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Citar como: Surez Castillo, A. N., R. Riosmena Rodrguez, M. Rojo Amaya, J. Torre Cosio, R. Rioja Nieto, A.

Hudson Weaver, T. Pfister, G. Hernndez Carmona, G. Hinojosa Arango, O. Aburto Oropeza, A L. Figueroa Crdenas. 2013. Bosques de algas pardas en el golfo de California: Sargassum, un hbitat esencial. CONABIO. Biodiversitas, 108:12-16

BOSquES dE ALGAS pARdAS


en el Golfo de California: Sargassum, un hbitat esencial
, A LVIN NO S UREZ CASTILLO , 1 * RAFAEL RIOS m ENA RODRGUEZ, 1 MARIO ROJO AmAYA, 2 J ORGE TORRE COSIO, 2 R ODOLFO RIOJA N IETO, 3 AmY HUDSON WEAVER, 3 TAD PFISTER, 4 GUSTAVO H ERNNDEZ CARmONA, 5 GUSTAVO HINOJOSA ARANGO 6 OcTAVIO AbURTO 7 OROPEZA 6 Y A N A LUISA F IGUEROA CRDENAS

Panormica area de los bosques de Sargassum en Isla Tiburn, Golfo de California, donde habita una gran riqueza de especies marinas.
Foto: Thor Morales/COBI, A.C.

Un grupo de algas marinas pardas, generalmente el componente ms notable de la ora marina en el litoral costero del Golfo de California, est recibiendo especial atencin de cientcos, organizaciones de la sociedad civil y dependencias del gobierno, quienes evalan la importancia de su presencia para la conservacin de la biodiversidad y pesqueras. Sargassum, mejor conocido como sargazo, forma extensos bosques que desempean un papel clave en el suministro de alimentos y refugio a una gran diversidad de especies. Aspectos ecolgicos de los sargazos Esta alga marina parda pertenece al gnero Sargassum (del portugus sargao, nombre dado por pescadores al asemejar un racimo pequeo de uvas) y es un organismo vegetal marino que carece de un autntico sistema vascular. Tiene una estructura de forma arbustiva (talo) dividida en sujetador (parte del talo que sirve para el anclaje del mismo en el sustrato), estipe

Panormica submarina de peces asociados a bosques de sargazo, algunos de ellos de importancia comercial.
Foto: Alvin Surez/CICIMAR-IPN

(eje principal cilndrico y ramicado que ayuda a la exibilidad y rigidez del talo), loides (estructuras fotosintticas con apariencia de hojas) y aerocistos (estructura vegetativa que contiene gas nitrgeno y ayuda en la otacin) en la base de los loides. La reproduccin es sexual y asexual; la primera implica la produccin de gametos, su fertilizacin y jacin de zigotos al sustrato; mientras que la segunda consiste en la regeneracin de un nuevo talo a partir de un estoln (talo de aos anteriores, menor a 17 cm y con pocos o sin loides y aerocistos), llamada re-

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Rayadillos aleta amarilla, Haemulon aviguttatum, habitan entre los talos de sargazo.
Foto: Alvin Surez/NaGISA

produccin vegetativa. El gnero cuenta con ms de 550 especies distribuidas en los ocanos del mundo (excepto el rtico) y en una gran variedad de fondos o otando libremente. Los sargazos jos al sustrato se encuentran desde la lnea de costa (zona intermareal) hasta 20 m de profundidad (zona submareal). Y los de vida libre forman parches muy densos de pocas hectreas y de 1 a 2 m de grosor. Esta alga es un miembro importante de las comunidades costeras debido a la otacin que le proporcionan los aerocistos, su rpida tasa de crecimiento, su capacidad de reproducirse en el primer ao y a sus diferentes vas reproductivas. En Mxico, los sargazos estn bien representados en las costas del Golfo de Mxico, Mar Caribe y Ocano Pacco, incluyendo el Golfo de California. En el litoral costero de este ltimo, Sargassum es el componente ms notable de la ora marina que domina en cobertura y biomasa sobre otras especies de algas durante los meses fros del agua; forma bosques submarinos de unos metros a varias hectreas de extensin y de 0.5 m a 10 m de altura, que sobresalen en la supercie cuando llegan a su edad adulta, lo cual genera un hbitat tridimensional heterogneo que alberga una gran variedad de organismos. Las especies que conforman los bosques son Sargassum johnstonii, S. herporhizum, S. lapazeanum, S. sinicola y S. horridum. El nmero y densidad de especies que se observan en el interior de los bosques son mucho mayores que los de zonas carentes de ellos. Ejemplos son las especies de algas, invertebrados y peces asociados a los bosques en zonas de roca-arena y otras algas fundamentales en Baha Concepcin (rodolitos) y arrecifes rocosos en Baha de La Paz. Los sargazos son considerados elementos clave en la organizacin

de la comunidad biolgica. Sus especies asociadas (anfpodos, coppodos) presentan un patrn de variacin temporal acoplado con la dinmica poblacional del alga; son la base de la cadena alimenticia (primer eslabn trco entre los productores primarios y secundarios) y recicladores de nutrientes. Adems, es posible encontrar entre ellos especies endmicas (pez azul de Corts, Stegastes rectifraenum), especies con poblaciones diezmadas por sobreexplotacin (madre perla, Pinctada mazatlanica) y bajo alguna categora de proteccin a nivel nacional (Norma Ocial Mexicana-059) como el pepino caf (Isostichopus fuscus) y los peces castaeta mexicana (Chromis limbaughi) y ngel rey (Holacanthus passer). Otras especies estn bajo proteccin a nivel internacional por la Unin Internacional para la Conservacin de la Naturaleza (IUCN, por sus siglas en ingls) o listadas en la Convencin Internacional sobre el Comercio de Especies Amenazadas (CITES, por sus siglas en ingls), como son el caballito de mar (Hippocampus inges) y tortugas marinas. Parte de la fauna asociada a los sargazos constituye una fuente econmica importante para las pesqueras, debido a que en ellos se encuentran recursos pesqueros (cabrillas, dorado, langosta, pargos, pepino de mar, pulpo), ornamentales (erizos y estrellas de mar, moluscos y peces) y especies de inters para la pesca (otros pepinos de mar). Todas estas especies utilizan de manera regular los bosques, habitndolos de manera permanente o en alguna etapa de su ciclo de vida. Por ello, la sola presencia de los sargazos es fundamental para garantizar la conservacin de la biodiversidad y mantencin de las pesqueras en la zona costera.

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Una tortuga prieta, Chelonia mydas, descansa en los bosques de sargazo en el que encuentra un sitio seguro de refugio. La liebre de mar de California, Aplysia californica, es considerada uno de los herbvoros que pueden diezmar las reas cubiertas por Sargassum.
Fotos: Alvin Surez/PANGAS/ CICIMAR-IPN

Amenazas que los afectan Entre las principales amenazas se encuentran: actividades antropognicas (desarrollo costero turstico e industrial y actividades pesqueras), factores fsicos (modicacin del sustrato, cambios de temperatura relacionadas al cambio climtico), qumicos (nutrientes), dinmicos (patrones de circulacin del agua), biolgicos (competencia por espacio con algas invasoras formadoras de bosques y alta intensidad de ramoneo por herbvoros) y al creciente inters de su explotacin para su uso en la produccin de alginato, de complementos alimenticios para animales y como fuente de compuestos bioactivos, entre otros. stos son algunos de los factores que pueden y en algunos casos ya estn afectando los bosques al punto de desaparecerlos o sustituir extensas reas locales o regionales. Estado actual A pesar de que no existen estudios que documenten los cambios a largo plazo de las reas y biomasas de sargazo, las evaluaciones en localidades y tiempos especcos realizadas con nes de una posible explotacin evidencian que los bosques presentan una reduccin y en algunos casos una prdida total en regiones del Golfo de California. Por ejemplo, a lo largo del litoral costero de Punta Coyote hasta Punta El

Cajete en Baha de La Paz, de 1988 a 2011, las reas con Sargassum se redujeron en casi 30% y su biomasa disminuy en poco ms de 84%. Otro ejemplo es el de la Reserva de la Biosfera Isla San Pedro Mrtir (RBISPM), la cual tena una gran cobertura de sargazo a su alrededor en los aos ochenta, posiblemente unas cuantas decenas de hectreas, y en los aos 2010-2011 menos de dos hectreas. La obtencin de estos resultados fue posible al comparar las evaluaciones actuales in situ con la informacin previamente publicada o declaraciones de pescadores locales y el uso del sistema de informacin geogrca. La variacin interanual de Sargassum spp. (biomasa) se debe a los cambios en las condiciones del ocano (temperatura y nutrientes). Se inere que el posible impacto en algunas regiones del Golfo de California por algas invasoras (Acanthophora spicifera) que entran en competencia por espacio y que logran la sustitucin de especies nativas dominantes (Sargassum) en la comunidad es quiz una de las causas de la prdida del hbitat. Otra posible causa es la intensa actividad de ramoneo que ejercen algunos invertebrados herbvoros (liebre de mar de California, Aplysia californica, y erizo caf, Tripneustes depressus) sobre Sargassum. Esta actividad se ha incrementado debido a la extraccin excesiva de de-

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predadores (generalmente peces de alto valor comercial) que controlan a estos herbvoros. Tomando en cuenta la estrecha relacin que existe entre Sargassum y muchas de las especies que lo habitan en las costas rocosas o otando libremente en las aguas del Golfo de California, es muy probable que la reduccin de Sargassum ponga en riesgo la riqueza de especies del lugar, pues se perdera uno de los sitios principales de alimentacin (directo e indirecto), refugio y desarrollo para las especies en sus etapas crticas. El impacto se vera reejado en la modicacin de la estructura comunitaria de los productores primarios, que a su vez altera la de los consumidores secundarios, y en las redes trcas a todos niveles. Adems, podran verse afectadas las actividades pesqueras por una prdida de recursos pesqueros, lo que a su vez representara una afectacin en el bienestar econmico y calidad de vida de las comunidades pesqueras locales de la regin. La evidencia sobre la reduccin/desaparicin de algunas reas de sargazo indica que el estado de conservacin actual muestra seales de deterioro en el Golfo de California. Sin embargo, es posible implementar acciones para monitorear, proteger y conservar los sargazos, as como para contrarrestar su prdida en algunos sitios (restauracin del hbitat).

Conservacin de los sargazos A pesar de que se ha documentado escasamente la importancia de los sargazos, stos han sido reconocidos y nombrados como un hbitat crtico en la zona costera del Golfo de California dentro del anlisis de vacos y omisiones en conservacin, de acuerdo con el estudio de CONABIO-CONANP-TNC-PRONATURA de 2007. Los primeros estmulos para su conservacin empezaron hace una dcada cuando fueron tomados en cuenta como un indicador de la diversidad de las comunidades marinas para el diseo de una red de reas costeras protegidas. Los esfuerzos continuaron en aos posteriores al generarse informacin sobre su importancia para el reclutamiento de recursos pesqueros y para el incremento de la diversidad de comunidades en zonas rocosas. A partir de 2007 se han realizado una serie de esfuerzos encaminados a conocer y conservar los bosques a nivel regional. Por ejemplo, uno de los objetos de conservacin para la RBISPM son los bosques de sargazo, el cual fue reconocido en 2010 como el ms importante para su sostenibilidad nanciera. En 2011 se consider necesario su monitoreo en otras reas marinas protegidas (Parque Nacional Baha de Loreto) y en sitios costeros y de margen continental prioritarios para la conservacin marina, como son Baha Concepcin, Isla Tiburn y el Corredor San Cosme-Punta Coyote, y la Regin de las Grandes Islas. Este artculo forma parte del esfuerzo interinstitucional que est realizndose en el Golfo de California por la urgente necesidad de crear conciencia, generar informacin y unir esfuerzos para conservar uno de los hbitats costeros clave para la regin, como lo son los bosques de sargazo.

El pez cabrilla extranjera, Paralabrax maculatofasciatus, bien camuado, apenas se distingue en medio del Sargassum.
Foto: Alvin Surez/PANGAS/ CICIMAR-IPN

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B.C

Variacin de la reas cubiertas por sargazo en Isla San Pedro Mrtir, Mxico. A: aos ochenta. B: 2010-2011

Sonora

A
B.C.S.

Ocano Pacco
Mapa de distribucin de Sargassum al noroeste del Pacco Mexicano (1966-2010).
Mapa: Alvin Surez/Mario Rojo

Sinaloa
Golfo de California

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* Programa de Investigacin en Botnica Marina, Departamento Acadmico de Biologa Marina, Universidad Autnoma de Baja California Sur, La Paz, Baja California Sur, sargassumgc@gmail.com 2 Comunidad y Biodiversidad, A.C., Guaymas, Sonora. 3 Universidad Nacional Autnoma de Mxico, Campus Sisal, Sisal, Yucatn. 4 Sociedad de Historia Natural Niparaj, La Paz, Baja California Sur. 5 School of Natural Resources, University of Arizona, Tucson, Arizona. 6 Gulf of California Marine Program, Center for Marine Biodiversity and ConservationScripps Institution of Oceanography, University of California, San Diego. 7 Comisin Nacional de reas Naturales Protegidas, Guaymas, Sonora.
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