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LAS GLOBALIZACIONES TIENDEN A VIOLAR LA HISTORIA Y LA CULTURA

Jacques Le Goff

Los procesos de globalizacin suelen mostrar claroscuros. El actual, como ocurri en otros momentos del pasado, hace de la exclusin y de la destruccin de la memoria las marcas sociales ms contundentes. El conocimiento de las formas anteriores de globalizacin es necesario para comprender la que vivimos y para adoptar las posturas que conviene asumir frente a este fenmeno. Dos obras escritas en la dcada del setenta se refieren a una nocin capital para el problema: la de economa-mundo. Estos dos libros son el del socilogo estadounidense Immanuel Waller Stein, The Modern World System, publicado en 1974, y el del historiador francs Fernand Braudel, Le temps du monde de su civilisation matrielle. Economie et capitalisme, XveXVIIIe sicle, de 1979. En el fenmeno actual de la globalizacin hay una primaca de lo econmico, que emerge en Occidente con el capitalismo de los siglos XVI y XVII. Como la principal seal de la mundializacin fueron los precios, conviene reflexionar en el hecho de que el dinero es un fenmeno esencial en el corazn de la globalizacin. Pero Fernand Braudel insiste enrgicamente en el hecho de que pensar slo en lo econmico sera no slo un error sino tambin un peligro. "La historia econmica del mundo, escribe, es la historia entera del mundo, pero vista desde un solo observatorio, el observatorio econmico. Elegir este observatorio es privilegiar una forma de explicacin unilateral y peligrosa." Subraya que, en toda globalizacin, hay cuatro aspectos esenciales que constituyen rdenes: un aspecto econmico, un aspecto social, un aspecto

cultural, un aspecto poltico. Insiste asimismo en el hecho de que estos rdenes, aun cuando son tiles para analizar el fenmeno, no funcionan y no deben ser considerados separadamente, sino que, en cierto modo, forman un sistema.

Desde los fenicios


Las globalizaciones histricas sealadas por Braudel son: la fenicia antigua, Cartago, Roma, la Europa cristiana, el islam, Moscovia, China e India. Estas globalizaciones, que adoptan tambin la forma de imperios, en un comienzo se presentaron como construcciones esencialmente polticas: es el caso de Roma, China y la guirnalda de pases dependientes de que est rodeada, y de India. El caso de Roma me parece especialmente interesante porque los romanos tenan el sentimiento y el proyecto de extender su dominio sobre el conjunto del mundo habitado. Haba entonces all una verdadera intencin globalizadora. Retomaron el trmino griego para designar a este mundo habitado -la ecumene- y el imperio romano se presentaba como el gobierno de la ecumene. Por otra parte, se podran encontrar globalizaciones parciales, por ejemplo, la Hansa que, en la Edad Media, agrupaba toda una serie de ciudades y corporaciones en la Europa del norte. Aqu aparece otra nocin importante cuando se habla de globalizacin: la nocin de red. El fenmeno de la globalizacin tiende a constituir redes y a apoyarse sobre ellas. La globalizacin implica que hay un desarrollo y conquista de espacios y sociedades. Hay una respiracin de la historia entre perodos de globalizacin/mundializacin y perodos de fragmentacin. Pero existe un hilo rojo ms o menos continuo de perseverancia de la globalizacin como futuro de la historia. Esta tendencia es estimulada por el progreso de las tcnicas y los instrumentos de comunicacin. Fernand Braudel subrayaba que la globalizacin capitalista

modelaba el espacio poltico-geogrfico. En torno a un centro, una ciudad o una sede de un organismo de impulso como la Bolsa, funcionaban "segundos brillantes" ms o menos alejados, y la relacin centro-periferia dominaba este sistema espacialmente jerarquizado. Estos fueron sucesivamente Amberes, Amsterdam, Londres, Nueva York. Yo creo ms en la importancia de ciertos espacios y Estados econmico-polticos. En la antigedad, fue la Roma mediterrnea; desde la Edad Media hasta el siglo XV, Europa; en la actualidad, Estados Unidos. El dominio de la globalizacin exige una resistencia razonable y razonada a estas hegemonas. En el fenmeno de la globalizacin, hay una idea de xito, de hacer triunfar algo: pero, si hay progresos, al mismo tiempo hay infortunios que estn ligados a las globalizaciones histricas y que ponen de relieve los peligros de la actual. Qu le aport Roma a esta ecumene que domin durante siglos? Le aport paz -la pax romana es un elemento ligado a la globalizacin-. En consecuencia, el espacio de la globalizacin puede y debe ser considerado como un espacio pacfico. Evidentemente, es necesario saber qu significa esta pacificacin, cmo ha sido obtenida - desgraciadamente, con frecuencia lo ha sido a travs de la guerra- y qu representa el dominio, por pacfico que sea, que ella trajo aparejado. La globalizacin romana les llev a los habitantes o, en todo caso, a la capa superior de los habitantes de este espacio mundial, el sentimiento de una ciudadana universal -ciudadanos del mundo-. El ejemplo ms conocido es el de Pablo de Tarso, san Pablo, este judo en vas de convertirse en cristiano, que afirmaba con fuerza: "Soy ciudadano romano".

Por otra parte, la globalizacin romana trajo consigo la formacin de un espacio jurdico; hay, por lo tanto, nociones y prcticas de derecho que estn vinculadas a esta pacificacin y deben acompaarla. Por ltimo, hay un problema que todava experimentamos hoy: el de la lengua, la unificacin lingstica.

Peligros actuales
Qu hay que colocar en el dbito de esta globalizacin? Al cabo de un perodo considerablemente largo -varios siglos-, la globalizacin romana se mostr incapaz de integrar o asimilar nuevos ciudadanos, aquellos a los que llamaba "brbaros" y que, al no poder integrarse en el espacio y el sistema romanos, se sublevaron contra este espacio. La globalizacin, en general, llama a la sublevacin de aquellos para quienes ella deviene no ya un beneficio sino una explotacin e incluso una expulsin. La colonizacin relacionada con la expansin de Europa, y que terminar bajo las formas del capitalismo, comienza en los siglos XV-XVI y afecta sobre todo a Africa y Amrica. Un problema muy importante para lo que es la globalizacin es lo que ha ocurrido desde el punto de vista de la salud, el estado biolgico de las poblaciones. En esto, el balance es tambin desigual. En Amrica, el resultado fue uno globalmente catastrfico. Los colonizadores llevaron consigo involuntariamente, salvo quiz indirectamente por la difusin del alcohol, sus enfermedades, sus microbios, sus bacilos, y perturbaron profundamente, y hasta destruyeron el equilibrio biolgico de los pueblos globalizados. Pero tambin hace falta ver cmo esta colonizacin trajo aparejados avances en la higiene y la medicina.

Despus, no creo ceder al mito de los colonizadores franceses, en particular los del siglo XIX y la III Repblica, si digo que la globalizacin debe traer y a menudo trae aparejada la difusin de la escuela, el saber, el uso de la escritura y la lectura.

Naturalmente, sobre el otro platillo de la balanza, aparecen dos grandes males: lo que llamara la violacin de las culturas anteriores de los pueblos a travs de una verdadera destruccin de estas culturas. En esto hay que hacer intervenir un componente de la globalizacin que es la religin. Me gustara hablar de lo que, a riesgo de ser chocante, se podra denominar los peligros del monotesmo. La globalizacin ha adquirido un carcter universal con las religiones -dejando de lado el judasmo que slo se dirige a una sociedad particular-, y el cristianismo y el islam, con el monotesmo, han trado consigo una idea que fcilmente derrapa hacia la intolerancia e incluso la persecucin. Por otra parte, uno advierte que, sobre todo desde que el aspecto econmico se convirti en primordial, la globalizacin desarrolla, crea o exacerba las oposiciones entre pobres y ricos o dominadores. La pauperizacin es un mal hasta ahora casi inevitable de las globalizaciones. En definitiva, stas han violado no slo las culturas sino la historia. "Pueblos sin historia": esta expresin inventada a menudo por los colonizadores afect a poblaciones que, en realidad, tenan una historia, a menudo oral, una historia particular, y que fueron verdaderamente destruidas. La destruccin de la memoria, de la historia del pasado, es una marca terrible para una sociedad.

Jacques Le Goff es un destacado historiador francs. francs. Publicado en Clarin, Argentina, noviembre 2001. Extrado de: http://www.globalizacion.org/opinion/LeGoffCultura.htm