Está en la página 1de 13

S. Pinazo, C.

Ferrero

Original

Rev Mult Gerontol 2003;13(2):89-101

Impacto psicosocial del acogimiento familiar en familia extensa: el caso de las abuelas y los abuelos acogedores

Sacramento Pinazo Cristina Ferrero rea de Psicologa Social Facultad de Psicologa Universidad de Valencia

Resumen
En esta investigacin hemos pretendido describir el acogimiento familiar de menores en familia extensa como alternativa de convivencia en aquellos casos en que los padres no pueden o dejan de ejercer su rol de cuidadores principales de sus hijos. Se convierten as pues los abuelos y abuelas en abuelos custodios, acogedores de sus nietos. Existe una gran heterogeneidad en los perfiles de familias que se encuentran en esta situacin y en los motivos desencadenantes de esta nueva situacin: desde familias multiproblemticas y de riesgo donde predominan las situaciones de desproteccin y desamparo de los menores, hasta cuidado del menor por motivos ms normalizados (fallecimiento de los padres, divorcios, etc.) El impacto de esta situacin familiar en los abuelos demanda una especial atencin, por la problemtica asociada a la reconversin de roles, desde abuelos a padres sustitutos. La prevencin de la aparicin de consecuencias negativas (burnout, sintomatologa depresiva, prdida de relaciones sociales, problemas econmicos, problemas de escolarizacin, etc.) junto con la promocin de consecuencias positivas (relacin con los nietos, etc.) ser objeto de anlisis en nuestro trabajo. Es importante detectar las necesidades de apoyo psicosocial -adems de otras formas de apoyo como el instrumental- y redes formales e informales para el diseo de adecuadas formas de intervencin desde las instituciones y los agentes sociales. Palabras clave: Relaciones abuelos-nietos. Acogimiento familiar. Familia extensa. Guarda y custodia. Apoyo social. Recursos sociales. Intervencin familiar.

the care of minors due to more normalized causes (like parents death, divorce, etc.) The impact of this family situation on grandparents requires an special attention, due to problems related to the restructuring of roles, i.e. turning grandparents into substitute parents. The prevention of the emergence of negative consequences (burnout, depressive symptomatology, loss of social relations, financial problems, schooling problems, etc.) along with the promotion of positive consequences (relation with the grandchildren, etc.) will be analysed in our work. It is important to detect the need for psychosocial support, apart from other ways of support such as the instrumental one, and the need for formal and informal networks for the design of property ways of intervention on the part of institutions and social agents, as well. Key words: Grandparents-grandchildren relationships. Biological family fosterage. Custody. Social support. Social resources. Family intervention.

Introduccin
El acogimiento familiar de menores es una figura jurdica que otorga la guardia y custodia de un menor a una persona o personas, con la obligacin de velar por l, tenerlo en su compaa, alimentarlo, educarlo y procurarle una formacin integral. Esta figura legal se puede utilizar en las situaciones de desamparo y de riesgo* que afectan al desarrollo integral del menor requiriendo la actuacin de la Conselleria o de los Servicios Sociales. El acogimiento familiar de menores, atendiendo a la naturaleza de su constitucin, puede ser Administrativo, Judicial o Provisional. En este ltimo caso, puede ser: el Acogimiento Familiar simple, permanente y preadoptivo.
* Ley Orgnica 1/1996 de 15 de enero, de Proteccin Jurdica del Menor, y de modificacin parcial del Cdigo Civil, y de la Ley de Enjuiciamiento Civil.

Summary Correspondencia: Sacramento Pinazo rea de Psicologa Social Facultad de Psicologa Universidad de Valencia Avda. Blasco Ibez, 21 46010 Valencia E-mail: sacramento@uv.es
In this research we have tried to describe the fosterage of minors in extended families as an alternative to living together in cases in which parents cannot play or stop playing their roles of main childminders of their own children. So, grandparents foster their grandchildren turning themselves into guardian grandparents. There is a wide diversity of cases regarding family profiles that are in this situation and regarding the causes that provoke this new situation. This diversity ranges from multiproblematical and risky families, in which the situations of neglect and unprotection of minors prevail, to

88

Rev Mult Gerontol 2003;13(2):89-101

Rev Mult Gerontol 2003;13(2):89-101

89

S. Pinazo, C. Ferrero

El organismo responsable de los acogimientos familiares en la Comunidad Valenciana es la Generalitat Valenciana -Conselleria de Bienestar Social a travs de la Direccin General de la Familia, Menor y Adopciones-. Adems, en los procesos de acogimiento intervienen las entidades locales o Ayuntamientos, y diversas Asociaciones que actan como grupos de autoayuda para las familias acogedoras. Ante un caso de retirada de custodia a la familia biolgica, la Administracin plantea como recursos el internamiento en centros, el acogimiento en familia extensa y el internamiento en familia alternativa, en este orden. La ley prioriza el acogimiento del menor dentro de su mbito familiar. La frmula de Acogimiento Familiar en Familia Extensa evita la institucionalizacin del menor y la separacin de su entorno familiar. El acogimiento familiar en familia extensa, puede plantear una serie de dificultades y problemas en la relacin abuelos-padres-nietos, que requieren ser investigadas, ya que se trata del recurso ms aplicado, especialmente en las situaciones de asuncin de guarda. Los criterios para priorizar un acogimiento en familia extensa valoran: la idoneidad de la familia extensa; la preparacin y/o acuerdo del menor; la ausencia de conflictos con la familia extensa o antecedentes de conflictos graves y la aceptacin del acogimiento por parte de la familia de origen o biolgica. Frente a esta medida, existen otras dos opciones: el acogimiento en familia ajena o educadora y el acogimiento en residencia. Se preferirn estas dos opciones de acogimiento, en los casos que se citan a continuacin (Tabla 1). La mayora de los llamados acogimientos familiares en familia extensa se llevan a cabo por abuelos1. Los
Tabla 1. Tomado de Ley Orgnica 1/1996

abuelos pueden constituir un recurso de proteccin como proveedores de cuidados de sus nietos, cuando los padres no pueden hacerlo. La mayora de los acogimientos familiares no se conocen porque no se formalizan, son los llamados acogimientos familiares de hecho o ecolgicos, o familias de generacin saltada (llevados por abuelos). Estos casos plantean unos riesgos especficos para la crianza de los nios, sobre todo cuando no est presente ninguna figura parental, y cuando los abuelos que cuidan a sus nietos tienen necesidades econmicas, psicosociales, de salud y legales durante largos periodos de tiempo. El tipo de guarda o custodia de los nietos, configura tres grandes grupos de abuelos cuidadores2: a. Abuelos cuidadores con guarda legal. La relacin legal con los nietos (acogimiento simple, permanente y tutela ordinaria) define el rol de los abuelos. b. Abuelos cuidadores con guarda de hecho. Este es el caso ms ambiguo de rol de cuidador, pues los abuelos asumen roles parentales intermedios entre los abuelos con guarda legal y los abuelos con guarda de da. Dentro de este grupo, adems, se diferencian dos perfiles distintos de unidades familiares: aquellas donde uno o ms de los padres convive con ellos, y aquellas en las que ninguno de los padres vive con ellos, es este ltimo el caso de las familias de generacin saltada. Aunque desarrollan los mismos roles que los abuelos con guarda legal, no estn autorizados a tomar decisiones sobre sus nietos porque no tienen la responsabilidad legal sobre ellos. c. Abuelos cuidadores con guarda de da. Ofrecen todos los cuidados diarios y diurnos de sus nie-

Familia ajena o educadora, si: no existe familia extensa idnea disponible no existen antecedentes de otros acogimientos con familia que hayan resultado fallidos la familia de origen acepta el acogimiento o si no est localizable, y en el caso de que no est de acuerdo, se considera que es el mejor tipo de acogimiento el nio est preparado y/o de acuerdo si el nio tiene menos de 6 aos

Residencia, si: la separacin es de urgencia o de corta duracin, o cumple funciones de respiro no es posible el acogimiento familiar, o la familia biolgica no lo acepta, o el menor ha pasado por numerosos acogimientos familiares con dificultades existen problemas emocionales, dificultades de socializacin, conductas de fuga del domicilio, o ha sufrido hace poco situaciones de fuerte deprivacin o rechazo la introduccin de otras figuras de apego puede dificultar el retorno del menor a su familia de origen si el nio tiene menos de 6 aos y se considere beneficioso que permanezca junto a hermanos, los cuales se encuentran tambin en residencia; tambin se recomienda en casos de adolescentes que se deben preparar para la emancipacin.

90

Rev Mult Gerontol 2003;13(2):89-101

Impacto psicosocial del acogimiento familiar en familia extensa: el caso de las abuelas y los abuelos acogedores

tos por periodos prolongados de tiempo, sin ninguna responsabilidad legal. Normalmente estn motivados por ayudar econmicamente a los padres o como apoyo instrumental en el hogar si ambos padres trabajan. En Espaa se aade un cuarto grupo: d. Abuelos con la tutela ordinaria de sus nietos por fallecimiento o incapacidad de los padres. Muchos padres y madres no son capaces de desarrollar su rol parental debido a situaciones, motivos o dificultades que precipitan el cese de la convivencia familiar y desencadenan el proceso de acogimiento familiar (toxicomanas de los padres, problemas de salud mental, abandono del menor, malos tratos, fallecimientos o ausencia de los padres, internamiento de los padres en centros penitenciarios, desestructuracin familiar, madres solteras, incapacidad para atender a los hijos, negligencias y CI muy bajo de los padres). Cualquiera de ellas o varias en combinacin desencadenarn una situacin multiproblemtica cuya salida ser de manera legal o informal el acogimiento familiar en familia extensa. Se prioriza ante todo al menor, su bienestar y el bienestar de su cuidador, su familia y su ambiente, intentando evitar el desarraigo familiar. Este va a ser el objeto de nuestra investigacin, concretamente en aquellos casos en los que el agente acogedor sean los abuelos biolgicos del menor. Los estudios de las dinmicas en torno a los cuidados familiares se estn desarrollando, entre otros, en los campos de vejez, enfermedades crnicas, discapacidades e infancia; es en este ltimo campo donde se estudian la idoneidad de los acogimientos familiares en familia extensa de nios y nias que han sido declarados en desamparo o que estn viviendo situaciones de riesgo psicosocial3. Los cuidados familiares trascienden los lmites entre lo privado y lo pblico, el trabajo y el ocio y las relaciones productivas y reproductivas4. Diferentes cuidadores pueden reaccionar de forma diferente ante la misma situacin, construyendo sus trayectorias de desarrollo de rol5; concepto de especial relevancia en la literatura de cuidadores familiares cuando hablemos de carrera del cuidador, y el significado que atribuyen a sus vidas a partir de asumir cuidados familiares de larga duracin. Los modelos tericos que han sido elaborados para el estudio de los factores de estrs asociados a la prctica del cuidado informal, coinciden al sealar los ms relevantes. En general, los modelos intentan establecer una relacin entre las variables independientes -que incluyen aspectos sociodemogrficos y del contexto tanto del

cuidador como de la persona que recibe la asistencia- y las variables dependientes -que se refieren a los resultados o impactos sobre la salud psicosocial y bienestar general de los cuidadores informales-6. Las variables estudiadas abarcan los factores causantes del deterioro psicosocial del cuidador, aqullas que moderan el impacto y las que se refieren a las consecuencias de la ayuda informal. Los efectos moderadores del deterioro psicosocial se atribuyen a los factores del apoyo social, tanto formal como informal, as como al uso de estrategias de control y superacin de la tensin, del estrs y de los conflictos derivados del cuidado informal. Estos factores se refieren a las habilidades del cuidador para responder ante la situacin de necesidad e incluyen los estilos personales de comunicacin y resolucin de conflictos, la autoestima, el apoyo moral, etc.7. Pearlin et al.6 cita los procesos de estrs en los cuidadores en funcin de dos variables (contexto e historia), que moduladas por los recursos de afrontamiento, conducen a unos estresores (primarios y secundarios) que a su vez conducen a tensiones de rol, intrapsquicas y al estrs. El estrs como proceso de cuidar o estrs del cuidador, no es diferente a otras situaciones de estrs crnico: el estrs es inherente al rol de cuidador. Pearlin y Schooler8 confirmaron que los recursos psicolgicos tenan un gran impacto en la percepcin del cuidador sobre su propia carga en la que influyen su propia autoestima y su capacidad, de forma que a mayor autoestima y capacidad menor percepcin de carga. Pearlin et al.6 consideraron que la nueva situacin del cuidador provoca tensin debido a los diferentes roles del cuidador en el mbito familiar, laboral, o social. De igual modo, otra fuente de tensin reside en la necesidad de disponer de ms recursos econmicos, ya que los que cuentan con ingresos econmicos insuficientes experimentan mayores dificultades conforme se prolonga y agrava la situacin. Los resultados de Kahana, et al.,9 indicaron una correlacin moderada entre la carga emocional del cuidador y el deterioro psicolgico, la depresin o la ansiedad. Diversos estudios10-13 muestran que ejercer de cuidador se ha visto generalmente como una situacin estresante. Los impactos negativos de la accin de cuidar incluyen frecuentemente mayores niveles de depresin, ansiedad, poca salud fsica percibida, aumento del uso de los servicios sanitarios y conflictos entre cuidadores y otros miembros de la familia. Sin embargo no todos los aspectos de cuidar a un familiar son negativos; algunos estudios hablan de gratificacin incrementada, de sentimientos de utilidad, de la mejor calidad de relacin con la persona que est cuidando o de que ha aumentado la confianza en sus propias capacidades para afrontar nuevas crisis14-16.

Rev Mult Gerontol 2003;13(2):89-101

91

S. Pinazo, C. Ferrero

Desde una perspectiva psicosocial y ecolgica, los efectos positivos y negativos coexisten en un mismo nivel. Los principales son los que se citan en las Tablas 2 y 3. Las dificultades que la situacin de acogimiento supone para los cuidadores, particularmente para los abuelos/as en acogimiento en familia extensa se pueden analizar en los cuatro niveles que se citan en la Tabla 4.

Adems, se han observado diferencias entre abuelos cuidadores y no cuidadores en estos efectos negativos, derivados del hecho de cuidar: carga y tensin como resultado de desempear roles de cuidadores, trastornos depresivos, niveles altos de sentimientos de ira y hostilidad, y tensin que estos sentimientos pueden causar en los mismos, autoevaluaciones negativas de salud y presencia de sntomas psicosomticos, problemas cardiovasculares e inmunolgicos (Tabla 5). Los contextos que llevan a estas situaciones de acogimiento17-20 son diversos y conllevan unos riesgos asociados por la entrada de los abuelos en una situacin de roles de tiempo trastocado o fuera del ciclo evolutivo normalizado. La responsabilidad de cuidar recae con frecuencia sobre uno de los miembros de la familia que desempea el papel de cuidador principal. Tambin, a veces, otras personas de la red familiar participan, aunque en menor grado, en los cuidados. Los estudios de las diferentes situaciones de cuidados familiares muestran que las mujeres aparecen mayoritariamente como cuidadoras familiares. Existe diferenciacin de funciones y grado de implicacin entre la poblacin de cuidadores segn sean hombres o mujeres, y es el gnero y no el tipo de vnculo el que determina quienes sern los cuidadores principales12. La tendencia es, en la mayora de los casos, que los hombres asuman el papel de cuidadores slo cuando no exista o no est disponible un miembro femenino de la familia. La creencia que afirma que los cuidados estn influidos por el gnero moldea profundamente las vidas de hombres y mujeres; los sistemas de ayuda formales e informales continan reforzando la idea cultural de que las mujeres son cuidadoras naturales3. Las distintas hiptesis que explican las diferencias de gnero en los cuidados familiares, se justifican en la cantidad de tiempo disponible, la socializacin del rol de gnero o de la ideologa, los recursos externos y la especializacin de tareas, razones todas ellas con gran relacin entre s21. Los abuelos, y ms concretamente, las abuelas, estn recibiendo una creciente atencin por parte de los investigadores no slo por su importante contribucin al cuidado de nietos y nietas. Merece la pena destacar que el papel de las abuelas no se limita a su participacin como cuidadoras secundarias, ya que en un 4% de los hogares son las cuidadoras principales. Hablamos de unos 1600 casos en la Comunidad Valenciana. La mujeres tienen ms probabilidad de experimentar estrs debido a la internalizacin de los roles de gnero as como la continuidad y refuerzo de estas conductas por las normas culturales que podemos ob-

Tabla 2. Tomado de Villalba3

Efectos positivos de los cuidados en los abuelos cuidadores (factores de proteccin) Sentimientos de amor y ayuda hacia sus hijos y nietos Sentimientos de utilidad y solidaridad Revitalizacin por la relacin con los nietos Disfrute de la presencia y de la relacin con sus nietos Aumento de la autoestima por el sentimiento de utilidad y apoyo familiar Gusto por ver crecer a los nietos Encontrar sentido a sus vidas en el cuidado de sus nietos Encontrarse felices por la relacin con sus nietos Percepcin de ser importantes para sus familias e importantes socialmente

Tabla 3. Tomado de Villalba3

Efectos negativos de los cuidados en los abuelos cuidadores (factores de riesgo) Alteraciones y conflictos en las relaciones con los miembros de la familia Alteraciones y conflictos en las relaciones de amistad y sociales en general Dolor por la prdida, dificultad o incapacidad del propio hijo o hija Dolor por su propia prdida de libertad Problemas de manejo de la relacin y educacin de los nietos a cargo Agresividad, desesperanza y frustracin relacionada con la imposicin de responsabilidad Dificultades econmicas Cansancio fsico y psicolgico Desfase generacional entre abuelos y nietos Falta de tiempo para s mismos Dificultades para el seguimiento social y escolar de los nietos Miedo al fracaso y la retirada de los nietos Trastornos de salud fsica Trastornos depresivos

92

Rev Mult Gerontol 2003;13(2):89-101

Impacto psicosocial del acogimiento familiar en familia extensa: el caso de las abuelas y los abuelos acogedores

servar ms claramente en zonas rurales; hombres y mujeres se comprometern en tareas de cuidados diferentes y con diferente intensidad y tiempo22. Si nos paramos a pensar sobre el rol de abuela, si preguntamos a las abuelas sobre la vivencia de la abuelidad23,24, nos damos cuenta de que se trata de un rol que no est bien definido, que se vive de muy diferentes maneras y que esta indefinicin de rol tiene muchas consecuencias psicolgicas en las personas. Algunos lo han llamado el rol sin rol. Y es que como hemos dicho antes, la vivencia del rol de abuela es muy variada y depende de muchos factores: En la Universidad de Valencia llevamos bastantes aos interesados por la investigacin en este mbito25,26. Y nos hemos dado cuenta de que hay una variabilidad asociada a factores internos -factores individuales, como es la edad, el gnero, el linaje- y factores externos - el tipo de relacin familiar y la cantidad de cuidados que las abuelas deben dar, entre otros-. Si estableciramos un continuo podramos hablar de una menor implicacin, menor cuidado (podemos hablar de abuelas distantes o abuelas con rol formal), a una mayor implicacin, mayor cuidado (podemos hablar aqu de las abuelas custodias, que ejercen el rol de sustitutas de los padres) (Tabla 6). Diversos autores confirman las diferencias de las relaciones abuelos-nietos conforme a la distintas tipologas de vivencia del rol de abuelo -cercano, remoto, simblico e individualista-27 similares a la descrita. Existe una gran complejidad a la hora de estudiar a esta poblacin por la necesidad de comprender a un nmero cada vez mayor de abuelos que cuidan de sus nietos y la dificultad de categorizar este grupo de adultos tan diverso. Encontrar puntos comunes en esta poblacin resulta muy difcil, pero si analizamos el gnero de los abuelos cuidadores que ejercen como tales, principalmente son mujeres, frente al papel desarrollado por los abuelos como cuidadores secundarios28. Larossa29 afirma que cuando las mujeres ejercen de cuidadoras de nios fuera del tiempo evolutivo, esto

se considera una extensin del rol culturalmente definido de la maternidad, y el rol del hombre como cuidador y su menor participacin en los cuidados familiares se considera una extensin del rol culturalmente definido de paternidad. Los miembros de un sistema familiar pueden ejercer roles de abuelos y padres, de acuerdo con las normas de edad basadas en el contexto social ms amplio de la familia extensa. Hay que considerar los recursos sociales

Dificultades en el acogimiento por parte de los abuelos Dificultades sociales y ambientales - Presin legal, social, para el acogimiento - Deprivacin ambiental y social - Precariedad econmica - Falta de recursos y apoyos - Aislamientos - Falta de reconocimiento social Dificultades personales, individuales - Asuncin forzada del acogimiento - Sobrecarga econmica por la atencin de los nietos - Edad, cansancio y fatiga - Estrs por mltiples ocupaciones - Falta de tiempo libre y de respiro - Problemas de salud fsica y mental - Baja autoestima - Falta de autonoma e independencia Dificultades en relacin a los hijos - Decepcin, sentimiento de fracaso - Fatiga, cansancio - Soporte, lucha - Sentimiento de culpa - Ambivalencia de sentimientos - Conflictos Dificultades en relacin a los nietos - Confusin de roles - Miedo al fracaso y repeticin de conductas - Desfase generacional - Actitud sobreprotectora - Falta de habilidades y competencias para la crianza y educacin de los nietos.

Tabla 4. Tomado de Snchez, et al.1

Comparacin entre abuelos cuidadores y abuelos no cuidadores Abuelos cuidadores principales Abuelos no cuidadores principales Ms estrs cotidiano Menos apoyo instrumental y emocional Ms problemas de salud fsica y mental Mayor aislamiento social Mayor conflicto familiar Mayores dificultades econmicas Ms problemas legales Menos estrs cotidiano Ms apoyo instrumental y emocional Menos problemas de salud fsica y mental Menos aislamiento social Menos conflictos familiares Menos dificultades econmicas Menos problemas legales

Tabla 5. Tomado de Villalba3

Rev Mult Gerontol 2003;13(2):89-101

93

S. Pinazo, C. Ferrero

disponibles de los cuidadores que probablemente afectarn la experiencia de estrs de los mismos y los vnculos familiares entre cuidadores y familiares que reciben los cuidados, ya que podran modificar la carga de aquellos6,30. De las dimensiones subjetivas de los cuidados o motivacin para hacerse cargo de los cuidados son los sentimientos de amor y vnculos familiares, la necesidad de ayudar a otros y un sentido de obligacin y responsabilidad en esta tarea31. Tradicionalmente cuando los padres no podan hacerse cargo de sus hijos, familiares cercanos se prestaban a cuidar de estos nios El acogimiento familiar en familia extensa afecta al acogimiento de los nios que sus padres no pueden atender buscando alternativas en la red de su familia extensa. El acogimiento en familia extensa es un acogimiento que permite la preservacin de la familia. Generalmente, este tipo de acogimiento: permite que los nios vivan con personas que ya conocen y confan; apoya la transmisin de la identidad de la familia del nio; apoya su identidad cultural y tnica; fomenta las relaciones entre los hermanos y hermanas; y fomenta la construccin y solidificacin de los lazos afectivos con los miembros de la familia extensa. Tambin proporciona un entorno de seguridad y un conjunto de recursos a las familias en crisis. Durante el proceso de acogimiento se produce una reorganizacin de la dinmica familiar que dar paso a una nueva forma de relacin entre los miembros de la familia. No se puede definir de forma clara en qu momento ocurre esa trasformacin ya que hay que contar con los aspectos subjetivos de identificacin y atribucin personal del rol de los cuidadores. La entrada subjetiva en el rol de cuidador tendr un tiempo diferente al del comienzo objetivo de los cuidados, dependiendo de si la necesidad de los cuidados es progresiva o sbita. La mayora de las transiciones de rol en el ciclo evolutivo de la familia se
Tabla 6. Vivencia del rol de abuelo

moldean culturalmente32; Cuando las transiciones de rol violan los calendarios familiares, suele aparecer estrs en los individuos y familias porque los acontecimientos trastornan la cadencia de vida familiar esperada. La no anticipacin del acontecimiento es lo que representa el cambio traumtico33. Aunque no todas las familias comparten las mismas percepciones sobre lo que est dentro o fuera del tiempo apropiado, la entrada en la maternidad o paternidad prematuramente, hace que los roles estn fuera de tiempo, produciendo roles de abuelos y abuelas que no han tenido la expectativa en sus vidas de ser cuidadores principales de sus nietos3. El apoyo social es un concepto inherente a la provisin de ayuda entre miembros de la familia y est implicado en los cuidados familiares ya que cuando stos se desarrollan de una forma prolongada se consideran situaciones de estrs crnico que afectan a los sistemas de apoyo de los cuidadores34,35. Estudios recientes en Espaa12,13 otorgan a las redes de apoyo social la importancia en la calidad de la provisin de cuidados y las influencias que tienen sobre la salud fsica y emocional de los cuidadores.

Mtodo
Objetivos
En la investigacin que aqu presentamos pretendemos describir cules son las caractersticas del acogimiento familiar en familia extensa que en mayor medida es llevado a cabo por abuelas acogedoras. Nos interesa sobre todo ahondar en el impacto psicosocial del acogimiento familiar en familia extensa. Los objetivos que han guiado nuestra investigacin han sido:

-cuidado -implicacin

1. abuelos distantes 2. abuelos esporadicos/de diversin 3. abuelos cuidadores/sustitutos 3.1. Abuelos canguro (por problemas derivados de los horarios laborales de los padres) 3.2. Abuelos que asumen el rol de cabeza de familia (divorcio/negligencia) 3.3. Abuelos acogedores/abuelos padres (por problemas derivados del abuso de drogas, SIDA, prisin, negligencia, maltrato, bajo CI) 3.3.1. en ausencia temporal de los padres (fsica o psicolgica) 3.3.2. en ausencia total de los padres (fsica o psicolgica)

Rol definido

Rol difuso

+cuidado +implicacin +estrs psicosocial

94

Rev Mult Gerontol 2003;13(2):89-101

Rol parental

Impacto psicosocial del acogimiento familiar en familia extensa: el caso de las abuelas y los abuelos acogedores

Objetivos generales
Describir la/s situacin/es de acogimiento familiar dentro de la familia extensa. Conocer el impacto psicosocial en los abuelos custodios, de esta situacin de acogimiento. Reflexionar sobre el fenmeno de acogimiento familiar de menores en familia extensa.

Instrumento
Hemos utilizado investigacin cualitativa y para ello contamos con once entrevistas en profundidad realizadas a abuelas y abuelos acogedores y tambin entrevistas a informantes clave (tcnicos del Servicio de Atencin al Menor). Los instrumentos de recogida de datos utilizados en la presente investigacin han sido: revisin de la literatura existente y la legislacin. recogida de datos cuantitativos en bases de datos y archivos del Ministerio de Trabajo y Asuntos Sociales, la Generalitat Valenciana -Conselleria de Bienestar Social- y el Ayuntamiento de Btera. entrevista con informantes clave: tcnicos de los Servicios de Atencin al Menor de dichas Administraciones. entrevista semiestructurada con abuelos custodios. Este constructo comunicativo de estilo abierto nos permite obtener una gran riqueza informativa acerca de la vivencia personal de cada caso y un anlisis de significados en los que la actitud de los entrevistados encarna en toda su riqueza el modelo ideal de una determinada actitud. Las entrevistas en profundidad a los abuelos custodios nos aportaron datos con los que poder analizar las necesidades expresadas y estudiar las consecuencias psicosociales del acogimiento. Para cada uno de los casos de la muestra se confeccion un genograma y se procedi a la recogida y posterior sistematizacin de los siguientes datos, con el fin de realizar anlisis comparativos intercasos: clave de identificacin del caso, edad y gnero del menor, tipo de acogimiento, duracin del acogimiento, edad, gnero y estado civil del abuelo-a/s, nmero de hijos y nmero de nietos del abuelo-a/s, personas que integran la unidad de convivencia familiar y tipo de convivencia, tipo y modo de convivencia/visitas de los padres biolgicos, y proceso: antecedentes que han llevado al acogimiento, tipo de problemtica paterna que ha llevado al cese de la convivencia. Para la recogida de la informacin de la entrevista semiestructurada, hemos elaborado un guin o plantilla de registro y observacin, que nos ha posibilitado el posterior anlisis. De acuerdo con la estructuracin de sus contenidos hemos analizado las reas que se citan en la Tabla 7. El tratamiento de la informacin se llev a cabo mediante la lectura de las transcripciones de cada una de las entrevistas, delimitando y codificando las

Objetivos Especficos
Describir de casos para el estudio de las dificultades del acogimiento familiar en la familia extensa. Reflexionar sobre la problemtica origen de las situaciones de acogimiento familiar en familia extensa. Conocer el perfil del abuelo custodio. Conocer el grado de ajuste de los abuelos custodios a la situacin de acogimiento y el grado de afrontamiento de las consecuencias derivadas. Analizar casos para la identificacin de demandas y necesidades a cubrir en la poblacin de abuelos custodios Promover programas preventivos y de intervencin, con los recursos y apoyos necesarios, en situaciones de riesgo Nuestro objeto de investigacin han sido las figuras de los abuelos que ejercen de abuelos custodios de sus nietos. Hemos estudiado el perfil de abuelos que se encuentran en esta situacin, cul es su situacin socio-familiar. Tambin hemos estudiado el impacto psicolgico del cambio de rol de abuelo al rol de padre sustituto, cmo viven ellos el desarrollo de su rol con o sin conflicto con el rol de sus hijos como padres, las consecuencias en el desarrollo socio-familiar y personal de los abuelos, y las necesidades y carencias que su situacin les plantea.

Universo y muestra
Con respecto a la distribucin de la muestra, el estudio se ha realizado en el municipio de Btera, una poblacin de la Comunidad Valenciana, que cuenta con una poblacin de 14.500 habitantes. La muestra objeto de anlisis en esta investigacin, se compuso de once casos de situacin de acogimiento familiar en la familia extensa, donde los abuelos acogen la custodia de sus nietos biolgicos. La aproximacin a la muestra se produjo a travs de las fuentes disponibles: estadsticas censales y de encuesta.

Rev Mult Gerontol 2003;13(2):89-101

95

S. Pinazo, C. Ferrero

respuestas para su posterior reclasificacin, interpretacin e integracin. Tambin es necesaria la integracin inclusiva o anlisis de las reacciones de acuerdo con una lnea o secuencia argumental, narrativa y teniendo presente la idiosincrasia de cada caso.

Resultados
Hemos organizado la informacin recogida en una doble clasificacin para poder realizar el posterior anlisis: en primer lugar, informacin estadstica de los casos analizados, en funcin de variables registradas para todos y cada uno de los casos; y en segundo lugar, informacin recogida de las entrevistas semiestructuradas realizadas a los abuelos custodios de la muestra. 1. El nmero total de acogimientos familiares en la Comunidad Valenciana oscila alrededor de los 1600 casos. El porcentaje de casos de acogimientos en familia extensa es de 80%, frente al 20% de casos de acogimiento en familia educadora. La edad de los menores oscila mayoritariamente entre los 0-6 aos. Los datos recogidos en la muestra estudiada nos ofrecen los siguientes resultados: En primer lugar vemos que la media de edad de los menores de la muestra ronda los 10 aos, y la mayora de ellos son nios de entre 6 y 10 aos. Por lo que respecta a los abuelos acogedores en familia extensa, la custodia suele recaer mayoritariamente en las abuelas, con una edad media de 70 aos. En general, no existen diferencias significativas en el estado civil de los abuelos acogedores de la muestra. Respecto a la rama de la familia (materna o paterna) del menor, de la que proceden los abuelos custodios, no hemos apreciado diferencias, es decir, en el 50 % de los casos el acogimiento en familia extensa se lleva a cabo por parte de abuelos maternos y en el mismo porcentaje, con abuelos paternos. El periodo de tiempo que el menor lleva en acogiTabla 7. Guin de entrevista

miento en la familia extensa puede variar desde el momento del nacimiento hasta la edad actual del menor, siendo ms representativo en esta investigacin un acogimiento de entre 6-10 aos de duracin. La duracin del periodo de acogida no es un marcador ni un indicador de la situacin de regularizacin de la situacin de acogimiento; es decir, en la mayora de los casos vemos que el acogimiento no est legalizado, sino que se instaur de manera informal y as se ha mantenido a lo largo del tiempo. Tan solo aquellos casos en los que el acogimiento est legalizado, ste es de carcter permanente. La temporalidad o permanencia de los no legalizados solo puede valorarse subjetivamente mediante la opinin de los propios abuelos custodios en esta situacin, y no existe informacin sobre ello. Respecto al nmero de personas que integran la unidad de convivencia familiar, sta vara desde la figura mnima de cuidador-menor, hasta una unidad familiar mayor en la que conviven otros miembros; mayoritariamente conviven juntos el abuelo-a/s custodio y el menor, y otro miembro normalmente otro hijo de los abuelos. La convivencia de los padres del menor en el mismo domicilio es minoritaria y en los casos en los que s se produce, sta puede considerarse continuada principalmente de la madre, frente a un pequeo porcentaje de casos en los que se trata de una convivencia espordica. El nmero de hijos y nietos que estos abuelos custodios tienen tambin nos muestra una gran heterogeneidad entre los casos estudiados. En general se trata de personas que han tenido una media de 4,4 hijos y 8,7 nietos. Los motivos que han provocado el cese de la convivencia paterna y que precipitan el proceso de acogimiento suelen coincidir con una serie de problemticas: toxicomanas de los padres, inestabilidad emocional de la pareja, ausencia de apoyo social, problemas de salud mental, malos tratos y violencia domstica, CI muy bajo de la madre, internamiento penitenciario de los padres. La ltima de las causas -internamientos penitenciarios- representa un perfil de caso distinto al que hemos presentado en esta investigacin. Nin-

1. Pensamientos y sentimientos pasados acerca del momento en que se convierte en abuelo, acerca de la situacin familiar anterior al acogimiento y acerca de la relacin con su hijo/a. 2. Pensamientos y sentimientos actuales acerca de su cambio de rol de abuelo a abuelo custodio, acerca de su nieto y acerca de s mismo. 3. Planes y actividades propios y de su nieto/a, para conocer hasta qu punto el nivel de actividades del abuelo est condicionado por el nieto/a. 4. Autoimagen y auto-presentacin del abuelo, para conocer si se siente ms abuelo/a o padre/madre y para conocer cul es su relacin con el resto de hijos y nietos (si los tiene). 5. Separacin de su hijo/a y nieto/a, para conocer los sentimientos y pensamientos que le generan y generaron esta separacin y los que se generan por los encuentros con sus hijos y de stos con sus nietos.

96

Rev Mult Gerontol 2003;13(2):89-101

Impacto psicosocial del acogimiento familiar en familia extensa: el caso de las abuelas y los abuelos acogedores

guno de los acogimientos estudiados tiene como antecedente esta problemtica, pero la poblacin reclusa (sobretodo mujeres) configuran un grupo social con una gran muestra de situaciones familiares de acogimiento familiar. Los efectos negativos de la ausencia de las figuras parentales sobre los nietos son: ausencia de cuidados y modelos parentales apropiados; hogares disruptivos, falta de orientacin, ausencia de roles positivos de modelado, estrs y conflicto familiar36. Los abuelos cuidadores se vern indirectamente afectados por todos ellos al mismo tiempo que tendrn que hacerles frente, supliendo estas carencias parentales ante sus nietos1. Los principales problemas que se observan en el menor, comunes a todos los casos y que se dan en la mayora de los procesos de acogimiento estudiados, de mayor a menor frecuencia de aparicin, son: problemas de conducta, problemas afectivos y emocionales, dficits del desarrollo cognitivo. 2. El anlisis de la informacin recogida en las entrevistas semiestructuradas, nos permite obtener los siguientes resultados: Acerca de los sentimientos pasados: enterarse que se va a ser abuelo produce alegra, pero destapa en algunos casos una situacin problemtica en la vida de sus hijos que los abuelos hasta ahora desconocan, o si la conocan no crean que fuese de una gravedad tal. En gran parte de los casos, el acogimiento coincide con el descubrimiento de informacin desagradable sobre sus hijos, provocando sentimientos negativos y a veces sentimientos de fracaso como padres, que entran en conflicto con los sentimientos positivos por el hecho de acoger a su nieto en su casa y ejercer de cuidadores e incluso de padres sustitutos. El temor principal que siempre han tenido desde el momento de iniciarse el acogimiento, ha sido que les quitaran a su nieto/a o llegar a cometer con el tiempo los errores de sus padres. Acerca de los sentimientos actuales: existe una preocupacin subyacente por ser unos buenos cuidadores, es decir, ser mejor educadores de lo que lo fueron con sus hijos. De aqu podemos deducir un inconsciente sentimiento de culpa por el fracaso personal de sus hijos, como si de un fracaso nico de ellos como padres se tratara. Les preocupa su estado de salud; son conscientes de las limitaciones propias de la edad, y del cambio que su vida y salud han experimentado desde que ellos eran padres. Pese a esto ven el futuro con esperanza y dicen querer ms a los nietos de lo que se quiere a los propios hijos.

En general, expresan cierto temor por los cambios, ya que son conscientes de que puede que no vivan lo suficiente para verlo o para ayudarles si lo necesitaran. El paso del tiempo les preocupa, porque segn informan algunos casos, al hacerse ms mayores y tener ms contacto con sus padres, no saben lo que puede pasar. Les preocupa que algn da todo lo que han hecho por sus nietos, se vuelva en contra de ellos, o que sus propios hijos puedan reprocharles haber ejercido de cuidadores al sentir que los nietos se sienten ms prximos a sus abuelos que a ellos. Las muestras de cario y afecto que sus nietos les demuestran y viceversa, las viven de una manera ms significativa y emotiva de lo que las han vivido con sus hijos. Parece que ha habido una tendencia general a estudiar los efectos negativos de los cuidados familiares, hecho que ha llevado a ensombrecer en las investigaciones otros aspectos de las relaciones de cuidado como las recompensas experimentadas en las mismas28. La satisfaccin o la gratificacin experimentada por los cuidadores familiares puede vincularse con los significados subjetivos atribuidos al rol de cuidador. sta es una clara diferencia del rol del abuelo respecto del rol de padre. Acerca de los Planes y Actividades: los abuelos reconocen tener una vivencia de la situacin de cuidado de sus nietos como un entretenimiento. Para ellos la dedicacin a sus nietos supone una ocupacin total de su tiempo; toda su jornada diaria, todo su calendario semanal, mensual y anual se ve inundado por los aspectos de la vida de su nieto, convirtindose este en el eje alrededor del cual se mueven. Vuelven a recobrar la vitalidad que tenan hace aos, pero con la ventaja de poder dedicar todo su tiempo a sus nietos. Pese a esto ltimo, la falta de apoyo econmico por parte de la Administracin Pblica suele ser una de sus principales quejas. En algunos casos, la situacin econmica de la unidad de convivencia familiar es buena, es decir, existe una situacin de desahogo econmico, pero en la mayora de los casos no ocurre lo mismo. Tener un nieto al cuidado, cubrir todas sus necesidades y un nivel de ingresos -pensionesmedio-bajo, dificulta la convivencia y supone una fuente de estrs para los abuelos acogedores. Tambin algunos casos han mostrado su preocupacin por la necesidad de todo nio de relacionarse con otros nios y la influencia, posiblemente negativa -segn ellos-, que en ellos pueda tener el hecho de vivir con personas ancianas. Acerca de la autoimagen y la auto-presentacin: es una realidad que los nios que desde edades tempranas se encuentran en situacin de acogimiento fami-

Rev Mult Gerontol 2003;13(2):89-101

97

S. Pinazo, C. Ferrero

liar, elaboran el apego significativo de las figuras parentales con otras figuras, actuando stas como sustitutos para ellos; en el caso de acogimiento en la familia extensa, los abuelos se convierten para los nios en padres sustitutos y de manera natural acaban etiquetndolos y llamndolos mam y/o pap. Respecto a la diferenciacin de roles de padre y de abuelo, parece que en todos los casos est claro que son abuelos y no padres, o as informan de ello como una manera de querer tenerlo claro. Posiblemente se crea un nuevo rol de abuelo-padre definido con caractersticas de ambos roles y otras combinacin de los dos roles. Los cuidadores que no se han sentido libres en la asuncin del rol o que se sienten sobrecargados pueden dejar de cuidar; en estas condiciones pueden llegar a convertirse en pacientes ocultos afectados por el sndrome de los cuidadores. Este cuadro incluira trastornos de salud fsica y mental, prdida de autocuidado, deterioro de la autoimagen y la autoestima, prdida de contactos con los miembros de su red, prdida de tiempo libre personal, y culpa y conflicto. Acerca de la separacin de su hijo y nieto: la separacin de hijo-padres es en la mayora de los casos traumtica o por lo menos angustiosa. La influencia que los encuentros entre ambos ejerce en el menor, toma en muchas ocasiones forma idolatrada, es decir el menor tiene una admiracin y recelo por los encuentros con sus padres que puede ser vivido por los abuelos de una manera estresante, ya que son los abuelos quienes hacen frente a las consecuencias que estos encuentros tiene en l sobretodo si sus expectativas no se cumplen. Los abuelos van a desear al mismo tiempo que estos encuentros se produzcan y no se produzcan, por las razones expuestas y porque no necesarios por el bienestar del nio. Si analizamos los motivos o problemas que ha llevado al cese de la convivencia de los padres con sus hijos, vemos que de fondo casi todos ellos tienen un sustrato de problemas econmicos. Esto tiene como consecuencia que casi ninguno de los padres reciben por parte de sus hijos ayuda econmica alguna para la manutencin del menor. Otras veces el aporte econmico que reciben de los hijos, llega en forma de regalos u obsequios que los padres hacen a los hijos, y que para los abuelos no supone una descarga en sus obligaciones. Acerca de la situacin con el resto de hijos y nietos: el ambiente familiar de acogimiento que estos abuelos tienen, hace que la relacin con el resto de hijos y nietos sea distinta a la situacin que tienen con el menor en acogida y con sus padres. La situacin con ellos es buena, aunque el nmero de con-

tactos es inferior que los que tienen con el menor en acogida. La relacin con los padres del menor no siempre es buena; el nmero de visitas es con los aos cada vez ms escaso y existen informaciones contradictorias acerca del lugar en el que ocurren las visitas (al mismo tiempo que informan que tienen lugar en la casa, tambin manifiestan cierta molestia porque los padres acudan directamente a la escuela). Finalmente, entre los casos estudiados, hemos encontrado una realidad social plasmada en la situacin de acogimiento familiar, como es la convivencia de los mayores en parejas de hecho. Esta nueva situacin de convivencia familiar hace que en el acogimiento en familia extensa entre un nuevo miembro en la unidad de convivencia familiar que va a pasar a ejercer funciones de abuelo custodio de manera informal. Adems de resultar una fuente de apoyo social informal, asume un rol respecto al menor en acogida sin que exista ningn vnculo familiar que les una.

Conclusiones
De acuerdo con los objetivos propuestos al inicio de la investigacin y el anlisis de los datos que hemos mostrado, merece comentarse varios aspectos: El acogimiento familiar en la familia extensa es la solucin ms idnea para las problemticas paternas que derivan en el cese de la convivencia con los hijos, ya que permiten al menor permanecer en un ambiente conocido, evitar el desarraigo familiar y mantener mayores contactos con las figuras paternas. El acogimiento familiar produce la plena participacin del menor en la vida familiar e impone a los acogedores las obligaciones de velar por l, tenerlo en su compaa, alimentarlo, educarlo y procurarle una formacin integral. Estas obligaciones implican unos gastos que en muchos casos no pueden ser asumidos por la familia acogedora, por carecer de medios econmicos, porque las caractersticas especiales del menor demandan unos gastos muy superiores a los habituales de un menor, o porque se acojan grupos de hermanos. Para paliar esto se prev la posibilidad de establecer una compensacin econmica a los acogedores. Para los acogimientos en la familia extensa no formales o no regulados no existen programas de apoyo formales o no se dan ni apoyos institucionales (econmicos) ni existe la opcin de finalizar el acogimiento por motivos previstos (vuelta a la familia natural), ni imprevistos (crisis del ciclo vital de la familia acogedora o evolucin del menor -adolescencia-). Esto demanda la necesidad

98

Rev Mult Gerontol 2003;13(2):89-101

Impacto psicosocial del acogimiento familiar en familia extensa: el caso de las abuelas y los abuelos acogedores

de estudiar la situacin de los acogimientos informales o no regulados para aportar el apoyo necesario a los cuidadores y trabajar por paliar los problemas o deterioros derivados de la situacin continuada de cuidar, al mismo tiempo que esto va a repercutir en beneficio del menor. Ser abuelo constituye un rol ambiguo y a menudo conflictivo, ya que carece de una definicin precisa en nuestro contexto sociocultural y engloba una amplia diversidad de facetas. Vara en funcin de una serie de condiciones como son el contexto cultural, la edad del abuelo, la calidad de vida de los nietos, el papel de los padres, etc. Para los abuelos, asumir el cuidado y la responsabilidad de atender diariamente y hacerse cargo del cuidado y crianza de los nietos supone una enorme carga. Esta no es una situacin nueva, lo que ha cambiado con relacin a otras pocas son las razones para asumir estos roles. La buena voluntad y el sentimiento de solidaridad para acoger a un nio/a son condiciones necesarias para el xito de esta labor social, pero no suficientes para una tarea tan importante. Ser cuidador principal tiene un significado muy claro para las propias personas que asumen este papel. Es 'hacerse cargo' y un rasgo distintivo del trabajo de cuidar radica en la nocin de tiempo dedicado a esta actividad: se trata de tareas que se desarrollan en un horario ininterrumpido, sin lmites temporales claros y con frecuencia son realizadas de manera simultnea con otras. Para las abuelas, la dedicacin a sus nietos supone una ocupacin total de su tiempo. Tal y como ellas mismas expresan: Toda una jornada diaria, Todo su calendario semanal, mensual y anual. Adems, los patrones de cuidado muestran diferencias de gnero, la mayor parte de del trabajo rutinario cotidiano y de los cuidados directos los realizan las abuelas, mientras que los abuelos se comprometen ms con gestiones y otros servicios externos, trasporte, reparacin de tareas del hogar, y tareas de mantenimiento o asistencia intermitente con tareas ocasionales. Y est claro que asumir la responsabilidad del cuidado del nieto tiene consecuencias sobre la vida de los -o ms bien las- cuidadoras principales, porque produce un incremento de gastos extra (gastos que se ven agravados si el nieto/a presenta problemas de salud fsica o psicolgica). Otra de las consecuencias es la dificultad para compatibilizar el cuidado con otras responsabilidades y mantener las relaciones con otras personas de su entorno. Tambin el cuidar afecta negativamente a la salud fsica (cansancio, peor percepcin de salud, baja satisfaccin con la vida, molestias, dolores, mayor consumo de medicamentos...).

Por ello nos encontramos con que la abuela cuidadora se convierte en una persona necesitada tambin de ayuda y los sistemas de apoyo formal no suelen disponer de recursos o servicios de apoyo emocional al cuidador o de apoyo instrumental o informacional (como podan ser la enseanza de habilidades para la educacin y crianza o el desarrollo de estrategias de afrontamiento). Ser pues necesario trabajar en la deteccin precoz de las problemticas que pueden llevar al deterioro y cese de la convivencia de padres e hijos, para el diseo de planes de accin y soporte que eviten la aparicin del procesos de retirada de custodia a los padres y posterior acogimiento. Los futuros programas dirigidos a apoyar y aliviar la carga de los cuidadores, deben trabajar principalmente el manejo de sintomatologa, los nuevos estilos de afrontamiento, el aprendizaje de nuevas estrategias, etc. El estrs dentro de la dinmica social de la diada de cuidados, tiene muy en cuenta los recursos -psicolgicos, sociales y materiales- que el cuidador individual despliega para su autoproteccin. Entre las explicaciones al estrs experimentado por cuidadores familiares (individualistas y socio-relacionales), lo ms importante es el resultado de carga o escasa salud mental consecuencia de los cuidados que se genera en los cuidadores y cmo ellos lo perciben30. Existe gran dificultad de encontrar datos exactos sobre el nmero de casos de acogimientos familiares en familia extensa. En primer lugar, hemos observado que no son casos que conformen un registro aparte de solicitudes sino que se encuentran unidas al expediente del menor. Esto implica tener que revisar cada uno de los expedientes para poder contabilizar el nmero de solicitudes, diferenciando aquellas que derivan en un acogimiento formalizado de aquellas otras que, por un motivo u otro, no tienen respuesta. La valoracin del acogimiento familiar no se sigue con rigor en los casos en que se lleva a cabo en la familia extensa. Estos procesos se diluyen y en ocasiones desaparecen por completo a favor del vnculo sanguneo, dejando al descubierto las garantas necesarias para la adecuada proteccin del menor; priman los criterios de consanguinidad y buena voluntad. Otra dificultad aadida al acogimiento en familia extensa reside en el seguimiento de los casos: apenas se realizan seguimientos. Son los casos de acogimiento ms desatendidos y, una vez dictada la resolucin administrativa o judicial el menor queda, prcticamente, a expensas del funcionamiento de la familia. El escaso seguimiento, en estos casos, suele ser a instancia de las propias familias, normalmente por problemas de comportamiento por parte del menor o por revisiones anuales de los acogimientos

Rev Mult Gerontol 2003;13(2):89-101

99

S. Pinazo, C. Ferrero

remunerados. Ms continuado suele ser el seguimiento de los menores con necesidades especiales. Los motivos que justifican la principal dificultad para el seguimiento de estos casos son la falta de personal suficiente y cualificado y el excesivo volumen o carga de trabajo de los tcnicos de servicios sociales. A pesar de la importancia en cuanto a nmero de acogimientos y a los beneficios que se pueden conseguir con los acogimientos en familia extensa, las investigaciones demuestran que se prepara menos a las familias extensas que a las familias ajenas, as como se realiza un menor seguimiento (o ninguno). Elaborar, pues, indicadores de xito o fracaso del acogimiento familiar en familia extensa facilitara una toma de decisin en cuanto a la idoneidad de la familia acogedora y, para concluir, tener en cuenta a la abuela custodia como eje del acogimiento familiar en familia extensa supone: Identificar y atender las necesidades derivadas de la situacin de cuidar. Realizar intervenciones de apoyo al cuidador para mejorar su calidad de vida. Hacer prevencin formando a los abuelos custodios en estrategias de resolucin de problemas, habilidades de cuidado y crianza. Ensear al cuidador a cuidarse (cuidarse para cuidar mejor37,38. Planificar y crear servicios de informacin y asesoramiento. Ofertar recursos de apoyo desde ayudas econmicas mayores hasta servicios de apoyo a domicilio. Todas estas son algunas ideas y reflexiones que nos han ido surgiendo al realizar un anlisis de las entrevistas. En Espaa queda mucho por hacer en este mbito del fortalecimiento de las redes de ayuda y fortalecimiento de los miembros del sistema familiar, pero esperamos que trabajos pioneros como ste ayuden a definir mejor este problema psicosocial.

4. Graham H. Daring: A labour of love. En: Finch J, Groves D (Eds). A labour of love: Women, work and caring (13-25). London: Routledge and Kegan Paul, 1983. 5. Pearlin LI. The careers of caregivers. The Gerontologist 1992;3(2):647-56. 6. Pearlin LI, Mullan J, Semple J, Skaff M. Caregiving and the stress process. An overview of concepts and their measures. The Gerontologist 1990;30:583-94. 7. Abengzar MC, Serra E. Empleo de estrategias de afrontamiento en cuidadoras familiares de ancianos con demencia. Revista Espaola de Geriatra y Gerontologa 1997;32(5):257-69. 8. Pearlin LI, Schooler C. The structure of coping. Journal of Health and Social Behavior 1978;19:2-21. 9. Kahana E, Young RF, Kercher K, Kaczynski R. Testing a symmetrical model of caregiving outcomes during recovery from heart attacks. Research on Aging 1993; 15(4):371-98. 10. Cantor M. Strain among caregivers: A study of experience in the United States. The Gerontologist 1983;23:597-604. 11. Schultz R, Visintainer P, Willianson GP Psychiatric and physical morbidity effects of caregiving. Journal or Gerontology: Psychological Studies 1990;45:181-91. 12. IO. Investigacin cualitativa. En: Cuidados en la vejez. El apoyo informal. Madrid: INSERSO, 1995. 13. Garca MM, Mateo I, Gutirrez P. Cuidados y cuidadores en el sistema informal de salud. Investigacin cuantitativa. Instituto Andaluz de la Mujer, 1999 14. Hoyert y Seltzer. Factors related to the well-being and life activities of family caregivers. Family Relations 1992;41:74-81. 15. Schultz R, Tompkins CA, Rau MT. A longitudinal study of the impact of stroke on primary support persons. Psychology and Aging 1988;3:131-41. 16. Stone R, Cafferta G, Sang J. Caregivers of the frail elderly: A national profile. The Gerontologist 1987;27:61626. 17. Minkler M, Fuller-Thompson E, Miller D, Driver D. Grandparent caregiving an depression. En: Hayslip B, Goldberg-Glen R (Eds.). Grandparents raising grandchildren: Theoretical, empirical and clinical perspectives (207-219). New York: Springer Publishing, 2000 18. Grant R. The special needs of children in kinship care. Journal of Gerontological Social Work 2000;33(3):1733. 19. Bruete D. Latino grandparents rearing grandchildren with special needs: Effects of depressive symptomatology. Journal of Gerontological Social Work 2000;33 (3):1-16. 20. Sand RG, Goldberg-Glen RS. Grandparents caregivers' perception of the stress of surrogate parenting. Journal of Social Service Research 2000;26(3);77-95.

Bibliografa
1. Snchez C, et al. El acogimiento familiar de los menores hijos de padres toxicmanos. Madrid, Siglo XXI, 2000. 2. Musil CM. Health, stress, coping and social support in grandmother caregivers. Health Care for Women International 1998;19:441-55. 3. Villalba C. Abuelas cuidadoras. Valencia: Tirant lo Blanch, 2002.

100

Rev Mult Gerontol 2003;13(2):89-101

Impacto psicosocial del acogimiento familiar en familia extensa: el caso de las abuelas y los abuelos acogedores

21. Finley NJ. Theories of family labour as applied to gender differences in caregiving for elderly parents. Journal of Marriage and the Family 1989;51:79-86. 22. Miller B, Cafasso L. Gender differences in caregiving: Fact or Artifact. The Gerontologist 1992;32:24-8. 23. Benlloch V, Llopis D, Pinazo S, Berjano E. Estudio sobre la autopercepcin de los abuelos en relacin con sus nietos. Informaci Psicolgica 1996a;61:69-72. 24. Berjano E, Benlloch V, Calatayud G, Pinazo S, Llopis D. Relacin intergeneracional entre abuelos y nietos: propuesta de un instrumento. En: VV.AA, IV Jornadas de Intervencin Social del COP de Madrid. Madrid: INSERSO, 1996b;2443-50. 25. Pinazo S. Influencia de los abuelos en la socializacin familiar de los nietos. Revisin de la literatura cientfica. Revista Espaola de Geriatra y Gerontologa 1999a;34(4):231-6. 26. Pinazo S. Significado social del rol de abuelo. Revista Multidisciplinar de Gerontologa 1999b;3(9):169-76. 27. Block CE. Dyadic and gender differences in perceptions of the grandparent-grandchild relationship. International Journal of Aging and Human Development 2002;51 (2):85-104. 28. Abel EK. Who cares for the elderly? Public policy and the experiences of adult daughters. Philadelphia: Temple University Press, 1991. 29. Larrosa R. In depth interviewing in family medicine research. En: Ramsey C.N Jr. (Ed.). Family Systems in Medicine. New York: The Guildford Press, 1988;227-40.

30. Montoro J. Consecuencias psicosociales del cuidado informal a personas mayores. Revista Internacional de Sociologa 1999;23:7-29. 31. Thompson L. Conceptualizing gender in marriage: The case of marital care. Journal of Marriage and the Family 1993;55:557-69. 32. Hagestad GO. Social perspectives on the life course. En: Binstock RH, George LK (Eds.). Handboook on Aging and the Social Sciences. San Diego, CA: Academic Press, 1990;151-68. 33. Neugarten BL, Neugarten DA. The changing meanings of age. Psychology Today 1987;21(5):29-33. 34. Pearlin LI, Schaie KW, Zarit SH. (Eds.) Caregivings system: Informal and formal helpers. Hillsdale NJ.: Lawrence Erlbaum, 1993. 35. Biegel DE, Shore B, Gordon E. Theorical Perspectives on caregiving. En: Biegel DE, Sales E, Schultz R. Family caregiving in chronic illness. California: Sage, 1991;2962. 36. Needle R, McCubbin H, Wilson H, Rieneck R, Lazar A, Mederer H. Interpersonal influences in adolescent drug-use: the role of older siblings, parents and peers. The International Journal of the Addictions 1988;21: 739-66. 37. Fernndez M, Montorio I, Daz P. Cuando las personas mayores necesitan ayuda. Gua para cuidadores y familiares. Madrid: INSERSO, 1997. 38. Parks SM, Nonelli KD. A practical guide to caring for caregivers. Am Fam Physician 2000;62:2613-20.

Rev Mult Gerontol 2003;13(2):89-101

101