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NDICE

Caratula Introduccin Origen del trmino Historia mbito que abarca Contribuciones de la psicologa transpersonal en el mbito de la conciencia humana Actualidad Influencias o Externas o Internas Crticas a la psicologa transpersonal Enseanza reglada Bibliografa

INTRODUCCIN

El trmino "Psicologa Transpersonal" suele englobar a una serie de pensadores y psiclogos que habiendo desarrollado diferentes estilos teraputicos tienen en comnla aceptacin de la espiritualidad del ser humano. La Psicologa Transpersonal considera que la psique es multidimencional. Existen diversos "niveles de conciencia" y cada uno tiene diferentes caractersticas y se rige por distintas leyes. Tal como sostiene Stanislav Grof, "el mayor problema de la psicoterapia occidental parece ser el hecho de que, por diversas razones, cada investigador ha fijado primordialmente su atencin en un determinado nivel de conciencia y ha generalizado sus descubrimientos a la totalidad de la psique humana."

PSICOLOGA TRANSPERSONAL

Stanislav Grof uno de los fundadores de la psicologa transpersonal. La psicologa transpersonal trata del estudio de los potenciales ms elevados de la humanidad y del reconocimiento, comprensin y actualizacin de los estados de conciencia unitivos, espirituales y trascendentes. El trmino transpersonal significa ms all o a travs de lo personal, y se refiere a las experiencias, procesos y eventos que trascienden nuestra limitada sensacin habitual de identidad y nos permiten experimentar una realidad mayor y ms significativa. A travs de una metodologa emprica esta rea de la psicologa ha ido aproximando el dilogo entre la prctica psicolgica (fundamentalmente clnica) y ciertos principios de las tradiciones espirituales. Estudia e investiga las interacciones de la psique con nuestro sentido de la identidad, y establece mtodos y aplicaciones teraputicas para transcender el ego y sanar posibles problemas psicolgicos que nos limitan de forma consciente o inconsciente.

ORIGEN DEL TRMINO Los orgenes de la Psicologa Transpersonal se pueden rastrear hasta 1901-2 cuando el psiclogo americano William James (1842-1910) de la Universidad de Harvard imparti las llamadas Gifford Lectures en la Universidad de Edimburgo. En estas clases, que luego se publicaran en formato libro titulado The Varieties of Religious Experiences, James enfoc el estudio de las experiencias religiosas desde un enfoque psicolgico basado en el estudio de las experiencias directas de personas individuales. Fue James quien por primera vez (hasta la fecha conocido) utiliz en estas clases el trmino transpersonal. Esta escuela considera a Richard M. Bucke (18371902), C.G. Jung (1875-1961) y Roberto Assagioli (1888-1974) como los que asentaron las bases de lo que posteriormente se convertira en la Psicologa Transpersonal.3 HISTORIA La Psicologa Transpersonal es un movimiento que tuvo origen a finales de los aos 60, por un grupo de psiclogos y psiquiatras comoStanislav Grof, Anthony Sutich, Miles Vich, Abraham Maslow, entre otros, que consideraron que era necesario investigar y desarrollar una nueva rama de la psicologa que estudiase un conjunto de experiencias y fenmenos de la conciencia que hasta la fecha consideraron que la psicologa corriente

no atenda suficientemente. En consecuencia, en 1969, Maslow propuso el trminotranspersonal para designar esta nueva psicologa, que sera, para Maslow, la Cuarta Fuerza. La primera era el psicoanlisis, la segunda el conductismo y la tercera la psicologa humanista. Con la fundacin de esta nueva escuela, se lanz la revista Journal of Transpersonal Psychology4 bajo la supervisin editorial de Anthony Sutich, y en 1972 se estableci la Asociacin para la Psicologa Transpersonal,5 organizando las primeras conferencias el ao siguiente. Algunos de sus presidentes incluyen Arthur Hastings, Daniel Goleman, y Robert Frager, entre otros. En la dcada de 1980 y 90 sobre este campo desarrollaron sus propuestas a travs de las obras de autores tales como Jean Houston, Stanislav Grof, Ken Wilber, Michael Washburn, Frances Vaughan, Roger Walsh, Stanley Krippner, Michael Murphy, Charles Tart, David Lukoff, Vasily Nalimov y Stuart Sovatsky. Mientras que Wilber ha sido considerado como un influyente escritor y terico en el campo, ste ha preferido personalmente disociarse a s mismo del movimiento, en favor de lo que l llama un enfoque ms integral.

MBITO QUE ABARCA La psicologa transpersonal considera temas como:

las experiencias cumbres (que segn el psiclogo estadounidense Abraham Maslow (1908-1970) son estados de interconexin y unificacin espiritual),

experiencias msticas, trances sistmicos, y experiencias metafsicas de vida.

Si bien los caminos que se pueden tomar a partir de esta sntesis son varios (dependiendo de las concepciones psicolgicas y espirituales que se integren), el objetivo principal de la psicologa transpersonal sera que los seres humanos trasciendan el sentido de s mismos, para lograr identificarse con una conciencia mayor. El psiclogo estadounidense Ken Wilber (1949-) distingue tres niveles en el desarrollo de esta conciencia:

El nivel prepersonal: es el momento de desarrollo en que los seres humanos an no tienen conciencia de su mente (bebs pequeos, que todava no tienen una teora de la mente)

El nivel personal: que se alcanza cuando el nio toma conciencia de que es una persona que piensa, diferente a otros.

El nivel transpersonal: el nivel que se alcanza por medio del desarrollo espiritual, y que consiste en trascender la identificacin con el cuerpo y la mente, para alcanzar un nivel de conciencia mayor.

Lajoie y Shapiro en un artculo publicado en el Journal of Transpersonal Psychology titulado Definiciones de Psicologa Transpersonal: los primeros 23 aos, hacen una investigacin de la literatura transpersonal y recogen 202 definiciones de las cuales publican 40. Entre ellas la dada por Sutich A. en 1968, uno de los padres de la psicologa transpersonal.nota 2 A lo largo de otras definiciones que hace esta escuela se pueden encontrar tambin, referencias a experiencias msticas, experiencias cercanas a la muerte, memorias de supuestas vidas pasadas, estados no ordinarios de conciencia, sentimientos de mstica fusin con los otros, gua interior, proceso

creativo, sincronicidad, capacidades psquicas, etc.

CONTRIBUCIONES DE LA PSICOLOGA TRANSPERSONAL EN EL MBITO DE LA CONCIENCIA HUMANA

Ken Wilber, uno de los principales autores en el campo de la psicologa transpersonal. De acuerdo con sus autores, la psicologa transpersonal ha hecho contribuciones al mejor entendimiento del desarrollo humano y la conciencia. Entre las teoras de los modelos transpersonales que los autores presentan, est el modelo lineal-jerrquico del mapa del desarrollo humano, como el de Timothy Leary y Ken Wilber.

Ken Wilber, uno de los ms importantes contribuyentes, ha desarrollado un modelo del espectro de la conciencia, que consta de tres grandes categoras: el estado prepersonal o pre-egoico, el mbito personal o egoico, y el transpersonal o trans-egoico.6 Una versin ms detallada de esta teora del espectro del desarrollo de la conciencia, abarcara nueve diferentes niveles de desarrollo de la conciencia, en los que, desde los niveles 1-3 se presentan como pre-personales, (o preconvencionales) los niveles 4-6 seran los niveles personales (o convencionales) y los niveles 7-9 seran los niveles transpersonales (transconvencionales).7 Wilber ha retratado el desarrollo de la conciencia como un orden jerrquico, escalonado. Su modelo conceptual, muestra el avance de la conciencia desde los niveles inferiores a los niveles superiores. Segn este mapa, cada nuevo nivel o escaln abarcara e integrara en s mismo a los niveles anteriores, desarrollando nuevas habilidades asociadas nicamente con el nivel ms elevado.8 Adicionalmente cada nivel incluira tambin un tipo particular de estructura de personalidad, y posibles vulnerabilidades frente a determinadas patologas que perteneceran a ese nivel.9 A partir del trabajo de Wilber, psiclogos transpersonales tambin han argumentado a favor de una mejor diferenciacin entre los problemas de ciertas patologas psiquitricas y su relacin con los estados prepersonales/transpersonales. La posible confusin de estas dos categoras de problemas (segn el modelo, los provenientes de un nivel prepersonal no seran del mismo tipo que los provenientes de un nivel transpersonal) se dice que conducen a lo que la teora transpersonal denomina la confusin entre lo pre/trans de los estados de conciencia, y la problemtica asociada a cada estado de conciencia, que proveniendo de distintos niveles de conciencia son tratados sin embargo por la psiquiatra del mismo modo.10 ACTUALIDAD Existen actualmente cuatro revistas cientficas en donde se publican artculos de investigacin en el rea especfica de lo transpersonal, como son la ya citada Journal of Transpersonal Psychology4 ms The Internacional Journal of Transpersonal Studies,11a cargo de Harris Friedman Ph.D., en Estados Unidos, y Transpersonal Psychological Review12 de quien la supervisin editorial est a cargo de Michael Daniels,13 Ph.D. Esta revista la publica la Seccin de Psicologa Transpersonal14 dentro de la Sociedad Britnica de Psicologa. Que estara considerada como la APA, Americana. La ms reciente y con posibilidad de publicar tanto en ingls como en castellano sera Journal of

Transpersonal Research,15 cuyo primer nmero se edita el ao 2009, por la Asociacin Transpersonal Europea16 y Oxigeme: centro de integracin para una psicologa de la consciencia.17 [editar]Influencias Externas Es importante mencionar que son muchas las influencias que la Psicologa Transpersonal ha recibido de las diferentes corrientes espirituales y religiones como por ejemplo, el Budismo y el Hinduismo, as como tambin de distintas escuelas filosficas y msticas. El estudio del desarrollo hacia una transpersonalidad conlleva inevitablemente el estudio de la conciencia como fenmeno, as que la psicologa transpersonal tambin bebe de las neurociencias, la neurofisiologa, la psicologa cognitiva, as como de la parapsicologa y la investigacin sobre los fenmenos psquicos.

Internas Hoy en da es una rama de la psicologa pionera en el estudio de la conciencia y del desarrollo psicolgico e interior hacia una identidad transpersonal en conexin con la comunidad, la naturaleza e incluso con el Cosmos.18 Este desarrollo interior implicara un proceso, y es aqu en donde diferentes modelos tericos que describen este proceso de transformacin entran en discusin, proponiendo y discutiendo diferentes visiones sobre cmo tiene lugar. Tenemos por ejemplo a: S. Grof, Washburn, C.G. Jung, K. Wilber, Sri Aurobindo, A. Maslow, R. Assagioli, Peggy Wright, J. Ferrer, Charles Tart, entre otros tambin importantes.

CRTICAS A LA PSICOLOGA TRANSPERSONAL Las crticas de la psicologa transpersonal han llegado de varios autores. Una de las primeras crticas sobre este campo fue emitida por el psiclogo humanista Roll May, que discute las bases conceptuales de la psicologa transpersonal.19 May ha estado especialmente preocupado por el bajo nivel de reflexin sobre el lado oscuro de la naturaleza humana, y el sufrimiento humano, entre los principios tericos transpersonales. Una crtica similar tambin fue presentada por Alexander (1980) que piensa que la Psicologa Transpersonal, a la luz del pensamiento de William James, representaba una filosofa que no tiene al mal adecuadamente en cuenta.

Las crticas tambin han venido de la psicloga cognitiva, y humanista, Albert Ellis (1989) que ha cuestionado el estatus cientfico de la psicologa transpersonal, por su relacin con la religin y el misticismo. Friedman (2000) ha criticado el campo de la psicologa transpersonal por considerarlo un campo subdesarrollado de la ciencia. Aunque distingue entre la psicologa transpersonal como un campo de la psicologa cientfica, alega que una gran rea del campo de estudios transpersonales, segn el autor, siguen una serie de criterios no cientficos. Las doctrinas o ideas de muchas personalidades, que son o han sido maestros espirituales en el mundo occidental, como Gurdjieff o Alice Bailey, a menudo son asimilados a la psicologa transpersonal. Esta inclusin es, en general, considerada como perjudicial para las aspiraciones de los psiclogos transpersonales a fin de obtener una posicin ms firme y respetable en el mundo acadmico. Sin embargo, Scotton, Chinen y Battista (1996) creen que gran parte de estas crticas pueden ser matizadas si se distingue en el mbito de la psicologa transpersonal, a aquellos que autodenominndose falsamente como transpersonales, operan fuera de un contexto acadmico. Se ha argumentado tambin que la mayora de los psiclogos no estn estrictamente adscritos a las escuelas tradicionales de la psicologa, sino que la mayora de los psiclogos toman un enfoque ms eclctico. Esto podra significar que la categoras transpersonales enumeradas pueden ser consideradas ms bien como subdisciplinas de la psicologa; como el estudio del fenmeno de conversin religiosa, que sera perteneciente al rea de la psicologa social. Los estados alterados de conciencia, dentro de la psicologa fisiolgica, y la vida espiritual dentro de la psicologa de la religin. Por ltimo, desde el budismo Elas Capriles ha objetado que la psicologa transpersonal toma lo transpersonal como un objetivo en s mismo sin distinguir entre lo transpersonal que corresponde al nirvana y como tal es liberador, lo transpersonal que corresponde alsamsara y como tal constituye una nueva atadura (por ejemplo los reinos sin forma arupyadhatu arupa lokas del budismo, en los cuales se supera la distincin figurafondo mas no la dualidad sujeto-objeto), y lo transpersonal que ni es nirvana ni pertenece alsamsara y que no es ms que un descanso pasajero con respecto al samsara (como el estado que la enseanza dzogchn llama kun gzhi, en el cual la dualidad sujeto-objeto no est manifiesta pero tampoco lo est la dharmata o verdadera condicin de todos los fenmenos). Capriles propone como alternativa una filosofa y psicologa metatranspersonal que, para Macdonald y Friedman,20 tendr importantes repercusiones en el futuro de la teora transpersonal.

Psicologa Transpersonal La psicologa Transpersonal no reniega de otras escuelas de pensamiento como el psicoanlisis ni se plantea como opuesta; lo correcto sera decir que intenta ir ms all. Para la visin tranpersonal, los desarrollos de Freud han sido de fundamental vala en el desarrollo de la ciencia psicolgica al incluir la idea del inconciente en una disciplina que se encontraba atada al racionalismo positivista. Indudablemente, el psicoanlisis abri las posibilidades de comprensin de la psique humana. La psicologa transpersonal promueve otra apertura incluyendo la dimensin espiritual del ser humano. El psicoanlisis es un modo de abordaje ideal para los distintos tipos de neurosis, la histeria y otras psicopatologas. No podemos negar que Freud era un neurtico, brillante, pero neurtico al fin. Y como tal, estudi la neurosis y "males" afines; se dedic a lo que l vea de cerca. Lo que el psicoanlisis y otras corrientes han descuidado es el estudio del ser humano sano. Estas terapias, si logran ser exitosas, desestructuran la neurosis y devuelven al paciente a la normalidad de su poca. Muchos consideran a Jung, como el primer psiclogo transpersonal, por su estudio de los arquetipos, su ampliacin del concepto de libido y la resistencia a reducir al hombre a su sexualidad; todos planteos que le valieron la condena de Freud. Jung consideraba al inconciente como "un principio creativo e inteligente, que vinculaba al individuo con la totalidad de la humanidad, la naturaleza y el conjunto del cosmos."[1] Adems de la existencia del inconciente individual "descubierta" por Freud, Jung postula la existencia de un inconciente colectivo, compartido por toda la especie humana. Para Jung, ms all de los condicionamientos culturales que definen sus formas de manifestacin, la espiritualidad es un principio intrnseco a la psique humana. Del otro lado del ocano, Abraham Maslow fue uno de los primeros investigadores interesados en estudiar la psicologa de los seres ms "avanzados" que ha dado la historia de la humanidad. Lo que le interesaba era examinar a los seres psicolgicamente ms sanos; por supuesto, una rara minora en la que incluy a Cristo y los msticos de otras culturas. Lo que infiri, luego de estudiar exhaustivamente la vida de estos hombres "iluminados" era que no tenan su identidad puesta y encerrada en su persona, en su ego, en su historia. Tenan un sentido de identidad ms amplio, que iba ms all de su personalidad, una identidad "transpersonal". Su identidad se ampliaba hacia una comunin con la totalidad de los fenmenos, con la totalidad de los seres. Algo, por supuesto, muy difcil de comprender, para la mayora de nosotros; y por lo

tanto, los psiclogos, sobretodo los occidentales, suelen ignorar estos fenmenos o bien, calificar de patolgicas a este tipo de experiencias msticas. Maslow se interes por el estudio de las que denomin "experiencias cumbre" sugiriendo que dichas experiencias pueden ser supranormales en vez de subnormales. Tales experiencias de plenitud que muchas personas han experimentado aunque ms no sea por unos instantes, pueden ser un indicio de un potencial humano. Uno de los desarrollos de Maslow que sent precedentes en el impulso de la psicologa transpersonal fue su teora de las "necesidades". En 1943 publica un trabajo titulado "Una teora de la Motivacin Humana" en el que expone la existencia de una jerarqua de necesidades. En el punto ms bsico de la jerarqua ubica a las necesidades fisiolgicas (contenido de sal, azcar y protena en el torrente sanguneo) que se traducen en la necesidad de alimento. Las personas que tienen hambre se ven imposibilitadas de concebir ninguna otra necesidad. Satisfechas las necesidades de alimento, irrumpen las necesidades de seguridad, a las que vincula con el anhelo de contar con ciertos hbitos regulares que alejen la posibilidad del miedo y el dolor. A continuacin aparecen las necesidades de amor y pertenencia. Digamos que cuando una persona logra un lugar estable donde vivir y un ingreso de dinero regular, empieza a sentirse impulsada a lograr satisfaccin sexual, una pareja, amigos, hijos y la pertenencia a un grupo. Satisfechas las necesidades de amor, emergen las necesidades de estima, a las que describe como necesidades de "evaluacin estable y elevada de s mismo, de amor propio y de la estimacin de los dems". Por ltimo, en la cima de la pirmide menciona a la "necesidad de autorrealizacin", que atae a la realizacin del propio potencial, llegar a ser todo lo que se pueda ser. Dentro de estas necesidades de realizacin Maslow incluye, la necesidad de conocimiento y de trascendencia. Estas necesidades "superiores" forman parte de la naturaleza psicolgica del ser humano residiendo tambin en el inconciente y, aunque en la mayora de las personas no se despliegan, existen, cuando menos, como potencialidad. Ken Wilber es quizs el ms erudito de los tericos relacionados con lo transpersonal. Sus desarrollos son demasiado extensos como para este escrito y los abordaremos con la dilatacin que merecen en otra ocasin. Basta aqu apuntar que siendo un eximio estudioso de la psicologa tanto occidental como oriental, concluye que la espiritualidad

y la religiosidad son caractersticas de la psiquis humana, aunque se ocupa de diferenciar la religin exotrica de la esotrica. "La religin exotrica o externa es una religin mtica, una religin terriblemente concreta y literal, que cree, por ejemplo, que Moiss separ las aguas del Mar Rojo, que Cristo naci de una virgen, que el mundo se cre en seis das,... que la tierra descansa sobre la espalda de un elefante y que ste, a su vez, se apoya sobre una tortuga que reposa sobre una serpiente... As son las religiones exotricas, un conjunto de sistemas de creencias que intentan explicar los misterios del mundo en trminos mticos ms que en trminos de experiencia directa o de evidencia". Esta es la religin que Freud y otros investigadores han asociado, razonadamente, con fijaciones a un pensamiento mtico. Cuando en psicologa se habla de religin y espiritualidad se est pensando en este tipo de creencias y raramente se distingue entre lo exotrico y lo esotrico. Citemos otra vez a Wilber: "La religin esotrica no te pide que tengas fe en nada o que te sometas dcilmente a algn dogma. La religin esotrica, por el contrario, consiste en un conjunto de experimentos personales que llevas a cabo cientficamente en el laboratorio de tu propia conciencia. Como toda ciencia que se precie, la religin esotrica no se basa en las creencias sino en una experiencia directa validada y verificada pblicamente por un grupo de iguales que tambin han llevado a cabo el mismo experimento. Ese experimento es la meditacin." Aqu tenemos un punto importante. No todas, pero s la gran mayora de las psicoterapias son "habladas". Basta citar como ejemplo el famoso cuento del psicoanalista que le pidi a Vctor Frankl que defina en una frase la Logoterapia ante lo que Frankl contraatac pidindole que definiera en una frase al Psicoanlisis. Se cuenta que el analista dijo algo as como "En psicoanlisis, el paciente se recuesta en un divn y dice cosas que encuentra desagradable decir". La respuesta de Frankl fue: "En la Logoterapia, el paciente se sienta en una silla y escucha cosas que encuentra desagradable or". La psicologa transpersonal, propone, para los problemas espirituales, otras tcnicas que van ms all de la palabra. Una de ellas es la meditacin. Pero no se trata de poner a meditar al neurtico. Al neurtico se lo ayuda escuchndolo. Para aquellos pacientes que trascienden sus dificultades neurticos y comienzan a enfrentar otro tipo de conflictos, relativos a la trascendencia del yo, del ego, por ejemplo; en esos casos se impone cmo mtodo vlido la meditacin y otras tcnicas que no se basan exclusivamente en la palabra, como la respiracin holotrpica de Grof.

Stanislav Grof, primero en su pas de origen, entonces Checoeslovaquia, y luego en Estados Unidos, experiment cientficamente con LSD y otras sustancias psicodlicas. En s mismo y en cientos de personas descubri que bajo los efectos de estas sustancias alteradoras de la mente se generaban estados en los cuales emergan a la conciencia facetas normalmente no concientes, material biogrfico inconciente, recuerdos de la vida intrauterina y estados de probable naturaleza transpersonal. Cuando se prohibi el uso de LSD por sus peligrosos efectos "colaterales", Grof decidi ir a la caza de otros procedimientos para generar esos estados. Junto a su esposa Cristina, ide un mtodo que empleando respiracin intensificada o hiperventilacin, combinada con cierto tipo de msica y un trabajo corporal logra aparentemente desbloquear las barreras entre el inconciente y la conciencia, posibilitando la expresin de contenidos reveladores y curativos. Para finalizar este humilde resumen introductorio cabe aclarar que la psicologa transpersonal es una cuestin de contexto. Esta corriente considera que el psiquismo se manifiesta en diferentes niveles de conciencia. En este contexto, la terapia trabaja segn el nivel de conciencia en que se encuentre el paciente conservando la conciencia del espectro total de la existencia. El psiclogo transpersonal detecta el nivel de conciencia del paciente y lo ayuda a superar los conflictos propios de ese nivel, estando alerta y dispuesto a seguir al paciente hacia nuevos niveles experienciales a medida que se van presentando. "El terapeuta transpersonal se ocupa de todos los sucesos que emergen a lo largo del proceso teraputico, incluidos los asuntos mundanos, los datos biogrficos y los problemas existenciales. Lo que en realidad define la orientacin transpersonal es el modelo de la psique humana que reconoce la importancia de las dimensiones espirituales o csmicas y el potencial evolutivo de la conciencia." (Stanislav Grof) El terapeuta transpersonal puede emplear tcnicas de construccin de estructura para tratar a un paciente "borderline", puede utilizar el mtodo psicoanaltico para abordar una neurosis, pero considera que el horizonte de las posibilidades humanas puede ir mucho ms all de una neurosis ms o menos bien llevada. No olvidemos que para el psicoanlisis y otros abordajes la salud mental es eso: una neurosis relativamente controlada. Para la psicologa transpersonal la salud no es lo mismo que la normalidad. La normalidad es el estado de conciencia en el que se encuentra la mayora de la gente; es un dato estadstico, no el objetivo que se persigue en una terapia. La salud est emparentada con el desarrollo exhaustivo del potencial humano el cual parece extenderse a espectros todava misteriosos.