la prednisona y la prednisolona se usan con frecuencia para trata r el p ru rito cutneo, y pueden salvar la vida de perros aquejados de desrdenes autoinmunes
(pgs. 20 0- 2 01 ). Pero un uso

ALOPECIA POSCASTRACIN
Afecta casi exclusivamente a los machos y suele darse hacia la pubertad. Los signos clnicos son una prdida de pelo simtrica que empieza en el cuello y en la ingle, y puede extenderse al resto del cuerpo; hiperpigm entacin u oscurecimiento de la piel (p g . 18 9 ), que puede afectar a todo el cuerpo. DIAGNSTICO Y TRATAMIENTO Norm alm ente se diagnostica despus de descartar otras posibles causas,

prolongado de corticoides a veces tiene efectos secundarios similares a los de una hiperfuncin de las glndulas suprarrenales (p g. 3 3 4 ). Los signos son ms sed, abdomen hinchado y cada del pelo. DIAGNSTICO Y TRATAMIENTO Los perros afectados deben dpjar de tom ar corticoides gradualmente (norm almente en dos meses). Si el perro necesita tratam iento continuado con corticoides el objetivo es llegar a la dosis ms baja, administrada en das alternos, que controle la enfermedad sin causar un desequilibrio horm onal. El Collie de pelo largo, los cruces de Collie y el Shetland sheepdog son las razas con mayor predisposicin a sufrir patologas cutneas como: lupus eritematoso discoidal: dermatomiositis en cachorros: dermatitis nasal solar en reas de pelo blanco.

PARSITOS Y H O N G O S QUE PROVOCAN ALOPECIA


Los parsitos se cuentan entre las causas ms habituales de alopecia en perros.

SARNA DEM ODCICA


Los caros D e m o d e x estn presentes en muchos perros sin causar ningn

problem a, pero cuando proliferan en

m nv

exceso causan un trastorno llam ado sarna demodecica o demodicosis. Los signos son prdida de pelo inicialm ente alrededor de ojos y boca que se va extendiendo; seborrea; engrosamiento de la piel; y en ocasiones tambin una infeccin bacteriana secundaria. DIAGNSTICO Y TRATAMIENTO Nueve de cada diez cachorros afectados por sarna demodcica localizada se curan espontneamente antes de dos meses. Pero la form a generalizada es una Las razas ms propensas a la alopecia debida a la castracin son: Caniche enano Caniche miniatura Chow chow Keeshond Pomerania (foto)
Samoyedo

V V

I /

MUCHO PELO SUELTO Si el pelo se desprende muy fcilmente, puede ser un signo de una hipofuncn de la glndula tiroides, una patologa que causa cada de pelo simtrica o por zonas.

184

P A T O L O G A S

D E L

P E R R O

enfermedad potencialm ente grave que requiere un tratam iento ms enrgico. El o b jetivo del trata m ie n to es identificar la causa subyacente a la proliferacin del acaro D e m o d e x y elim inar o c o n tro la r el problem a p rim ario. A l m ism o tiem po se trata la piel con un champ que contenga perxido de benzoil para e lim in a r las escamas, y con am itraz para m atar los caros. Para c o n tro la r una infeccin bacteriana secundaria se dan antibiticos. En el pasado se adm inistraban corticoides para reducir el p ru rito de la sarna demodcica.

todos los perros responden de manera tpica. Los hongos patgenos menos comunes causan m ayor in flam acin y prdida de pelo ms irregular. El pelo afectado se arranca sin esfuerzo con los dedos. La tia no suele causar p ru rito , pero la infeccin bacteriana secundaria propicia la form acin de costras que el perro se lame o se rasca. DIAGNSTICO Y TRATAMIENTO La tia puede confundirse con diversas enfermedades cutneas y, a la inversa, muchos trastornos que parecen tia no lo son. As pues, el diagnstico se basa ta n to en los sntomas com o en algunas pruebas. Los pelos infectados con el M . c an is b rilla n a la luz u ltra vio le ta ; m ientras que si la causa es o tra , no b rilla n . Un c u ltiv o fngico co n firm a el diagnstico, pero debido a que la preparacin del c u ltiv o puede llevar ms de una semana, norm alm ente se inicia el trata m ie n to antes de saber cul es el hongo patgeno. Si el perro est sano, su sistema in m un o l g ico es capaz de c o n tro la r los casos leves de ti a , y el perro mejora sin trata m ie n to . Pero los cachorros y los adultos que sufren una infeccin ms grave o que tienen un sistema in m un o l g ico d e b ilita d o necesitan trata m ie n to . Aunque parezca que solamente una pequea rea es la afectada, debe baarse to d o el animal con un cham p a n tifn g ico . En las pequeas zonas infectadas se aplica tpicam ente una crema o una locin contra los hongos (norm alm ente m iconazol o ketoconazol). El trata m ie n to co ntina al menos hasta dos semanas despus de que desaparezcan los signos o de que el c u ltiv o de hongos sea negativo. En los casos graves se adm inistran a n tib i ticos orales (griseofulvina) al menos durante cu a tro semanas. CADA DE PELO POR LA TIA Esta rea circular sin pelo, acompaada de inflamacin cutnea y enrojecimiento, es una tpica infeccin por hongos causantes de la tia.

TIA
La tia es una infeccin del pelo y los folculos pilosos de origen tngico. Puede afectar a cualquier parte del cuerpo, aunque es ms com n en cara y orejas. Asim ism o es ms frecuente en cachorros que en perros adultos. La causa ms com n es el hongo
M ic r o s p o r u m canis.

Los signos son una irrita c i n de la piel semejante a una reaccin alrgica, as como prdida circu la r de pelo en las reas infectadas. N o obstante, no

A L O P E C IA P O R D ET ERM IN A DA S ___ C O N D U CT A S
M uchos veterinarios opinan que lamerse o rascarse en exceso puede ocasionar una cada de pelo localizada y p e rju d ica r la piel de la zona.

DERMATITIS P O R LAMIDO
CAIDA DE PELO POR SARNA DEM ODCICA Esta calva en el pelaje es debida a una infestacin por caro D em odex, que asimismo causa seborrea y engrasamiento de la piel. Este trasto rn o tan com n se conoce asim ism o com o granulom a p o r lamido o d erm atitis acral; tal variedad de

LA

P I E L

EL

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185

se impone la criodruga (congelacin)

LAM ERSE EN EXCESO

o la adm inistracin local de esferoides por va inyectable. Se han obtenido buenos resultados con medicamentos ansiolticos como la a m itrip tilin a y la clopram ina, que reducen el lam ido com pulsivo, aunque no est claro si estos medicamentos reducen la ansiedad o simplemente disminuyen la molesta sensacin de horm igueo. Se cree que el a b u rrim iento es un factor clave en este trastorno, por lo que cualquier tratam iento debe in clu ir una revisin del estilo de vida del perro.

P R

HAY A LG U N A S RAZAS M AS PR O P EN S A S QUE O TRAS A O ESARROLLAR PROBLEM AS D E P IE L ?

Muchos dermatlogos veterinarios y expertos en comportamiento canino sostienen que las lesiones cutneas ocasionadas por el mismo perro al lamerse en exceso tienen una causa psicolgica o emocional, o sea, que se deben a una alteracin psicognica. Las razas ms propensas son: Dobermann Pastor alemn Gran dans Setter irlands Labrador retriever (foto)

ALOPECIA P O R CAUSAS A MBIENTALES


En algunos casos la alopecia est causada por determinados factores del entorno, como por ejemplo las semillas de algunas plantas o por prcticas de aseo como el esquilado.

Algunas razas son ms propensas por la cantidad y la calidad del pelo. El Boxer, el Bulldog, el Bulldog francs y el Schnauzer miniatura pueden perder cclicamente pelo, aunque les vuelve a crecer. El Airedale pierde pelo en forma de silla de montar. Otras razas, por ejemplo el Husky siberiano, el Perro de agua irlands, el Perro de agua portugus y el Retriever de pelo rizado pueden presentar un pelaje lanoso de color marrn rojizo.

P R

S O N S E G U R O S LO S T R A T A M IE N T O S C O N T R A LA T I A ?

LLAGAS DE PRESIN Y CALLOS EN LOS C O D O S


Los perros muy pesados ejercen una enorme presin sobre la piel de los codos cuando se tumban. La piel responde engrosndose y form ando un endurecim iento o callosidad. Con el

denominaciones revela su complejidad. El signo clave es lamerse sobre rodo las patas delanteras, lo cual provoca un engrasamiento localizado de la piel y cada del pelo. La piel aparece ligeramente enrojecida, brilla n te e tm tada, m ientras que el pelo de alrededor presenta una coloracin caoba debida a la saliva. Si el perro se lame m ucho, puede provocarse llagas. sta es la causa de derm atitis ms comn en los machos maduros. DIAGNSTICO Y TRATAMIENTO El diagnstico se basa en el historial mdico del perro y en la elim inacin de otras posibles causas de alopecia. El tratam iento consiste en evitar que el perro se siga lamiendo -ponindole un collar isabelino- y e lim in a r infecciones bacterianas secundarias. En algunos casos, las lesiones son tan graves que

tiem po, el pelo cae y el callo entra en contacto directo con el suelo. Los perros muy pesados pueden desarrollar callosidades asimismo en las prominencias seas de las caderas o los corvejones. Estos callos pueden agrietarse, sangrar y verse infectados p or bacterias. DIAGNSTICO Y TRATAMIENTO I.OS Callos afectan a perros de mediana edad o ancianos de mucho peso. Las infecciones secundarias se tratan con antibiticos. Si la piel de la callosidad est muy agrietada, se requiere tratam iento quirrgico. Los callos resecos deben lubricarse con vaselina o cremas hidratantes. Para prevenir la form acin de callosidades o im pedir que empeoren, hay que ensear a los perros pesados a tumbarse sobre colchonetas antes que sobre el suelo duro.

Son seguros y casi siempre efectivos. No obstante, la griseofulvina y el ketoconazol pueden causar malformaciones hereditarias y no deben darse a perras preadas ni ser manejados por mujeres embarazadas.

En los perros, la tia se contagia con tanta facilidad como el pie de atleta entre los humanos. Al igual que en el caso del pie de atleta, no es preciso que haya un contacto directo con el perro infectado. ste deja el hongo en el entorno, y luego otro perro se contagia. Si su perro tiene la tia, aslelo hasta que el veterinario se lo indique. Cubra su cama con una sbana que deber lavar con una solucin especial que elimine las esporas del hongo causante de la tia. Pase el aspirador a fondo y limpie todos los tiles de aseo del perro en agua con leja.

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E S M U Y C O N T A G IO S A LA T I A ?

186

P A T O L O G I A S

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P E R R O

CU ER PO S EXTRAOS Y QUISTES INTERDICTALES


Cualquier objeto que penetre en la piel puede causar una reaccin in fla m a to ria cuando atraviesa la epidermis. A causa de la inflam acin y la hinchazn, el pelo de la zona cae. El cuerpo extrao que ms comnmente causa este tip o de inflam acin son las semillas de gramneas, en especial de cola de zorra. Debido a su p a rticu la r form a, la espiga penetra en la piel y una vez dentro ya no puede salir. Aunque las espigas de cola de zorra pueden atravesar la piel de cualquier parte, suelen clavarse entre los dedos y provocan el desarrollo de un quiste interdifeital. El cuerpo responde form ando un granulom a (p g . 188) o un absceso (p g . 18 8), con resultado de dolor en el pie. DIAGNSTICO Y TRATAMIENTO C uando un cuerpo extrao penetra en la piel, por ejemplo entre los dedos, el perro se lame la zona. (Si penetra una espiga en la oreja, el anim al sacude la cabeza sin

cesar). La reaccin del p ro p io tejido ms las lameduras del perro provocan hinchazn y cada del pelo de la zona. Bajo anestesia local o, ms com nm ente, general, se abre el absceso con lanceta y se intenta extraer el cuerpo extrao del tejido subcutneo con pinzas aligtor. Si se ha pro d u cid o una infeccin bactenana secundaria, se adm inistran antibiticos.

DIAGNSTICO Y TRATAMIENTO Es preciso arrancar las reas de pelo que causan el problem a y asegurarse de que el perro se tum ba sobre superficies blandas.

REA CCIN A LAS IN YECCION ES


O casionalmente, algunos perros pierden pelo donde han su frid o un pinchazo en sentido am p lio, o sea, tanto de una abeja com o de una jeringa. La alopecia fru to de una picadura se considera una reaccin ante un cuerpo e xtrao (m s a rrib a ), mientras que si se produce tras inyectar al perro un medicamento, es debido a que el cuerpo reacciona como si se tratara de un cuerpo extrao o, si se le ha inyectado un corticoide, porque ste se ha depositado en la piel. DIAGNSTICO Y TRATAMIENTO El diagnstico se basa en el historial m dico del anim al y, en caso necesario, en una biopsia de piel. N o se requiere tratam iento. N orm alm ente el pelo se recupera en el plazo de un ao.

REA CCIN A UN PELO D U RO


El pelo co rto y d u ro de algunas razas, com o el D oberm ann, es fuente de problem as tanto por la form acin de callos de presin com o p o r la reaccin del cuerpo ante los cuerpos extraos
(m s a r r ib a ). En las zonas de la piel

localizadas encima de los puntos de presin, este tip o de pelo puede com portarse com o un cuerpo extrao cuando el perro se tum ba, pues penetra en la derm is (capa in fe rio r de la piel) y desencadena una respuesta in fla m a to ria .

ESPIGAS EN LA PIEL
Las espigas ganchudas, como las de cola de zorra, pueden penetrar en la piel del perro. Por lo general se clavan en el pelo, entre los dedos de los pies, y atraviesan la piel. Una vez alojadas dentro, pueden daar el tejido adyacente, provocar dolor as como una inflamacin local e hinchazn y, en ocasiones, la formacin de quistes (el quiste que se forma entre los dedos recibe el nombre de quiste interdigital) y abscesos. Solamente un cirujano veterinario puede encontrar y extraer las semillas que penetran en la piel.
La semilla ha atravesado la epidermis (capa superior de la piel) y ha penetrado en la derm is (capa inferior)

El punto de entrada se ha cenado

Caa d el p elo

LA

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EL

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187

ALOPECIA TRAS EL ESQUILADO


Se trata de un trastorno bastante habitual que afecta a zonas de pelo que han sido rasuradas, por ejemplo como medida previa a una intervencin quirrgica. Es muy frecuente en las razas tip o spitz de pelaje denso. Algunos dermatlogos y cirujanos veterinarios son de la o pinin que la cada de pelo en zonas rasuradas provoca una dism inucin brusca de la temperatura de la piel de la zona, lo cual afecta a la irrigacin sangunea de los folculos pilosos del rea. Asim ism o puede ser debida a un trastorno de tip o horm onal, por ejemplo a una hipofuncin de la glndula tiroides (p g . 3 3 1 ). DIAGNSTICO Y TRATAMIENTO N o existe tratam iento. Por lo general, el pelo de la zona afectada vuelve a crecer antes de un ao. Si la causa es una menor irrigacin sangunea, se puede estim ular el sum inistro de sangre con un vigoroso masaje d ia rio que acelera el crecim iento del pelo.

CAUSAS CONGENITAS DE LA ALOPECIA


Kn algunas razas, las causas de la prdida de pelo tienen un im portante componente gentico, es decir, se heredan.

ALOPECIA PO R DILUCION DEL CO LO R


Es muy oco comn. Afecta especialmente a razas con pelo azul o leonado como el Chihuahua, Chow chow, Pequeo lebrel italiano, Terranova y Caniche. Los cachorros nacen con un pelaje norm al, pero entre los tres meses y los cuatro aos de edad las zonas de pelo azul o leonado se tornan quebradizas, secas y apagadas. En ltim o trm ino el pelo de estas zonas apolilladas acaba por caer. La piel de la zona est seca, a veces escamosa y es propensa a los puntos negros (p g . 194). Asimismo esas zonas son ms susceptibles a una infeccin bacteriana. DIAGNSTICO Y TRATAMIENTO El diagnstico se basa en la raza, los signoi clnicos y, en caso necesario, en una biopsia de la piel. N o existe tratam iento aparte de hidratar la piel y dar antibiticos para tratar una posible infeccin secundaria. Los buenos criadores excluyen de la cra a los perros portadores de esta caracterstica.

ALOPECIA PATRN
Se trata de una form a de alopecia simtrica, que se desarrolla a lo largo de un cierto tiem po. Aunque afecta en especial a las orejas, de hecho puede aparecer en cualquier parte del cuerpo. La raza ms propensa es el Teckel, aunque tambin afecta al Boston terrier, Chihuahua, Pequeo lebrel ita lia n o y W hippet. Se cree que la alopecia patrn es sim ilar a alopecia patrn masculino o andrognica de los humanos. DIAGNSTICO Y TRATAMIENTO El diagnstico se basa en el historial mdico del perro y, a ser posible, en el h istorial de la fam ilia del perro, as como en una biopsia de la piel. N o existe tratam iento.

RAZAS DE RIESGO
Las razas que con mayor frecuencia presentan alopecia por dilucin del color son: Caniche estndar (azul) Chihuahua (azul) Chow chow (azul) Dobermann (azul y leonado) Pequeo lebrel italiano (azul) Perro boyero de montaa berns (azul) Pinscher miniatura (azul) Schipperke (azul) Setter irlands (leonado) Shetland sheepdog (azul) Teckel (azul) Terranova (azul) Weimaraner (azul) ALOPECIA SIMTRICA Este perro presenta una prdida de pelo simtrica en cuello y tronco. Se trata de un trastorno hereditario conocido como alopecia patrn o alopecia patrn adquirida, que se cree similar a la alopecia andrognica de los humanos. Whippet (azul) Yorkshire terrier (azul)

188

c rS w 1 5 t

P A T O L O G A S

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P E R R O

BULTOS EN LA PIEL
Son muchos los trastornos que provocan la aparicin de bultos y protuberancias en la piel. El cncer es uno de ellos, aunque tambin puede tratarse de un tu m o r cutneo benigno.

sobresalientes, duros y con lmites difusos. Por lo general se form an como respuesta del cuerpo ante un cuerpo extrao estril, por ejemplo, la aguja de una jeringa (p g . 186). DIAGNSTICO Y TRATAMIENTO Los granulom as a m enudo dism inuyen de tam ao espontneamente. Pero cualquier hinchazn permanente debe ser examinada por el veterinario.

QUISTE
Un quiste es una estructura semejante a un saco cerrado. L.os quistes cutneos -epidermodes y no quistes sebceos, como tantas veces son denom inadosson abultamientos redondos, duros, pequeos e indoloros que se desarrollan en el in te rio r de un fo lcu lo piloso. Los quistes epidermoides suelen contener una sustancia semislida. DIAGNSTICO Y TRATAMIENTO Los quistes se diagnostican durante el examen fsico y, en caso necesario, mediante una biopsia. El tratam iento consiste en drenarlos. N o los estruje, pues provocara una inflam acin local y aumentara el riesgo de infeccin. la atraviesan. Los glbulos blancos atacan al invasor, y el cuerpo asla el campo de batalla para evitar que las escaramuzas se extiendan a otras partes. Algunos abscesos son calientes, en cuyo caso la piel de alrededor aparece enrojecida. La form acin de un absceso es la reaccin ms comn ante un cuerpo extrao (p g . 186). ALOPECIA POR DILUCIN DEL COLOR Este Weimaraner azul presenta algunas reas de pelo azul quebradizo y apagado. Ya ha empezado a caer dejando a la vista la piel desnuda y seca.

PAPILOMA
Se trata de una excrecencia en form a de c o liflo r que protuye en la piel. Por lo general no aparecen solos, sino en form a de racimos. Los papilomas pueden ser rosados y son indoloros. Solamente se tratan si se infectan.

LIPOMA
Un lipom a es un tu m o r form ado por clulas grasas. Pueden aparecer en cualquier parte del cuerpo y afectan especialmente a los perros ancianos. Suelen ser indoloros, blandos, redondos y palpables bajo la piel. Se tratan extirpndolos.

AB SCESO
Un absceso es una infeccin profunda alojada en un saco de tejido bajo la piel. Las bacterias penetran en sta a travs de un c o lm illo o una garra que

ADEN OM A PERIANAL
Se trata de una ligera hinchazn en el te jid o que rodea el ano de machos ancianos. Se suele detectar porque el perro se lame en exceso la zona anal. El tratam iento consiste en extirpar.

C O N SE JO S
Quienes convivim os con perros y los cepillam os con regularidad encontramos bultos y protuberancias. Me alegra decir que los propietarios de perros suelen acudir enseguida a la consulta del veterinario cuando notan una masa extraa. Es una suerte, pues cuanto antes se diagnostica un tumor, ms fcil es el tratam iento. Aunque algunas veces el bulto es efectivam ente un tumor, en la mayora de los casos se trata de algo menos grave.

DIAGNSTICO Y TRATAMIENTO Los abscesos se diagnostican mediante examen fsico y biopsia. Se tratan drenndolos y con antibiticos.

HISTIOCITOMA
Se trata de un tu m o r sobresaliente, del tam ao de un botn, que puede estar enrojecido e inflam ado. Se form a en cualquier parte del cuerpo. Afecta especialmente a los perros jvenes.

HEMATOMA
Un hematoma es una acum ulacin de sangre bajo la piel a resultas de una lesin. Sacudir la cabeza con mucha fuerza puede producirlos en las orejas. Los hematomas pueden notarse calientes y estar enrojecidos, pero raramente son dolorosos.

C N CER DE PIEL
Los melanomas, tumores de clulas basales, carcinomas de clulas escamosas y tumores de mastocitos pueden fo rm a r bultos y protuberancias en la piel. La m ayor parte de cnceres de piel afectan a los perros viejos. Todos son peligrosos y se tratan extirp a n d o el tu m o r ju n to con buena parte del te jid o adyacente sano.

GRAN U LOM A
Un granulom a es la respuesta del tejido co n ju n tivo frente a cualquier objeto que atraviesa la epidermis. Los granulom as suelen ser abultam ientos

LA

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C A M B IO S EN LA PIGMENTACIN
Algunas patologas cutneas provocan una prdida de pigmentacin de la piel; otras, un aumento. M uchas de las causas de un cam bio de pigmentacin son in d icio de otros trastornos.

DIAGNSTICO Y TRATAMIENTO Puede realizarse una biopsia de la piel o anlisis sanguneos, por ejemplo para detectar fluctuaciones hormonales. Muchas veces la hiperpigm entacin desaparece cuando la causa que la provoca se controla o se elim ina.

RAZAS DE RIESGO

HIPOPIGMENTACIN
Casi cualquier lesin en la piel puede traducirse en una prdida de pigmentacin, aunque tambin existe una enfermedad hereditaria denominada v itlig o , en la cual algunas partes del cuerpo pierden pigm ento de manera espontnea. O tros perros pierden pigmentos, ya sea tem poral o permanentemente, slo en la piel de la nariz (vase derech a). Asim ism o algunas enfermedades autoinmunes, como el pnfigo y el lupus eritematoso
(pgs. 200- 2 01 ) pueden provocar una

ACANTOSIS NIGRICANS DEL TECKEL


Se trata de una form a de hiperpigm entacin de las axilas que afecta exclusivamente a los Teckels. Aunque an no se conocen las causas, la piel se oscurece a raz de una inflam acin crnica. DIAGNSTICO Y TRATAMIENTO Se diagnostica por los signos clnicos, por la raza y despus de descartar otras causas. A veces se aplican tpicamente corticoides en form a de crema para a livia r la inflam acin. Razas ms propensas al vitligo: Collie Dobermann Labrador retriever Rottweiler Terranova Tervueren (Pastor belga)

depigmentacin, especialmente en Collies y Pastores alemanes. DIAGNSTICO Y TRATAMIENTO Es preciso efectuar una biopsia para determ inar la causa exacta de la prdida de pigmentacin. Las enfermedades autoinmunes se tratan con medicamentos inmunosupresores. En el caso del v itlig o , lo nico que se puede hacer es mantener al perro alejado de la luz del sol directa y usar protectores solares. N o existen tratam ientos, ni suplementos dietticos que estimulen la recuperacin de la pigmentacin.

CA M BIO S DE PIGMENTACIN EN LA NARIZ


Algunos perros de determinadas razas nacen con nariz negra, que, con el tiem po, se va aclarando hasta ser m arrn, moteada o rosada. Las razas afectadas son: Lebrel afgano, Doberm ann, Pastor alemn, Setter irlands, English pointer, Caniche y Samoyedo. Los criadores lo denominan con el curioso nombre de nariz Dudley. En otras razas, como el Perro boyero de m ontaa berns, Golden retriever, Labrador retriever y Husky siberiano, la piel de la nariz pasa en invierno de ser negra a color chocolate con leche, pero en verano se oscurece de nuevo. Los criadores se refieren a este tip o de cambio pigm entario con el nombre de nariz de nieve. Finalmente, otras razas no solamente pierden gradualmente el pigmento negro de la piel de la nariz, sino tambin de la piel de los labios y los prpados. En estos casos es una manifestacin de v itlig o (a rrib a ). Todos estos trastornos no requieren tratam iento.

Razas ms proclives a sufrir prdida de pigmentacin en la nariz: Caniche Golden retriever Husky siberiano Labrador retriever Pastor alemn Samoyedo

Razas ms susceptibles a la hiperpigmentacin: Beagle Bobtail Boston terrier Boxer Cocker spaniel Dobermann Gran dans (foto) Scottish terrier Setter irlands Shar pe Teckel Weimaraner West Highland white terrier

HIPERPIGMENTACIN
La exposicin al sol y casi cualquier forma de irrita c i n crnica de la piel o inflam acin cutnea pueden o rigina r cambios en la piel que conduzcan a un aumento de la pigmentacin. Una causa habitual de hiperpigm entacin es la alergia crnica (pgs. 124-127), aunque tambin puede ser debida a
M a lasse zia (p g. 1 9 6), parsitos (pg. 190) y desequilibrios hormonales

como el h ip o tiro id ism o (p g . 3 3 1 ) o la hiperfuncin de las glndulas suprarrenales (p g . 3 3 5 ).

190

P A T O L O G A S

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P E R R O

PRURITO O PIC O R
El entorno actual del perro no tiene nada que ver con su entorno natural. Por ejemplo, en Estados Unidos y Canad la mayor parte de la poblacin pasa el 95% del tiem po entre cuatro paredes o en medios de transporte. Y lo mismo les ocurre a nuestros perros! Las casas modernas son relativamente hermticas, con ms humedad y temperatura que nunca, es decir, son el entorno ideal para la proliferacin de los caros del polvo. En cada vez ms perros, la exposicin a los caros estimula a las clulas del sistema inm unolgico a que liberen las sustancias qumicas que contienen, muchas de las cuales son irritantes y producen picor. Muchas veces resulta com plicado diagnosticar la causa del p ru rito , porque no siempre va acompaado de una inflam acin (o infeccin secundaria). La respuesta a la picazn es el m odo ms habitual que tienen los perros de com unicar a sus amos que algo les pasa en la piel. La reaccin va desde lamerse, mordisquearse o morderse hasta rascarse, frotarse o

revolcarse. Todo e llo puede conducir a la form acin de escamas y costras, que son el entorno ideal para que se instale una infeccin secundaria. Un p ru rito persistente puede ocasionar asimismo cambios adversos de personalidad com o intolerancia, irrita b ilid a d y agresividad. Una causa evidente de p ru rito son las afecciones de tip o alrgico tales com o derm atitis alrgica por pulgas
(a b a jo ), derm atitis atpica (p g . 19 2),

antihistam nicos y corticoides para a liv ia r el picor y evitar que el perro se autolesione al lamerse o rascarse. Los baos frecuentes con champ elim inan escamas y costras.

INFECCIONES P O R H O N G O S Y BACTERIAS
Tambin las infecciones bacterianas
(p g . 150-153) y fngicas (pgs. 1 5 6 157) causan p ru rito .

DIAGNSTICO Y TRATAMIENTO Tanto bacterias com o hongos se detectan en muestras de piel o cultivos. El objetivo del tratam iento es e lim in a r la causa y co n tro la r cualquier afeccin secundaria. Con frecuencia se recetan antihistam nicos y corticoides para a livia r el picor y evitar que el perro se autolesione al rascarse. Los baos con champ elim inan escamas y costras.

derm atitis alrgica alim entaria (p g .


19 2), derm atitis alrgica p o r contacto (p g . 19 3) y derm atitis alrgica por

estafilococos (p g . 193).

PARSITOS
Los parsitos com o los caros causantes de la sarna, los caros de la hierba, los caros de las orejas, las pulgas, los piojos, las garrapatas, los caros C h e y le tie lla y los gusanos provocan picor (pgs. 158-165). DIAGNSTICO Y TRATAMIENTO
I.OS

ALERGIAS
Una alergia es una reaccin anorm al del sistema inm unolgico ante una sustancia ajena. En la m ayora de los individuos esa sustancia no provoca sntomas, pero en un anim al susceptible desencadena una reaccin alrgica (p g s. 124-127) . Las sustancias que producen una reaccin alrgica (llamadas alergenos)

parsitos se observan en la piel o se detectan en raspados o frotis de piel. El o b jetivo del tratam iento es elim inar la causa y cualquier trastorno secundario. Con frecuencia se recetan

DETECCIN DE PULG AS
No siempre es fcil ver una pulga, pero tampoco es necesario; basta con encontrar sus excrementos, que son negros y brillantes. En perros de pelo blanco o fuego son fcilmente visibles, pero en los de pelo oscuro cuestan ms de ver. Siente al perro encima de una superficie blanca. En la foto vemos al perro sentado sobre papel. Con la mano frote vigorosamente el manto a contrapelo. De este modo los posibles excrementos de pulga caen sobre el papel. Luego aplique un pao hmedo o algodn humedecido sobre cualquier particula oscura que vea. Si se desprende un color caoba o rojo, se trata de excrementos de pulga, lo cual confirma que el perro est infestado.

son, por ejemplo, polen, savia de las plantas, algunos agentes infecciosos, parsitos y determ inados alimentos. Si sufrim os una alergia, lo ms probable es que tengamos picor ocular, mucosidad nasal o, si es ms grave, congestin pulm onar. Pero un perro con alergia desarrolla p ru rito cutneo. A veces, la sensacin de picor es tan intensa que el perro llega a autolesionarse p o r rascarse, lamerse y mordisquearse, lo cual favorece la aparicin de m ltiples complicaciones secundarias como una infeccin bacteriana o fngica. En los ltim os aos han aumentado los casos de p ru rito cutneo en perros, y la alergia es la causa ms comn. DIAGNSTICO Y TRATAMIENTO 1 as alergias se diagnostican mediante test

LA

P I E L

EL

P E L O

1#1

EL PROCESO INFLAM ATORIO


La piel es el mayor rgano del sistema inmunolgico. Sus tejidos contienen varios tipos de glbulos blancos defensores. Cuando microorganismos o cuerpos extraos, como un fragmento de vidrio, atraviesan la piel, los glbulos blancos liberan sustancias qumicas que aumentan la permeabilidad de diminutos vasos sanguneos, los capilares, situados alrededor del foco de invasin. Los capilares atraen a otros glbulos blancos, los fagocitos, que patrullan permanentemente por la sangre y llegan a la zona afectada filtrndose por los capilares. Las sustancias qumicas que lo permiten, junto con otras como la histamina liberada por los tejidos daados, provocan una inflamacin local con picor. F.l rea se enrojece y se inflama, puede doler y se nota caliente al tacto.
Material extrao Glbulo blanco que patrulla Sustancia liberada

Glbulo blanca que devora material extrao

Fagocito filtrado

Fagocito que atraviesa la pared dei capilar

jije se filtra por la pared del capilar

L ib e ra c i n d e s u s ta n c ia s in fla m a to ria s

F iltra d o d e fa g o c ito s

cutneos intradrm icos o pruebas ELISA, dietas de exclusin o co n tro l del entorno. El tratam iento va encaminado a e lim in a r la causa y solucionar cualquier com plicacin secundaria. N o obstante, en el caso de alergia no siempre es posible, pues determinar cul es el alergeno es una tarea ardua y frustrante. Con frecuencia se recetan antihistam nicos y corticoides para a liv ia r el picor y evitar que el perro se autolesione. Los baos frecuentes con champ elim inan escamas y costras.

quedan en la piel despus de que la pulga chupe la sangre. La derm atitis alrgica por pulgas causa p ru rito inm ediato y necesidad de rascarse, seguido de granos rojos protuberantes que suelen aparecer en el tronco y en la ingle. Por ltim o, la piel se engrosa, se oscurece y puede mostrarse reseca, pegajosa o con escamas.
d ia g n s t ic o

Cuando la pulga pica, inyecta en la piel del perro su saliva, que contiene sustancias qumicas inflamatorias. Si el perro es hipersensible, la picadura provoca un picor insoportable.

P R P

PO R Q UE LAS PULG AS P R O V O C A N T A N T O P IC O R ?

v t r a t a m ie n t o

M ediante

un anlisis de sangre ELISA o un test cutneo intradrm ico se confirm a la alergia a las pulgas. El tratam iento im plica elim inar las pulgas y evitar que vuelvan a instalarse (pgs. 160-163), para lo cual hay que tra ta r tanto al perro como su entorno profundamente. Com o medida preventiva trate a todos sus perros (y gatos) con un insecticida

C U A L ES E L M E J O R M O D O D E P R E V E N IR E P IS O D IO S DE D E R M A T IT IS A L R G IC A P O R PULGAS?

DERMATITIS ALRGICA POR PULGAS


Es la alergia ms comn en perros y se trata de la reaccin a sustancias presentes en la saliva de las pulgas que

Tratar a todos los animales domsticos con insecticida de manera regular y proteger el hogar

con reguladores del crecimiento de los insectos.

192

M .B i

P A T O L O G I A S

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de selamectina o im idacloprid, empezando al menos un mes antes del in icio de la temporada de pulgas.

DERMATITIS ATPICA
Esta dolencia se caracteriza p o r un p ru rito muy intenso y es la segunda enfermedad alrgica de la piel ms comn. Alergenos tales como excrementos de los caros del polvo, caspa, escamas humanas o polen de algunas plantas son inhalados o se depositan en la piel y provocan una respuesta autoinm une exagerada
(pg. 126) con inflam acin y picor. La

derm atitis atpica, conocida tambin como atopa, se manifiesta lentamente y afecta tpicamente a perros de entre seis meses a tres aos. Las orejas, que son una de las partes ms sensibles de la piel, suelen ser las primeras en picar e inflamarse. Cuando el perro se lame las patas, la ingle o las axilas y luego se frota la cara, aparecen manchas caoba de saliva, que es un signo de irritacin crnica. Es frecuente que aparezca una com plicacin bacteriana con pstulas, costras, erosiones y llagas (pgs. 194-200). DIAGNSTICO Y TRATAMIENTO La derm atitis atpica suele complicarse con una infeccin secundaria bacteriana o fngica. M ediante un examen m icroscpico se diagnostica la derm atitis atpica, y con cultivos de bacterias u hongos se identifican los microbios oportunistas. El seguimiento del animal con toma de pruebas mdicas a lo largo de las cuatro estaciones del ao, es la m ejor base para un diagnstico preciso. Tanto las pruebas cutneas intradrm icas como los test KLISA permiten aislar las causas de la derm atitis atpica. Los medicamentos antihistam nicos solamente reducen el p ru rito en un pequeo nmero de perros. Los corticoides, administrados con moderacin, son la m ejor opcin. En dosis bajas y tomados unos pocos das alivian el problema antes de que se desarrolle una infeccin secundaria. Con los adecuados champs medicinales se controla cualquier infeccin secundaria.
prevencin

IRRITANTES ESTACIONALES En verano los perros pueden desarrollar una versin canina de la fiebre del heno al exponerse al polen que inhalan o que irrita la piel por contacto directo. Los perros con una reaccin alrgica al polen sienten un intenso picor, la piel se inflama y pueden formarse pstulas o llagas, lo que induce al perro a rascarse o lamerse en exceso.

respuesta anorm al del sistema in m unolgico con anticuerpos es la misma que en el caso de la derm atitis atpica (vase iz q u ie r d a ). Tras ingerir un determ inado a lim ento, se liberan sustancias qumicas irritantes que inducen al perro a rascarse y lamerse la piel. La consecuencia es la form acin de ppulas y luego pstulas; si no se trata , se llega a las erosiones y llagas. La erupcin suele afectar a orejas e ingle, aunque puede aparecer en cualquier parte del cuerpo. DIAGNSTICO Y TRATAMIENTO El diagnstico se confirm a si tras dar al perro una nueva dieta o una dieta hipoalergnica, los problem as cutneos desaparecen. Una dieta alergnica de exclusin consiste en dar alim entos que el anim al nunca antes ha com ido
(pgs. 97-98) durante al menos seis

El m ejor tratam iento es

evitar los alergenos conocidos, pero si es im posible los suplementos dietticos con cidos grasos esenciales que se encuentran en el aceite de onagra, de pescado de m ar o de linaza pueden reducir la inflam acin y el escozor. Los baos frecuentes y el uso de hidratantes lim pian la piel de posibles alergenos e im piden la form acin de escamas, que son el entorno ideal para las bacterias y los hongos. Las vacunas insensibilizadoras que contienen los alergenos a los que el perro es sensible son efectivas en aproxim adam ente un tercio de los casos.

DERMATITIS ALRGICA ALIMENTARIA


Se trata de una causa de p ru rito cutneo a la que se subestima. La

semanas. Si al volver a la dieta habitual los picores reaparecen, el diagnstico es d e fin itivo .

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P I E L

La comida casera es la mejor, pero no siempre es fcil asegurarse de que se proporciona al perro las mismas cantidades de determinados nutrientes cada da. Una buena alternativa son los piensos hipoalergnicos. Pero antes de elegir uno en concreto pida consejo a su veterinario; hay muchos en el mercado y no todos son lo que dicen.

goma, collares antipulgas, tintes de tejidos, piel y medicamentos como la neomicina, puede provocar una dermatitis por contacto. DIAGNSTICO Y TRATAMIENTO El diagnstico se basa en el historial del perro. El tratam iento consiste en elim inar la causa de la irrita ci n y trata r cualquier inflam acin secundaria con a n tiinflam atorios, antihistam nicos y antibiticos.

RAZAS DE RIESGO

DERMATITIS ALRGICA E IRRITANTE PO R CONTACTO


Son dos tipos de dolencia con picor que afectan a las partes ms ralas del cuerpo -b a rb illa , abdomen, pies y escroto- tras un contacto con alergenos tipo savia de la hierba (dermatitis alrgica por contacto) o tras un contacto con una sustancia irritante (dermatitis irritante por contacto). La reaccin de la piel en ambos casos es la misma: inflamacin, aparicin de pstulas (pg. 194) y una infeccin bacteriana general de la piel (pg. 196). Incluso la exposicin a sustancias al parecer inocuas, como por ejemplo cuencos para la comida de plstico o

DERMATITIS ALRGICA PO R ESTAFILOCOCOS


Las diferentes especies de estafilococos son bacterias beneficiosas que abundan en la piel. N o obstante, algunos perros alrgicos experimentan una reaccin hipersensible a la presencia de estafilococos y desarrollan un intenso picor cutneo e inflam acin. Las consiguientes lesiones de la piel favorecen una m ayor m ultiplicacin de estas bacterias y, en consecuencia, el problema se agrava. DIAGNSTICO Y TRATAMIENTO Esta dolencia se diagnostica mediante el examen de una muestra de clulas cutneas, seguido de un cu ltivo Las razas con el pelaje predominantemente blanco son las ms predispuestas a producir una cantidad excesiva de anticuerpos y presentan una mayor incidencia de alergias cutneas. Las razas ms propensas a la dermatitis atpica son: Boxer Bulldog Cairn terrier Dlmata Fox terrier Golden retriever Labrador retriever Lhasa apso Schnauzer miniatura Scottish terrier Setter ingls (foto) Shar pei Staffordshire bull terrier West Highland white terrier

H A Y A L IM E N T O S Q U E P R O V O Q U E N M S D E R M A T IT IS A L R G IC A Q U E O T R O S ?

bacteriano y las apropiadas pruebas alrgicas. Se trata con antibiticos.

No , aunque algunos estudios recientes realizados en Estados Unidos apuntan como principales culpables a la ternera y los lcteos. Pero justamente se trata de alimentos habituales en las comidas para perros de ese pas, y stos suelen desarrollar ms alergias hacia los alimentos a los que con mayor frecuencia se exponen.

URTICARIA
La urticaria es un trastorno de tipo alrgico con elevaciones eruptivas enrojecidas, muchas veces en la cara, que provocan un intenso p ru rito . La causa ms comn son las picaduras de insectos, aunque asimismo puede estar desencadenada por la adm inistracin de antibiticos orales o inyectados, insecticidas e incluso jabones. La piel de los prpados se hincha y pica. DIAGNSTICO Y TRATAMIENTO El diagnstico se basa en el tiempo que tarda en aparecer, pues por lo general se manifiesta en los 30 minutos siguientes a la exposicin. El tratam iento ms habitual son los antihistamnicos. Si la urticaria es debida a una sustancia aplicada al pelaje, debe enjuagarse al perro a fondo.

No existe una dieta ideal. Algunos perros nacen con tendencia a las alergias causadas por alimentos. A esos perros es ms adecuado darles comida fresca que procesada.

P R

E X IS T E A L G U N A D IE T A Q U E N O P R O V O Q U E A L E R G IA S ?

194

P A T O L O G I A S

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P E R R O

G RA N O S
Existen dos tipos de granos: las pstulas y las ppulas. Una pstula es una pequea elevacin cutnea llena de pus, y una ppula es una pequea elevacin cutnea llena de clulas inflam atorias. Cuando estallan, puede producirse una erosin cutnea.

comn de la form acin de pstulas y ppulas. DIAGNSTICO V TRATAMIENTO Las infecciones leves y superficiales causadas por hongos o bacterias son inofensivas, pues dentro del proceso natural de renovacin cutnea las clulas afectadas son reemplazadas p or clulas nuevas y sanas. El perro contribuye a la renovacin de la piel Dobermann English springer spaniel Labrador retriever lamindose. Basset hound Cocker spaniel Las razas ms propensas a la seborrea son:

RAZAS DE RIESGO

PSTULAS Y PPULAS
Los granos son el resultado de una inflamacin. En la piel existen unas clulas especializadas -llamadas mastocitos- encargadas de regular la respuesta de la piel ante las amenazas. Los mastocitos producen sustancias qumicas muy tiles en caso de enfermedad y en el control de parsitos, pero que provocan inflamacin. O tro tipo de clulas defensivas -las clulas T de m em oria- controlan la posible presencia en la superficie de la piel de microbios peligrosos a los que ya han estado expuestas. La inflam acin es parte del proceso natural de reparacin, pero deja a la piel vulnerable ante las infecciones. Las infecciones cutneas comienzan con granos, pero en un solo da y debido al roce, los granos se convierten en escamas y costras, luego en erosiones y finalmente en llagas. Las infecciones bacterianas son, de largo, la causa ms

E SC A M AS

_____
Schnauzer miniatura Setter irlands Shar pei West Highland white terrier

Las escamas son fragmentos de la superficie de la piel, que, o bien se desmenuzan en partculas de caspa, o bien permanecen en la piel y form an callosidades. La descamacin de la piel se suele asociar con una mayor actividad de las glndulas sebceas, lo cual se conoce como seborrea. En la seborrea seca se producen escamas, m ientras que en la seborrea hmeda el sebo cutneo atrapa la escama y produce un desagradable pelaje grasiento y m aloliente. DIAGNSTICO Y TRATAMIENTO El diagnstico se suele basar nicamente en los signos clnicos, aunque slo la biopsia es concluyente. El objetivo del tratam iento es e lim in a r posibles infecciones oportunistas y reducir la descamacin. Parece que la vitam ina A p o r va o ra l (8.000-10.000 U I dos veces al da) da buenos resultados. Asim ism o se utiliza n champs antiseborreicos (con sulfato de selenio, brea, cido de azufre/saliclico o

SEB O RRE A CONGNITA


La piel sufre un proceso de descamacin. D ebido a las escamas, el perro presenta un pelaje con caspa acompaada de picor, o piel grasienta y m aloliente.

SINDRO M E DE C O M E D O N E S
Se trata de una enfermedad inofensiva y bastante comn que afecta a los Schnauzer miniatura, caracterizada por la aparicin de ppulas en el lomo. Los puntos negros se notan al acariciar al animal. Los baos con un champ de perxido de benzoil o cualquier otro champ antiseborreico eliminan algunos comedones. Solamente se dan antibiticos en caso de que exista una infeccin bacteriana secundaria de los folculos pilosos.

LA

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perxido de benzoil) o contra


M alassezia da s da no (inicialmente),

C O N S E JO S
El lavado frecuente con un champ antiseborreico (con sulfato de selenio, brea, cido salicilico o perxido de benzoil) es el mejor m odo de tratar el exceso permanente de grasa en el pelaje debido a una seborrea congnita. Su veterinario le recom endar el m ejor champ para su perro. Despus de enjabonar a fondo al animal, enjuguelo bien. Un chorro de agua com o el de la foto es ideal para arrastrar to d o el cham p junto con las escamas y la caspa.

y aerosoles hidratantes. Los suplementos de aceite de onagra tambin son tiles. El tratam iento es de por vida.

DISPLASIA EPIDRMICA DE LOS WEST HIGHLAND WHITE TERRIERS


Los cachorros de esta raza pueden desarrollar una form a de seborrea congnita especialmente desagradable denominada displasia epidrmica. En un p rincipio el perro afectado slo siente p ru rito , pero enseguida empieza a perder el pelo de pies y tronco. La piel se torna escamosa y grasienta, y el p ru rito aumenta de intensidad. Con el tiem po la piel se engrosa (liquenificacin) y se oscurece (hiperpigmentacin). En el caso de seborrea congnita y especialmente de displasia epidrmica, las infecciones bacterianas secundarias son muy frecuentes (p g. 196). DIAGNSTICO Y TRATAMIENTO Son los mismos que para la seborrea congnita. A veces se adm inistran corticoides para a liv ia r el p ru rito .

y los suplementos de cidos grasos esenciales.

ICTIOSIS
Enfermedad de la piel caracterizada por las form acin de escamas adherentes en las almohadillas plantares. Afecta especialmente a dos razas: Cavalier King Charles spaniel y West H ighland w hite terrier. El tratam iento de la ictiosis es el mismo que para la seborrea congnita, aunque en este caso los retinoides orales tambin son efectivos.

ADENITIS SEBCEA
Trastorno congnito con descamacin que afecta principalm ente a Caniches de entre tres y siete aos, aunque tambin a A kitas y Samoyedos. La inflam acin de la piel destruye las glndulas sebceas locales, lo cual lleva a la form acin de escamas amarillas adherentes y prdida de pelo. Asimismo son comunes las infecciones bacterianas secundarias. DIAGNSTICO Y TRATAMIENTO El diagnstico se suele basar nicamente en los signos clnicos, aunque slo la biopsia es concluyente. El objetivo del tratam iento es elim inar posibles infecciones oportunistas y reducir la descamacin. Se suelen usar champs antiseborreicos o contra M alassezia para reducir las escamas. Tambin son muy tiles los aerosoles hidratantes

DERMATOSIS POR DEFICIENCIA DE CINC


El cinc es necesario para el crecimiento del pelo y el m antenim iento de la piel. Una deficiencia de este m ineral puede provocar una dermatosis o afeccin general de la piel. Afecta a individuos jvenes de razas nrdicas de rpido crecimiento, que desarrollan escamas en las alm ohadillas plantares y en la piel de la nariz, as como a individuos maduros de H usky siberiano y Alaskan m alamute, que desarrollan escamas alrededor de los ojos, orejas, boca, prepucio y vulva. Las escamas derivan en costras y en prdida de pelo. Se da en perros de entre uno y tres aos.

S. Las glndulas sebceas fabrican una sustancia que impermeabiliza el pelaje del perro. Si la produccin es la justa, el pelaje brilla, pero a veces las glndulas estn hiperactivas. El resultado es, por ejemplo, la seborrea seca, que forma depsitos de escamas semejantes a la caspa humana. En la seborrea grasa, el pelaje est grasiento y se nota algo pegajoso al tacto, adems de producir el tpico olor a perro tan comn en razas como los Cocker spaniels.

P R

L A S E B O R R E A ES LO M IS M O Q U E LA CA SPA ?

Muchas veces s, y cepillar demasiado al perro cuando muda el pelo puede agravar el problema. Si la descamacin es grave, utilice un champ antiseborreico que le recomiende el veterinario, por ejemplo un champ con brea. No use champs con piritiona de cinc ni geles formulados para humanos, pues son muy perjudiciales.

P R

ES N O R M A L LA DESC A M AC I N EN LA PO C A DE M U D A ?

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P A T O L O G I A S

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P E R R O

DIAGNSTICO Y TRATAMIENTO Se diagnostica mediante anlisis de sangre en los que se detectan los niveles de cinc. El tratam iento consiste en dar suplementos de cinc. Los cachorros de Bull terrier pueden heredar una enfermedad letal llamada acroderm atitis que se detecta por un nivel de cinc muy bajo y que no responde al tratam iento con suplementos.

CHEYLETIELLA
Este caro de la piel casi invisible provoca caspa escamosa en el lom o del perro. Afecta especialmente a los cachorros y responde al tratam iento estndar antipulgas (p g . 165). PSTULAS EN UNA INFECCIN BACTERIANA GENERAL DE LA PIEL La causa ms comn de las pstulas en la piel es una infeccin por bacterias. Estas pequeas vesculas no tardarn en reventar y formar costras en la epidermis. Las pstulas reventadas y las costras son el medio ideal para una infeccin con posibles complicaciones.

LEISHMANIOSIS
El parsito L e is h m a n ia es transm itido por el m osquito de la arena. Los signos clnicos incluyen perdida de pelo, inflam acin, descamacin y form acin de costras que provocan llagas, especialmente en orejas y labios. DIAGNSTICO Y TRATAMIENTO Esta enfermedad se diagnostica mediante anlisis sanguneos o biopsias de la piel o de ganglios linfticos. Se trata con compuestos de a n tim o n io (meglumina antim oniato) por va oral.

secundarios de m o q u illo (p g . 147). Algunas enfermedades de origen autoinm une, com o el pnfigo y el lupus (p gs. 2 0 0 - 2 0 1 ), tambin p ropician la sequedad de la nariz y la form acin de costras. En determinadas razas, especialmente las de cara chata, la piel de la nariz se engrosa con la edad y aparecen costras, lo cual se conoce con el nom bre de callo nasal o hiperqueratosis. DIAGNSTICO Y TRATAMIENTO Los que superan el m o q u illo suelen superar este trastorno. H ay que lu b ricar la nariz con una crema antib i tica o con vaselina.

folculos pilosos tam bin se infecten y se produzca una fo licu litis. Una infeccin profunda causa una inflam acin ms generalizada, enrojecim iento y costras, lo cual se conoce com o pioderm ia. DIAGNSTICO Y TRATAMIENTO Se buscan bacterias en un c u ltiv o de una muestra de clulas cutneas o se efecta una biopsia de piel. M ediante las pruebas de sensibilidad cutnea el veterinario elige el m ejor a n tib i tico para el tratam iento. Los champs antispticos son m uy efectivos en las infecciones cutneas superficiales.

COSTRAS
La capa superficial (epidermis) de la piel del perro es relativam ente delgada. Cuando se form an pstulas y ppulas, al poco tiem po revientan y form an costras. Una costra no es ms que suero, clulas sanguneas y clulas inflam atorias. Es ms fcil que el veterinario vea las costras que las pstulas o ppulas, y segn la causa efectuar un diagnstico diferencial.

FOLICULITIS INFECCIN BACTERIANA G ENERAL DE LA PIEL


Las bacterias son, de largo, la causa ms com n para la form acin de costras. En muchos casos se m ultiplica n aprovechando o tro tip o de trastornos com o alergias (p g s. 1 2 4
1 2 7 ), trastornos hormonales de la piel (p g . 1 8 2 ), seborrea, sarna (m s a b a jo )

Se trata de una inflam acin de los folculos pilosos. En el in te rio r de stos se form an pstulas. Con frecuencia los folculos se convierten en cavidades vacas que aflo ra n a la superficie de la piel. Si la infeccin penetra ms profundam ente es denominada furunculosis (p g . 2 0 0 ). Las partes ms afectadas son axilas, abdomen e ingle. Com o en casi todas las infecciones bacterianas, suele ser una com plicacin de o tro trasto rn o, p o r ejem plo una alergia (p g s. 124-127) o infestacin por parsitos.

NARIZ CON CO STRAS


Por lo general la nariz del perro est hmeda y fra, pero puede secarse cuando el perro duerme, tiene fiebre o est excitado. Una nariz siempre con costras es uno de los sntomas

y el sndrom e de comedones en los Schnauzers m in ia tu ra (p g . 194). D ebido a una infeccin superficial aparecen granos que al reventar form an costras. Es posible que los

DIAGNSTICO Y TRATAMIENTO Es preciso identificar y tra ta r la causa prim aria subyacente. Los champs antispticos y antiseborreicos, por ejemplo con perxido de benzoil, desinfectan los folculos. M uchas veces hay que dar antibiticos orales durante al menos dos semanas.

ketoconazol. Las orejas infectadas requieren un tratam iento especial.

variedad de sustancias (pgs. 412


y 4 1 6 ).

DIAGNSTICO Y TRATAMIENTO El

SARNA
La infestacin con caros cutneos casi siempre provoca un intenso picor. En las zonas de la piel que prefieren los caros -vrtices de las orejas y codos, as como cualquier rea que el perro se rasque m ucho-, se form an costras. DIAGNSTICO Y TRATAMIENTO La sarna se diagnostica por los signos y por el examen de muestras cutneas. Se trata con selamectina y a veces tambin con corticoides y antibiticos para co n tro la r el p ru rito y una infeccin bacteriana secundaria.

diagnstico se basa en el historial mdico del perro. Las quemaduras trmicas se suelen infectar, por lo que se tratan con antibiticos tpicos y orales, adems de analgsicos. Si su perro ha sufrido una quemadura qumica, examnele siempre el interior de la boca para com probar si se la ha daado al lamerse el rea afectada.

DERMATITIS POR MALASSEZIA


La M a lasse zia es un tip o de levadura que suele p ro d u cir enrojecim iento y picor en la piel, sobre todo entre los dedos. Si afecta a las orejas estimula la produccin de cerumen a m arillo maloliente. La M a las se zia suele ser una infeccin oportunista y es frecuente en perros con alergia cutnea. Debido a la irritacin de la piel aparecen costras en cualquier parte del cuerpo, incluyendo las orejas. DIAGNSTICO Y TRATAMIENTO La
M alassezia se observa en muestras

CNCER
Los carcinomas de clulas escamosas y, menos frecuentemente, los carcinomas de clulas basales pueden desarrollar costras, especialmente en reas de la piel daadas por el sol. Los perros de pelaje blanco o aqullos aquejados de alopecia congnita o adquirida son los ms propensos a desarrollar un cncer de piel (pgs. 134-136). DIAGNSTICO Y TRATAMIENTO Inicialm ente los tumores cutneos (en especial en los vrtices de las orejas) son difciles de diferenciar de una quemadura solar, por lo que es preciso realizar una biopsia de piel. Estos tipos de tu m o r se extirpan quirrgicamente ju n to con buena parte del tejido sano adyacente.

Q UEM ADURAS SOLARES, TRMICAS Y QUMICAS


Los rayos ultravioletas pueden causar quemaduras en perros de pelaje blanco expuestos a una intensa radiacin solar. Tras la quemadura aparecen costras en nariz y orejas. Las causas ms habituales de quemadura trmica (por una fuente de calor) son las salpicaduras de agua hirviendo o aceite caliente. Muchas veces no se detectan hasta que el pelo cae unos das despus. Las quemaduras qumicas pueden estar originadas por una gran

cutneas al m icroscopio. A veces, la levadura est presente sin causar enfermedad. El diagnostico de fin itivo depender de la respuesta al tratam iento, ya sea con un champ antifngico o, en caso de infeccin ms grave, con antifngicos orales como el

PR O B LEM A S EN LA NARIZ
En climas muy soleados, la exposicin a la luz ultravioleta provoca quemaduras solares o dermatitis solar nasal con inflamacin y ulceracin, que conduce a la aparicin de costras. Las razas ms afectadas son, sobre todo, el Collie y en menor medida el Shetland sheepdog y el Perro pastor australiano. Los perros afectados deben mantenerse alejados del sol directo y, si no es posible, hay que protegerlos con crema solar con factor de proteccin de al menos 30. Los callos nasales se pueden arrancar o pelar, pero el tejido subyacente sangra fcilmente. Para prevenirlos hidrate cada dia la nariz con vaselina.

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K.

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P A T O L O G I A S

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P E R R O

E R O S IO N ES Y LCERA S
Pueden ser debidas a causas muy diversas, aunque la ms habitual es una infeccin bacteriana. Estas infecciones empiezan com o pstulas
(pg- 194) en la piel o en los folculos

sangre). En algunos perros es dolorosa y en otros no. Es ms frecuente en clim as hmedos y en perros de pelaje largo y denso, m uy especialmente el Golden retriever, que parece tener una predisposicin gentica. DIAGNSTICO Y
tratamiento

DIAGNSTICO Y TRATAMIENTO I.OS pliegues se lim p ia n con un champ antisptico (po r ejem plo de perxido de benzoil). A m enudo se dan asim ismo antib i ticos y a n tiin fla m a to rios. El rea afectada debe desinfectarse a d ia rio , por ejem plo con un gel de p e rxido de benzoil, hasta que la infeccin desaparezca. Para prevenir la reaparicin, lim pie cada da los pliegues de piel con soluciones antispticas suaves y despus squelos m uy bien. La nica cura de fin itiva es la elim inacin de un pliegue.

Prim ero

pilosos. Las pstulas revientan, form an costras y pueden ocasionar trastornos ms graves. Los daos superficiales en ppulas y pstulas se denom inan erosin. Cuando sta atraviesa la piel en todo su grosor, pasa a llamarse ulceracin. El paso de pstula a erosin puede ser muy rpido; por ejemplo, en la derm atitis aguda hmeda (m s a b a jo ) es de menos de un da. Son varias las causas que provocan erosin y lceras. Un tip o m uy grave es la furunculosis, a la que precede una fo licu litis (p g . 19 6). En su form a ms grave, afecta a la piel de la zona anal, lo cual causa un gran malestar.

hay que descartar otras posibles causas, por ejem plo las pulgas. La reas afectadas se afeitan y se lim pian con antispticos tpicos. M uchas veces se dan antib i ticos ju n to con corticoides para a liv ia r el malestar. El perro deber llevar un co lla r u o tro dispositivo que le im pida lamerse hasta que no est curado.

ACN E IMPTIGO JUVENIL INFECCIN DE LOS PLIEGUES CUTNEOS


Cuando los pliegues de la piel se rozan se crea un m icroclim a nico que favorece la pro life ra ci n de bacterias. Dicha p ro life ra ci n produce erosin y lceras con piel hmeda, inflam ada y muchas veces m aloliente. Los machos pueden desarrollar este tip o de infeccin en el escroto y la piel adyacente, mientras que las hembras obesas con la vulva oculta tras pliegues de piel son tam bin propensas a su frir una infeccin en esa zona. Algunas razas son m uy vulnerables a la infeccin de los pliegues faciales (vase
c u a d r o ).

C om o sus propios nombres indican, se trata de dos enfermedades que afectan a perros m uy jvenes. El acn empieza en form a de espinillas en los folculos pilosos de la ba rb illa y los labios. Las espinillas rpidam ente se convierten en granos, luego en costras y finalm ente en ulceraciones. Si no se tratan pueden form arse grandes reas ulceradas. El im ptigo juvenil es una enfermedad bacteriana que a afecta la ingle. Se caracteriza por la form acin de pstulas que revientan y dejan tras ellas costras marrones. DIAGNSTICO Y TRATAMIENTO En el caso del acn, lim p ie los labios y la barbilla del cachorro despus de comer con un

DERMATITIS AGUDA HMEDA


El prim er signo de esta infeccin, tambin denominada eczema estival, es que el perro se rasca o mordisquea una mata de pelo pegajoso y a veces maloliente. A l separar este pelo se descubre un rea de piel enrojecida, sin pelo y que rezuma suero (flu id o de la

P R EDISPO SICI N A N A T M IC A A LA IN FEC C I N DE LOS LA BIO S


Todos los perros presentan un pliegue de piel en el labio inferior, pero en los spaniels (especialmente en el Cocker spaniel) ese pliegue es muy exagerado. Los perros afectados se pueden lamer los labios pero no llegan a los pliegues. Si en stos se acumula comida u otros restos, las bacterias proliferan y provocan una infeccin dolorosa y a menudo maloliente. El riesgo de infeccin de los pliegues labiales se reduce drsticamente si se le limpian los labios despus de cada comida.

LA

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RAZAS DE RIESGO

Las razas ms propensas a una dermatitis aguda hmeda son: Border collie Collie de pelo largo Golden retriever Labrador retriever (foto)

Pastor alemn

San Bernardo HERIDAS DE GUERRA Las heridas recibidas durante una pelea atraviesan profundamente la piel, por lo que son la oportunidad ideal para que las bacterias penetren e infecten los tejidos subyacentes. La infeccin puede generar una enfermedad llamada celulitis, en la que la piel se inflama, duele y a veces presenta graves ulceraciones.

antisptico como clorhexidina diluida o perxido de benzoil. De este modo disminuye la frecuencia y la gravedad del acn. La infeccin de los folculos pilosos se trata con un antib i tico apropiado. El perxido de benzoil tambin es efectivo para el im ptigo juvenil. Ambas enfermedades suelen rem itir con la edad.

juvenil est asociada con algn tip o de disfuncin del sistema inm unolgico en los perros jvenes. DIAGNSTICO Y TRATAMIENTO
I.OS

antibiticos solos raras veces pueden solucionar el problema, pero usados ju n to con corticoides se consigue una mejora y la recuperacin, que por lo general tarda entre dos y varias semanas. Las razas ms propensas al acn

PIODERMIA JUVENIL
Infeccin de la piel potencialmente grave que afecta a cachorros de entre uno y cuatro meses de edad. La piel de la barbilla, los labios, las orejas y la cara se inflam an de manera repentina, y los ganglios linfticos locales se hinchan. En las zonas de piel afectadas se forman pstulas, erosiones y luego lceras. Se cree que la pioderm ia

CELULITIS
Las heridas en la piel pueden causar una infeccin bacteriana de los tejidos subyacentes conocida con el nombre de celulitis. La zona afectada est ms caliente y ms roja de lo norm al. Si no se trata, la celulitis atraviesa toda la piel y provoca una ulceracin profunda y desigual.

juvenil son las que tienen pelos cortos en la barbilla: Boxer Bulldog Bullmastiff (foto)

Dobermann

Gran dans Perro de muestra alemn

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P A T O L O G I A S

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DIAGNSTICO Y TRATAMIENTO Si una zona con celuliris se ha ulcerado, tendr que lim p ia rla dos veces al da con una solucin antisptica que le recetar el veterinario. Si an no se ha ulcerado, se dan a n tibiticos y analgsicos. Hay que empapar la zona afectada con agua caliente con sal varias veces al da para estim ular la m aduracin de cualquier absceso o fo r n cu lo subyacente. Una vez que m aduran se abren con una lanceta.

o ra l se usa con xito en el tratam iento de la furunculosis. Si la ulceracin es extensiva, se requiere tratam iento q u ir rg ico , ya sea con tcnicas convencionales, con electrociruga, criociruga o con ciruga lser.

AC TIN OM ICO SIS Y N O C A R D IO SIS


Son dos infecciones poco frecuentes que tam bin producen la form acin de costras. El perro se contagia a travs de la tierra contam inada con hongos. Son enfermedades sistmicas que afectan a los ganglios linfticos, los pulmones y los huesos. DIAGNSTICO Y TRATAMIENTO El diagnstico se confirm a mediante cultivos de muestras de una lcera supurante. Todos los focos de infeccin deben abrirse quirrgicam ente y ser drenados. Deben darse antibiticos de manera prolongada.

P R

PO R QUE LO S PA STO R ES A L E M A N E S S O N TAN P R O P E N S O S A LA F U R U N C U L O S IS A N A L ?

FU RU N C U LOSIS Y FU RU N C U LOSIS ANAL


La furunculosis es una infeccin profunda que suele presentarse ju n to con una fo lic u litis bacteriana (p g .
1 9 6 ). Puede afectar a cualquier raza,

Algunos expertos creen que tiene que ver con el estndar

en cualquier zona del cuerpo cubierta de pelo, tras una infeccin por acaro
D e m o d e x (p g . 183).

de la raza, que dicta que la implantacin de la cola debe ser muy baja. Como consecuencia se crea bajo la cola, en la regin anal, un microclima clido y hmedo ideal para la multiplicacin de las bacterias. Por razones que se desconocen, algunos Pastores alemanes tambin heredan la predisposicin a tener un sistema inmunolgico dbil. La combinacin de ambos factores es la que resulta en una mayor incidencia de furunculosis anal en esa raza.

A menudo la furunculosis anal se detecta porque el perro se lame el ano con mucha frecuencia. Es posible que la zona aparezca inflam ada y ulcerada con heridas abiertas de diverso tam ao. La infeccin penetra profundam ente en el te jid o perianal. La furunculosis anal provoca un intenso malestar en el perro. Es posible que lleve la cola elevada y que el ano est m uy lam ido o m ordido. Algunos perros desarrollan incontinencia fecal, y otros no consiguen defecar pese a sus esfuerzos. La regin puede despedir un o lo r m uy desagradable. DIAGNSTICO Y TRATAMIENTO El diagnstico se basa en los signos. Aunque en un c u ltiv o bacteriano se pueden detectar m icroorganism os infecciosos com o p o r ejem plo la bacteria S ta p h y lo c o c c u s n te rm e d iu s o bacterias oportunistas com o P ro teu s,
P s e u d o m o n a s o E sc h e ric h ia c o li, el

EN FERM ED A D ES AUTO INM UNES


G ran variedad de enfermedades de origen autoinm une, en las que el sistema in m un o l g ico del perro no funciona correctamente y ataca los propios tejidos, pueden causar ulceraciones en la piel (p g s. 127-128).

P R

LUPUS ERITEMATOSO DISCOIDAL


T rastorno de la piel autoinm une desencadenado p o r la exposicin a los rayos solares. Se form an costras, hay erosin, ulceracin y prdida de pelo en nariz, labios, orejas y alrededor de los ojos. Estas reas sangran con facilidad cuando se tocan. DIAGNSTICO Y TRATAMIENTO El diagnstico se co n firm a mediante una biopsia de piel. El m ejor tratam iento es la aplicacin de una crema con corticoides. La prevencin consiste en mantener alejado al perro de la luz del sol. Si no es posible, protjalo cada da con una crema solar de al menos factor 30.

ESTA N A U M E N T A N D O LAS E N F E R M E D A D E S D E O R IG E N A U T O IN M U N E E N P E R R O S ?

Ciertamente se diagnostican muchos ms casos que hace diez aos, lo cual no significa necesariamente que sean ms comunes. Las enfermedades autoinmunes son difciles de diagnosticar; los anlisis de sangre raramente son concluyentes, pero las biopsias de piel son ms fiables. Es posible que se diagnostiquen ms casos porque son trastornos mucho ms conocidos en la actualidad.

tratam iento nicamente mediante antib i ticos no es efectivo. Los resultados son ms positivos cuando se com binan con corticoides, aunque el tratam iento debe prolongarse unos cuantos meses. La ciclosporina, un m edicamento inmunodepresor, p o r va

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LUPUS ERITEMATOSO SISTMICO


Enfermedad poco comn y mucho ms grave y dom inante que el lupus eritematoso discoidal. Los sntomas son descamacin, form acin de costras, lesiones de la piel con erosin, prdida de pelo y de pigmentacin. Son lesiones menores; lo grave es que en el in te rio r del organism o se producen ataques graves que afectan a la sangre, los riones y otros rganos. DIAGNSTICO Y TRATAMIENTO El diagnstico se confirm a mediante anlisis de sangre y pruebas de anticuerpos. Incluso con un tratam iento intenso con corticoides y otros inmunodepresores an ms potentes, el pronstico es incierto. RAZA VULNERABLE Los Collies son especialmente vulnerables a toda una serie de enfermedades autonmunes, muchas de las cuales provocan problemas de piel como costras y ulceraciones. El eritema m ultifo rm e es una manifestacin menos grave con erupciones ovales con el borde rojo. DIAGNSTICO Y TRATAMIENTO El tratam iento de la necrolisis epidrmica txica consiste en elim inar en lo posible el factor desencadenante, as como en la adm inistracin por va intravenosa de alimentos y fluidos, corticoides, analgsicos y antibiticos. El pronstico es muy malo.

conduce a la form acin de costras, erosin y ulceracin alrededor de los ojos, las orejas, el hocico y la cola. Se trata con corticoides.

PNFIGO
Se trata de un tip o de enfermedad poco comn caracterizada porque el sistema inm unolgico ataca a las membranas celulares.

PNFIGO FOLICEO
Se caracteriza por la aparicin brusca de ampollas y pstulas superficiales en cara y almohadillas plantares. DIAGNSTICO Y TRATAMIENTO El diagnstico se basa en el examen fsico, en biopsia de la piel y en anlisis de sangre. La terapia con corticoides y otros inmunodepresores es efectiva.

PENFIGOIDE BU LOSO
Se trata de una enfermedad m uy rara en perros, que afecta especialmente a Collies y Dobermanns. Se caracteriza por la aparicin de ampollas y lceras en la piel. El pronstico es malo.

PNFIGO VULGAR
En el pnfigo vulgar se desarrollan ampollas y pstulas en zonas de piel en contacto con mucosas alrededor de los labios, los orificios nasales, los prpados, el prepucio, el ano y la vulva.
diagnstico

NECROLISIS EPIDRMICA TXICA Y ERITEMA MULTIFORME


La necrolisis epidrmica txica es una enfermedad ulcerativa de la piel, con dolor, que afecta a las alm ohadillas plantares y la boca. Puede estar ocasionada por factores tales como una infeccin, medicamentos o cncer.

Y tratamiento Se realiza

una biopsia para confirm ar el diagnstico. Se trata del mismo modo que otras enfermedades autoinmunes, pero el pronstico es malo.

PANICULITIS NODULAR
Enfermedad de origen autoinm une que afecta a la grasa subcutnea. En la capa adiposa se form an bultos que se ulceran y supuran, dejando cicatrices en la superficie de la piel.

OTRAS CAUSAS DE ERO SI N Y ULCERACIN


O tros trastornos que producen erosin y ulceracin son la infestacin crnica con caros D e m o d e x especialmente en perros viejos (p g . 183); hiperfuncin de las glndulas suprarrenales (pg.
182); insuficiencia renal (pg. 308);

RAZAS DE RIESGO
Las razas con mayor predisposicin al lupus eritematoso sistmico son: Caniche Collie Pastor alemn Razas tipo spitz Shetland sheepdog

DIAGNSTICO Y TRATAMIENTO

I.OS

bultos

en la capa adiposa se extirpan quirrgicamente. El tratam iento medicamentoso incluye corticoides y a veces suplementos de vitam ina E.

DERMATOMIOSITIS CONGNITA
Es una afeccin hereditaria poco frecuente que afecta a los tejidos muscular y cutneo. Solamente se da en Collies y Shetland sheepdogs. Los perros afectados sufren episodios pasajeros de inflam acin de la piel, que

cncer de piel, en especial carcinoma de clulas escamosas (pg. 134-136); as como lesiones tip o quemaduras, congelaciones, quemaduras solares, escaldamiento por las sustancias qumicas de la orina, reacciones medicamentosas y picaduras de UMCCtOt.

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LOS OJOS Y LA VISIN

anatoma y cuidados

Los expertos en conducta anim al nos dicen que los mamferos utilizan los ojos no slo para ver sino tambin para comunicar su estado de nim o y sus emociones a otros animales. La mirada de los perros es tan reveladora que se considera una parte importante de la relacin entre perros y humanos. Los ojos de los perros han evolucionado para localizar y cazar las piezas, pero los humanos hemos creado muchas razas nuevas, algunas de las cuales con rasgos oculares que requieren atenciones peridicas.
C ic a triz re tin a l v is ta al m ic r o s c o p io
Aunque los ojos de los perros parecen similares a los nuestros, existen diferencias significativas. Para empezar, son ms aplanados que los nuestros, y aunque el cristalino es capaz de cambiar de form a, no altera la longitud focal del ojo con tanta precisin como el ojo humano. Los ojos de los perros son ms sensibles a la luz y al m ovimiento; pero su capacidad para generar una imagen ntida es peor que la nuestra. Los msculos que cambian la forma del cristalino son ms dbiles que en el o jo humano, por lo que su visin cercana es peor. Por otra parte, los perros tienen pupilas ms grandes y ojos situados en una posicin ms lateral, lo cual les proporciona una m ejor visin perifrica y les permite seguir con m ayor precisin objetos en m ovimiento. membrana nictitante, una especie de lim piaparabrisas que elim ina residuos de la crnea (la superficie transparente y resistente del ojo). Una pelcula de lgrimas humedece constantemente el tercer prpado y la conjuntiva (la membrana que recubre los prpados). Las lgrimas garantizan una visin clara, im piden que el o jo se seque y combaten las infecciones. El exceso de lgrim a se drena a travs de un canal llam ado conducto nasolacrim al, que conecta con la nariz. capa oscura que protege la retina del b rillo de los rayos solares. Los perros no captan bien los colores. Los pocos conos de la retina perm iten al perro d istin g u ir entre el a m a rillo y el azul, aunque es la capacidad de esas clulas de d istin g u ir los diferentes matices de gris lo ms im portante para el sistema visual del perro.

O JO S P R O M IN E N T E S

DETECCIN DE UK LUZ Y EL C O L O R
Las clulas de la retina sensibles a la luz se denom inan bastoncillos y conos. En el o jo del perro predom inan los bastoncillos, capaces de detectar incluso la luz ms tenue, lo que perm ite al perro ver m ejor que nosotros en relativa oscuridad. Para ayudar a captar toda la luz disponible en condiciones de oscuridad o penum bra, los perros poseen una capa de clulas reflectantes detrs de la retina llamada tapetum lucidum . Esta capa se localiza norm alm ente en la porcin superior del globo ocular y puede variar de color, tam ao y form a. Por detrs de la parte in fe rio r de la retina se localiza el tapetum nigra, una Para muchas personas, unos ojos grandes son ms atractivos que unos pequeos. Por ello se han criado de manera selectiva muchas razas, como el Boxer de la foto, con ojos ms prominentes que sus antepasados, los lobos. Este cambio ha aumentado el riesgo de sufrir enfermedades oculares y traumatismos.

ESTRUCTURAS PROTECTORAS
El globo ocular se encuentra alojado en una cavidad sea. Descansa sobre una capa de grasa, y los dos prpados lo soportan y protegen. L.as pestaas, que crecen nicamente en el prpado superior, evitan que cuerpos extraos entren en contacto con el globo ocular. Existe un tercer prpado, denom inado

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A N A TO M A DEL OJO
Los msculos del iris (que da el color de los ojos) controlan la cantidad de luz que penetra en el ojo contrayndose o dilatndose. La luz atraviesa la crnea (transparente), la cmara anterior (llena de fluido), la pupila y la abertura circular en el centro del iris. El cuerpo ciliar y los ligamentos ajustan el cristalino y enfocan la luz a travs de la cmara posterior situada en la parte posterior del ojo. Las clulas de la retina sensibles a la luz traducen la energa de la luz de las ondas luminosas en impulsos nerviosos, que son transmitidos al cerebro va nervio ptico (que nace en el disco ptico).

Esclertica (capa externa del globo ocular)

Coroides (capa con muchos vasos sanguneos) Prpado superior.

Cmara posterior ____ Tapetum lucidum

Crnea Cmara anterior Pupila

Retina

Cristalino Conjuntiva

Tercer prpado

Prpado inferior

Disco del nervio ptico

Nervio ptico

ESTRUCTURA TRANSPARENTE La crnea, el cristalino as como las sustancias contenidas en las dos cmaras interiores del ojo son transparentes y permiten que la luz atraviese el globo ocular para incidir en la retina.

i Ligamentos suspensorios Vaso sanguneo Cuerpo ciliar (estructura muscular que cambia la forma del cristalino)

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CUIDADOS DE LOS OJOS


Los ojos de un perro deben ser brillantes, luminosos y sin residuos ni secreciones. La piel que los rodea debe tener un aspecto saludable y norm al. Recuerde que los ojos son delicados y sensibles, por lo que cuando asee al perro debe tener m ucho cuidado con los cepillos y los peines.

CU ID A D O S ESPECIALES PARA O J O S PROM INENTES


Si su perro es de una raza de cara chata y ojos saltones tendr que prestar especial atencin a los ojos. Com pruebe cada da que el pliegue nasal de piel situado en el ngulo in te rn o de cada o jo no toca el ojo. Un contacto crn ico con el o jo provoca excesivo lagrim eo y el depsito de piem ento en la crnea, que reduce la visin. Si esto ocurre, consulte con su veterinario la conveniencia de reducir el tam ao del pliegue. Para reducir el riesgo de inflam acin lim pie el exceso de lgrimas al menos una vez al da. En las razas de cara chata existe el riesgo de que el glo b o ocular se salga de su rb ita debido a una lesin en el o jo. Si eso acaba de suceder, lim pie enseguida el o jo con agua, sujete los prpados superior e inferior, y suavemente introduzca de nuevo el globo ocular en la cavidad dando un masaje. Si acta con rapidez, le puede salvar la vista. Pero si hace ms tiem po que se ha p roducido la lesin y ya hay hinchazn, no trate de volver a in tro d u c ir el globo ocular. C b ra lo con un pao lim p io o hmedo o una

esponja, procure que el perro se est quieto y llvelo con urgencia al veterinario. Si empapa el pao o la esponja en agua salada o en una solucin supersaturada de azcar, co n trib u ir a preservar el ojo.

REC O N O C IM IE N T O DE SN TOM AS
La reduccin o la prdida de la visin pueden ser debidas a causas genticas o adquiridas. La causa prim era se localiza bien en el m ism o o jo o en el cerebro. Algunas patologas oculares dan signos clnicos tales com o d o lo r o deterioro de la visin, pero sin cambios visibles. Son signos evidentes de d o lo r una m ayor sensibilidad al tacto, prdida de apetito, hipersensibilidad a la luz, letargo y gemidos. El estrabism o, o blefarospasmo, es o tro signo de dolor. Si su perro bizquea, llvelo ese m ism o da al veterinario. Los trastornos oculares ms dolorosos son el glaucoma (p g . 2 18 ), lesiones y lceras en la crnea (p g . 2 1 5 ) , uvetis
(p g . 2 1 8 ) y queratitis (p g . 2 1 5 ).

LIMPIEZA DE LO S O J O S
Examine los ojos del perro cada da para detectar signos de posibles problemas. Est atento a cualquier sntoma de aparicin gradual o repentina, como que el perro parpadee de m odo anorm al, bizquee o se frote uno o los dos ojos con las patas. La reaccin natural de los ojos frente al polvo u o tro irrita n te es la secrecin mucosa, que puede adherirse a la piel de alrededor de los ojos. Lim pie suavemente las lgaas con algodn humedecido. Si ya se han secado hasta fo rm a r una especie de costra, prim ero empape la costra con un poco de agua para ablandarla y luego retrela cuidadosamente con los mismos dedos o con algodn humedecido.

EX CESO DE LGRIM AS Y S E C R E C IO N E S DEL O J O


Si la secrecin es flu id a e incolora, se trata simplemente de un exceso de lgrim a com o respuesta a una alergia, a irritantes fsicos o al viento directo en la cara (p g . 2 1 2 ) . Asim ism o las lgrimas se desbordan cuando no hay un correcto drenaje desde los ojos a la cavidad nasal. Pero una secrecin verde a m arillenta suele ser signo de infeccin (p g . 2 1 1 ).

S IG N O S EN LA SU PERFICIE DEL O J O
En algunas razas el tercer prpado PROTUSIN DEL TERCER PRPADO Normalmente el tercer prpado est oculto, excepto cuando se limpia la superficie del ojo. Pero en algunas razas, como el Gran dans, San Bernardo. Basset hound y Bulldog, sobresale, y la glndula lacrimal asociada se hace mayor. p rotuye de manera natural y suele ser visible cuando el o jo necesita proteccin. O tra causa de que sobresalga es debido al d o lo r o a

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determinados desrdenes neurolgicos. La conjuntiva y la esclertica (blanco del ojo) pueden inflamarse por diversas razones. Asim ism o la crnea puede presentar enrojecim iento debido a una hemorragia o al crecim iento de vasos sanguneos en respuesta a una lesin. La aparicin de una costra o inflam acin alrededor del o jo puede obedecer a un problem a en el in te rio r de la rb ita ocular o a un trastorno de la piel de la zona del ojo.

O J O S TURBIOS, PROTUBERANTES O HUNDIDOS


Una lesin en la crnea que provoque acumulacin de fluidos y cambios en el cristalino puede causar enturbiam iento ocular. La protusin puede ser debida a que el ojo aumente de tamao, a la tensin interna del ojo o a trastornos de la cavidad ocular. El globo ocular puede aparecer hundido cuando hay d o lo r o prolapso (cada).
M I P ER R O P U ED E VER LA T E L E ?

QU HACER SI HAY PR O B LEM A S


Si descubre un problema en uno o ambos ojos de su perro, no pierda tiempo, pues puede ser signo de algo ms grave. Aunque parezca un problema menor si no se trata pueden aparecer repercusiones serias. La tabla de abajo le indica qu hacer en determinados casos.

Todos los perros tienen la capacidad para ello, pero

depende de la calidad de la transmisin. En general, los perros la ven perfectamente en Europa, pero con la velocidad de transmisin que se usa en Estados Unidos y otros pases les cuesta ms formar una imagen. Los vdeos son una excelente alternativa. En algunos pases se venden incluso pelculas destinadas a perros aburridos.

PROBLEM A

QU HACER

Superficie del ojo daada Hemorragia, hinchazn, contusin importante Cuerpo extrao o sangre en el ojo que provoca estrabismo, parpadeo, lagrimeo, frotarse o hipersensibilidad a la luz Ojos cerrados como si dolieran Cambio repentino en la capacidad de visin Pupilas irregulares Superficie del ojo turbia o gris Ojo inyectado en sangre Secrecin verde o amarilla Uno o ambos ojos mayores de lo normal Un ojo no se abre Ojos que se mueven rtmicamente en una direccin Pupilas dilatadas Lagrimeo excesivo Perro que se frota ojos o cara Repentina sensibilidad a la luz Tercer prpado visible

Primeros auxilios y veterinario de urgencia Primeros auxilios y veterinario de urgencia Primeros auxilios y veterinario de urgencia

C U A N D O U N P ER R O CON O JO S S A LT O N E S C H O C A C O N TR A A LG O . P O R QU

Veterinario ese mismo da Veterinario ese mismo da 0 Veterinario ese mismo da Veterinario ese mismo da Veterinario ese mismo da Veterinario ese mismo da Veterinario ese mismo da Veterinario ese mismo da Veterinario ese mismo da Si hay signos de choque (pg. 388), llame al veterinario de inmediato Limpie los ojos con agua salada tibia Compruebe si hay irritacin Llame al veterinario Llame al veterinario 1 1

N O C IE R R A L O S O J O S ?

Existen pruebas anatmicas que sugieren que algunas

razas poseen una menor -sensibilidad al contacto en los ojos que otras razas. En otras palabras, algunos perros, sobre todo los de ojos prominentes, sienten menos molestias cuando algo les toca los ojos. Como consecuencia corren un mayor riesgo de sufr, daos en la crnea, lo cual ocurre con relativa frecuencia.

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P A T O L O G I A S

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DIAGNOSTICO Y TRATAM IEN TO


M ientras que para otras reas del cuerpo es mucho ms prctico trata r los diferentes problemas segn sean las enfermedades y sus sntomas, por ejemplo, todos los problemas que causan alopecia se presentan juntos
(pgs. 182-189), el caso de los ojos es

RESPUESTA AL TRATAMIENTO
M uchas patologas, tanto prim arias com o secundarias, son bastante evidentes para cualquier veterinario con experiencia. Pero el diagnstico solamente se confirm a cuando el perro responde al tratam iento prescrito.

distinto. Puesto que los problemas en los ojos son tan visibles, se agrupan segn la anatoma del ojo.

EXAMEN VISUAL
Una de las principales herramientas de diagnstico es el oftalm oscopio, un instrum ento de tamao muy manejable que ilum ina y magnifica una parte del ojo, lo cual permite al veterinario detectar alteraciones de o tro m odo invisibles. Resulta m uy til para examinar prpados, crnea, iris, cristalino y retina. Gracias al oftalm oscopio el veterinario examina la textura de la retina, as como su irrigacin sangunea, y determ ina con precisin lo que ocurre cuando existen lesiones en la crnea o cambios en el cristalino. ese caso se aplica al ojo una tira de papel estril que contiene un colorante fluorescente. El colorante tie el tejido daado de la crnea, lo que permite localizarlo con precisin y determ inar la extensin de la lesin crnea. En caso de lagrim eo excesivo, muchas veces el veterinario aplica colorante fluorescente en el conducto lacrim al para com probar que est despejado y funcione correctamente
(p g . 2 0 6 ).

M TODOS Y HERRAMIENTAS DE DIAGNSTICO


Tan pronto como observe algo extrao en los ojos de su perro, alerte al veterinario. ste realizar un examen no slo de los ojos, sino tambin del resto del cuerpo, pues, aunque la mayor parte de las patologas oculares son primarias (es decir, tienen su origen en el mismo ojo), otras son secundarias (surgen en otra parte y afectan a otros sistemas). Su veterinario aplicar uno o varios de los siguiente' mtodos de diagnstico para determ inar la causa concreta de las alteraciones oculares que sufre su perro.

VISIN DEL O JO CON EL OFTALMOSCOPIO La retina y los vasos sanguneos son claramente visibles. Cambios en los vasos y en el Indice de reflexin de la retina pueden indicar atrofia progresiva retinal.

COLORANTE FLUORESCENTE
A veces, ni con el oftalm oscopio pueden observarse las lesiones en la crnea. En

C O N SE JO S
Los chequeos veterinarios incluyen un examen de los ojos, de especial im portancia en perros ancianos. Los ojos son vulnerables y propensos a sufrir problem as que no se detectan en sus inicios. Aunque usted no observe nada anormal, es posible que los ojos de su perro sufran algn trastorno. Gracias a su experiencia y a los instrum entos de exploracin, el veterinario detecta problem as invisibles a simple vista. No deje pasar ningn signo de d olor sin una causa evidente.

MEDICIN DE LA PR O D U C C I N DE LGRIMAS
Con el test Schirmer se mide el aum ento y la reduccin de la lgrima. La prueba consiste en aplicar al o jo una tira de papel estril graduada para que se empape con lgrim a.

MEDICIN DE LA TENSIN
El to n m e tro es el instrum ento que mide la tensin intraocular, es decir, en las cmaras del globo ocular. Se usa para diagnosticar un glaucoma (p g .
2 1 8 ) , pues uno de los sntomas en un

aum ento de la tensin.

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PRUEBAS DE LABORATORIO
El anlisis de secreciones, sangre y otros fluidos, as como las biopsias de tejidos, se realizan en laboratorios. En caso de secrecin verde-amarilla, por ejemplo, se efecta un cu ltivo bacteriano y pruebas de sensibilidad, o anlisis de una muestra de flu id o para elegir el m ejor a n tib i tico para el tratam iento. Asim ism o se pueden realizar anlisis de sangre para identificar la causa primera de afecciones com o la uvetis (p g . 2 1 8 ).

que el veterinario no pueda ver la retina con el oftalm oscopio, pues la catarata se lo im pide. En estos casos se utiliza una tcnica por imagen llamada electrorretinografa que consiste en exam inar la retina. Por lo general este examen lo realiza un oftalm logo veterinario.

que necesita tratam iento. Seguramente necesitar ayuda. M ientras una persona sujeta al perro y lo tranquiliza, la otra aplica el medicamento (vase
c u a d ro ). Hable al perro con dulzura y

ordnele que se siente en un lugar donde no pueda retroceder, por ejemplo en una esquina de la habitacin. Si el perro es pequeo, sbalo a una mesa. A l aplicar una pomada o gotas, asegrese de que el envase no entra en contacto con el ojo, pues podra daar la superficie ocular, adems de llevar suciedad o contaminantes que podran provocar una infeccin. Despus de aplicar el medicamento, mantenga cerrado el o jo del perro para que el medicamento se distribuya por toda la rb ita del ojo. A l acabar, albelo y dle una golosina o un juguete. Siga las instrucciones del prospecto del medicamento tanto para aplicarlo como para deshacerse de lo que le sobre al acabar el tratam iento.

TRATAMIENTOS______________
Actualm ente existe una amplia gama de medicamentos, desde pomadas antibiticas hasta corticoides en gotas. En algunos casos es necesaria una intervencin quirrgica. En las pginas siguientes (pgs.
208-221) encontrar detalles relevantes

TCNICAS POR LA IMAGEN


Cuando los mtodos de diagnstico habituales no dan resultado o cuando estn afectadas partes del ojo inaccesibles, se recurre a radiografas, tomografas o resonancias magnticas. Estas tcnicas sirven, sobre todo, para explorar la regin de la rb ita ocular situada por detrs del o jo y detectar tumores. Si un perro tiene una catarata avanzada en un cristalino, es posible

sobre los tratam ientos de diversos desrdenes oculares.

MEDICAMENTOS PARA LOS O J O S


Debe asegurarse ante todo de que el medicamento llega a la parte del ojo

C M O A P LIC AR UN M E D IC A M E N T O A LOS O JO S DEL PERRO

PREPARAR EL OJO Limpie cualquier secrecin con algodn humedecido en agua tibia o caliente. Si debe ponerle gotas, simplemente incline ligeramente la cabeza del perro hacia atrs y, desde arriba, deje caer una gota en la parte superior del ojo. Si usa una pomada, caliente el tubo entre las manos.

APLICAR LA POMADA Tire hacia abajo el prpado inferior. Coloque la mano que sostiene el tubo de pomada sobre la cabeza del perro para evitar que el envase toque el ojo del animal si ste se mueve. Deje caer una linea de pomada en el espacio entre el prpado inferior y el globo ocular.

EXTENDER LA POMADA Mantenga suavemente el ojo cerrado con el pulgar y el ndice unos segundos, con lo cual la pomada se distribuir uniformemente por el ojo y la rbita. Las pomadas fras suelen ser grises o blancas, pero el calor las torna transparentes, y en pocos minutos la visin vuelve a ser clara.

208

. H

P A T O L O G I A S

D E L

P E R R O

LESIONES O C U L A R E S
Si su perro se frota m ucho un o jo con las patas, impdaselo, pues podra autolesionarse la crnea y generar un grave problema. Puede proteger el ojo aplicando un suave vendaje a los espolones de las patas delanteras. O im provise un co lla r tip o isabelino
(pg. 3 5 8 ) y colqueselo al perro.

o humedezca una gasa y retire con cuidado el o bjeto del ojo. Si no puede, cubra el o jo con un apsito para evitar mayores daos, asegrelo con un vendaje elstico (p g . 3 9 5 ) y llvelo inm ediatam ente al veterinario. Si un cuerpo e xtrao penetra en el o jo , no trate de extraerlo. Proteja el o jo con un vendaje o un co lla r isabelino y lleve urgentemente el perro al veterinario (p g . 3 9 8 ).

secrecin lagrim al e inflam acin. Asim ism o aumenta el riesgo de lesiones en la crnea y de infeccin general del ojo.
diagnstico

El veterinario distingue

entre en tro p i n y estrabism o aplicando una gota de anestsico local en los ojos; la anestesia a livia el estrabismo, pero no afecta al e n tropin.
tratam iento

El e n tro p i n debe

corregirse quirrgicam ente. Se elim ina una p o rcin del prpado, y ste queda en una posicin ms norm al.

SUSTANCIAS QUM ICAS EN EL O J O


Si una sustancia qum ica entra en contacto con uno o ambos ojos, enjuagelos con agua fresca durante al menos 10 m inutos (p g . 4 1 2 ). Para un tratam iento ms especfico, siga las instrucciones del prospecto. Proteja los ojos para evitar daos mayores y acuda inm ediatamente al veterinario.

PATOLOGAS DE LO S P RPA D O S__________


Los prpados cumplen la funcin de proteger los ojos, pero cuando presentan alteraciones anatmicas pueden causar daos. Algunos perros nacen con prpados anormales y otros adquieren problem as debido a heridas o enfermedades.

ECTROPIN
Es el defecto c o n tra rio al en tro p i n , es decir, la eversin (giro hacia fuera) del prpado inferior. E llo deja expuesta la con ju n tiva rosada, p o r lo que es ms vulnerable a lesiones, in flam acin y contacto con residuos. Algunas razas nacen ya con ectropin del prpado in fe rio r (vase c u a d r o p g . 2 0 9 ). Tambin puede ser p o r envejecimiento o p o r prdida de elasticidad de la piel.
tratam iento

C U E R PO S EXTRAOS
Parpadear, bizquear, evitar la luz o frotarse los ojos con las patas son indicios de la presencia de un cuerpo extrao. Tire hacia arriba del prpado superior con el pulgar y observe con atencin detrs del prpado para detectar cualquier cuerpo extrao. Luego tire hacia abajo del prpado in fe rio r con el o tro pulgar y examnelo. Para expulsar cuerpos extraos no punzantes aclare el o jo con agua tib ia

ENTROPIN
Es una inversin del prpado hacia dentro. En unas razas es hereditario
(vase c u a d r o p g . 2 0 9 ), pero tambin

L.os casos leves son

bastante frecuentes, especialmente en perros viejos. Si su perro est afectado, examnele cada da los ojos y lim pie la co njuntiva expuesta con una gasa de algodn empapada en agua tib ia con sal o con una solucin para lim p ia r los ojos. Los casos ms graves deben operarse a fin de tensar los prpados.

puede ser debido a cicatrices en la piel alrededor de los ojos o p o r una infeccin prolongada de los prpados (blefaritis). O tras posibles causas son estrabismo o blefarospasmo, aunque en este caso el problem a solamente sera tem poral. El roce del prpado irrita el o jo y provoca un exceso de

PESTAAS AN O RM A LES

P R O B LEM A S CO N EL PELO FAC IAL


No slo las pestaas o el pelo en los prpados pueden irritar los ojos, sino tambin el pelo del pliegue nasal en las razas de cara chata y los largos pelos faciales no recortados en Yorkshire terriers, Bobtails, Collies barbudos, Lhasa apsos y todas las razas en las que el pelo cuelga delante de los ojos. Si no piensa exhibir a su perro, es aconsejable recortar peridicamente este pelo. V si lo exhibe, acostmbrelo a llevar una banda elstica que le mantenga el pelo apartado de los ojos.

A algunos perros las pestaas les crecen anorm alm ente en el borde de los prpados, lo cual se conoce com o distiquiasis. En otros, las pestaas son normales, pero crecen hacia den tro y rozan el o jo , lo cual se conoce com o triquiasis. Am bos problemas provocan una irrita c i n constante del o jo y aumentan el riesgo de su frir c o n ju n tiv itis y lesiones en la crnea.
diagnstico y tratamiento

Si las

pestaas se arrancan con pinzas se procura un a liv io tem poral, pero suelen volver a crecer. El tratam iento ms efectivo consiste en la extraccin quirrgica de los folculos pilosos,

PRPADO INFERIOR CAlDO Los sabuesos, spaniels y otras razas con piel facial suelta son especialmente propensos al ectropin, que consiste en que el borde del prpado inferior gira hacia fuera, y parece que el ojo est cado. Los perros de caza pueden presentar temporalmente este trastorno.

Las razas ms propensas al entropin son: Bloodhound (prpado superior)

aunque tambin se usa la congelacin qumica (crioterapia) y la electrlisis.

INFLAMACIN AGUDA DE LOS PRPADOS


Es una respuesta alrgica a la picadura de un insecto, a una inyeccin o incluso a la comida. Los prpados se inflam an sbitamente. DIAGNSTICO El perro sufre un intenso picor y se frota cara y ojos. A l igual que la urticaria (p g. 12 S ), la reaccin suele producirse en los 30 m inutos siguientes a la exposicin al alergeno.
tratamiento

Bulldog Chow chow Cocker spaniel (foto)


Golden retriever

INFLAMACIN DE LOS PRPADOS


A causa de una infeccin bacteriana los prpados se inflam an y se enrojecen, produciendo m oco y pus. Si la costra que se form a en los bordes de los prpados no se retira, puede llegar a pegarlos. Esta alteracin, llamada blefaritis, afecta especialmente a los cachorros. Asimismo puede ir asociada al m oquillo (p g . 147). En los perros viejos la m ayora de las veces es una manifestacin secundaria de una enfermedad de la piel (por ejemplo alergia), del caro D e m o d e x o de hipotiroidism o. DIAGNSTICO Y TRATAMIENTO El veterinario realizar un cultivo , y una prueba de sensibilidad, para descubrir la bacteria causante y determ inar los antibiticos efectivos. Retire las costras con una gasa empapada en agua caliente. Aplique la pomada antibitica siguiendo las indicaciones del ' veterinario. En ocasiones se dan tambin antibiticos orales. La blefaritis no desaparecer hasta que quede controlada la causa primera.

Gran dans Labrador retriever Perro de montaa berns Perro de montaa de los Pirineos San Bernardo (prpado superior) Shar pei (ambos prpados)

N orm alm ente basta con

a dm inistrar una com binacin de antihistam nicos orales y corticoides en gotas o en pomada durante un da.

Las razas ms propensas al ectropin son: Razas gigantes muy pesadas Sabuesos Spaniels

O RZU E LO S Y CHALAZIONES
En los prpados hay unos folculos sebceos denominados glndulas de M eibom io. Si una de ellas se infecta, se form a un fu r n cu lo ro jo y blando llam ado orzuelo. Y si una glndula se bloquea, su contenido se acumula y form a un pequeo tu m o r en el borde del prpado, lo cual se conoce como chalazin o calacio.
diagnstico y tratamiento

Las razas que ms sufren un crecimiento anormal de las pestaas son: Bulldog Caniche Cocker spaniel (foto)

Los

Pequins

orzuelos y chalaziones los diagnostica el veterinario. A l tra ta r un orzuelo aplique una compresa caliente al menos tres veces al da para que madure. Luego el veterinario lo abrir

Teckel Weimaraner

210

P A T O L O G I A S

D E L

P E R R O

con un escalpelo u o tro instrum ento

anorm alm ente grande (m acroblfaron), lo cual les dota de unos ojos atractivam ente prominentes, aunque tam bin aumenta el riesgo de que el o jo se les salga de su rb ita (proptosis). Adems, los ojos corren el riesgo de s u frir un roce crnico con la piel del pliegue nasal, con el consiguiente peligro de pigmentacin crnea y otras lesiones (p g . 2 0 4 ).

P
R

C U A L ES L A C A U S A M A S C O M N DE LA C O N J U N T IV IT IS ?

afilado. Se recetan antibiticos tpicos u orales para calm ar el dolor. Un chalazion se extirpa quirrgicam ente, norm alm ente desde la superficie conjuntiva (interna) del prpado.

Un irritante fsico com o el polvo, residuos o el viento. A

todos los perros les encanta sacar la cabeza por la ventanilla cuando van en coche a toda velocidad, pero corren el riesgo de sufrir daos en el ojo. Si no hay manera de impedrselo, que saque slo la cabeza cuando circula a baja velocidad.

T U M O RES DE LOS PRPADOS


Los tumores pueden desarrollarse en cualquier parte del te jid o de los prpados. El ms com n es el adenoma benigno de las glndulas de M eibo m io . Las clulas de dichas glndulas, que son nicas de los prpados, secretan una sustancia que previene que las lgrimas se evaporen de la superficie del ojo. El tu m o r se m anifiesta en form a de inflorescencia protuberante adherida a la glndula afectada. O tro s tumores que pueden afectar a los prpados son los adenomas sebceos, que afectan especialmente a perros ancianos y suelen ser benignos; melanomas o tumores de las clulas cutneas pigmentarias; y papilomas o verrugas. DIAGNSTICO Y TRATAMIENTO El diagnstico de adenomas y otros tumores corresponde al veterinario. En caso necesario, se extirparn quirrgicam ente.

CADA DEL PELO ALRED ED OR DE LOS O J O S


Un lagrim eo crnico puede provocar la cada del pelo que rodea los ojos. O tras posibles causas son parsitos, alergias o desrdenes metablicos. En ocasiones, el envejecimiento com porta una prdida de pelo p e rio rb ita l, mientras que otros pierden pelo por causas hormonales. Si su perro est perdiendo pelo en los prpados sin razn evidente, llvelo al veterinario.

P O R Q U L O S P E R R O S T IE N E N L O S O J O S IN Y E C T A D O S E N S A N G R E C U A N D O ESTN CANSADOS?

lo achaque al cansancio. La causa ms com n de la conjuntivitis (enrojecimiento ocular) es el polvo, una alergia o una infeccin.

R
P R

No es lo habitual. Si su perro tiene los ojos enrojecidos, no

PATOLOGAS DE LA CONJUNTIVA Y DEL C O N D U C T O LACRIM AL


La c o n ju n tiv itis (o jo ro jo ) es una inflam acin de la membrana mucosa que protege el in te rio r de los prpados as com o la superficie del globo ocular hasta la crnea. La conjuntiva se inflam a cuando un pelo u o tro cuerpo extrao la irrita . Pero si se inflam an ambos ojos, puede ser signo de un problem a ms grave, ya sea del p ro p io o jo o de otra parte del cuerpo. Cada vez se dan ms casos de co n ju n tivitis alrgica asociada con estornudos (rin itis). La produccin de lgrim a y la co n ju n tivitis estn estrechamente asociadas. Las lgrimas no slo hidratan la superficie del o jo , sino que contienen sustancias que combaten las infecciones. Las lgrimas son secretadas por las glndulas lacrimales -u n a situada justo debajo de los arcos ciliares, en la parte superior de la rb ita ocular, y la o tra en la membrana n ictita n te -. Las glndulas de

C M O SE C A L M A LA IN F L A M A C I N D E L O S O J O S ?

Puede limpiarlos con gasa de algodn empapada en agua

tibia, pero es mejor una solucin especial para los ojos de pH neutro. Puede utilizar la misma que para las personas. Ms caras, aunque ms efectivas si cabe, son las lgrimas artificiales.

ABERTURA ANORM AL DE LOS PRPADOS


El m icroblfaron, nom bre que recibe la abertura excesivamente pequea de los prpados, es m uy poco com n. En raras ocasiones, los cachorros nacen con los prpados adheridos (anquiloblfaron). Si no se separan por s mismos a los 4-10 das tras el nacim iento, se precisa la intervencin del veterinario. Los perros de algunas razas, como el Shetland sheepdog, pueden nacer con una abertura de prpados exigua, lo que les da el aspecto de tener ojos pequeos. En casos extremos se recomienda la correccin quirrgica. Las razas de cara chata suelen presentar una abertura de prpado

P
R

L A S T E R A P IA S C O M P L E M E N T A R IA S S O N E F E C T IV A S E N C A S O S D E C O N J U N T IV IT IS ?

Existe una hierba medicinal, la eufrasia (E uphrasia

officinalis), que se ha usado durante

siglos para aliviar el enrojecimiento y el dolor ocular. Tambin se usa mucho la manzanilla romana
(C h a m a e m e lu m nobile).

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V I S I N

M eibom io -situadas en los prpadosy las clulas productoras de mucosidad de la conjuntiva fabrican otros componentes de las lgrimas. La mucosidad hidrata y retiene las lgrimas acuosas en la crnea. El sebo de las glndulas de M eibo m io form a una pelcula encima de las lgrimas y as im pide que se evaporen o se escurran del ojo. El exceso de lgrima se elim ina a travs del conducto nasolacrimal. Las lgrimas tambin pueden ocasionar problemas: un exceso (p g.
2 1 2 ), un bloqueo del conducto de

cachorro puede su frir una infeccin antes o despus de que los prpados se separen, lo que norm alm ente ocurre a los 10-14 das. Los cachorros nacidos con los prpados adheridos (anquiloblfaron) son ms vulnerables a la con ju n tivitis neonatal. DIAGNSTICO Y TRATAMIENTO Es fundamental determinar la causa de la conjuntivitis por hongos o bacterias. La infeccin en s se diagnostica con cultivos y pruebas de sensibilidad, y se trata con antibiticos tpicos. Asimismo deber lim piar el ojo varias veces al da con una solucin salina estril. Si se han form ado costras, humedzcalas con agua caliente y retrelas con una gasa hmeda y caliente.

DIAGNSTICO Y TRATAMIENTO En ocasiones se realiza un diagnstico precoz del m oq u illo examinando una muestra de conjuntiva en busca de partculas de virus. La infeccin bacteriana secundaria se trata con antibiticos. Los ojos deben mantenerse humedecidos con una solucin salina y ser controlados para evitar la sequedad ocular.

CONJUNTIVITIS POR PARSITOS


En el oeste de Estados Unidos existe un gusano parsito, T helazia
califo rn ie n sis, que habita en el espacio

drenaje y una produccin insuficiente u ojos secos (p g . 2 1 3 ), lo cual es ms grave porque reseca la crnea y aumenta el riesgo de lesiones crneas e infecciones de la conjuntiva.

entre los prpados y el ojo (el saco conjuntivo). La presencia de este parsito causa un tip o de conjuntivitis denominada thelaziasis.
diagnstico y tratamiento

CONJUNTIVITIS VRICA
Los virus responsables del m oquillo y la hepatitis predisponen a los ojos a su frir una co njuntivitis bacteriana
(pgs. 144-149). El m oq u illo, en

El examen

SEC RECION ES
Una secrecin fluida v transparente suele indicar que el o jo sufre una irritacin fsica o alrgica. Los alergenos, com o el polen, pueden desencadenar la misma reaccin, aunque la alergia suele ir acompaada de picor que induce al perro a frotarse la cara. Si el o jo llora, suele ser debido a un cuerpo extrao. Si la secrecin es gelatinosa, puede ser el resultado de irrita c i n debida a un cuerpo extrao o de infeccin.

del o jo confirm a la existencia del parsito. Usando una gota de anestsico local el veterinario retira el parsito con frceps. La alternativa consiste en lim p ia r el o jo con una solucin antiparasitaria especial.

particular, se asocia con una menor produccin de lgrima y la subsiguiente sequedad ocular (p g. 2 1 3 ).

CONJUNTIVITIS PO R H O N G O S Y BACTERIAS
Como en la piel, en la conjuntiva viven numerosas bacterias y hongos sin causar problemas. Pero una herida, cuerpos extraos en el ojo, una infeccin vrica o, sobre to d o, una reduccin de la produccin de lgrima permite que algunos de esos hongos y bacterias proliferen en exceso y produzcan infeccin. Los sntomas de infeccin son: enrojecim iento, secrecin verde amarillenta y lgaas en los prpados. Algunos perros parpadean, bizquean ligeramente o se frotan los ojos con las patas. En la co n ju n tivitis neonatal, el CONJUNTIVITIS La conjuntiva es la membrana que cubre el blanco del ojo y la parte interior de los prpados. Cuando se irrita, debido a un agente mecnico o a una infeccin, la membrana se inflama y se enrojece. La conjuntivitis es una de las patologas oculares ms frecuentes en los perros.

212

P A T O L O G I A S

D E L

P E R R O

DRENAJE DE LAS L G R IM A S
Dos glndulas lacrimales en cada ojo producen el agua de las lgrimas, que tienen tres capas: una externa grasa segregada por los prpados; una intermedia de agua; y una interna mucosa segregada por la conjuntiva. Una glndula lacrimal se sita sobre el ojo y la otra forma parte del tercer prpado y produce lgrimas en la mitad inferir del ojo. Ambas glndulas producen ms o menos la misma cantidad de lgrima. Las lgrimas se recogen en el ngulo ms cercano a la nariz y se drenan a travs de dos conductillos lacrimales, luego pasan al conducto nasolacrimal y desembocan en la cavidad nasal.
CONDUCTO NASOLACRIMAL Las lgrimas se drenan del ojo a travs de un conducto que conecta con la cavidad nasal. Si este conducto se obstruye o est mal formado, las lgrimas desbordan el ojo.

Las lgrimas se drenan p o r tos orificios nasales

Conducto nasolacrimal

Aberturas del canai nasolacrimal

LAGRIMEO EXCESIVO (O JO S LLOROSOS)


Un exceso de lgrima que provoca desbordamiento indica diferentes trastornos. La m ayor parte de las posibles causas se incluyen en este captulo: cuerpos extraos en el ojo
(pg. 2 1 8 ), trastornos de los prpados

Las lgrimas asimismo se desbordan cuando el sistema norm al de drenaje de las lgrimas est bloqueado (c u a d ro ) o porque el conducto es demasiado estrecho, o no existe de nacim iento. Este defecto de drenaje se conoce como epfora. Las razones ms habituales de los problemas del conducto nasolacrim al son: inflam acin del conducto debido a una infeccin bacteriana o mucosidad producida por la conjuntiva que tapona la abertura del canal en el ngulo del o jo o lo bloquea.
diagnstico

est o bstruido, el veterinario instila un colorante fluorescente en la superficie del ojo; si el sistema est libre, el color es visible casi de inm ediato en la ventana nasal. Pero si el co lo r no es visible, es que el canal est bloqueado. En este caso, el veterinario anestesia al perro, le inserta un tu b ito o cnula en el o jo y en el conducto nasolacrim al, y le instila suavemente ms colorante. Si el conducto se ha desobstruido, el co lo r aparece en la ventana nasal.
tratamiento

como entropin o ectropin (pg.


2 0 8 ), pestaas anormales (p g . 2 0 8 ),

pelo facial que roza el o jo (p g. 2 0 8 ), blefaritis (p g . 2 0 9 ), inflam acin alrgica aguda de los prpados (pg. 2 0 9 ), tumores en los prpados
(pg. 2 1 0 ), lceras en la crnea (pg. 2 1 5 ) y co n ju n tivitis (p g . 2 1 1 ).

El nico m odo de

corregir el desbordamiento de lgrimas es tratando la causa que lo provoca. Si es debido a una infeccin bacteriana, se prescriben antibiticos. N o existe tratam iento q u ir rg ico para conductos con m alform acin de nacimiento.

Si las lgrimas se

derraman de manera crnica, el pelo alrededor de los ojos queda saturado y se tie de una coloracin caoba. Para averiguar si el conducto nasolacrimal

Otras causas que tienen su origen en el globo ocular son la uvetis (p g . 2 1 8 ) y el glaucoma (p g. 2 1 8 ).

L O S

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LA

V I S I N

213

El m ejor m odo de evitar las manchas faciales en perros con un derrame de lgrimas crnico consiste en lim p ia r el exceso de lgrimas dos veces al da (maana y noche) con una solucin ocular salina. Las manchas pardas en el ngulo del o jo (ojos de caniche) afectan a algunas razas como el Caniche, Bichn maltes, Pequins y Pomerania. Algunos criadores tratan a los perros afectados con antibiticos orales a largo plazo para poder exhibirlos. Si bien es cierto que de este m odo se reducen las manchas caoba, no es recomendable. Es preferible aplicar en la piel por debajo de los ojos una pomada protectora con base acuosa, como vaselina, para evitar que las lgrimas entren en contacto con el pelo.

Inicialmente la falta de lgrima causa conjuntivitis, aumenta enormemente el riesgo de infeccin as como el riesgo de su frir lesiones crneas, por ejemplo ulceraciones. Ms adelante, en el curso de la enfermedad, una secrecin mucosa y pegajosa reemplaza las lgrimas. Dicha secrecin forma una capa gruesa que cuesta mucho eliminar. En muchos casos desencadena una infeccin bacteriana secundaria con pus. El ojo aparece seco y opaco. Si la crnea se inflama y se ulcera, el resultado es una queratitis (pg. 215-216). Las posibles causas de sequedad ocular son muy variadas. Por ejemplo, en el caso del West H ighland w hite terrier y otras razas, es una enfermedad de origen autoinm une, en la que el p ropio sistema inm unolgico ataca sus glndulas lacrimales. O tros trastornos que reducen la produccin de lgrima son infecciones vricas como el m oq u illo; infecciones bacterianas como las causadas por estafilococos; y una hipoactividad de las glndulas suprarrenales. Las razas con mayor predisposicin hereditaria a sufrir una obstruccin de los conductos lacrimales son: Bichn de pelo rizado Bichn malts Caniche (foto)

RAZAS DE RIESGO

SEQUEDAD OCULAR
Cuando las glndulas lacrimales no producen suficiente lgrim a, los ojos presentan un aspecto seco y opaco. Tcnicamente este problema se conoce como q ueratoconjuntivitis seca.

Lhasa apso

Pomerania Razas braquiceflicas (de cara chata) Razas enanas

fi. La raza ms propensa a la sequedad ocular es el West Highland white terrier, as como: Bulldog MANCHAS POR LAS LGRIMAS Cuando el ojo produce demasiada lgrima, o si el sistema de drenaje de lgnmas est bloqueado o es demasiado estrecho, las lgrimas se desbordan por el prpado inferior. Con el tiempo las lgrimas crean una notoria mancha parda-caoba en el pelo facial. Cavalier King Charles spaniel Cocker spaniel King Charles spaniel (foto) Lhasa apso

214

P A T O L O G I A S

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P E R R O

Asim ism o la sequedad ocular puede ser debida a una lesin fsica en las glndulas lacrimales, o a una infeccin del odo m edio que afecta a los nervios que conectan con dichas glndulas. Asim ism o los perros que estn tom ando sulfamidas (como sulfonamiodas o trim etoprim -sulfa) muestran una m ayor predisposicin a
diagnstico

la sequedad ocular. Puesto que la

co n ju n tivitis es la afeccin ocular ms comn en los perros, el nico m odo de diagnosticar precozmente una sequedad ocular -c u y o nico signo visible es la in fla m a c i n - consiste en medir la secrecin de lgrim a. Para ello se utiliza el test de Schirmer: se coloca en el ngulo ocular una tira de papel estril especial y se deja durante un m inuto. Las lgrimas humedecen un trocito del papel. En condiciones normales, las lgrimas llegan a 20 mm, mientras que si existe sequedad ocular slo humedecen 10 mm o menos.
tratamiento

O JO CEREZA Normalmente el tercer prpado no es visible. Pero s la glndula situada detrs de l se inflama por la razn que sea, glndula y prpado protuyen y dan al ojo aspecto de cereza. casos leves basta con aplicar lgrima a rtific ia l cuatro o ms veces al da durante varias semanas. De este m odo se m antienen la crnea y la conjuntiva debidamente hmedas y lubricadas para evitar males mayores. Pero, por lo general, hay que aplicar asimismo un a n tib i tic o en gotas para e lim in a r la infeccin secundaria. Si la sequedad est originada p o r una enfermedad glndula lacrim al inferior, que form a parte del tercer prpado, produce ms o menos la m itad de las lgrimas.

PRO TU SIN DEL T ERCER PRPADO


El tercer prpado o membrana nictita n te consiste en un cartlago m vil cu b ie rto p o r co n ju n tiva. Por detrs del cartlago - p o r la parte que toca el globo o c u la r- se sita la glndula lacrim al inferior, cuyo nom bre correcto es glndula de la membrana n ictitante. Por razones que an no se conocen, en ocasiones dicha glndula se inflam a hasta cinco o ms veces su tam ao n orm al, y al hacerlo separa la membrana nictita n te de la superficie del ojo. D ebido a la inflam acin prolongada de la glndula de la membrana nictitante, el tercer prpado gira sobre s m ism o y aparece com o una masa redonda, b rilla n te y rosada en el ngulo del o jo , razn por la cual a este trasto rn o se le llam a ojo cereza. Una vez que queda expuesta, la glndula puede ir rita r la crnea y causar c o n ju n tivitis hasta que no se trata. La protusin del tercer prpado puede afectar a uno o ambos ojos.
tratamiento

El tratam iento depende

de la gravedad de la sequedad. En

P
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M I P E R R O T IE N E U N O D E S U S TERCERO S PRPADO S M S O S C U R O Q U E EL O T R O , E S P R E O C U P A N T E ?

autoinm une, los medicamentos inm unosupresores hacen innecesaria una operacin quirrgica. Asim ism o se usan corticoides y ciclosporina en pomada; al parecer, la ciclosporina invierte la destruccin de las glndulas lacrimales.

En absoluto. A veces el borde de uno de los terceros prpados presenta pigmentacin y el otro no, por lo que ambos ojos pueden verse distintos.

PATOLOGAS DEL TERCER P RPAD O


El tercer prpado o membrana n ictita n te hace las veces de dedo ndice para el o jo del perro, aunque de manera ms efectiva. El tercer prpado asciende desde el prpado in fe rio r y mecnicamente lim p ia la superficie del o jo de pequeos cuerpos extraos y agentes irritantes. Si observa a su perro cuando se queda d o rm id o , ver cmo el tercer prpado se mueve sobre la superficie del o jo incluso antes de cerrar p o r com pleto los prpados. La

P R

PUEDO USAR PARA

MI

PERRO P R O D U C TO S PARA E L C U ID A D O D E L O S O J O S EN P E R S O N A S ?

En general, s. Hay poca diferencia entre la lgrima humana y la canina, por lo que las lgrimas artificiales que nosotros usamos tambin sirven para los perros. Tambin las soluciones limpiadoras poseen el pH adecuado para el ojo del perro.

El veterinario aplica

gotas de anestsico local y gira la glndula hasta colocarla en su posicin

L O S

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norm al en el tercer prpado. Pero el problema suele repetirse hasta que se lleva a cabo una pequea operacin para fija r la posicin de la glndula. N i el tercer prpado ni la glndula lacrim al asociada deben extirparse a no ser que haya razones de peso.

el o jo afectado algo cerrado. El o jo se inflam a e inicialm ente produce un exceso de lgrima. Las infecciones secundarias son habituales y generan secreciones purulentas.
diagnstico

RAZAS DE RIESGO

Mediante un colorante

fluorescente se aprecia el alcance de los daos en la crnea. Cualquier abrasin, requiere atencin veterinaria inmediata.
tratamiento

EVERSIN O G IR O HACIA FUERA DEL TERCER PRPADO


Lo que ocurre es que el borde del tercer prpado gira hacia fuera como si se enrollara e irrita ligeramente la conjuntiva. La eversin del tercer prpado puede darse en uno o ambos ojos. Algunas razas son especialmente propensas (vase c u a d ro ). tratamiento El cartlago que se enrolla es extirpado quirrgicam ente.

Se recetan antibiticos

de manera profilctica para evitar infecciones. Puede usarse atropina tpica para d ila ta r la pupila y calm ar el dolor.

QUERATITIS ULCERANTE
La queratitis es la inflam acin de la crnea, ya sea superficial o que afecta hasta la capa ms profunda. Puede ir acomDaada por ulceracin superficial o profunda. La queratitis ulcerante es ms grave que la no ulcerante (vase
m s a d e la n te ), porque puede conducir

La profusin del tercer prpado u ojo cereza es especialmente frecuente en: Beagle Bloodhound (foto)
Boston terrier

PATOLOGAS DE LA C RN EA
I.a crnea es un disco liso y transparente que perm ite que los rayos de luz pasen a travs del cristalino e incidan en la retina. Asim ism o acta como una barrera que protege las delicadas estructuras internas del ojo. Cualquier cam bio o lesin en la superficie de la crnea reduce la visin del perro. Algunos de los trastornos de la crnea son bastante insidiosos, por ejemplo pigmentacin, que produce oscurecimiento, pues no causa d o lo r y el perro no se queja. La queratitis s es dolorosa y se diagnostica antes.

a la prdida del ojo. Las lceras suelen ser muy dolorosas y van acompaadas de bizqueo, derrame de lgrimas o hipersensibilidad a la luz.
diagnstico

Boxer Bulldog Cocker spaniel Lhasa apso Shar pei

M ediante gotas

colorantes fluorescentes se aprecian las pequeas lceras en el ojo. Las de m ayor tamao aparecen como puntos o depresiones en la crnea.
tratamiento

Se precisa ciruga. Com o

proteccin pueden usarse lentillas blandas especiales para perros. Si en la lcera se form a una prominencia semejante a una burbuja, es que est a punto de reventar y descargar el contenido en la cmara anterior del ojo. En este caso es preciso operar de urgencia para salvar el ojo.

LESIONES EN LA C RN EA
Es habitual que los perros se provoquen rasguos (abrasiones) en la crnea. Debido a la subsiguiente inflam acin local, la superficie de la crnea aparece tu rb ia , empaada u opaca. Las abrasiones se transform an muy fcilmente en lceras. Una lesin crnea puede ser el resultado de una enfermedad o de abrasiones, y derivar en queratitis ulcerante. Las lesiones crneas suelen ser dolorosas; el perro bizquea o mantiene

QUERATITIS NO ULCERANTE
Existen otros tipos de queratitis sin form acin de lceras. En la queratitis intersticial (ojo azul) la crnea se enturbia v aparece una pelcula azulada. E llo puede ser debido a una hepatitis infecciosa canina (p g . 4 1 8 ). En la queratitis pigmentaria, se deposita melanina en la crnea. La eversin o giro hacia fuera del tercer prpado suele afectar en especial a: Gran dans Irish Wolfhound Mastn napolitano Terranova Weimaraner (foto)

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En algunos perros con sequedad ocular, los vasos sanguneos crecen sobre la crnea: es la queratitis vascular. O tro s perros nacen ya con una mayor predisposicin hacia la queratitis superficial crnica o pannus
(vase m s a d e la n te ).

DISTROFIA CO RN EA L Y D EG EN ERA CIN CO RN EAL


En la d istro fia corneal se form an reas de co lo r hueso, cristalinas y opacas en las crneas de ambos ojos, en las mismas zonas. N o producen d o lo r ni incom odidad ni inflam acin. La m ayor parte de las distrofias son superficiales y no causan problemas. Pero algunas son profundas y desencadenan una inflam acin difusa de la crnea que afecta a la visin y puede provocar ceguera. Algunas razas son ms propensas que otras (vase p g . sig u ie n te ). Los signos de la degeneracin corneal son los mismos que los de la d istro fia , pero solamente afecta a un o jo y suele ser el resultado de una lesin fsica o un trastorno m etablico, y en ocasiones es dolorosa.
tratam iento

tpica. Si la degeneracin causa una opacidad seria, se puede operar, pero la cicatriz interfiere en la visin.

PATOLOGAS DEL C R IS TALINO


El crista lin o es transparente y enfoca los rayos de luz hacia la retina, situada en la parte posterior del o jo . En los perros jvenes el cristalin o funciona m uy bien, pues es flexible y m uy claro, pero a medida que el perro envejece, el crista lin o se va endureciendo, enturb ia n d o o esclerosando. Adems, debido a una herida o a una enfermedad el crista lin o puede resbalar de su aparato de sostn - lo que se conoce com o lu x a c i n -. D ebido a una enfermedad o a un defecto de nacim iento, el cristalin o se puede volver opaco y fo rm a r una catarata.

DIAGNSTICO Y TRATAMIENTO La mayora de los perros se recuperan espontneamente de la queratitis intersticial y no precisan tratam iento. Pero la queratitis pigmentaria progresiva puede conducir a una prdida de visin y ceguera, aunque parece que la ciclosporina en gotas retarda el proceso de depsito del pigmento. En el caso de la queratitis vascular, cuando se elim ina el agente irrita n te los perros afectados suelen m ejorar espontneamente.

QUERATITIS PIGMENTARIA
El Pequins suele desarrollar una form a general de queratitis pigm entaria que empieza en el ngulo interno del o jo y desde a ll se va extendiendo. Esta queratitis est provocada p o r una irrita ci n crnica del pliegue nasal.
tratamiento

N o existe un tratam iento

efectivo para la d istro fia corneal. La e xtirp a ci n q u irrgica mejora la visin, pero es una solucin tem poral. La degeneracin de la crnea puede empeorar y dar lceras. La expansin de los vasos sanguneos se trata con corticoides o antib i ticos p o r va

CATARATAS
C uando las protenas del cristalin o se opacan, ste pierde to ta l o parcialm ente su transparencia. El rea afectada, denom inada catarata, puede enturbiarse slo ligeramente o

Recortar el pelo del

pliegue de piel nasal reduce la irrita ci n de la crnea, pero el m ejor tratam iento consiste en su e xtirpacin quirrgica.

QUERATITIS SUPERFICIAL CRN IC A (PANNUS)


Se trata de una form a de queratitis vascular de origen autoinm une. En la crnea se form a un velo m arrn de pigmento con numerosos vasos sanguneos y, si no se trata, invade toda la superficie. Afecta al Pastor alemn, Perro pastor australiano, Border collie, Perro pastor belga (Tervueren), G reyhound y H usky siberiano.
tratamiento

La aplicacin tpica de CATARATA Cuando el cristalino pierde su transparencia normal, en el ojo aparece una mancha o manchas opacas. Dicha opacidad suele ser blanca, aunque en ocasiones es ligeramente amarillenta. Una catarata no tiene ni forma ni tamao definidos, y puede afectar a todo el cristalino. A veces, dispersa los rayos de luz en el interior del ojo, y el perro bizquea.

corticoides durante largo tiem po encoge los vasos sanguneos y frena su crecimiento. Si no es posible la terapia prolongada con corticoides, se opta por la ciruga.

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mostrarse totalm ente opaca. El problema puede afectar a la totalidad del cristalino o a una parte. Una catarata completa da como resultado un cristalino blanco con un ligero tono am arillento. Es un proceso irreversible. La m ayor parte de las cataratas son hereditarias, aunque otras posibles causas son traum atism o o trastornos metablicos, en concreto diabetes mellitus (p g . 3 3 6 ). La catarata juvenil hereditaria afecta a ms de 80 razas, entre ellas Boston terrier, Golden retriever, Labrador retriever, Cocker spaniel, Schnauzer m iniatura, West Highland w hite terrier, H usky siberiano y Bobtail.
diagnstico

va esclerosando -es decir, se endurece y se hace ms denso-, por lo que en lugar de refractar la luz hacia la retina, la refleja. El resultado es un aspecto gris azulado del cristalino. Es de suponer que los perros van perdiendo visin ms o menos como los humanos, los cuales desarrollan esclerosis a p a rtir de los 45-50 aos, y suelen necesitar gafas para leer. Cuanto m ayor es un perro, peor ve los objetos que tiene justo delante, mientras que la visin de lejos no se afecta. DIAGNSTICO Y TRATAMIENTO Es muy fcil co n fun d ir la esclerosis nuclear con una catarata incipiente; la diferencia es que la catarata im pide al veterinario ver la retina con el oftalm oscopio, mientras que la esclerosis nuclear, no. La distrofia corneal superficial afecta a numerosas razas, por ejemplo:

RAZAS DE RIESGO

Si el cristalino aparece

opaco o hay una aparente prdida de visin, es posible que haya una catarata. N o obstante, muchas veces las cataratas se confunden con el enturbiam iento del o jo debido a una enfermedad de la crnea. tratamiento Si el perro est ciego o est al borde de !a ceguera, se opta por la ciruga. Existen muchos mtodos para corregir una catarata, pero la ciruga es el nico capaz de restaurar o mejorar la visin. Para determ inar su conveniencia debe realizarse siempre una electrorretinografa (examen de la retina) lo antes posible. M ientras que en las personas es habitual im plantar un cristalino a rtific ia l para reemplazar al daado, este procedim iento es mucho ms com plicado en perros.
prevencin

LUXACIN DEL CRISTALINO


Cuando el cristalino se luxa, cae hacia delante (hacia la cmara anterior del ojo) o hacia atrs (hacia la cmara posterior). Tanto el desplazamiento parcial (subluxacin) como el desplazamiento to ta l (luxacin) pueden ser debidos a un traum atism o (desde peleas hasta un accidente de trfico), inflam acin de la cmara anterior, glaucoma, edad o herencia. La luxacin puede ser dolorosa y provocar glaucoma (p g . 2 1 8 ). La esclertica (el borde blanco alrededor de la crnea) se inflam a, y la crnea se vuelve turbia u opaca. Las subluxaciones son de ms d ifcil diagnstico, pues a veces slo causan una pequea inflam acin y mayor produccin de lgrimas. Las razas con m ayor predisposicin a la luxacin del cristalino son Sealyham terrier, Parson Russell terrier, Tibetan terrier, Border collie y Fox terrier de pelo liso y de pelo duro. DIAGNSTICO Y TRATAMIENTO El veterinario diagnosticar una luxacin total o parcial exam inando el ojo. Si la luxacin es to ta l, el cristalino se retira lo antes posible para salvar la visin restante. La subluxacin se trata con medicacin para reducir la inflamacin.

Beagle Cavalier King Charles spaniel Collie Husky siberiano (foto)


Pastor alemn

Exam inar los ojos de

todos los perros destinados a la cra para detectar cataratas incipientes. La catarata juvenil hereditaria a veces no se desarrolla hasta los seis aos, por lo que es fundam ental asegurarse de que los padres, abuelos y bisabuelos de los animales de cra no tienen cataratas.

La distrofia corneal profunda afecta especialmente a: Boston terrier Chihuahua (foto)


Teckel

ESCLEROSIS NUCLEAR
Es la patologa ocular ms frecuente en perros. N o se trata de una enfermedad en s, sino del resultado del proceso de envejecimiento. En perros de ocho aos o ms el centro del cristalino se

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PATOLOGAS DEL IRIS Y LA CMARA ANTERIOR


El iris es una membrana fina, circular y pigmentada, suspendida en la cmara anterior del ojo, entre la crnea (atrs) y el cristalino (delante). Se contrae o se expande en respuesta a la intensidad de la luz del entorno, con lo que controla el tamao de la pupila y la cantidad de luz que incide en la retina. La pigmentacin del iris es la que determina el color de los ojos. Detrs del iris se sita un msculo circular denominado cuerpo ciliar, que altera la forma del cristalino y fabrica el fluido que llena la cmara anterior. Al conjunto de iris ms cuerpo c ilia r se le llama vea anterior. Esta estructura y la cmara anterior son las zonas del ojo ms propensas a ser afectadas por enfermedades que se originan en otras partes del cuerpo.

resultado de diversas enfermedades sistmicas e infecciosas, entre ellas: leptospirosis (pg. 151); leishmaniosis
(pg. 196); enfermedades causadas por

cuando ambos ojos estn afectados. El veterinario examinar meticulosamente ambos ojos y medir la tensin intraocular para descartar un posible glaucoma.
tratamiento

rickettsia y transmitidas por garrapatas como la ehrliquiosis (pg. 155) y la fiebre de las M ontaas Rocosas (pg.
154); trombocitopenia autoinmune (pg. 128); tumores y cnceres con

El prim er objetivo debe

ser a livia r el d o lo r y su p rim ir el sistema inm unolgico con corticoides tpicos y sistmicos. Adems se aplica a tropina para d ila ta r la pupila.

metstasis (que migran) como el linfosarcoma (pg. 141); as como infecciones fngicas sistmicas como la histoplasmosis (pg. 157). La pupila norm alm ente se constrie, lo que se traduce en bizqueo, exceso de lgrima y m ayor sensibilidad a la luz. Debido a la inflam acin de la cmara anterior, es posible que la pupila aparezca turbia. El o jo est enrojecido y el tercer prpado protuye. La uvetis anterior disminuye la presin de los fluidos que llenan las cmaras del ojo, por lo que en muchos casos el o jo se nota ms blando de lo norm al. Los dems signos son similares a los del glaucoma. De hecho, muchas veces la uvetis anterior se transform a en glaucoma.
diagnstico

MEMBRANAS PUPILARES PERSISTENTES (MPP)


F.n ocasiones, en los ojos se aprecian dim inutos filam entos denominados membranas pupilares persistentes, que se extienden sobre la pupila y unen un lado del iris con el o tro . O tras veces conectan el iris con la crnea o con el cristalino. En realidad se trata de vestigios de vasos sanguneos presentes durante el desarrollo del feto en la m atriz. En casos m uy raros, dichos filam entos form an zonas opacas en la crnea o cataratas en el cristalino, con lo que la visin se resiente.
tratamiento

UVETIS ANTERIOR
La inflamacin del iris y el cuerpo cilia r provoca una dolorosa afeccin conocida como uvetis anterior. Aunque la causa es variable, suele ser de origen autoinmune. La vea anterior y la cmara anterior del ojo pueden inflamarse como

Si el o jo est amenazado

hay que intervenir quirrgicamente.

Es im portante determ inar

O J O S MULTICOLORES
Algunos perros presentan dos o ms colores en un iris, o tienen ojos de diferente color, lo cual se conoce con el nombre de heterocroma. A veces esta caracterstica va asociada con un iris muy fin o o perforado o con membranas pupilares persistentes. La heterocroma no provoca problemas en razas como Alaskan m alamute, Shih tzu, Bobtail, American foxhound y H usky siberiano. Pero en el Perro pastor australiano, Teckel, Collies y Gran dans puede ser un signo de enfermedades hereditarias ms graves.

si la uvetis es debida a un trastorno de origen autoinm une; lo cual se sospecha

GLAUCOM A
Aunque podra creerse que los fluidos MEMBRANAS PUPILARES PERSISTENTES Desde la pupila, en el centro del iris, unas diminutas hebras -membranas pupilaresparecen irradiar a modo de telaraa. Son los vestigios de vasos sanguneos y tejidos del iris del feto mientras se desarrollaba en el tero. Sorprendentemente, estas membranas raramente afectan a la visin del perro. que llenan el globo ocular son fijos, como el aire de un globo, lo cierto es que existe un lento pero continuo intercam bio de flu id o entre el interior del ojo y la circulacin general. El

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tratamiento

Una tratam iento precoz e

llamada tapetum lucidum. La coloracin verde amarillenta que se aprecia en las fotos de perros realizadas con flash es un reflejo de luz de esas capas iridiscentes y opacas. Los ojos humanos reflejan color rojo, porque no tienen tapetum lucidum.

inm ediato del glaucoma es vita l para salvar la visin del ojo. El veterinario adm inistrar medicamentos como m anitol por va intravenosa o anhidrasa carbnica para reducir la tensin intraocular. Una vez que ya se ha llegado a la ceguera, es m ejor e xtirp a r el ojo afectado para elim inar el d o lo r y prevenir males mayores. La idea de e xtirp a r un o jo suena terrible, pero el perro se siente m ejor y, una vez que el pelo ha vuelto a crecer, su aspecto es GLAUCOMA El aumento de la presin de los fluidos en el interior del ojo causa mucho dolor, mirada fija y enturbiamiento del ojo. En una siguiente fase el ojo sobresale, las lgrimas se derraman y los vasos sanguneos se expanden. fluido que llena la cmara anterior del ojo es producido por el cuerpo ciliar. Si hay un exceso, lentamente se dispersa del ojo a dim inutas venas situadas en el punto de contacto entre el iris y la crnea. N orm alm ente, existe un equilibrio entre la produccin y la dispersin de fluidos. Pero si se produce ms rpidamente de lo que se drena, aumenta la presin del flu id o dentro de las cmaras del ojo. Justamente eso es lo que ocurre en el glaucoma. El aumento de la presin es muy doloroso, y daa la retina y el nervio ptico. Adems de dolor, el glaucoma provoca bizqueo, exceso de lgrima e hipersensibilidad a la luz. Un perro con glaucoma suele tener la m irada fija y la crnea turbia. En esta fase es probable que no se aprecie el aumento de volumen del globo ocular, pero ya se nota ms duro al tacto. Con el tiempo el o jo se inflam a y sobresale claramente de su rb ita . En este punto, es muy probable que el perro haya perdido la visin en ese ojo.
diagnstico

DESARROLLO ANORMAL DE LA RETINA (DISPU\SIA DE RETINA)


La m ayor parte de las displasias de retina son congnitas. Las razas afectadas son: American cocker spaniel, Perro pastor australiano, Bedlington terrier. Puli, English springer spaniel. Golden retriever. Labrador retriever y Sealyham terrier. Pero otras displasias estn causadas por infecciones vricas de herpesvirus, responsable del sndrome del cachorro delicado (p g . 146), y de adenovirus, responsable de hepatitis canina infecciosa y tos de las perreras (pg.
148). Otras causas adquiridas incluyen

aceptable.

PATOLOGAS DE LA RETINA Y DEL NERVIO PTICO


La retina es una membrana delgada y delicada que reviste el fondo del ojo y registra las imgenes del m undo exterior. Su funcin consiste en traducir la luz de las imgenes en impulsos codificados, que despus transm ite al cerebro a travs del nervio ptico. Detrs de la retina se encuentra la coroides, una capa pigmentada rica en vasos sanguneos, que nutre las clulas de la retina. La m itad superior del in te rio r del o jo est revestida con una capa de clulas reflectantes

determinadas drogas, deficiencia de vitam ina A y traum atism o en el tero.


diagnstico y tratamiento

La

displasia de retina suele detectarse en el curso de una exploracin de rutina del ojo. Casi nunca causa ceguera, pero no existe tratam iento.

CO N S E JO S
No pase nunca por alto cualquier cam bio visible en los ojos de su perro. Si estn turbios, puede ser signo de degeneracin irreversible. Si sobresalen, puede tratarse de un glaucoma que puede ser tratado con xito. No obstante, se pueden pasar por alto cam bios ms sutiles. Es fcil suponer que los ojos tienen un aspecto distinto porque se empaan, o que el perro tiene la mirada fija porque la visin se deteriora con la edad. Las visitas al veterinario y un diagnstico correcto son vitales.

El veterinario examina el

ojo y mide la presin del flu id o en su interior (tensin intraocular) para confirm ar que es m ayor de lo norm al.

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ATROFIA RETINAL PROGRESIVA (ARP)


Se trata de una afeccin ocular comn, llamada tambin degeneracin retinal heredada, que afecta a ms de 90 razas
(vase cu a d ro ). En la ARP las clulas

de la retina mueren y los vasos sanguneos de la coroides se secan, por lo que la visin se deteriora. El prim er indicio de una prdida de visin suele ser la ceguera nocturna. A medida que la atrofia progresa, el perro muestra falta de confianza cuando trata de saltar hacia abajo o bajar escaleras. A l final toda la retina muere y el o jo queda ciego. DIAGNSTICO Y TRATAMIENTO Se Suele diagnosticar mediante un examen oftalmoscpico. N o existe tratam iento.
prevencin

Retina normal

Retina afectada por ARP

C om o en el caso de la

VISIN OFTALMOSCPICA DE LA ATROFIA RETINAL PROGRESIVA Las dos fotos muestran la retina vista con un oftalmoscopio. La imagen de la izquierda es de una retina normal con numerosos vasos sanguneos y de colores vivos. Pero en la retina de la derecha afectada por ARP avanzada los vasos sanguneos se han encogido hasta casi desaparecer. Adems, el color ha cambiado significativamente y ahora es apagado y plido.

catarata hereditaria, es preciso certificar que los perros destinados a la cra no presentan signos de ARP y, sobre todo, que varias generaciones anteriores no desarrollaron atrofia retinal con la edad.

ATROFIA RETINAL PROGRESIVA CENTRAL


Se trata de una patologa sim ila r a la ARP, con la diferencia de que nicamente afecta a la parte central de la retina de ambos ojos. Es ms comn en perros ancianos. El perro afectado conserva la visin perifrica, es decir, no puede ver objetos inm viles, pero s en m ovim iento. DIAGNSTICO Y TRATAMIENTO Se Suele diagnosticar mediante un examen oftalm oscpico. N o existe tratam iento.

Afecta a todas las capas del fondo del ojo, y produce la form acin de un parche plido en la retina. En casos ms complejos, la distribucin de los vasos sanguneos en la coroides se altera y la retina puede desprenaerse, provocando prdida de visin. DIAGNSTICO Y TRATAMIENTO Se Suele diagnosticar mediante un examen oftalm oscpico. N o existe tratam iento.

CEGU ERA DIURNA (HEMERALOPA)


T rastorno congnito de la retina, que solamente afecta a algunos Alaskan malamutes y Caniches m iniatura, y puede causar ceguera a plena luz del da, aunque con luz tenue se conserva parte de la visin. DIAGNSTICO Y TRATAMIENTO N o existe un tratam iento efectivo.

DESPRENDIMIENTO DE RETINA
Ya sea debido a un traum atism o o a una patologa hereditaria, la retina puede desprenderse de la coroides. La visin queda afectada, pero no se pierde. DIAGNSTICO Y TRATAMIENTO El desprendimiento se aprecia con el oftalm oscopio. M ediante ciruga lser es posible volver a colocar en su sitio ATROFIA RETINAL PROGRESIVA A medida que la retina pierde su capacidad para registrar la luz, la pupila se dilata para permitir el paso de la mayor cantidad de luz. Asimismo hay cambios en el cristalino. La foto muestra un ejemplo de ARP avanzada. la retina desprendida.

PATOLOGAS DEL NERVIO PTICO


El disco del nervio ptico es una zona de form a ms o menos circu la r situada en el fondo del ojo. Es el punto desde el que las fibras del nervio optico dejan la retina para dirigirse al cerebro.Tanto el disco como el nervio ptico en s pueden desarrollar afecciones que

ANOMALA OCULAR DEL COLLIE


Se trata de una patologa exclusiva de los Collies y del Shetland Sheepdog.

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interfieren con la visin. Por ejemplo, el nervio puede estar a tro fia d o de nacimiento, encogerse o inflamarse. En la anomala ocular del C ollie, el disco del nervio ptico se fisura, lo cual se conoce con el nombre de coloboma.

El trm ino mdico para esta afeccin bastante comn es enoftalm ia. Debido a una grave lesin ocular, el o jo puede hundirse en su rb ita y parecer ms pequeo de lo que es. Asimismo los perros afectados por el sndrome de H o rne r tienen el o jo del lado afectado hundido y la pupila ms pequea.

RAZAS DE RIESGO

PATOLOGAS DE LA RBITA O C U LA R ___________


El glaucoma es la causa ms comn de aumento de volumen del globo ocular. Hemorragias, abscesos o tumores en la cavidad ocular pueden em pujar el ojo hacia el exterior, con lo que parece ms grande de lo norm al. Y a la inversa, determinadas afecciones provocan un hundim iento del globo ocular en la cavidad.

NISTAGMO
Se trata de un m ovim iento rtm ico e in vo lu n tario de los ojos en varios sentidos: de un lado al o tro y de arriba abajo. Por lo general, el m ovim iento contina incluso con la cabeza quieta. En el nistagmo pendular, los ojos se mueven de manera idntica y fluida en ambas direcciones. Norm alm ente se asocia con formas congnitas de ceguera, como el trastorno de la retina y del nervio ptico que afecta a los Collies. En el nistagmo rtm ico los ojos se mueven lentamente en una direccin y luego, rpidamente, en la direccin opuesta. Este trastorno no se considera una enfermedad en s, sino que se asocia con una enfermedad del aparato vestibular del odo interno y la consiguiente prdida de equilibro. La ARP puede desarrollarse en los primeros dos aos de vida de las razas siguientes: Akita Cardigan Welsh corgi Collies Gordon setter Perro cazador de alces noruego Schnauzer miniatura Setter irlands (foto)
Teckel

HEM ORRAGIA DETRS DEL O J O


Llamada tcnicamente hematoma retrobulbar, la hemorragia en la rbita ocular suele ser el resultado de traum atism o en la cabeza, aunque tambin puede ser espontnea.
tratamiento

Norm alm ente se deja

que se solucione solo.

Tibetan terrier En otras razas la ARP se desarrolla

A B SC ESO DETRS DEL O J O (ABSCESO RETROBULBAR)


Casi todos los abscesos en la rbita ocular son dolorosos. El perro puede m ostrar asimismo una cara hinchada y d ificultad para a b rir la boca.
tratamiento

P E R R O S C IE G O S
Si el perro ha perdido vista gradualmente, es posible que se muestre seguro en su te rrito rio , que conoce de memoria. Para determ inar el alcance de la ceguera, someta a su perro a una prueba. Cambie de sitio los muebles de una habitacin con la que su perro est fam iliarizado y apague la luz. Haga entrar al perro y observe qu ocurre. Repita la prueba con la luz encendida. Si el perro est ciego, no se orientar m ejor con las luces encendidas que apagadas, mientras que si la ceguera es parcial, se mostrar ms seguro con la luz encendida. El hecho de que al enfocarle los ojos con una linterna la pupila se contraiga, no significa que el perro vea.

ms tarde. Son: Cocker spaniel Golden retriever Labrador retriever Las razas ms propensas a la ARP central son: Border collie Collie de pelo largo Golden retriever Labrador retriever Existen pruebas de DNA para los animales de cra de las razas: Caniche Cardigan Welsh corgi Cocker spaniel Labrador retriever Setter irlands

Se im pone un drenado

quirrgico bajo anestesia general.

TUMOR
En el in te rio r de la cavidad ocular pueden desarrollarse gran variedad de tumores, casi todos ellos indoloros. A veces, debido al tu m o r el o jo protuye (exoftalm ia) y al perro le cuesta a b rir la boca. El tu m o r se extirpa. Para ello debe sacarse el ojo.

O JO S HUNDIDOS
Cuando los msculos de la cavidad ocular encogen o se desgastan, es posible que el globo ocular se hunda.

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OREJAS Y ODO

anatoma y cuidados

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H ubo un tiempo en el que todos los perros tenan orejas de la misma forma y tam ao, con un pabelln o pinna erecto y muy m vil, perfectamente aislado por fuera con pelo y muy suave por dentro. Cuando empezamos a criar perros siguiendo criterios tanto prcticos como estticos, creamos la asombrosa variedad de formas y tamaos de oreja que observamos actualmente en los perros. Pero al modificar la oreja natural del perro tambin aumentamos los riesgos y la incidencia de determinados problemas.
P a s to r a le m n c o n o re ja s e rg u id a s
Los cambios ms evidentes debidos a la cra son los del tamao y la form a, por ejemplo las orejas gachas de los spaniels o las orejas extremadamente largas del Basset hound. O tros cambios menos evidentes tambin causan problemas, especialmente el crecimiento de pelo en el in te rio r de la oreja, hasta el canal auditivo, en el Schnauzer y el Caniche. Los problemas auditivos son una de las causas ms comunes de consulta con el veterinario, aunque muchos problemas se pueden prevenir o tra ta r en casa. Como norma general, los perros con orejas erguidas sin pelo en el interior son menos propensos a las infecciones y otros trastornos que los perros con pelo en los canales auditivos o con las orejas cadas. vez en cuando el cerumen invisible de la cara interna de la aurcula. Despus de que juegue entre hierba alta, examine siempre las orejas del perro por si le hubieran entrado semillas o cualquier o tro material vegetal que pudieran viajar por el conducto a u d itivo y quedarse atrapados entre los pelos. Ello es un problema especialmente con los spaniels, pero si recorta el pelo situado justo debajo del o rific io de la oreja reducir el riesgo de que las semillas de plantas se queden atrapadas y se introduzcan. Si su perro tiene pelo dentro de los conductos auditivos, arrnquele pequeas cantidades con los dedos y despus aplique un lim p ia d o r de los odos. Acostum bre al perro desde que es cachorro a que se someta a este proceso una vez por semana. Despus de una pelea, examnele las orejas por si presentan heridas. Si la sangre cae dentro del canal a u d itivo , favorece una infeccin por causas externas
(p g . 2 2 6 ).

LIMPIEZA DEL ODO


Si su perro tiene las orejas lim pias, no haga nada; algunos perros no necesitan que les lim pien las orejas. Para lim piar la cera, humedezca un pao con aceite de parafina y, con el dedo, pase el pao por todas las zonas accesibles de la oreja. M uch o cuidado con los bastoncillos de algodn, pues si los introduce demasiado lo nico que conseguir es meter ms adentro la EXAMEN DE LAS OREJAS Es importante examinar peridicamente las orejas para detectar parsitos o acumulaciones de cera. suciedad. Si la cera se ha acumulado en la parte visible del conducto auditivo, eche unas gotas de aceite de parafina o

CUIDADO DE LAS O R E JA S
Por su misma anatoma, el rgano de la audicin est protegido de las lesiones. Pero, por otra parte, la longitud del canal a u ditivo v la misma fuerza de gravedad favorecen la acumulacin de cerumen, residuos y cuerpos extraos como espigas, que no se eliminan sacudiendo la cabeza. Procure mantener las orejas de su perro en un estado lo ms natural posible, lo cual equivale a lim p ia r de

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A N A TO M A DEL ODO
Cuando un perro oye un sonido, el pabelln auditivo lo captura y dirige las vibraciones hacia el conducto auditivo y el tmpano, que vibra y transmite el sonido a travs de tres huesecillos (osculos auditivos) hasta la ventana oval. Desde all las vibraciones se transmiten al rgano de Corti, que los traduce en impulsos nerviosos codificados que enva al cerebro a travs del nervio auditivo.

Aurcula (pinna)

Conducto auditivo externo

DIVISIN DEL ODO El odo externo est formado por la aurcula, el conducto auditivo externo y el tmpano. El odo medio contiene tres huesecillos en la cavidad timpnica. El odo interno engloba el laberinto vestibular y la cclea, que aloja el rgano de Corti.

de aceite para beb, y djelo varias horas para que la cera se ablande. O tra opcin consiste en usar un lim p ia d o r para cera cuya base sea una solucin de cido salicilico d ilu id o . Despus de dejarla un rato para que acte, lim pie el conducto con una solucin a partes iguales de vinagre blanco tib io y agua destilada. Sobre todo, no presione demasiado. A l

acabar, pase una gasa de algodn por dentro de la oreja para secarla.

CUIDADOS DE LAS OREJA S GACHAS


Reduzca la cantidad de pelo denso recortndoselo regularmente o rasurando el pelo de las superficies internas de la oreja. A los perros tipo spaniels les convendra incluso que se les sujetara las orejas atrs unas pocas horas cada semana.

MANTENER LAS O R E JA S SECAS


Procure que al perro no le entre agua en las orejas. Antes de baarlo, tpeselas con un trozo de algodn y, si se da un chapuzn, luego squele.

224

B H

2 W

P A T O L O G I A S

D E L

P E R R O

DIAGNSTICO Y TRATAM IENTO


Si cree que su perro tiene un problema en uno o en ambos odos, trate de identificarlo segn los signos que se describen en las pginas siguientes. Asimismo hallar inform acin sobre qu hacer para a liv ia r determinados trastornos. Pero en caso de duda acuda a su veterinario. ste determ inar qu parte del odo (externo, medio o interno) est afectada. A continuacin lo examinar mediante un otoscopio
(vase fo to ), un instrum ento que

CLASIFICACIN DE PRO BLEM A S


Los problem as auditivos se clasifican en dos tipos: trastornos prim arios
(p gs. 2 2 6 - 2 2 8 ), debidos a una lesin o a una enfermedad en el m ismo odo,

indica la existencia de caros, infeccin, cuerpo extrao o alergia. Si de una o ambas orejas emana un o lo r desagradable, indica la existencia de caros o infeccin. Una secrecin a m arilla, m arrn o co lo r caoba indica la existencia de caros (especialmente si la secrecin es oscura) o una infeccin. La inflam acin del pabelln a u d itivo o de la entrada del conducto a u d itivo indica la existencia de caros, infeccin, cuerpo extrao o alergia. Si el perro se queja o da muestras de d o lo r cuando se le toca la zona de las orejas, puede indicar una infeccin o un cuerpo extrao. Si m antiene la cabeza ladeada, puede deberse a una afeccin del odo medio. La prdida de audicin puede deberse a una acum ulacin de cera, a una lesin o a dao cerebral. Si la aurcula se hincha, suele ser por un hematoma. Si el perro se tambalea o da vueltas hacia un lado, indica infeccin del odo medio o incluso dao cerebral.

en los que se incluyen los problemas de la aurcula (pgs. 228- 229) y trastornos secundarios (pgs. 2 2 9
2 3 0 ), debidos a un problem a que tiene

su origen en otra parte del cuerpo, por ejemplo y en especial, las alergias.

ilum ina el conducto a u d itivo externo y magnifica cualquier cosa que pueda estar oculta. Lo que se haga a continuacin depender de lo que encuentre el veterinario, del historial mdico del perro y de las razones por las que usted lo ha llevado a la consulta. En ocasiones se toma una muestra del interior de la oreja en busca de caros, bacterias, levaduras, glbulos blancos u otras clulas inusuales. Asim ism o se puede realizar una biopsia de tejido o una radiografa para com probar si existe infeccin del odo m edio o hay suciedad alojada.

INDICIOS DE UN TRASTORNO AUDITIVO


Usted puede c o n trib u ir a prevenir este tip o de problemas o, al menos, detectarlo de manera precoz para que el veterinario pueda diagnosticarlo y tra ta rlo rpidam ente, con lo que evitar que empeore. C ualquier trastorno a u d itivo prolongado que no reciba tratam iento puede acarrear irrita ci n grave, merma del e q u ilib rio o sordera. Indicios de un trastorno auditivo: Si el perro sacude la cabeza o las orejas, o se rasca una o ambas orejas,

TRATAMIENTO DE LOS TRAST ORN O S AUDITIVOS

CO N SEJO S
Cada vez que asee a su perro, examnele las orejas. En las revisiones rutinarias el veterinario explora el odo mediante un otoscopio (foto), especialmente en razas que tienen orejas con forma no natural o a las que les crece pelo dentro de la aurcula y en el conducto auditivo externo. No pase por alto los indicios de posibles trastornos en el odo. Cuanto antes diagnostique el veterinario el problema, mejores sern el pronstico y las posibilidades del tratamiento.

Si el veterinario descubre un cuerpo extrao, p o r ejemplo la espiga de una planta, la extraer con unas largas pinzas aligtor. Si el d o lo r es m uy intenso, prim ero adm inistrar un anestsico de corta duracin hasta el tm pano mediante un catter especial para realizar la exploracin. Las infecciones suelen tratarse con a ntibiticos. Los caros de las orejas se elim inan con la medicacin adecuada. Asim ism o las gotas con piretrinas (insecticidas naturales sintetizados a p a rtir del crisantem o y que se venden sin receta) son efectivas contra los caros de las orejas si se usan durante un tiem po prolongado.

O R E J A S

O I D O

225

El cerumen se ablanda mediante aceite de parafina o gotas especiales para ello. Adems puede usarse una o dos veces a la semana una solucin ligeramente acidificante para reducir la secrecin glandular y dism in uir la humedad en el canal a u d itivo , sobre todo en perros con orejas gachas. En algunos casos, la nica solucin a los problemas crnicos de odo es operar el conducto a u d itivo para mejorar la ventilacin.

solucin lim piadora, aplique las gotas prescritas. Nunca llame al perro por su nombre para ponerle las gotas, pues es fundam ental que asocie la llamada con algo agradable. Ordnele que se siente, aplique la medicacin, distribuyala bien alrededor del conducto a u ditivo dando un masaje y luego recompnselo con una golosina y muchas alabanzas.

P O R Q U E LO S P E R R O S O YEN S O N ID O S Q U E P A R A N O S O T R O S S O N IN A U D IB L E S ?

REACCION ES ADVERSAS
Si a resultas de la medicacin el estado del odo mejora pero enseguida vuelve a empeorar, es posible que haya desarrollado una alergia por contacto a esa medicacin. Una de las sustancias que puede provocar una respuesta alrgica es el sulfato de neomicina, un eficaz a n tib i tico para el odo pero que causa picor e inflam acin. El glicol propileno, que es la base inerte de muchos medicamentos para el odo, tambin puede causar p ru rito alrgico en algunos perros.

C M O ADMINISTRAR GOTAS
Aunque una persona sola se las puede arreglar bastante bien (vase c u a d ro ), para tra ta r el odo siempre es mejor una labor de equipo, sobre todo si el perro es grande. M ientras que una persona sujeta y calma al perro, la otra instila las gotas y las distribuye por toda la oreja con un suave masaje. Despus de ablandar la cera con una

Es herencia de su antepasado, el lobo. Las presas pequeas tipo ratones y ratas emiten unos sonidos muy agudos. Gracias a eso, los murcilagos vampiros de Amrica Central y del Sur raramente se alimentan de los perros, pues stos los oyen.

lvan Pavlov descubri que los perros son capaces de distinguir entre dos notas separadas nicamente por una octava parte de tono. Que les guste o no la msica, es otro cantar.

P R

A LO S P E R R O S LES G USTA LA M S IC A ?

C M O AP LIC A R GOTAS EN LAS OREJAS

Sujete con firmeza la cabeza del perro colocando una mano bajo la mandbula y el pulgar entre los ojos y el hocico, pero sin apretar. Humedezca un poco de algodn en agua caliente o una solucin limpiadora de cera, levante la aurcula y limpie toda la suciedad visible. No trate de limpiar la cera de dentro del conducto auditivo.

Con una mano siga sosteniendo la cabeza y con la otra eche hacia atrs la aurcula. Procure tener ya lista la botellita con las gotas. Sostenga el gotero sobre la abertura del conducto auditivo, con la punta dirigida hacia el hocico. Deje caer el nmero de gotas prescrito.

Siga sujetando la cabeza del perro para impedirle que la sacuda, y deje la aurcula en su posicin normal. Con suavidad pero firmeza masajee el cartlago cerca de la insercin de la oreja unos 30 segundos; de este modo, las gotas se distribuirn por todo el conducto. Al acabar, recompense a su perro con una golosina y muchas alabanzas.

226

p a t o l o g a s

d e l

p e r r o

PATOLOGAS P R IMARIAS
La m ayor parte de patologas auditivas son primarias, es decir, son el resultado de una lesin o enfermedad en alguna parte del odo.

levaduras. Si el prurito es intenso, seguramente tam bin le prescribir un an tiin flam atorio . D ebido a que son m uy contagiosos, tendr que tratar a todos los perros, gatos, as com o conejos y hurones, si los tiene.

provoca infeccin cu a nd o hay otitis crnica es la Pseudomonas.


diagnstico

El perro sacude la

cabeza y se rasca o se frota las orejas, porque le duelen. Es posible que agache la cabeza o la mueva hacia el lado que le duele. M uchas veces hay una secrecin maloliente. El veterinario efectuar un cultivo y un test de sensibilidad, o exam inar la secrecin al m icroscopio para determinar la causa.
tratamiento

CAROS DE LA O R E JA
Estos caros (Otodectes cyanotis) son dim inutos parsitos que se alim entan de los restos de la piel. Son m uy comunes en los cachorros y provocan alrededor del 10% de los casos de inflam acin del o d o en perros jvenes. La m ayor parte de los caros permanecen en el interior de las orejas pero pasan cortos perodos de tiem po fuera. Justam ente stos son los que provocan las frecuentes reinfestaciones. Los caros de las orejas son m uy contagiosos para otros perros y gatos, pero no para los hum anos.
diagnstico

OTITIS EXTERNA
Las infecciones en el o d o externo pueden estar causadas por bacterias, hongos o levaduras, pero no por contagio de otros perros. Las infecciones del conducto au ditivo externo son siempre debidas a m icroorganism os oportunistas presentes ya en las orejas del perro y que, si se les da la o po rtu n id a d , se m ultiplican en exceso y desplazan a las bacterias beneficiosas. Probablem ente la causa m s com n de otitis externa es la levadura

Se suele recetar una

locin que co m b ina un an tib itico, un antifngico y un an tiin fla m a torio . C on ketoconazol oral se com bate la

Malassezia. A veces se recomienda el


uso de una solucin secante para prevenir una nueva infeccin.

OTITIS MEDIA E INTERNA


Si una infeccin en el o d o externo no se trata, puede afectar al o d o m edio (otitis medio) o al interno (otitis interna). Los veterinarios han observado que en algunos casos de infeccin del odo m edio e interno el tm p a n o est intacto y no hay otros signos de problemas externos. Esto es as porque la causa hay que buscarla en una infeccin del fo nd o de la garganta, que llega al odo m edio a travs de las trom pas de

Si su cachorro se rasca

Malassezia, una ab usona que se


aprovecha de las infestaciones de caros, alergias u otras causas de in flam acin del conducto au ditivo. Frecuentemente la Malassezia convive con una infeccin bacteriana del odo. La oreja causa dolor, est inflam ada, enrojecida o despide m al olor. Los perros afectados agitan la cabeza y se rascan las orejas o detrs de las orejas. O tra bacteria oportunista que tam bin

las orejas, sacude la cabeza y arroja una secrecin color caoba o negra, es que tiene caros. Los caros de las orejas son blancos, del tam a o de una cabeza de alfiler y cuand o una luz los ilum ina se mueven vigorosamente. Si observa una muestra del interior de la oreja contra un fondo negro, los ver retorcerse.
tratamiento

A plique gotas de una

solucin a base de piretrina, que se vende sin receta, o la m edicacin prescrita por el veterinario durante al menos tres semanas. La m ayor parte de estos medicamentos m atan los caros adultos, pero no sus huevos, por lo que deber seguir el tratam iento hasta que todos los huevos eclosionen y se hayan destruido todos los caros. Los insecticidas contra las pulgas m atarn todos los que se desplacen fuera de las orejas. Suele ocurrir que bacterias y levaduras oportunistas aprovechen la presencia de los caros para provocar una infeccin secundaria. As pues, el veterinario le recetar un antibitico para com batir las bacterias o un antirungico para acabar con las

BACTERIA P S E U D O M O N A S AM PLIADA La bacteria P seudom onas posee una cola muy fina o flagelo, y aprovecha el calor y la humedad en el conducto auditivo para multiplicarse.

O R E J A S

O D O

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Eustaquio, que son las que se despejan o estallan cuando hay diferentes presiones de aire, por ejemplo cuando viajam os en avin.
diagnstico

P U E D O L IM P IA R L A S O R E J A S OE M I P E R R O CON B A S T O N C IL L O S D E A L G O D N ?

Los signos son similares

a los de la otitis externa, con la diferencia de que el d o lor es ms intenso y puede afectar a la audicin.
tratamiento

El veterinario debe

efectuar una puncin del tm pano para sacar a la luz la infeccin oculta. Una infeccin crnica del o d o externo con el tiem po suele afectar tam bin al odo medio. En am bos casos la operacin consistente en abrir el conducto auditivo por el lado para tener mejor acceso a la regin del tm pano altera de manera beneficiosa el entorno.

S, pero tenga mucho cuidado. Limpie solamente la suciedad de las zonas visibles. No inserte nunca un bastoncillo de algodn en el canal del odo. Si no, compactar la suciedad contra el tmpano, lo cual agravara cualquier posible problema del odo y dificultara el tratamiento.

P
ESPIGA DE UNA PLANTA
Algunas espigas estn equipadas con diminutos ganchos para adherirse a los pelos de los animales. Si penetran en la oreja, causan una intensa irritacin.

P U E D O E V IT A R Q U E A M I P E R R O SE LE M E T A N E S P IG A S D E N T R O DE LA O R EJA ?

PRDIDA DEL EQUILIBRIO SNDROME VESTIBULAR


El equilibrio y la orientacin dependen del laberinto vestibular y de sus conexiones con el cerebro. Una infeccin del o d o m edio o interno puede d aar el sentido del equilibrio o incluso provocar su prdida. Es com n que los perros ancianos experimenten una sbita prdida de equilibrio acom paada por signos co m o cabeza ladeada, nistagm o, m ala coordinacin, dar vueltas, inapetencia y vm itos.

perfore el delicado tm pano , eche unas diez gotas de aceite de parafina en el odo afectado; de este m o do procurar al anim al un alivio temporal hasta que pueda llevarlo al veterinario.

SEC REC IO N ES DE LA O R E JA
Las secreciones no son un problema en s m ism o sino el sntom a de algn problem a. Por ejem plo, los caros de las orejas suelen producir una sustancia seca y arenosa, com o caf en polvo. Una secrecin hm eda, de color am arillo y olor afrutado, es indicio claro de una infeccin. El picor y el enrojecim iento sin secrecin suelen ser un signo de otitis alrgica (pg. 230).

DIAGNSTICO Y TRATAMIENTO Casi


siempre los signos del sndrom e vestibular dism inuyen rpidam ente en el plazo de una semana y al mes ya han desaparecido, aunque es habitual que quede un ladeo de la cabeza. nicamente se precisa tratam iento sintom tico para controlar las nuseas.

Se trata de un problema estacional, cuando la hierba madura y las espigas se secan. Poca cosa puede hacer usted aparte de evitar las zonas de vegetacin densa y recortar el pelo de la oreja cerca de la abertura del canal auditivo (y entre los dedos y cualquier otra zona en la que las espigas pueden clavarse). Es mucho ms importante que examine las orejas y las patas del perro al volver a casa, pues cualquier espiga an es visible y sera fcil de quitar.

ESPIGAS Y OT ROS CU ERPOS EXTRAOS


Cualquier tipo de semilla de planta y otros cuerpos extraos pueden quedarse en las orejas del perro. Por lo general el perro sacude con fuerza la cabeza para tratar de expulsarlos.
diagnstico M ediante el otoscopio se

GARRAPATAS DE U\S O R E JA S
Esta garrapata (Otobius megnini) se adhiere a la pared del conducto auditivo y chupa la sangre.
tratamiento Usando unas pinzas

localiza la espiga o el cuerpo extrao.


tratamiento

Para evitar que el

aligtor introducidas a travs del otoscopio, se retira la garrapata.

puntiagudo extremo de la espiga

Con moderacin, s. El perro se asea rascndose o frotndose la piel. Pero obsrvelo detenidamente; si su perro tiene espolones, ver cmo los usa para asearse los recovecos y ranuras bajo el pabelln auditivo, y luego olisquea, lame o chupa con frenes. Si no se excede, no es problema, pero si le parece que su perro presta ms atencin de la debida a las orejas, examnelas y hulalas. Si observa algo anormal, llvelo al veterinario.

P R

D EB O D EJA R QUE M I PERRO SE R A S Q U E LAS O REJAS?

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P A T O L O G A S

D E L

P E R R O

ROTURA DE TMPANO
Un tm pano roto por un traum atism o o daado por una infeccin muestra una notable capacidad para recuperarse por s solo siempre y cuando se elimine la causa subyacente. H ay que ser cautos al adm inistrar los medicamentos estndar para los odos si el perro tiene el tm pano roto, pues podran causar ms daos.

HEMATOMAS
C u a n d o se acum ula sangre entre la piel y el cartlago de la aurcula, se form a un bulto lleno de sangre llam ado hem atom a. Se trata de una hinchazn fluctuante bajo la piel de la aurcula que se nota caliente y blanda al tacto. Los hem atom as suelen producirse co m o consecuencia de agitar vigorosamente la cabeza, sobre to do en perros ancianos. T am bin pueden estar ocasionados por un desorden de la coagulacin de la sangre, por envenenam iento con w arfarina (pgs.

M O RD E D U RA S
Las orejas suelen sufrir mordeduras c u a nd o dos perros se pelean. Los bordes y las puntas sangran profusamente.
tratamiento Lim pie las heridas

meticulosamente, pero no las vende, pues una herida por m ordedura cubierta siempre se infecta. Si cree que el cartlago de la oreja ha quedado d a ad o , debe consultar con el veterinario.

DIAGNSTICO Y TRATAMIENTO El
veterinario debe determinar la gravedad de la rotura y, en caso necesario, tratar la infeccin o la infestacin que la ha causado. Mientras que las roturas leves se curan espontneamente, las m s permanentes pueden afectar a la audicin.

PARSITOS EXTERNOS
Una gran variedad de caros de la piel, entre ellos Demodex canis y

420-423) o por un traum atism o. H ay


indicios que a p u ntan a que tanto el Labrador retriever co m o el G olden retriever heredan una predisposicin gentica a los hem atom as.
diagnstico Basta con el examen

Cheyletiella yasguri, pueden infestar la


piel del pabelln au d itivo . O tr o caro, el Sarcoptes scabei, es el responsable de la sarna. N in g u n o de ellos debe confundirse con los caros de las orejas (pg. 226). Los caros de la sarna en particular, que provocan cada del pelo, form acin de costras y prurito m uy intenso, muestran predileccin por las puntas de las orejas.
diagnstico Por lo general, basta con

TUMORES
El carcinom a de clulas escamosas es un tipo de cncer bastante co m n que puede desarrollarse en el borde de la aurcula (y el puente de la nariz), debido en parte a la continua exposicin a la luz solar. M enos habitual es el cerum inom a, un tum or de las clulas productoras de cerumen que revisten el conducto auditivo. Los ceruminomas son pequeos y benignos, pero si no se tratan pueden volverse malignos.
diagnstico Inicialm ente, un

visual del pabelln au d itivo afectado.


tratamiento El tratam iento de rutina

suele consistir en drenar el flu id o del hem atom a y a co ntinuacin dar unos puntos temporales para im pedir que se vuelvan a form ar acumulaciones de sangre o suero. En algunos casos se opta por inyectar cortisona en la cavidad vaca, m ientras que en otros casos es preciso practicar un orificio de drenaje en la aurcula para perm itir un vaciado continuo.

un examen visual.

tra ta m ie n to Es preciso tratar to do el


cuerpo del perro para asegurarse de que se exterm inan estos parsitos.

carcinoma de clulas escamosas es com o una costra que se form a tras la picadura de una mosca. Los ceruminom as suelen diagnosticarse despus de que se infecten o sangren en la oreja.
tratamiento Se extirpa la parte de la

oreja afectada.

PATOLOGAS DE LA AURCULA (PINNA)


Los perros tipo spaniel, con orejas cadas o con excesivo pelo, son ms propensos a desarrollar problem as en la aurcula que otros perros co m o el Pastor alem n, que tiene orejas erguidas y sin pelo.

HEMATOMA
Sacudir vigorosamente la cabeza puede provocar una acumulacin de sangre (hematoma) entre la piel y el cartlago del pabelln auditivo. Al tocarlo se nota caliente y blando.

O R E J A S

O I D O

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CONGELACIN
Debido a una prolongada exposicin a condiciones invernales, sobre todo con viento, las puntas de las orejas, especialmente si tienen poco pelo, sufren riesgo de congelacin.
diagnstico La piel de la aurcula

y la inflam acin. En algunos casos la reaccin alrgica puede derivar en choque anafilctico (pg. 388) y es preciso inyectar adrenalina.

PICADURA DE M OSC A
Algunas moscas irritan las puntas de las orejas y causan la form acin de costras negras. L.os perros con las orejas erguidas son ms propensos.
tratamiento Si quiere ir sobre seguro,

aparece plida o a veces azul. Si se forma una lnea clara entre la piel norm al, sana, y piel negra, muerta, llame de inm ediato al veterinario.
tratamiento Si su perro ha estado

m antenga al perro dentro de casa cuando hay muchas moscas. O tra opcin es protegerlo de las picaduras con un insecticida relativamente seguro, com o la piretrina.

mucho tiem po expuesto al fro, mtale en las orejas una gasa de algodn humedecida en agua tibia. N o le frote las orejas, o le picaran an ms.

ALERGIAS
Algunos antibiticos pueden provocar en su perro una reaccin alrgica en la cual la aurcula se inflam a. Si la reaccin la provoca una picadura de insecto, un alim ento o medicam entos por va oral o inyectados, la aurcula se engrosa y se inflam a.
tratamiento U n antihistam nico o

QUEM ADURAS SOLARES


Parece que los perros de pelaje blanco son ms vulnerables a sufrir quem aduras de sol. Para evitarlo, aplique una crema de proteccin solar con factor 30 o ms antes de que el perro se exponga a la accin directa de los rayos solares durante un tiem po prolongado (pg. 197).

P
R

E S N E C E S A R IO EN A L G N CASO C O R TA R LA CO LA 0 LAS O REJAS A UN PERRO ?

corticoide inyectado reduce el malestar

PATOLOGAS SECU ND ARIAS

C O N SE JO S
Los odos traen de cabeza a los veterinarios. Una vez que se han producido cam bios en los conductos auditivos, pueden pasar meses antes de que se recupere la norm alidad. As pues, no espere que un trastorno del odo se solucione tras la primera visita al veterinario. Normalmente hay que efectuar ms exmenes para descubrir lo que el cerumen, las secreciones y otros restos ocultaban en el primer examen. Pero en la segunda visita, el dolor, la inflamacin y la suciedad deberan ser mnimos. Es posible que el veterinario le cite una tercera vez para asegurarse de que el problema ha desaparecido.

En ocasiones, un trastorno o enfermedad que afecta a otra parte del cuerpo se manifiesta en el odo en form a de sntom a. Estas patologas secundarias son: alergias alimentarias, alergias por inhalacin y desrdenes horm onales. Si su veterinario cree que el problem a del o do es de tipo secundario, realizar un anlisis de sangre para com probar el funcionam iento de la g lnd ula tiroides. Si sospecha que se trata de una alergia por inhalacin, efectuar una prueba de alergia, y si cree que puede tratarse de una alergia alim entaria, sugerir una dieta de restriccin. El historial m dico del perro e incluso la raza pueden influir en la aparicin de trastornos secundarios. Por ejem plo, el Cocker spaniel es ms susceptible que otras razas a los problemas de odo debidos a alergias alimentarias.

Antes se sola recortar las orejas a razas de origen alemn, como el Boxer, Dobermann, Gran dans y Schnauzer, as como a perros de pelea como el Bull terrier para proteger las orejas de posibles heridas y dotar al perro de un aspecto ms fiero. Pero ninguna razn mdica ni tica justifica tal prctica. Ningn veterinario interesado en el bienestar de los perros realizar esta amputacin innecesaria y dolorosa. En muchos pases, como por ejemplo en todos los de la Europa Occidental (incluyendo Alemania) y Australia, est prohibido recortar las orejas. La amputacin de la cola slo es necesaria en el caso de algunos perros de caza. Mientras que en algunos pases se considera una prctica ilegal, en otros est permitida si la realizan un veterinario o un criador a un cachorro. Si est pensando en adquirir un perro pero lo quiere con sus orejas y su cola naturales, pida al veterinario que le recomiende criadores de su zona o busque en Internet. Hay criadores que respetan las colas y las orejas.

230

P A T O L O G I A S

D E L

P E R R O

OTITIS ALRGICA
Esta afeccin suele ir acom paada de picor e inflam acin, pero no hay secrecin. Si un perro se lesiona la oreja por rascarse, eso puede dar pie a una infeccin bacteriana secundaria. El exceso de cerumen puede ser un tipo de seborrea -una respuesta alrgica a algo com ido o inhalado que se percibe como una amenaza.
diagnstico Es posible que el perro

En otras razas puede ser un signo de hipotiroidism o. O tr o signo es un exceso de produccin de cerumen. A lgunas razas, en especial el Yorkshire terrier y el Teckel de pelo corto, aunque tam bin Boxer, Boston terrier, C h ih u ah u a , Lebrel italiano, Manchester terrier y W h ip pe t, desarrollan una progresiva y permanente alopecia en las aurculas.
diagnstico y tratamiento

La sordera supone un grave problem a tanto para el perro com o para su d ueo , pues les priva de un im portante vehculo de com unicacin entre ellos. N o obstante, con un entrenam iento adecuado los perros sordos aprenden a comprender el lenguaje por seas y a responder a l. Algunos perros nacen ya sordos, mientras que otros pierden el odo co m o consecuencia de la edad, de una infeccin en el o d o m edio o interno, de una lesin en la cabeza, de un tu m o r o del uso de determinados medicam entos y antibiticos. La prdida de au d icin puede ser asim ism o tem poral debido a un exceso de cera o de pelos que bloquean el conducto auditivo.

El

muestre sensibilidad hacia un alim ento o intolerancia, por lo que, para empezar, el veterinario sugerir una dieta de elim inacin durante al menos seis semanas para identificar la fuente del problema. O tra posibilidad es que la piel o los pulm ones del perro sean hipersensibles, en cuyo caso se realizar una prueba cutnea intradrmica con alergenos por inhalacin y por contacto.
tratamiento Los corticoides en gotas

diagnstico se basa en signos clnicos com o anlisis de sangre para com probar el funcionam iento de la tiroides. A veces la alopecia debida al h ipotiroidism o responde bien al tratam iento con horm onas tiroideas. C o n tiem po el pelo vuelve a crecer, pero la alopecia heredada no tiene solucin.

S O R D E R A CONGNITA P R O B L E M A S DE AUDICIN
El sentido del o d o de los perros es d igno de adm iracin; pese a las diferencias individuales, los perros son capaces de or un sonido cuatro veces ms lejos que los hum anos, y pueden detectar y localizar la fuente de un sonido en seis centsimas de segundo. A sim ism o distinguen entre la m ultitud de sonidos que oyen alrededor, los sonidos particulares de su dueo, incluso cuand o estn dorm idos. L.a sordera de nacim iento tiene su origen en las primeras fases de desarrollo del feto, cuando las clulas receptoras del sonido situadas en el o d o no se form an correctamente. Es posible que un cachorro al nacer oiga, pero que a las pocas semanas se quede sordo. Parece que existe una conexin entre la sordera congnita y los genes responsables del color del pelaje del perro, lo que significa que algunas razas son m s propensas a la sordera que otras.

reducen el prurito, pero este tipo de otitis con exceso de cerumen solamente se soluciona cuando se elim ina la causa de la reaccin alrgica. As pues, puede ser una afeccin de toda la vida.

DESRDENES HORMONALES
En razas com o el Teckel y el Yorkshire terrier, la cada del pelo en las aurculas es un trastorno hereditario.

VIVIR CON LA SORDERA


Lleve siempre de la correa al perro sordo. Enselo a que acuda, se siente, se quede quieto y se tumbe con paciencia y recompensas en forma de golosinas de olor intenso, pues sus otros sentidos se desarrollan ms para compensar la prdida de la audicin. Para llamarle la atencin emplee vibraciones en el suelo o una linterna. Para l todo ser mucho ms fcil si cuenta con un compaero que oiga; el perro sordo comprender lo que ocurre observando el lenguaje corporal de su colega.

O R E J A S

O D O

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LA PR UEBA BAER
BAER (brain-stem auditory evoked
response o respuesta cerebral auditiva)

RAZAS DE RIESGO

est diseada para evaluar la audicin en ambos odos. Registra la actividad elctrica de la cclea y de las vas auditivas en el cerebro. Es indolora y fcil de llevar a cabo cuando el perro est relajado, y solamente requiere anestesia si el perro est muy agitado. Dura 10-15 minutos. Bajo la piel del cuero cabelludo se colocan unos diminutos electrodos conectados a un ordenador que enva seales al perro a travs de auriculares aislados con espuma. Los resultados deben ser interpretados por un especialista. Prueba BAER con el perro anestesiado Ms de 30 razas corren el riesgo de sufrir sordera congnita en uno o ambos odos. Se trata en primer lugar del Dlmata, seguido por perros de pelaje predominantemente

SORDERA ADQUIRIDA
Por lo general, un perro pierde o d o de manera gradual. Se cree que la capacidad para or sonidos graves es la ltima que pierde, aunque algunos perros ancianos que se quedan sordos siguen siendo capaces de or sonidos agudos. A medida que la sordera avanza, el perro se vuelve menos activo, le cuesta despertar del sueo y cada vez hace menos caso de las rdenes. La sordera adquirida puede estar causada por una infeccin del odo m edio o interno, o por toxicidad de algunos m edicamentos. Algunos antibiticos com o el sulfato de neomicina y la gentam icina, que se usan para tratar infecciones de odo, pueden d aar los nervios que transmiten seales auditivas desde el rgano de Corti y el laberinto vestibular hasta el cerebro. O tras causas menos comunes son un tum or en el o do interno, o una lesin en la cabeza que afecte a la cclea y al rgano de Corti contenido en sta, o que dae el nervio auditivo. La sordera en perros ancianos es m uy com n

diagnstico

Si su perro no responde

blanco y azul merle. Las pruebas genticas sugieren que esta forma de sordera est asociada al color del pelaje as como al gen de color azul merle o picazo. Las razas que poseen el gen merle son: Collie, Shetland sheepdog, Teckel moteado, American foxhound, Bobtail y Perro cazador de alces noruego. Las razas que poseen el gen picazo son: Dlmata, Beagle, Bulldog, Samoyedo, Bull terrier, Setter ingls, Greyhound, Sealyham terrier y Perro de montaa de los Pirineos.

a las rdenes, no lo achaque de inm ediato a rebelda o cabezonera. La sordera se manifiesta norm alm ente de manera gradual y afecta especialmente a los perros ancianos. Si slo un odo est d a ad o o no funciona, es posible que durante un tiem po usted no lo note, porque el perro lo compensar m ediante otros sentidos. Pruebe a llamarle la atencin con un silbato para perros o busque otro m o d o de convivir con la sordera. En caso de que sospeche que su perro se est quedando sordo, d palm as detrs de l y observe cm o reacciona. Si oye norm alm ente, se volver de inm ediato hacia el sonido; si tiene la audicin m erm ada, oir algo pero no estar seguro de dnde procede; y si est com pletamente sordo, no reaccionar. El veterinario llevar a cabo una prueba tcnica denom inada test BA ER (vase cuadro) para averiguar si su perro est clnicamente sordo.
tratamiento

Las razas ms propensas a sufrir sordera son: Australian shepherd Bobtail (foto)

Border collie

Boxer Bull terrier Collie Dlmata Setter ingls Shetland sheepdog

A unque se han

desarrollado aparatos auxiliares de la au d icin para perros, pocos los toleran.

(pg. 375). Es un proceso gradual que


se inicia a los diez aos de edad.

232

P A T O L O G I A S

D E L

P E R R O

EL SISTEMA RESPIRATORIO

cmo respira su perro

Todas las clulas vivas del organismo necesitan un aporte constante de oxgeno para sobrevivir. Asimismo deben eliminar dixido de carbono. La funcin del sistema respiratorio es llevar primero a los pulmones y luego a todas las clulas el oxgeno del aire que se inspira, as como transportar el dixido de carbono hasta los pulmones para que sea espirado. Este intercambio es muy efectivo porque los pulmones disponen de millones de dim inutas bolsas de aire y un abundante suministro de sangre.
A lv e o lo s e n el te jid o p u lm o n a r
El aire inhalado pasa a travs del tracto respiratorio -una serie de tubos semiflexibles y ramificados- hasta llegar a los alveolos, donde se produce el intercambio de gases. El tracto respiratorio se divide en dos partes: el tracto respiratorio superior, que engloba los conductos nasales, la garganta, la laringe y la trquea; y el tracto inferior, com puesto por los bronquios y los pulm ones, rganos blandos y esponjosos rodeados por una mem brana de doble capa llam ada pleura.

TRACTO RESPIRATORIO SU PE RIO R


La nariz desempea una doble funcin. Por una parte es el rgano sensorial ms perfeccionado del perro, capaz de detectar los olores m s dbiles. Alrededor de la nariz existen unas cavidades seas denom inadas senos, que contribuyen a mejorar el sentido del olfato. La segunda funcin de la nariz es filtrar, calentar y humedecer el aire inhalado antes de que pase a la garganta. La garganta o faringe se divide en dos porciones: una superior y una inferior. La superior (nasofaringe) est situada por encima del velo del

capilares sanguneos. Las paredes de los alveolos tienen solamente el grosor de una clula, lo cual permite el intercam bio de oxgeno y d i x id o de carbono entre la sangre y los alveolos.

EL P R O C E S O DE LA RESPIRACIN
Las costillas, los msculos torcicos y el diafragm a (tabique m uscular en forma de bveda que separa el trax y el abdom en) se contraen rtmicamente para aspirar aire hacia los pulm ones y luego se relajan para expulsarlo.

P R

PO R QUE LO S PER R O S JADEAN D ESPU S DE HACER E J E R C IC IO ?

paladar; y la inferior se denom ina orofaringe. La laringe contiene las cuerdas vocales, que vibran con el paso del aire para crear sonidos. La trquea humedece y calienta el aire.

DEFENSAS
D e b id o a que el tracto respiratorio est conectado con el m u n d o exterior, se han desarrollado mecanismos defensivos para protegerlo de los daos que pod ran causar partculas extraas inhaladas. T odo el conducto est revestido con cilios (algo as com o pelillos m icroscpicos) que expulsan la m ucosidad y la suciedad de las vas respiratorias. Pero las infecciones, los irritantes y la inflam acin pueden d a ar esta especie de escalera mecnica m ucociliar. Toser, estornudar y tener arcadas son reflejos naturales para expeler partculas irritantes de las vas respiratorias.

La respiracin est controlada por el centro respiratorio del cerebro situado en el bulbo raqudeo. Desde all se envan mensajes, va nerviosa, al diafragma y a los msculos intercostales para que se contraigan o se relajen, permitiendo as la respiracin. Cuando el nivel de dixido de carbono en sangre aumenta (con el ejercicio), el centro intensifica el ritmo de la respiracin para reducir ese nivel al normal, y por ello el perro jadea.

TRACTO RESPIRATORIO INFERIOR


Justo antes de llegar a los pulm ones la trquea se ramifica en los bronquios. En am bos pulm ones estos bronquios se van dividiendo en bronquiolos cada vez m s pequeos que acaban en dim inutas vejigas semejantes a burbujas, que son los alveolos. Los pulm ones contienen m illones de alveolos rodeados por un retculo de

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EL SIS TE M A RESPIRATORIO
La porcin superior del sistema respiratorio engloba las vas nasales, la faringe (garganta), la laringe (rgano de fonacin) y el principal conducto respiratorio, la trquea, que es un largo tubo sostenido por anillos de cartlago en forma de herradura, y que se bifurca en dos bronquios, uno para cada pulmn. Los pulmones son rganos blandos, esponjosos y elsticos, revestidos por una membrana (pleura). En el interior de los pulmones cada bronquio se divide mltiples veces en bronquiolos que acaban en diminutas vesculas de aire (alveolos).
OXIGENACIN DE LA SANGRE
En los alveolos del pulmn, el aire entra en contacto con los capilares sanguneos y se produce el intercambio de oxgeno y dixido de carbono. Cada alveolo est rodeado por multitud de capilares y una finsima membrana, que permite el intercambio de gases.
Bronquiolo La sangre oxigenada sale del alveolo

Los capilares transportan sangre sin oxgeno a los alveolos

Faringe Membrana que rodea al alveolo Laringe

Bronquiolo y alveolos
Alveolo

Anillos de . cartlago

Trquea La trquea se divide en dos bronquios

P u lm n --------Corazn -

Diafragma

CONTROL DE LA RESPIRACIN
Cuando el diafragma se contrae y desciende, la cavidad torcica se expande y aspira aire hacia los pulmones. Luego el msculo se relaja y expulsa el aire de los pulmones.

234 E

. ....................... ....

PATOLOGAS RESPIRATORIAS
En cualquier parte del tracto respiratorio pueden surgir trastornos. A la porcin superior le afectan, por ejemplo, los cuerpos extraos en los orificios nasales (p g. 2 3 7 ) o en la garganta (p g. 2 4 1 ), as como infecciones como la tos de las perreras
(pg. 2 4 0 ). Los desrdenes del tracto

de su perro, incluyendo los sonidos que emite al inspirar y espirar, lo cual le p e rm itir detectar ms fcilmente cualquier posible cam bio que se aparte de su pauta habitual.

RESPIRACIN DIFICULTOSA
Las dificultades para respirar deben ser siempre m otivo de preocupacin. Las posibles causas son una insuficiencia cardaca (p g . 2 5 0 ), enfermedad pulm onar, acum ulacin de lquidos en el pecho (p g . 2 4 2 ) , traum atism o com o desgarro del diafragm a (p g .
2 4 4 ) o un tum or. Llame enseguida al

RESPIRACIN RPIDA
C om o los humanos, los perros respiran ms rpidamente despus de hacer ejercicio. Asimismo jadean por el calor o cuando estn excitados o nerviosos. N o obstante, la respiracin rpida tambin se da en casos tan peligrosos como el choque, el envenenamiento o la insolacin. Si la respiracin de su perro se acelera sbitamente sin razn aparente, llame enseguida al veterinario.

inferior incluyen bronquitis, neumona y acumulacin de flu id o en la cavidad torcica (p g. 2 4 2 ). Puede afirmarse que casi todos los desrdenes respiratorios alteran la pauta respiratoria del perro afectado. Una respiracin inusual suele ser el primer indicio de problema, por lo que es una importante clave para el diagnstico.

veterinario.

RESPIRACIN RUIDOSA, ESTORNUDOS Y TOS


T odo cam bio en los sonidos del perro al respirar es significativo. Las posibles causas son una obstruccin en el tracto respiratorio superior y parlisis de las cuerdas vocales. Si su perro respira ruidosamente, llame al veterinario. Los estornudos no son habituales en los perros. Cuando un perro estornuda, es signo de que algn problem a afecta a los pulmones o la existencia de una inflam acin de los bronquios (p g . 2 4 2 ) debido a alergia, irrita c i n o infeccin. Un perro que estornuda necesita atencin veterinaria antes de 24 horas. La tos es signo de irrita ci n en el tracto respiratorio. C uando el perro tose, la trquea se contrae hasta una sexta parte de su tam ao norm al, con lo cual expulsa aire a alta velocidad para desalojar cualquier cuerpo e xtrao de las vas respiratorias. Si la tos es persistente, el perro necesita atencin veterinaria antes de 24 horas.

CONTROL DE LA RESPIRACIN
El ritm o norm al respiratorio oscila entre 10 y 30 inspiraciones por m inuto, depende del tamao del animal; en los perros grandes el ritm o es ms lento que en los pequeos. Acostmbrese a la pauta de respiracin

RESPIRACIN SUPERFICIAL
Es un signo de que algo interfiere en la norm al expansin y contraccin del trax. El perro trata de compensar esa respiracin superficial respirando ms rpidamente. Puede ser debido al dolor, como el de una lesin en las costillas. Si su perro respira superficialmente, llame al veterinario.

C O N S E JO S
N o c o n fu n d a el ja d e o n o rm a l c o n u n a re s p ira c i n d ific u lto s a . El ja d e o e s u n a re s p ira c i n r p id a , s u p e rfic ia l y c o n la b o c a a b ie rta , p o rq u e el p e rro tie n e ca lo r, e s t n e rv io s o , e x c ita d o o e x h a u s to . D e s p u s d e un e je rc ic io in te n s o , es n o rm a l q u e ja d e e . P e ro s i su p e rro ja d e a sin m o tiv o a p a re n te , lla m e e n s e g u id a al v e te rin a rio . El d o lo r o a lg u n o s m e d ic a m e n to s p u e d e n in d u c ir el ja d e o . Un in d ic a d o r d e si el ja d e o es n o rm a l es el c o lo r d e la le n g u a : u n a le n g u a ro s a d a in d ic a q u e la s a n g re e s t b ie n o x ig e n a d a .

MTODOS DE DIAGNSTICO_________
Los veterinarios disponen de tcnicas para tra ta r de averiguar la causa de los problemas respiratorios de un perro.

JADEO SALUDABLE Los perros pierden ms calor corporal que nosotros por la boca. Es normal que jadeen cuando estn cansados o hace calor

EXAMEN FSICO
En funcin de los signos clnicos, el veterinario examina el in te rio r de la boca del anim al o los o rificio s nasales

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en busca de cuerpos extraos, palpa el pecho y la caja torcica, y ausculta los pulmones mediante un estetoscopio. Tambin es posible que le tome la temperatura; una temperatura elevada es indicio de infeccin en el tracto respiratorio.

BRONCOSCOPIA
El broncoscopio es un instrum ento que se utiliza para explorar la trquea, los bronquios y recoger muestras de tejido para ser examinadas al m icroscopio.

P R

C U A L ES EL M TO D O M AS S EG U R O PARA SACAR ALGO DE LA BOCA DEL PERRO?

LAVADO TRAQUEAL
Procedimiento empleado para obtener clulas y otras muestras del in te rio r de la trquea para analizarlas. Para empezar se anestesia al perro, se le inserta una aguja en la garganta y por ella se introduce una solucin salina en la trquea. Esta pequea cantidad de flu id o se retira con una je ringuilla, y las clulas que contiene son analizadas por un especialista llam ado citlogo.

TCNICAS POR LA IMAGEN


Las radiografas son una herramienta habitual para detectar cuerpos extraos en las vas respiratorias as como anomalas estructurales en el tracto respiratorio, acumulacin de lquidos en los pulmones o tumores en el tejido pulmonar.

Si su perro tiene algo atascacio en la boca y tiene arcadas, sujtelo pero sin ponerle el bozal. Luego brale la boca: con una mano sujtele el maxilar superior y presione el labio super ior contra los dientes, y con la otra mano mantenga abierto el maxilar inferior. Examine el paladar, la garganta y alrededor de tos dientes para localizar el objeto. Entonces retrelo con el mango de una cucharilla o un instrumento similar. Acte con la mayor rapidez y firmeza posibles para evitar ser mordido.

CULTIVOS BACTERIANOS
Es posible que el veterinario tome una muestra de secrecin nasal o de los fluidos de la garganta para realizar un cultivo que revele los microorganismos responsables de una infeccin.

PRUEBAS DE ALERGIA
Aunque las alergias caninas, incluso las producidas por sustancias inhaladas, suelen manifestarse normalmente en forma de alteraciones cutneas, se pueden manifestar en forma de sntomas respiratorios (pg. 124). Si se sospecha, que los problemas del perro son debidos a la alergia a una sustancia determinada, se le somete a una prueba intradrmica o a un test ELISA (pg. 181).

ANLISIS DE HECES
Si hay sospechas fundadas que la causa del problema es la infestacin por parsitos, se analizan las heces. Los huevos de los gusanos son visibles en ellas.

EL PERRO SE A H O G A 0 BASQ UEA?


Aunque ambas acciones parecen similares, las causas son muy distintas. Un perro se ahoga porque tiene algo en la trquea que le impide respirar y, si no se retira enseguida, se asfixiar. Por el contrario, un perro basquea (tiene arcadas) cuando tiene algo atascado o que le irrita en la boca o en la parte superior de la garganta, lo cual pese a ser desagradable no supone un peligro inmediato.
SE A H O G A BASQUEA

Primero est bien seguro de que se ahoga y no basquea (vase cuadro). Si se ahoga es una emergencia que necesita tratamiento inmediato. Si el perro est conciente, psele los brazos alrededor del abdomen, cierre el puo y presione con firmeza haca arriba y hacia delante justo por detrs de la caja torcica. Si el perro es pequeo, coloque las manos a ambos lados de su abdomen y presione con firmeza el cuerpo hacia arriba y hacia delante. Si ya ha perdido la conciencia, tindalo de lado. Coloque la base de las manos justo detrs de la ltima costilla del perro y presione con fuerza para expulsar la obstruccin. Con los dedos retire los residuos de la boca. En caso necesario, deber realizar la respiracin artificial y la reanimacin cardiopulmonar (pg. 389). Nunca d un medicamento contra la tos a un perro que se ahoga o tiene arcadas, pues podra impedir la expulsin del cuerpo extrao y agravar el problema.

P R

Q U DEBO HACER SI M I PER R O SE EST AH O GANDO ?

Ruidos de ahogo Fuerte angustia Respiracin dificultosa Prdida de conciencia Ojos salidos Lengua azul Necesita tratamiento veterinario urgente; aplique primeros auxilios.

Se toca la boca con la pata Ligera angustia Respiracin normal Frota la cara contra el suelo Mal aliento Espasmos en la garganta Trate de localizar el objeto atascado en la boca y extrigalo.

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P A T O L O G A S

D E L

P E R R O

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M I P E R R O M O Q U E A S IE M P R E , DEBO P R E O C U P A R M E ?

En algunos perros es perfectamente normal. Si la secrecin no va acompaada de estornudos y sobre todo si la descarga es transparente y fluida, suele ser debida a que el perro es nervioso o est excitado, aunque a veces ocurre incluso estando el perro dormido. En este caso, la secrecin es normal. La secrecin nasal patolgica (que puede ser turbia o profusa), acompaada por estornudos, puede ser debida a afecciones leves como la fiebre del heno o por patologas ms graves como un tumor nasal. (Recuerde: estornudar en s no es una enfermedad sino una accin refleja para expulsar irritantes de los conductos nasales.) Los estornudos persistentes o intensos acompaados por secrecin nasal pueden indicar un desorden, y un cirujano veterinario debera investigar su causa.

CUERPO EXTRAO QUE BLOQUEA UN ORIFICIO NASAL


Si un objeto extrao obstruye un orificio nasal, puede interferir en la respiracin, adems de causar dolor local, inflamacin y secrecin nasal o hemorragia. Una causa externa habitual de obstruccin de la nariz es inhalar partes de plantas.

PATOLOGIAS NASALES
La trufa (parte e xte rio r de la nariz), que representa una parte especializada de la piel, puede s u frir m uy diversas alteraciones (p gs. 19 6- 1 97 ). L.a nariz es asim ismo la puerta de entrada al sistema respiratorio. L.os trastornos en los o rificio s nasales pueden in te rfe rir en la respiracin.

resulta m uy com plicado determ inar la causa o, una vez identificada, evitarla. En ocasiones se realizan pruebas de sensibilidad com o ELISA (p g . 181). Por lo general, la rin itis alrgica se trata con antihistam nicos.

P R

C U A L ES EL M E JO R M O D O DE D ETEN ER U N A H E M O R R A G IA N A SA L?

INFECCIN DE LA CAVIDAD Y LOS SENOS NASALES


Una infeccin de la cavidad nasal por bacterias, virus u hongos produce una descarga nasal de m oco y pus. Si la infeccin se extiende desde la cavidad nasal hasta los senos faciales, el resultado se conoce com o sinusitis. C uando la infeccin afecta a los senos se produce una descarga nasal en la parte posterior de la garganta (descarga posnasal). Los perros afectados basquean o tienen nuseas. A veces va acom paado de mal olor. DIAGNSTICO Y TRATAMIENTO Se lleva a cabo un c u ltiv o y un test de sensibilidad de la secrecin para id e n tifica r el tip o de m icroorganism o responsable. Si es de origen bacteriano, se adm inistra un a n tib i tic o de am plio espectro p o r lo general dos semanas,

Mantenga al perro quieto y en un lugar tranquilo. Aplquele una compresa fria (en caso de necesidad puede ser una bolsa de guisantes congelados) en la parte superior del hocico, entre los ojos y los orificios nasales, durante cinco minutos. Cubra el orificio que sangra con material absorbente. Si la hemorragia no se detiene al cabo de unos minutos, sobre todo si ignora la causa, llame enseguida al veterinario. No le ponga un bozal ni le incline la cabeza hacia atrs para que la sangre no gotee. Tampoco tapone el orificio que sangra ni con algodn ni una gasa, pues probablemente estimulara los estornudos.

RINITIS ALRGICA
Con diferencia, la causa ms habitual de secrecin nasal anorm al es una alergia (p g . 124). La irrita c i n de la nariz debida a una alergia recibe el nom bre de rin itis alrgica y puede desencadenarse com o respuesta a m u ltitu d de sustancias, aunque las ms habituales son las semillas de plantas y el polen. La afeccin resultante se conoce com o fiebre del heno. La rin itis alrgica produce una descarga nasal transparente, muchas veces acompaada con estornudos, ojos llorosos y p ico r ocular. DIAGNSTICO Y TRATAMIENTO El tratam iento consiste en evitar la causa de la alergia, aunque muchas veces

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mientras que si es de origen fngico se da medicacin antifngica oral varios meses. Las infecciones crnicas, sobre todo de los senos, son de d ifcil tratam iento. En algunos casos graves, es preciso a b rir quirrgicam ente la cavidad nasal o el seno afectado para poder lim p ia r el rea a fondo.

d ia g n s tic o M ediante radiografas y una endoscopia se buscan masas anormales. Por lo general se toma una muestra del tu m o r y se analiza para determ inar si es maligno. tra ta m ie n to
L os

RAZAS DE RIESGO

plipos se extirpan

quirrgicam ente, aunque suelen reproducirse y requieren tratam iento posterior. Todos los tumores, sean o no cancerosos, deben ser extirpados. Si se descubre que el tu m o r era canceroso, se prosigue el tratam iento con radioterapia (p g. 133).

CUERPOS EXTRAOS
Por lo general, la secrecin nasal es debida a que hay algo atascado en uno de los o rificio s nasales. Las briznas de hierba y las semillas son los objetos extraos ms habituales que obturan los orificios, aunque cualquier cosa lo suficientemente pequea como para ser inhalada puede causar problemas. Cuando un objeto extrao se le introduce en la nariz, la reaccin natural del perro es estornudar violentamente y llevarse las patas al hocico. Tambin es posible que el o rificio nasal sangre. diagnstico A veces se necesitan radiografas y escneres para determinar la causa de la secrecin. Mediante el endoscopio tambin se descubren los objetos extraos.
tratamiento

PALADAR HENDIDO Y FSTULA ORONASAL


Un cachorro que estornude o presente flu jo nasal despus de comer es posible que tenga el paladar hendido, es decir, que haya nacido con ambos lados del paladar no fundidos y un conducto abierto entre la boca y la cavidad nasal. Los perros ancianos con una grave degeneracin dental (p g . 2 6 3 ) tambin pueden desarrollar una fstula oronasal (un canal de comunicacin entre boca y cavidad nasal) si pierden uno de los caninos superiores o premolares superiores debido a lesin, infeccin o ciruga.
tratamiento

Las razas ms propensas a nacer con el paladar hendido son: Beagle Boston terrier Bulldog Cocker spaniel Pequins Schnauzer miniatura (foto)

Si ve algo que sobresale

de un o rific io nasal del perro, squelo cuidadosamente con unas pinzas. Si no puede, llvelo enseguida al veterinario. Es posible que el veterinario tenga que sedar o anestesiar al anim al antes de tratar de extraerlo. Para prevenir una infeccin se recetan antibiticos.

Tanto en el caso del

paladar hendido como de fstula oronasal, el canal anorm al se reduce quirrgicamente.

HEMORRAGIA NASAL
Las hemorragias nasales y los estornudos van indisolublemente unidos. Los estornudos intensos pueden ocasionar una hemorragia nasal, mientras que una hemorragia estimula los estornudos.
diagnstico y tratamiento

PLIPOS Y TUMORES
Ambos pueden desarrollarse en el interior de la nariz. Un p lip o es un aumento de una glndula nasal que produce moco y no es canceroso. Sin embargo, la m ayor parte de los tumores nasales son cancerosos y suelen ser de rpido crecimiento. Tanto plipos como tumores provocan secreciones o hemorragias nasales, acompaadas por respiracin ruidosa. El tu m o r puede form ar un bulto en el lado afectado de la nariz y ob stru ir el flu jo de aire.

Unos orificios nasales pequeos son un problema especialmente en las razas braquiceflicas (de cara chata) o en razas con cara moderadamente chatas como: Boston terrier Bulldog Cavalier King Charles spaniel Chow chow Pequins Doguillo Shih Tzu (foto)

En caso

de hemorragia persistente o sin causa aparente, lleve enseguida al perro al veterinario. l lo examinar para buscar objetos extraos en el in te rio r de la nariz o, si sospecha que se trata de una infeccin, tomar una muestra de la secrecin. Si se aplica una compresa fra o se trata la causa que la provoca, la hemorragia se suele detener.

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P A T O L O G A S

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P E R R O

ORIFICIOS NASALES PEQUEOS


Algunos cachorros, especialmente de razas con la cara chata, nacen con unos orificios nasales m uy estrechos (estenosis nasal), lo cual d ificu lta la respiracin. O tros cachorros tienen unos o rificios nasales moderadamente anchos, pero el cartlago nasal es blando y flexible y, com o resultado, los orificios se hunden al inspirar. El nivel de afectacin va de casos leves -con m uy pocos signos- a casos graves en los que los cachorros afectados respiran ruidosamente, respiran por la boca o presentan secrecin nasal. En los casos ms

graves, los cachorros se desarrollan mal y no salen adelante.


tratamiento

infeccin, afecta la capacidad del perro para comer, aunque no necesariamente a las ganas de hacerlo. Tambin cuerpos extraos com o huesos o juguetes pueden quedarse alojados en la faringe, lo que causa arcadas. Las patologas que afectan a la laringe y a la trquea suelen provocar un cambio en la calidad de la voz, tos o arcadas. C ualquier cosa que bloquee la laringe o la trquea puede causar asfixia.

En caso necesario se

recorta quirrgicam ente parte de la piel nasal y el cartlago a fin de agrandar los o rificio s nasales. Siempre que es posible, la decisin de operar o no se pospone hasta que el perro alcanza la madurez fsica. Algunos cachorros de cara chata superan sus defectos anatmicos.

PATOLOGAS DE LA GARGANTA
La fa rin g itis (inflam acin de la faringe), debida habitualm ente a una

INFLAMACIN DE LA LARINGE
El in te rio r de la laringe est recubierto p o r una membrana mucosa que, a diferencia de la de la trquea, no contiene cilios. As pues, cualquier alteracin que aumente la produccin de mucosidad en esa zona inducir al perro a carraspear para tra ta r de lim p ia r las vas. Este reflejo puede provocar una la rin gitis (inflam acin del te jid o de la laringe). O tras posibles causas son una infeccin o ladrar en exceso. La voz se torna ronca o incluso se pierde y el perro no puede ladrar. DIAGNSTICO Y TRATAMIENTO La la rin gitis se diagnostica p o r los signos clnicos y el examen de la garganta. Para tra ta rla , se elim ina la causa de los ladridos, se adiestra al perro o se trata la causa que produce tos.

OPERAR PARA QUE NO LADRE

Es sta una operacin ms frecuente en algunos pases que en otros. Consiste en extirpar los pliegues de tejido situados a ambos lados de la laringe, y que cuando el perro ladra se tensan de manera natural. Tras la operacin, el ladrido es muy suave, casi como un susurro. No obstante, suelen presentarse complicaciones tras la operacin, algunas de las cuales son potencialmente mortales: por ejemplo, el tejido cicatrizal que se forma en la laringe puede bloquear el paso de aire y causar dificultades para respirar y dolor. E incluso varios meses tras la operacin, algunos perros recuperan el ladrido. En mi opinin es una operacin inhumana, porque priva al perro de uno de sus medios de comunicacin naturales con las personas y con otros perros. Se supone que un perro tiene que ladrar para avisar. Los ladridos excesivos son un problema, pero la causa no hay que buscarla en el mismo perro sino en el entorno; es posible que est mal socializado, que no haya sido convenientemente adiestrado, que sufra estrs, soledad, miedo o frustracin. En estos casos es esencial tratar la causa del problema en vez de limitarse a eliminar el sntoma mediante una intervencin quirrgica para que no moleste. Hay muchas tcnicas de adiestramiento eficaces que, con algo de esfuerzo y paciencia, evitarn que el perro ladre en exceso.

PARLISIS LARNGEA
Se trata de una patologa m uy poco comn que afecta especialmente a perros ancianos, sobre to d o Labrador retriever. A los perros con parlisis larngea se les va d e b ilita n do el ladrido progresivamente y emiten un ruido ronco al inspirar. Con el tiem po la respiracin es dificultosa, especialmente cuando hace calor. El perro afectado tiene menos capacidad para la actividad fsica y al menor esfuerzo se agota. En algunos casos la parlisis conduce a un edema larngeo (la laringe se hincha). DIAGNSTICO V TRATAMIENTO La parlisis se suele diagnosticar mediante una endoscopia. Se han desarrollado

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USO SEGURO DEL C O LLAR DE CASTIG O


Los collares de castigo suelen emplearse como instrumentos de seguridad para evitar que el perro se quite el collar. Pero nunca deben usarse simplemente para controlar el comportamiento del animal, pues pueden comprimir la trquea, sobre todo en razas pequeas. Cuando use un collar de castigo, asegrese de que sabe hacerlo correctamente, es decir, que da un tirn e inmediatamente relaja la presin. Si lo pone al revs, puede constreir el cuello. Lo ideal sera que los perros se controlaran mediante un buen adiestramiento y no con un collar.
UN USO CORRECTO Los collares de castigo deben emplearse con cuidado. Si no hay otro modo de controlar al perro, use un collar de semicastigo, con el que no se corre un riesgo tan grande de daar la laringe.

Compresin de ta laringe

Collar de castigo

procedimientos quirrgicos para corregirla, pero todos ellos tienen consecuencias posquirrgicas adversas, por ejemplo, que los alim entos pasen al tracto respiratorio.

urgencia con corticoides para reducir la inflam acin. Si la causa es una reaccin alrgica, se administra adrenalina. Los antihistam nicos alivian los signos clnicos. En ocasiones es necesaria la ciruga para practicar una abertura tem poral de la trquea.

ESTORNUDOS INVERSOS
Este curioso trastorno, llamado asimismo laringospasmo, es bastante habitual en las razas pequeas, sobre todo en el Yorkshire terrier. Consiste en que el perro resopla hacia dentro en paroxismos en ocasiones violentos que pueden durar hasta un m inuto. Estos episodios pueden ser frecuentes, pero nunca son prolongados. Tras un episodio, el perro se comporta con to ta l norm alidad. N o se necesita tratam iento, aunque dar un masaje en la laringe hacia delante acorta los episodios. Si su perro tiene un ataque de estornudos inversos y sufre un colapso, llvelo al veterinario para asegurarse de que no haya un cuerpo extrao obstruyendo la laringe.

EDEMA LARNGEO
El edema larngeo o hinchazn de la laringe suele ser consecuencia de una insolacin (p g . 4 0 8 ), de una reaccin alrgica (anafilctica) a una picadura de insecto (p g. 4 2 7 ) o de parlisis larngea. El edema de laringe es un trastorno m uy grave que puede causar la muerte. Los signos clnicos incluyen respiracin rpida, dificultosa y fatigosa, cianosis y colapso. DIAGNSTICO Y TRATAMIENTO El edema larngeo requiere tratam iento de

TUMOR EN LA LARINGE
Es un tip o de tu m o r m uy poco comn que causa tos, respiracin laboriosa e hinchazn de la laringe que se nota a travs de la piel, adems de un cambio en la voz. DIAGNSTICO Y TRATAMIENTO Los tumores se suelen diagnosticar mediante endoscopia y anlisis de tejidos. Todos los tumores, cancerosos o no, deben ser extirpados.

240

P A T O L O G I A S

D E L

P E R R O

ELONGACIN DEL VELO DEL PALADAR


El velo del paladar o paladar blando se prolonga hacia atrs a p a rtir del paladar duro, situado en la parte superior de la boca. Esta rea de tejido blando cierra la parte posterior de la cavidad nasal en la deglucin. Pero algunos perros de razas con la cara chata presentan un velo del paladar ms alargado de lo norm al que interfiere en la respiracin. O tros son propensos a nacer con unos orificios nasales demasiado pequeos (p g.
2 3 8). Y un tercer grupo presenta

Este defecto provoca arcadas as com o ronquidos cuando el perro duerme o est relajado. La intensidad y la frecuencia de los ronquidos aumentan con la edad. A medida que el velo del paladar pierde elasticidad, el trastorno empeora. En los casos ms graves el perro ronca, basquea y puede llegar a desmayarse cuando hace un esfuerzo. Adems, la garganta y las amgdalas se pueden inflam ar.
tratamiento

extraa de las vas respiratorias. Pero este mecanismo asimismo tambin se desencadena si la membrana que recubre las vas respiratorias sufre daos o se inflam a. Algunas causas de la tos son: presin del collar, alergia, contam inacin, venenos, infeccin, parsitos internos (pgs. 168-171), afecciones cardacas, enfermedades pulmonares, lesiones, tumores en el tracto respiratorio o colapso de la trquea.
diagnstico y tratamiento Si

Si el velo del paladar

d ificu lta la respiracin, se reduce su lon g itu d quirrgicam ente. Si es posible, la operacin se pospone hasta que el perro alcanza la madurez fsica, pues algunos cachorros de cara chata superan de manera natural sus defectos anatmicos. A razas com o el Bulldog, el Pequins o el D o g u illo se les opera simultneamente para a m pliar los orificio s nasales y as m ejorar la respiracin.

la tos

es grave o persistente, lleve al perro al veterinario. El diagnstico est en funcin del tip o de tos: por ejemplo, una tos seca, grave y entrecortada sugiere una infeccin de la garganta o de la trquea; un espasmo de tos prolongado cuando el perro est tum bado indica una posible afeccin cardaca; una tos semejante al graznido de ganso probablemente es debida al colapso de la trquea. En ocasiones se necesitan radiografas, anlisis de las heces para detectar huevos de gusanos, una broncoscopia y/o un lavado de

ambos defectos. Aunque este problema se denomine elongacin del velo del paladar, de hecho el problema no es que el velo del paladar sea demasiado largo, sino que la cara es demasiado corta; el velo del paladar no es ms largo que en otras razas del mismo tamao y peso. Pero por tener una cara ms com prim ida, el velo del paladar tambin se com prim e y cuelga, con lo que a veces toca u obstruye el cartlago de la laringe.

TOS
La tos es un mecanismo de defensa que de manera natural expulsa materia

CILIOS DE LA TR A Q U E A DAA D O S
Un perro con tos de las perreras presenta cilios atrofiados o mutilados, incapaces de desempear su funcin. Como consecuencia las partculas extraas y el exceso de moco irritan la trquea, produciendo tos e inflamacin de la membrana que recubre las paredes.
Cilios largos y . mviles que expulsan el m oco y la suciedad

Clulas que revisten la trquea

)
FUNCIN DE LOS CILIOS Los cilios son extensiones de las clulas que revisten la trquea. Efectan un movimiento coordinado y enrgico semejante a una ola (la escalera mecnica mucociliar) para expulsar de la trquea el exceso de mucosidad y sustancias inhaladas.

T
la clula Los cilios daados no pueden expulsar la suciedad Las clulas traqueales no sufren alteracin

C ilio s s a n o s

C ilio s d a a d o s

EL

S I S T E M A

R E S P I R A T O R I O

241

trquea, especialmente si la tos va acompaada de mucosidad o sangre. Para casos de tos grave, se recetan expectorantes y supresores de la tos durante co rto tiempo.

desencadenan una tos semejante a un graznido de ganso. Suele afectar ms a los perros con sobrepeso o aquejados de trastornos respiratorios crnicos como b ronquitis crnica (p g . 2 4 2 ).
diagnstico

Prim ero el veterinario

TOS DE LAS PERRERAS


El trm ino tos de las perreras o tos canina agrupa diversas infecciones que afectan a la laringe, la trquea y los bronquios. Se trata de infecciones debidas a la bacteria B o rd e te lla
b ro n c h ise p tic a as com o a virus, entre

elim inar otras posibles causas de la tos, por ejemplo, una afeccin cardaca. Una radiografa confirm a el diagnstico.
tratamiento

El tratam iento vara

segn la gravedad del caso. Si el sobrepeso ha co n trib u id o a la aparicin del problem a, el perro deber adelgazar. Es posible que se recomiende el adiestram iento para reducir la excitacin, o una sedacin ligera para evitar que empeore. Algunos medicamentos como los broncodilatadores, los supresores de la tos y los corticoides reducen la tos y las secreciones. Asimismo se recetan antibiticos para prevenir las infecciones. Tambin ayuda elim inar del entorno del perro cualquier tip o de contam inante como el humo de cig a rrillo .

ellos el parainfluenzavirus y los adenovirus tip o AVC-1 y AVC-2 (pg.


148). Otras infecciones que perjudican

de los virus responsables de los resfriados en las personas, pero sufren infecciones del tracto respiratorio superior con estornudos y tos, incluido el grupo denominado tos de las perreras, as como el moquillo, que es ms grave. Si su perro presenta secrecin nasal y tos persistente, llvelo al veterinario.

P R

L 0 S P E R R O S S E R E S F R IA N C O M O LO S H U M A N O S?

Los perros no se contagian

la trquea y los bronquios son el m oquillo (p g. 147) y el micoplasma


(pg. 143).

P R

C U A N D O DE B E PR EO C U P A R M E QUE M I PERRO TO SA?

El perro afectado se muestra vivaracho y alerta, pero tiene una tos spera, seca y no productiva. Si se le pellizca la trquea, tose. Los cachorros, los perros pequeos propensos al colapso de trquea as como aquellos perros que sufren bronquitis crnica o con las defensas suprimidas son vulnerables a una infeccin bacteriana secundaria en los pulmones (p g. 2 4 2 ), lo cual puede ser grave. Los perros afectados tienen fiebre, estn aletargados y se muestran inapetentes. Si se desarrolla una neumona, la tos es ms blanda. Asimismo puede haber estornudos y respiracin acelerada. DIAGNSTICO Y TRATAMIENTO Consulte el captulo de enfermedades infecciosas
(pgs. 142-157).

La tos es una respuesta natural refleja para limpiar el exceso de mucosidad y suciedad de las vas respiratorias. Solamente debe ser motivo de inquietud si es grave o persistente, o si suena de un modo extrao.

CO N SE JO S
Los perros, sobre to d o los cachorros, mastican objetos para investigar su entorno, aliviar el aburrim iento, ejercitar los dientes y las encas o sim plemente para divertirse. Nunca deje a su alcance pequeos objetos que pueda masticar. Los cachorros en particular pueden tragarse pequeos objetos y asfixiarse. Nunca juegue con su perro a que vaya a buscar una pelota pequea. Es muy fcil que se quede atascada en la garganta y obstruya la trquea. Incluso las pelotas ms grandes, tip o tenis, pueden ser peligrosas para algunos perros. Los perros necesitan mascar; as pues, proporcinele juguetes para m ascar duraderos y no txicos.

CO LAPSO DE LA TRQUEA
El colapso de la trquea es la consecuencia de un defecto anatm ico en razas enanas, en especial de Yokshire terrier, aunque tambin del Chihuahua, Pomerania y Caniche enano, que se va m anifestando con la edad. La trquea se debilita y muestra tendencia a ceder frente a una presin tanto interna como externa. En los perros afectados, la excitacin o una actividad fsica

242

_ 'ZM

P A T O L O G I A

O t

P b H H O

OBSTRUCCIONES EN LA TRQUEA
Cualquier cosa que obstruya la trquea puede causar asfixia. O tra posible causa es una reaccin alrgica a la picadura de un insecto o un aguijn en la boca que provoca la hinchazn de la garganta. Las lesiones fsicas en el cuello o la garganta causan hinchazn y asfixia. Comida y v m ito son los materiales extraos ms comnmente inhalados hacia la trquea, aunque se suelen expulsar tosiendo. Pero otros materiales, como las semillas de plantas, se expulsan con ms dificultad. Si su perro tose despus de comer, vom itar o jugar en hierba alta, puede tener un objeto extrao alojado en el tracto respiratorio superior o en los bronquios. Si el m aterial extrao permanece en la trquea o los bronquios, se form a mucosidad alrededor y las bacterias proliferan, lo que puede derivar en una neumona. DIAGNSTICO Y TRATAMIENTO La asfixia es una emergencia. Si su perro se est ahogando, necesita atencin veterinaria urgente. M ientras no llega, trate de retirar cuidadosamente lo que lo est asfixiando, si es que puede verlo. Si sospecha que tiene algo atascado en la trquea, no le d medicamentos para la tos, pues slo lograra empeorar el problema. M ediante un broncoscopio el veterinario localizar y extraer el objeto extrao. Posteriormente le recetar antibiticos durante una semana para prevenir infecciones. RADIOGRAFIA DE UN PERRO CON BRONQUITIS Normalmente los bronquios y los bronquiolos tienen las paredes finas. Pero debido a la inflamacin, dichas paredes se engrosan. Cuando ms denso es un tejido, ms blanco aparece en las radiografas. Aqu vemos lneas blancas horizontales, que indican bronquitis, sobre un fondo negro. El tubo recto y oscuro en la parte superior izquierda es la trquea.

BRONQUITIS AGUDA
La infeccin debida al com plejo de m icroorganism os responsables de la tos de las perreras, la irrita ci n por contam inantes en el aire o una alergia pueden desencadenar accesos de tos asociada con inflam acin de los bronquios, lo que se conoce como b ronquitis aguda. Excepto p o r la tos seca y spera, el perro no presenta otros signos. DIAGNSTICO Y TRATAMIENTO El diagnstico se basa en el historial m dico del perro y en los signos clnicos. El tratam iento es el mismo que para la tos infecciosa (p g . 1 4 9).

bronquios, lo que se conoce como bro n q u itis crnica o, para ser ms exactos, enfermedad pulm onar obstructiva crnica (EPOC). La EPOC suele afectar a perros de mediana edad o ancianos. Aunque pocas veces se descubre su causa concreta, por lo general est relacionada con contam inantes o alergenos. Los West H ig hland w h ite terriers son especialmente propensos a la EPOC. Los factores desencadenantes de la tos son el ejercicio y la excitacin, y empeora por la noche. La tos es seca y spera y puede fin a liza r con arcadas acompaadas por saliva espumosa, que se suele co n fu n d ir con vm ito.
diagnstico

PATOLOGAS DEL PEC H O Y LOS PULM ON ES__________


Los pulmones pueden s u frir infecciones y lesiones as como ser afectados por afecciones cardacas (pgs. 2S0-2S3). Algunas alergias se manifiestan en forma de d o lo r en el pecho. Las infecciones pueden destruir grandes reas de tejido pulmonar, que no se regenera y al sanar form a tejido cicatrizal fibroso incapaz de desempear funciones respiratorias.

BRONQUITIS C R N IC A
Una tos que persiste durante ms de ocho semanas se considera crnica. La causa pocas veces es una infeccin, aunque es posible que una infeccin preceda al desarrollo de la tos. De hecho, su origen est en una inflam acin persistente de los

La radiografa de un

perro con EPOC revela un engrosamiento de los bronquios y un posible enfisema aunque los enfisemas leves no son visibles con rayos X . M ediante broncoscopia y lavados bronquiales se ve si hay restos infectados en las vas respiratorias.

EL

S I S T E M A

R E S P I R A T O R I O

la
tratamiento

243

Se empieza con una

alivia r las molestias, pero no se dan medicamentos para su p rim ir la tos, ya que es beneficiosa en casos de neumona, pues ayuda a despejar las vas respiratorias.

terapia con corticoides para reducir la inflam acin. Si la respuesta es buena, la dosis se va reduciendo. Los broncodilatadores ayudan a respirar y los medicamentos contra la tos con codena reducen el picor de garganta. Los perros con sobrepeso deben adelgazar, pues la obesidad disminuye la eficiencia y la funcin de la respiracin. Asim ism o deben evitarse los contaminantes atmosfricos y los alergenos. El ejercicio m oderado es beneficioso. Se recomienda cam biar el collar p o r uno de cabeza o un arns corporal, para que el perro respire con ms facilidad.

P R

LO S P ER R O S Y S U S DUEO S S E P U E D E N C O N T A G IA R IN F E C C IO N E S R E S P IR A T O R IA S ?

PLEURESA
Consiste en la inflam acin de la cavidad torcica (pleural). Se presenta conjuntam ente con una neumona
(vase a r r ib a ). El perro respira

superficialmente, tiene fiebre y se queja si se le toca el pecho. DIAGNSTICO Y TRATAMIENTO Si SU perro sufre una pleuresa, el veterinario oir sonidos de friccin cuando le ausculte el pecho. El tratam iento consiste en recetar la medicacin para elim inar la infeccin y co n tro la r el dolor.

Por lo general, no, aunque en casos muy excepcionales el amo puede contagiar la tuberculosis al perro (pg. 153). Cualquier persona con tuberculosis debe ser consciente de este riesgo y evitar un contacto cara a cara con su perro.

E X IS T E N IN H A L A D O R E S 0 N E B U L IZ A D O R E S P A R A P E R R O S C O N A F E C C IO N E S R E S P IR A T O R IA S ?

NEUMONA
La neumona (o neumonitis) es la inflam acin de los pulmones debida a una infeccin bacteriana, vrica o fngica. Suele aparecer cuando una infeccin secundaria se extiende desde el tracto respiratorio superior. N o es frecuente en perros sanos, y afecta ms a individuos m uy jvenes o muy mayores, a perros con bronquitis crnica, con el sistema inm unolgico dbil o trquea colapsada. La neumona por aspiracin se desarrolla cuando llega a los pulmones comida o lquidos, por ejemplo, por una merma en el mecanismo de deglucin del perro o durante la anestesia general. Los signos clnicos son fiebre, abatim iento y respiracin acelerada. Asimismo suele haber tos hmeda y burbujeante. En casos graves, el perro se sienta o permanece de pie con el cuello estirado para respirar mejor. DIAGNSTICO Y TRATAMIENTO Se diagnostica con radiografas y anlisis de sangre. Se trata con antibiticos durante al menos tres semanas, hasta que las radiografas demuestren que los pulmones sanan. Algunos perros deben ser hospitalizados en entornos con una atmsfera enriquecida con oxgeno. A veces se recetan antiinflam atorios no esteroideos para

FLUIDO ALREDEDOR DE LOS PULMONES


La acumulacin de cualquier lquido en la pleura se conoce con el nombre de derrame pleurtico. El hem otrax o acumulacin de sangre en la cavidad torcica se produce debido a un traum atism o, un tu m o r o un desorden hemorrgico espontneo. Es mucho ms habitual que un flu id o semejante al suero, llam ado trasudado, se acumule en esa zona como consecuencia de una insuficiencia cardaca (p g . 2 5 0 ), o debido a una enfermedad renal o heptica, o a tumores que se han propagado hasta los pulmones. En algunos casos, la pleuresa produce pus que se acumula en el pecho. Sea cual sea el flu id o que se acumula, la respiracin es corta, rpida y dificultosa, y es posible que el perro permanezca con la cabeza y el cuello extendidos. A veces, labios y encas adoptan una coloracin azul.
diagnstico y tratamiento

Por razones evidentes, los inhaladores no se usan, aunque los nebulizadores s son beneficiosos, siempre y cuando el perro tolere la mascarilla durante 10 minutos tres veces al da. Se puede nebulizar simplemente con una solucin salina estril, que ayuda a disgregar la mucosidad e hidrata los tejidos, con corticoides, broncodilatadores o antibiticos. Estos tres ltimos estn disponibles en forma de nebulizadores para nios. La dosis del medicamento varia segn el peso del perro.

E X IS T E N C A M A R A S DE O X G E N O P A R A P E R R O S Q U E LO N E C E S IT A N ?

Debido a la

presencia de flu id o alrededor de los pulmones, en las radiografas se aprecia un tpico aspecto de cristal esmerilado. Se requiere tratam iento de urgencia. Con un catter o una aguja el veterinario drena el flu id o acumulado.

Muchos veterinarios utilizan incubadoras como cmaras de oxgeno para tratar a los perros de raza pequea. Para perros ms grandes existen cmaras de plexigls. En caso de emergencia, el veterinario puede convertir una perrera estndar en una cmara de oxgeno forrndola con plstico. Asimismo se fabrican tanques porttiles de oxgeno con la correspondiente mascarilla para ser usados en casa.

244

P A T O L O G I A S

D E L

P E R R O

P
R

L 0 S P E R R O S T A M B IE N T IE N E N A S M A ?

LIQUIDO EN LOS PULM ONES


La acumulacin de tejido en el in te rio r de los pulmones se denomina edema pulmonar. Suele ser causa de una insuficiencia del lado izquierdo del corazn, de un golpe en la cabeza, de casi asfixia, inhalacin de humos o gases qumicos as como de algunas formas de envenenamiento. Los perros afectados muestran una tos hmeda. DIAGNSTICO Y TRATAMIENTO El diagnstico se suele basar en los signos clnicos y el examen. En algunos casos, se confirm a mediante tcnicas por la imagen. El tratam iento con diurticos

daos como consecuencia de un traum atism o o una enfermedad. En cualquiera de ambos casos el pulm n se desinfla, el perro respira con d ificu lta d y puede llegar a m orir. DIAGNSTICO Y TRATAMIENTO En Caso de traum atism o en el pecho, se sospecha que pueda producirse un neumotorax. Una radiografa lo confirm a. El tratam iento suele consistir en la correccin quirrgica del traum atism o; el ciru ja no hincha de nuevo los pulmones para llenar la cavidad torcica. En casos sin una herida penetrante, el veterinario hincha de nuevo los pulmones extrayendo aire de la cavidad pleurtica que los rodea.

EI asma es una reaccin

alrgica en los pulmones que provoca un estrechamiento de las vas de aire ms pequeas, lo cual dificulta la espiracin. Mientras que entre los humanos es frecuente, en los perros es muy poco comn. Sin embargo, los perros pueden sufrir otras afecciones con estornudos y congestin pulmonar.

P
R

C U L E S EL P R O N S T IC O PARA UN P E R R O CO N N E U M O N A ?

y otros medicamentos elim ina el flu id o en los pulmones y la tos asociada.

Las neumonas causadas por bacterias y parsitos responden bien al tratamiento inmediato con antibiticos y antiparasitarios. Pero la neumona vrica (moquillo) es ms grave, pues tambin daa otras partes del cuerpo, y el pronstico es peor. La neumona sistmica causada por hongos requiere un tratamiento muy agresivo, y el pronstico no siempre es bueno. La neumona por aspiracin suele responder bien a los antibiticos y al cuidado de los sntomas.

NEUMOTORAX
C ualquier traum atism o en el pecho con herida penetrante en la pared torcica, desde la mordedura de o tro perro hasta una bala, puede p e rm itir la entrada de aire en la cavidad torcica. O tra posibilidad es que el aire entre desde los pulmones si stos han sufrido

D ESG A R RO DEL DIAFRAGMA


Los desgarros del diafragm a son frecuentes en caso de accidente de trfico o en cadas. Aunque no haya ninguna herida externa visible, debido al desgarro se pierde presin negativa en la cavidad torcica e inm ediatamente los

P
R

E L N E U M O T O R A X ES DO LORO SO?

S. Pese a que en algunos casos la acumulacin de aire en la cavidad torcica ocurre de manera espontnea, lo ms habitual es que sea como consecuencia de un traumatismo como un accidente de trfico, una herida de bala o incluso una cada desde una ventana. Sea cual sea la causa, inicialmente el tratamiento se destina siempre al control del dolor, por ejemplo, con narcticos como la morfina o petidina.

TUMOR EN EL PULMN
Esta radiografa muestra el pecho y el abdomen de un Golden retriever con cncer de pulmn. La masa blanca redonda es el tumor en uno de los pulmones.

EL

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R E S P I R A T O R I O

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pulmones se deshinchan, lo cual puede ser m ortal. Los perros afectados respiran con mucha d ificu lta d . Kn ocasiones, un l b u lo del hgado se desliza p o r el desgarro y sella la herida; cuando esto ocurre, las dificultades para respirar son menores.
tratamiento

PARASITOS
Diversos gusanos que viven en el tracto respiratorio o se desplazan all procedentes de otras reas del cuerpo pueden daar los pulmones. Estos parsitos son ascrides o gusanos redondos, tricocealos, anquilostomas (derecha) y gusanos del pulmn (pg. 171). En casos de infestacin grave, el perro desarrolla una tos seca, adelgaza, tiene una respiracin corta y no quiere hacer ejercicio. Otro parsito del pulmn es el trematodo P a ra g o n im u s
kellicotti, que se contrae por comer

El diafragm a debe

repararse quirrgicam ente efectuando una incisin en la pared abdom inal.

T UM ORES EN EL PULM N
Casi todos los tumores en el pulmn son cancerosos. Los tumores primarios (aqullos que se originan en el tejido pulmonar) son poco frecuentes en los perros, tal vez porque ellos no fuman. Pero los tumores secundarios de pulmn (debido a la metstasis de tumores que se desarrollan en otras partes del cuerpo) no son infrecuentes. Ambos afectan sobre rodo a perros ancianos. Un tu m o r en el pulm n da signos poco concretos: tos no productiva suave o spera y frecuentemente fatiga. En casos avanzados puede acumularse flu id o en la cavidad torcica (p g.
2 4 3 ), lo cual d ific u lta la respiracin.

cangrejo de ro o caracoles acuticos en la costa este de Amrica del Norte. Estos trem todos forman cistos en el tejido pulmonar. Todos estos parsitos se detectan en anlisis de heces o en lavados traqueales. Los antihelmnticos como el fenbendazol los eliminan. El tratamiento es efectivo a los pocos das.

DIAGNSTICO Y TRATAMIENTO Los tumores en el pulm n se diagnostican mediante rayos X , y a veces se toma con el endoscopio una muestra del tejido para c o n firm a r el diagnstico. Casi todos los tumores en el pulm n son cancerosos y afectan especialmente a perros ancianos; ni la ciruga ni la quim ioterapia son viables. Muchas veces slo se aplica una terapia paliativa contra el dolor. F .1 pronstico de cncer de pulm n es malo. posible que tengan fiebre y adelgacen. En casos graves, cuando se excitan respiran con mucha d ificu lta d y pueden incluso s u frir un colapso.
diagnstico

C O N S E JO S
Las afecciones respiratorias debidas a parsitos son frecuentes en cachorros. La misma madre los transmite. Si la infestacin es grave y no se trata con antihelmnticos efectivos, los parsitos atraviesan el tejido pulmonar y pueden provocar desde una bronquitis leve hasta una neumona grave o incluso mortal. Ello se previene dando a los cachorros un medicamento que destruya los parsitos internos en todos los estadios de desarrollo, incluyendo a las larvas que emigran por los pulmones.

Un lavado traqueal revela

un nmero elevado de eosinfilos, un tip o de glbulos blancos cuyo nmero aumenta en las reacciones alrgicas. Asim ism o se detecta una m ayor cantidad de eosinfilos en los anlisis de sangre. Tambin se m ultiplica n en presencia de parsitos, por lo que es posible que se analice una muestra de las heces.
tratamiento

ENFERMEDAD PULM ONAR POR ALERGIA


Las enfermedades pulmonares de origen alrgico son debidas a la reaccin a una sustancia inhalada. Tambin el gusano cardaco D ir o fila r ia
im m itis puede causar una neum onitis

Se adm inistran

corticoides durante tres o cuatro semanas en dosis cada vez ms reducidas. Suelen producirse recadas, lo que har necesario insistir en el tratam iento. Si hay parsitos, tambin se dar medicacin para elim inarlos.

alrgica, con inflam acin del tejido pulm onar y acumulacin de lq u id o en los alveolos. Los perros afectados tosen, respiran rpidam ente y es

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D E L

P E R R O

EL SISTEMA CARDIOVASCULAR
El corazn del perro late con maravillosa eficiencia para incrementar el flujo de sangre hacia los pulmones y hacia el resto del cuerpo durante el ejercicio, y luego reducir el ritmo en reposo. El corazn del perro se caracteriza por una falta natural de ritmo, aunque raramente es causa de problemas mdicos. Cada vez se diagnostican ms patologas cardacas, en parte porque algunas son ms frecuentes en la actualidad, pero sobre todo es por los avances espectaculares en las tcnicas de diagnstico.
Las tre s v a lv a s d e la v lv u la p u lm o n a r
El sistema cardiovascular consiste en el corazn y los vasos sanguneos: arterias y venas. Las arterias transportan sangre desde el corazn, mientras que las venas la devuelven al corazn. A su vez, la sangre transporta oxgeno, nutrientes y productos de desecho entre diferentes partes del cuerpo. El corazn bombea sangre primero hacia los pulmones, donde se carga con oxgeno, y luego al resto del cuerpo. Parte de la sangre va al sistema digestivo y parte a los riones para librarse de los productos de desecho. pequea de mediana edad o ancianos. La segunda enfermedad ms com n es

corazn, sangre y circulacin

el aumento de tam ao del corazn y la dism inucin de tam ao del msculo cardaco, que afectan especialmente a perros jvenes o de mediana edad de razas grandes. C ualquier perro con una afeccin cardaca debe someterse a examen m dico cada seis meses.

PRO BLEM AS CA RD A COS


M u ltitu d de afecciones cardacas pueden m erm ar la capacidad del corazn para desempear su funcin vital. La ms comn es la enfermedad de las vlvulas cardacas, que afecta especialmente a perros de raza

PU LSO Y LATIDO
El la tid o es el bombeo rtm ico del m sculo del corazn. Est controlado p or un grupo de clulas del nodulo sinusal que generan impulsos nerviosos que estimulan el msculo para que se contraiga. Para hacerse una idea de la salud del corazn de su perro, bsquele el pulso. El pulso fem oral es el que ms fcilm ente se nota; palpe en la parte in te rio r del m uslo a ll donde la

VLVULAS DEL S IS TE M A C A R D IO V A S C U LA R
Cada cmara del corazn se cierra mediante una vlvula. En el dibujo se muestra la estructura y el funcionamiento de una vlvula. Las vlvulas aseguran que la sangre fluya en una nica direccin a travs del sistema cardiovascular.
ABERTURA Y CIERRE Cada vlvula del corazn posee dos o tres valvas o segmentos. En la contraccin, aumenta la presin en la cmara que se contrae, las valvas se abren y sale la sangre. Una vez finalizada la contraccin, la presin hacia atrs cierra las valvas.
La sangra fluye a , travs de la vlvula L*

|M

) (
C4rrmw I ccm n Valva abierta Las valvas se unen y cierran Ja vlvula

pata trasera se une al tronco. En perros delgados tam bin se nota el la tid o al presionar con la mano izquierda en la pared torcica, justo por detrs del codo izquierdo. En perros pequeos psele un brazo por debajo del pecho, de derecha a izquierda, y presione suavemente. Un la tid o norm al se nota claramente, mientras que si las vlvulas estn daadas, es ms bien com o una vibracin o un zum bido.

C o n tra c c i n

T ras la c o n tra c c i n

EL

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C A R D I O V A S C U L A R

247

A N A TO M IA DEL C O RAZO N
El corazn es una bomba muscular con dos lados. El lado izquierdo (a la derecha del dibujo) recibe sangre oxigenada procedente de los pulmones. Esta sangre llega por las venas pulmonares, que convergen en la aurcula izquierda. A continuacin pasa por la vlvula mitral al ventrculo izquierdo. Desde all, debido a la contraccin del ventrculo la sangre es empujada a
Arteria subclavia izquierda (lleva sangre a la pata delantera izquierda) Tronco braquiocefhco (lleva sangre a la cabeza y las patas delanteras)

travs de la vlvula artica hasta la arteria aorta, que se ramifica hacia todas las partes del cuerpo. La sangre ya sin oxgeno regresa al corazn por las venas cavas, que desembocan en la aurcula derecha (no figura en el dibujo) y desde all al ventrculo derecho. Luego es bombeada a travs de la vlvula pulmonar y la arteria pulmonar otra vez a los pulmones.

Aorta (principal arteria del cuerpo)

Arteria pulmonar izquierda (7teua sangre al pulmn izquierdo) Venas pulmonares (llevan sangre de tos pulmones al corazn) Aurcula izquierda

Arteria pulmonar (lleva sangre a los pulmones)

Vlvula pulm onar

Vlvula artica

Vena cava superior (lleva sangre de la cabeza ai corazn) Cuerdas tendinosas (mantienen la posicin de las valvas) Septo interventricular ___ Msculo cardiaco Ventrculo derecho

CMARAS Y VLVULAS En el dibujo se aprecian las principales cmaras de bombeo del corazn (los ventrculos derecho e izquierdo) as como la aurcula izquierda. Ambos ventrculos estn separados por un tabique muscular denominado septo. Los ventrculos empujan la sangre a travs de vlvulas de salida (la pulmonar y la artica) hacia la artera pulmonar y la aorta respectivamente.

248

P A T O L O G I A S

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P E R R O

INVESTIGACI N Y TRATAM IEN TO


Los signos de trastornos caninos cardiovasculares o circulatorios suelen ser bastante vagos: el ms com n es letargo as comu incapacidad para realizar las actividades normales, por ejemplo, saltar tan bien como antes. O tros signos son tos o desmayos. Es frecuente que las afecciones cardacas se diagnostiquen por casualidad en el curso del examen veterinario de rutina.

HERRAMIENTAS DE DIAGNSTICO ESTETOSCOPIO


La herramienta de diagnstico ms sencilla, y aun la ms valiosa, es el estetoscopio, un tu b o flexible de goma equipado en un extrem o con un mecanismo capaz de detectar el sonido y un par de auriculares en el o tro extremo. El estetoscopio perm ite al veterinario escuchar el ritm o y la frecuencia del la tid o cardaco as como los inconfundibles sonidos de las vlvulas del corazn al abrirse y cerrarse en el ciclo de bombeo. Los estetoscopios electrnicos m agnifican o clarifican los sonidos del corazn. PRESIN SANGUNEA A este Golden retriever se le ha colocado el manguito alrededor de la pata delantera para medir la presin sangunea. Otra opcin sera colocarlo alrededor de la cola.

MEDICIN DE UK PRESIN SANGUNEA


Es sta una herramienta de diagnstico infrautilizada en la medicina veterinaria. Una vez determinada la presin sangunea norm al del perro en reposo, si se detecta una presin m ayor o menor es una ayuda vita l para el diagnstico. En comparacin con las personas, el cuerpo del perro no presenta tantas partes redondeadas en las que colocar el m anguito del esfigmomanmetro. Por lo general se les coloca en la cola. La presin sangunea se mide en m ilm etros de m ercurio (m m H g), y se tom a tanto en la sstole (cuando los ventrculos del corazn se contraen y la presin es

PRESIN S A N G U N E A
A diferencia de los humanos, la presin normal sangunea del perro depende mucho de la raza. Las diferencias entre razas pueden ser espectaculares; mientras que los lebreles suelen tener una presin en reposo alta, la de las razas gigantes es menor.

G R U P O R A C IA L

P R E S I N S A N G U N E A N O R M A L E N R E P O S O

Lebreles Razas enanas Razas gigantes

147 mmHg (p. sistlica) y 76 mmHg (p. diastlica) 134 mmHg (p. sistlica) y 75 mmHg (p. diastlica) 121 mmHg (p. sistlica) y 67 mmHg (p. diastlica)

EL

S I S T E M A

C A R D I O V A S C U L A R

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m xima) como en la distole (cuando los ventrculos se relajan y la presin es m nima). El resultado se expresa con el m xim o (sstole) y el m nim o (distole).

insuficiencia cardaca. Con un cu ltivo de sangre se comprueba la presencia de m icrobios responsables de una infeccin de las vlvulas del corazn. En las zonas en las que los nematodos de la filara son endmicos, se recomienda realizar un anlisis de sangre para detectar m icro fila ria (uno de los parsitos del corazn) antes de in icia r un tratam iento.

Q U D IF E R E N C IA H A Y E N T R E E N F E R M E D A D C A R D A C A E IN S U F IC IE N C IA C A R D A C A ?

ELECTROCARDIOGRAM A
El electrocardiogram a (ECG) permite diagnosticar de manera mucho ms rpida y precisa las cardiopatas. Registra los cambios elctricos en el corazn y su interpretacin proporciona al veterinario una visin en tres dimensiones de los cambios en vlvulas, msculos y clulas que controlan el latido.

TRATAMIENTO
Existen muchos medicamentos desarrollados para tra ta r cardiopatas humanas y que tambin se usan en veterinaria. Se trata de frmacos que dism inuyen la presin sangunea y ayudan al bombeo del corazn. Se clasifican en: betabloqueantes, bloqueadores de los canales del calcio, inhibidores de la ECA y diurticos. Los inhibidores de la ECA reducen la presin sangunea y dilatan los vasos sanguneos. N o existe tratam iento q u ir rg ico para las afecciones cardacas ms comunes, aunque en perros de raza grande algunas patologas se tratan mediante la im plantacin de un marcapasos.

TCNICAS P O R LA IMAGEN
Las radiografas revelan dilataciones del corazn, y los ecocardiogramas (imagen del corazn conseguida mediante ultrasonidos) visualizan su interior. Con un ecocardiograma el veterinario observa el funcionam iento de las vlvulas del corazn y comprueba el espesor de la pared muscular.

Una enfermedad cardaca es cualquier dolencia que afecta al corazn. Un perro puede tener una enfermedad cardaca, no mostrar signos de enfermedad y no necesitar nunca tratamiento mdico. Pero, a veces, la enfermedad provoca una insuficiencia cardaca, es decir, el corazn ya no es capaz de desempear su funcin de bombear sangre a los pulmones y al resto del cuerpo.

ANLISIS DE SAN G RE
Revelan al veterinario si un perro est anmico (causa de un soplo cardaco audible) o si los riones fallan por una

Aunque la enfermedad coronaria arterial que produce un ataque al corazon es comn en los humanos, en los perros es muy poco habitual. Puede presentarse en perros con un nivel de colesterol en la sangre muy alto debido a otra enfermedad.

P R

L 0 S PER R O S SUFREN ATAQ UES AL CO RAZ N?

C M O F U N C IO N A N LOS IN H IBID O R ES DE LA ECA


La enzima ECA se une a una protena de la sangre, la angiotensina 1, y la convierte en angiotensina II, sustancia que constrie los vasos sanguneos. Los inhibidores de la ECA bloquean la accin de esta enzima y, por tanto, reducen la produccin de angiotensina II y disminuyen la presin sangunea.
ACCIN DE BLOQUEO
Para producir angiotensina II, una molcula de ECA primero se une a la angiotensina I. El inhibidor impide este proceso al unirse a la molcula de ECA.
angiotensina) ECA unida a molcula de angiotensina convertida . Angiotensina Angiotensina II se separe de la ECA Angiotensina I ECA unida a una molcula de angiotensina convenida Angiotensina il libre Inhibidor de la ECA

ECA se une a la angiotensina I

II I Angiotensina An libre

Inhibidor de la ECA se une a la enzima

Accin de la enzima convertidora de angiotensina (ECA)

Enzima convertidora de angiotensina (ECA)

Accin del inhibidor de la ECA

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P A T O L O G I A S

D E L

P E R R O

PATOLOGIAS DE LAS VLVULAS DEL C O R A Z N


Los problemas asociados con las vlvulas constituyen las cardiopatas ms comunes en los perros.

EFECTOS DE LA IN S U F IC IE N C IA VALVULAR
En caso de enfermedad de las vlvulas cardacas, las valvas (o piezas de la vlvula) se deforman y se engrasan, de modo que ya no encajan perfectamente cuando la vlvula se cierra. Ello reduce la eficacia del corazn para bombear sangre. En el dibujo se ilustra el problema.
VLVULA NORMAL Y DEFECTUOSA S la vlvula es normal, la sangre que pasa por ella no puede regresar porque la presin hacia atrs cierra la vlvula hermticamente. Pero si est defectuosa, parte de la sangre refluye.

La sangra presiona

INSUFICIENCIA VALVULAR
Por razones que no se conocen, las valvas de las vlvulas entre las aurculas (cmaras superiores) y los ventrculos (cmaras inferiores) se engrasan y deform an hasta que los bordes ya no encajan cuando la vlvula se cierra. Por ello, se produce un reflujo de sangre hacia las aurculas cuando los ventrculos se contraen para expulsar la sangre del corazn. Esta filtracin va aumentando a medida que el defecto de la vlvula empeora. A veces algunas de las cuerdas tendinosas que sujetan las valvas en su sitio se rompen, y parte de la vlvula se vuelve inservible.
diagnstico

unen y cierran la vlvula

la sangre refluye

Vlvula norm al

Vlvula d e fectu o sa

ello suele aumentar de tamao. Pero en ltim o trm ino la enfermedad subyacente conduce a una insuficiencia cardaca congestiva en la que la sangre refluye hacia las venas. A su vez esta acum ulacin empuja flu id o fuera de los vasos a los tejidos de los pulmones y cualquier otra parte del cuerpo. La insuficiencia cardaca congestiva puede aparecer sbitamente o de manera gradual. Los prim eros signos incluyen fatiga y letargo, pero como afecta especialmente a perros ya mayores, se suele co n fu n d ir con efectos del envejecimiento. N o obstante, no tarda en manifestarse una tos seca y no p roductiva, inicialm ente tras el ejercicio y p o r la noche. A medida que la insuficiencia cardaca progresa, se perciben ms cambios. Algunos perros pierden el apetito, adelgazan y respiran rpidamente. En algunos casos, el flu id o em pujado fuera de las venas provoca ascitis (edema en el abdomen) e hinchazn de las extremidades. Finalmente, el re flu jo de flu id o hacia los pulmones provoca tos con espuma o una secrecin rosa espumosa.

En los ltim os estadios de la insuficiencia, el perro tiene que apoyarse sobre los codos y extender la cabeza para respirar, y es posible que encas y lengua adquieran una coloracin azul. El pulso se acelera y al m enor esfuerzo, el perro se desmaya.
diagnstico

En los estadios iniciales

de la enfermedad es posible que el perro no muestre ningn signo de enfermedad. El problema se detecta en el curso de un examen de rutina, cuando el veterinario oye un soplo en el corazn. Por lo general, la vlvula m itral (entre la aurcula y el ventrculo del lado izquierdo) est afectada. La vlvula equivalente del lado derecho del corazn (vlvula tricspide) slo est afectada en una tercera parte de los casos.
tratamiento

Se realiza cuando

aparecen los signos tpicos de la enfermedad y se sabe que el perro sufre del corazn. Si no ha tenido problemas previos, se realizan radiografas de las cavidades torcica y abdom inal, ECG y una ecocardiografa. Si la insuficiencia afecta sobre to d o a la parte derecha del corazn, se analiza la sangre p o r si
tratamiento

La insuficiencia valvular

es una causa im portante de insuficiencia cardaca, es decir, de incapacidad del corazn para desempear su funcin. El tratam iento se especifica ms adelante.

hubiera parsitos. Los perros con problemas

cardacos pero que no presentan signos de insuficiencia siguen con su rutina d iaria, sin cambios. Pero cuando aparecen los prim eros signos de insuficiencia cardaca, se trata con una com binacin de inhibidores de la ECA (enzima convertidora de angiotensina) y diurticos (por ejemplo, frusemida). Los inhibidores de la ECA dila ta n los vasos sanguneos, con lo que reducen el esfuerzo que debe realizar el

INSUFICIENCIA CARDACA CONGESTIVA


Cuando el corazn est aquejado de una enfermedad que reduce su capacidad de bombeo (especialmente debido a insuficiencia valvular), normalmente logra compensar dicha deficiencia durante meses o aos. Para

EL

S I S T E M A

C A R D I O V A S C U L A R

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corazn; m ientras que los diurticos aumentan la secrecin de orina, con lo que se elim ina flu id o de los pulmones y las venas. En otros casos se recetan frmacos que actan sobre el corazn y la circulacin. Para insuficiencias avanzadas se receta nitroglicerina, que dilata los vasos sanguneos. El tratam iento diettico de la insuficiencia cardaca es controvertido. Debe evitarse un exceso de sal, pero an no se ha demostrado que las dietas bajas en sal sean beneficiosas. En algunos casos los suplementos de cidos grasos esenciales (AGE) ayudan, al igual que dos antioxidantes: selenio y vitamina E.

encas) e invaden las vlvulas del corazn, donde form an unas masas denominadas vegetaciones. Algunas de estas vegetaciones se separan y viajan por la sangre para infectar otras partes del organismo. Los perros que reciben tratam iento con inmunodepresores corren un m ayor riesgo de su frir una infeccin bacteriana. El hecho de que la infeccin puede afectar y afecte a otras partes del cuerpo significa que muchas veces los perros presentan signos que apuntan a muy diversas enfermedades. Estos signos son letargo, prdida de apetito, fiebre, temblores, cojera y cambios de personalidad.
diagnstico

RAZAS DE RIESGO

El riesgo de sufrir insuficiencia Se suele o r un soplo en valvular depende mucho del tipo de perro. Mientras que se sabe que aproximadamente el 50% de los Cavalier King Charles spaniels la padecen, es relativamente infrecuente en razas medianas, grandes y gigantes. Es uno de los factores que tiene en cuenta el veterinario a la hora de efectuar el diagnstico es la raza (adems de la

ENDOCARDITIS BACTERIANA
Se trata de una infeccin de las vlvulas del corazn y de la membrana que tapiza el msculo cardaco. I.as bacterias penetran en el torrente sanguneo por heridas o infecciones en otras partes del cuerpo (sobre todo las

el corazn, que en muchos casos va cam biando de intensidad da a da. Las radiografas, el ECG y la ecocardiografia suelen usarse para co n firm a r el diagnstico. M ediante un cu ltivo de sangre se identifican las bacterias y se determinan los antibiticos para com batirlas.

edad del perro). Se cree que unas razas son ms propensas que otras debido a factores genticos. Las razas con mayor incidencia de insuficiencia valvular son: Caniche enano y miniatura Cavalier King Charles spaniel Chihuahua ECOCARDIOGRAMA DE UNA ENDOCARDITIS BACTERIANA Un ecocardiograma da una imagen en tiempo real de lo que ocurre en el corazn. En este ecocardiograma congelado se aprecian cambios patolgicos en una vlvula del corazn (marcada con flechas) debido a una endocarditis bacteriana. Lhasa apso (abajo)
Schanuzer miniatura (arriba)

Yorkshire terrier

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P A T O L O G A S

D E L

P E R R O

tratamiento

Segn el cultivo bacteriano

siete aos, y en ocasiones de tan slo dos. En los Cocker spaniels puede ir asociada a un hip e rtiro id ism o (p g .
.331). La C M D asimismo se asocia con

se selecciona el antibitico apropiado que se administra por va intravenosa durante la primera semana. I.uego se contina administrado por va oral un tiempo prolongado. l.as radiografas y las ecocardiografas deben mostrar que las vegetaciones disminuyen de tamao. No obstante, el pronstico no es bueno.

desrdenes del sistema inm unolgico en los Dobermanns. Las razas ms vulnerables son: Boxer, Doberm ann, Lebrel irlands (alto riesgo), Lebrel afgano, Gran dans, Bobtail y San Bernardo. Tambin se diagnostica en razas ms pequeas com o el Cocker spaniel y Dlm ata. Afecta ms a machos que a hembras. El perro con C M D se muestra aletargado, se cansa enseguida con el ejercicio d ia rio y a m enudo pierde apetito y adelgaza. Asim ism o puede toser, especialmente por la noche. Debido a la insuficiencia cardaca congestiva que se desarrolla, se acumula flu id o en los pulmones y/o en el abdomen, lo cual causa distensin abdom inal. Tanto Boxers como Doberm anns pueden m o rir sin haber m ostrado signos previos de mala salud.
diagnstico

PATOLOGAS DEL M SCU LO C ARDACO


Son afecciones menos comunes. N o obstante, la cardiom iopata dilatada (C M D ) es la segunda patologa cardaca ms comn en perros. La cardiopatia hipertrfica apenas afecta a los perros, as como tam poco la miocarditis.

CARDIOMIOPATA DILATADA