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La misin del escritor

Seleccin de Textos de La Misin del escritor

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Introduccin El letrado en el siglo XIX es muy importante por las actividades que desempea, ya que ste es necesario para el momento histrico por el que pasa el pas. Son hombres completos que van de la literatura a la poltica, de ah corren a las ciencias y se internan en debates que resultarn importantes para las sociedades latinoamericanas. Es notable el papel que jug ste en el establecimiento de un proyecto de nacin en Mxico, donde tanto liberales como conservadores se unieron para exaltar la nacionalidad, con base en las culturas prehispnicas. La encomienda por parte del gobierno de establecer una cultura oficial le dio la pauta al letrado para arraigarse en su nacin. Para buscar en ella su historia, sus costumbres y as reivindicar lo que es ser mexicano, tuvo que surcar todos los aspectos, el econmico, el social, el poltico, el histrico y el literario. De hecho la literatura sera una fuerte arma para dicha argumentacin. La recopilacin de ensayos que hace Jorge R. de la Serna toma en cuenta el papel que la importancia del quehacer literario tuvo en el siglo XIX, y cada ensayo es un ejercicio de reflexin, tal como lo dice en la presentacin acerca de los textos que incluye: En conjunto, sin embargo, prueban que la actividad literaria mexicana del siglo pasado estuvo acompaada por una ampla reflexin, o podramos decir autorreflexin, de quienes ejercieron el oficio de escritor y contribuyeron a darle una especial dimensin entre las actividades humanas, mayormente resaltando su utilidad y su importancia para mejorar a la sociedad, depurar sus costumbres, robustecer la moral pblica, revalorar nuestro patrimonio geogrfico y cultural, afirmar nuestra identidad y, con todo ello, fortalecer la conciencia nacional.. (RUEDAS: 8-9) Los cuatro textos que aparecen en este documento pertenecen al libro La misin del escritor, un conjunto de ensayos recopilado por Jorge Ruedas de la Serna y que digitalizamos en esta ocasin con la esperanza de poder poner al alcance del pblico una excelente obra que actualmente es difcil de encontrar en bibliotecas y que ampla el panorama de las visiones que los intelectuales del siglo XIX tenan sobre su realidad.

En estos ensayos podemos establecer como eje principal la importancia de la literatura y de cmo encauzarla e integrarla a un proyecto naciente, o en progreso, o sea el de una nacin. Observaremos las posturas que abordan acerca del tema y completaremos la informacin sobre el autor y el texto, por medio de enlaces a otras pginas que puedan ofrecer una idea mucho ms vasta del momento histrico en el que el autor se encuentra enmarcado adems de agregar el desarrollo en otros sitios de algunos temas presentes en los ensayos. Ahora es preciso mencionar algunos aspectos de las autores, as como una breve semblanza de sus textos presentes en La misin del escritor, comenzaremos con Tadeo Ortiz de Ayala e Ignacio Ramrez y posteriormente Francisco Zarco y Jos Toms de Cullar. Tadeo Ortiz de Ayala fue una figura intelectual y diplomtica comprometida con el progreso del pas. No slo particip en la lucha de Independencia informando, por medio de cartas enviadas desde Europa, a los insurgentes Morelos y Rayn de la situacin por la que Espaa atravesaba en los altercados con Francia y as sealar el momento preciso para la sublevacin del pueblo mexicano sino que, entre otras cosas, al modo de Jean-Jacques Rosseau y su Discurso sobre las ciencias y las artes, presenta varios proyectos como la creacin de instituciones de diversa ndole para impulsar las ciencias y las artes y as poner en marcha la integracin de la nacin. Aparte de poseer conocimientos de geografa, estadstica y economa poltica, era un hombre con ambicin pero ambicin de progreso y por ende de conocimiento. Su estancia en Europa le proporcion una mayor visin acerca de lo que las naciones necesitaban para consolidarse y por ello propone a Francia como modelo de nacin, cuestionando a Espaa la atrocidad con que accion sobre los indgenas, denostando su arraigada postura acerca de la incidencia del clima trrido en el entendimiento de sus hombres y exaltando su ignorancia en materia de los avances que en las mismas ciencias y artes las civilizaciones prehispnicas haban alcanzado, pre-hispanizarse. Asimismo Tadeo Ortiz de Ayala remarca que Mxico contaba ya con el documento que ms estiman las naciones, que es la literatura al ser cuna de la flor y canto de Nezahualcyotl.

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Por todo lo anterior Ortiz de Ayala rene los argumentos suficientes para demostrar a una Amrica civilizada y no conforme con ello proyecta modelos para las instituciones en apoyo a la ruta de la civilizacin y el progreso: las ciencias y las artes. Por el lado de las ciencias proyecta la necesidad de un jardn botnico, de un observatorio y un laboratorio de qumica. Por el lado de las artes proyecta la universidad, la biblioteca pblica, la academia de las artes y el museo. Ignacio Ramrez hace notar en La desespaolizacin la necesidad de configurar una identidad original, sin tener que acudir para ello al modelo espaol, que ya est desgastado y que no cumplir con las necesidades de los mexicanos. Hace patente en la polmica que sostuvo con el espaol Castelar una idea que circulaba entre varios hombres ilustres, romper las cadenas que los unen con Espaa, con una tradicin, una lengua. Esta independencia cultural tiene sus bases en frases concretas y muy duras que a lo largo de su ensayo va exponiendo, no slo a Castelar, sino a un pblico ms amplio, que ve en Espaa a un explotador y al que le urge una regeneracin social. Su ensayo es la expresin del pensamiento de una poca, en donde el conocimiento de la Historia est presente para dar cuenta de dos cosas, uno, la magnitud del hombre que es Ramrez y dos, la enseanza que dejan los hechos para generar una conciencia histrica y crtica del presente. Representante legtimo de su tiempo, Francisco Zarco innov en materia poltica, en el periodismo encontr mucho de su desarrollo intelectual y como historiador, hizo Historia y form parte de sta. Ya que hombres como Manuel Gutirrez Njera enaltecen su figura: Ser periodista periodista como l lo fue! no es ser caudillo? no es librar una batalla diaria?, no es recibir una herida cada da ms?... Ser periodista como Zarco, no es dar la vida poco a poco a la libertad y a la Repblica?... En las luchas por la libertad, Zarco fue el Aquiles de la prensa. El joven que a los veintisis aos defendi con tal bro en El Siglo XIX y en la tribuna del Congreso Constituyente la libertad de imprenta, la libertad de conciencia, todas las libertades, bien merece una estatua porque fue hroe. Ya que le quitamos la vida poco a poco, dmosle en cambio la vida e los mrmoles y bronces . Pero es aqu en donde veremos una etapa

un poco diferente, en el Discurso sobre el objeto de la literatura, en el que este autor explaya su gusto por las letras, misma que se nota por los grandes autores que cita y sus grandes conocimientos de historia, filosofa y poltica Pero no slo nos comenta sobre esto sino que por ser un texto concebido para ser pronunciado, conserva una estructura retrica clara; eso es lo que claramente nos muestra Rosaura Hernndez Monroy. O sea, que este autor demuestra en un escrito la preparacin que tiene y la manera de abordar los temas. Como su nombre lo dice, el texto exalta la literatura e intenta esclarecer un tema que siempre ha estado en la boca de todos; cul es el objeto de la literatura? Partiendo de una rpido repaso de la literatura antigua y su propsitos, hace una genealoga de los escritores ms sobresalientes y expone la causa por la que los incluye, ya sea por el uso de las ideas (tema muy desarrollado en el discurso) o por su esttica; aunque deja de lado un poco sta ltima. Despus nos lleva de la mano por el desarrollo de los gneros literarios para acabar aclarndonos que el quehacer literario y la poltica no son enemigos, ms bien son aliados frente al gobierno. Adems, concibe a la literatura como una construccin universal ya que el mayor propsito de las letras es instruir, construir y dar carcter al pensamiento, para as legitimar un camino hacia la civilizacin. Nos aclara que l no concibe aun una literatura conformada, que es tarea de los literatos cumplir con dar armas al conocimiento, o sea, pide que la produccin de literatura sea an ms prolifera que antes. Y por ltimo, La Literatura Nacional de Jos Toms de Cullar plantea la necesidad de construir una literatura mexicana que no se base en copiar modelos europeos sino que tome las races de su propia historia, que hable de s misma, que cante sus propias glorias e incluso sus derrotas. Cullar hace un recorrido por la literatura hasta sus das. Segn Cullar Mxico no tuvo una literatura nacional hasta la formacin de la Repblica. La literatura antes de la Independencia no era ms que un remedo de esteticismo, de mal gusto, nos dice el autor. La literatura mexicana era la copia de la literatura espaola, que a su vez, era la copia de toda la dems literatura europea. El inicio de la Independencia marca el inicio de la literatura nacional, pues Mxico comienza a ser dueo de su historia. Sin embargo, la literatura

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nacional logr cobrar fuerza aos despus de consumada la Independencia. Nuestro propsito es que este texto sirva como una herramienta de estudio para futuros alumnos de la materia, y que adems puedan acceder a l libremente los usuarios de internet, es preciso que documentos tan importantes como ste, que reflejan el complejo tejido social del siglo XIX, puedan ser descubiertos y repensados desde la actualidad. Todos los ensayos fueron digitalizados a partir del texto original, se respet el orden original de las notas y la forma de cada uno de los textos. RUEDAS DE LA SERNA, Jorge A. (coord.). La misin del escritor. Mxico: UNAM. 1996

TADEO ORTIZ DE AYALA (1788-1833)

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rtiz de Ayala fue un poltico ilustrado de familia pudiente, lo que le facilit tener estudios slidos de latn y filosofa, que curs en la Ciudad de Mxico. Para su orientacin acadmica, fue importante su experiencia en Espaa, como miembro de la sociedad llamada los Caballeros Racionales, as como su estada en el puerto francs de Burdeos, a donde fue enviado como cnsul de Mxico, nombrado por el presidente Vicente Guerrero en 1829. Este estudioso de geografa, estadstica y economa poltica, tuvo las bases suficientes para analizar concienzudamente los problemas socioeconmicos de Mxico; Ortiz de Ayala fue un poltico ilustrado de familia pudiente, lo que le facilit tener estudios slidos de latn y filosofa, que curs en la Ciudad de Mxico. Para su orientacin acadmica, fue importante su experiencia en Espaa, como miembro de la sociedad llamada los Caballeros Racionales, as como su estada en el puerto francs de Burdeos, a donde fue enviado como cnsul de Mxico, nombrado por el presidente Vicente Guerrero en 1829. Este estudioso de geografa, estadstica y economa poltica, tuvo las bases suficientes para analizar concienzudamente los problemas socioeconmicos de Mxico Para consulta de la obra completa:http://www.bicentenario.gob. mx/bdb/bdbpdf/Mexico_Considerado/MEXICO_CONSIDERADO_primeras.pdf; producto de ese estudio son sus obras: La estadstica del imperio mexicano (1822), Bases sobre las que se ha formado un plan de colonizacin en el Istmo de Coatzacoalcos (1823) y Mxico considerado como nacin independiente y libre o sean algunas indicaciones sobre los deberes ms esenciales de los mexicanos, escrita en Burdeos (1832). De esta ltima obra incluimos un fragmento del captulo De los beneficios del cultivo de las ciencias y las artes. En qu podemos reflexionar al leer este texto de Ortiz de Ayala? Fundamentalmente en el papel preponderante que el autor confiere a la educacin y a la cultura dentro del proyecto nacional mexicano en el siglo XIX y, en este marco, en la importancia del ideario cultural ilustrado que propone, sin duda, como producto de su contacto con el programa de la Ilustracin francesa del siglo XVIII. Hay que reflexionar tambin sobre la bsqueda de los orgenes de nuestra literatura nacional en los textos indgenas. En fin, encontraremos en esta lectura la presencia, de la mayora de los tpicos del romanticismo

Para consulta de la obra completa:

Para conocer ms acerca de la vida y:

mexicano como movimiento nacionalista. De los temas que David Brading seala como antecedentes directos del nacionalismo mexicano , slo el guadalupanismo no se menciona en la obra de Ortiz; pero la revaloracin del elemento indgena y el repudio a la conquista predominan en el fragmento seleccionado. El rector de Instituto de Oaxaca recomendaba en la poca de Jurez el libro de Tadeo Ortiz, porque predica un liberalismo tolerante y sano, y trata generalmente con tino y cordura problemas que, aun ahora, no estn resueltos del todo. Creo que todava podramos repetir esas palabras como nuestras; porque algunos de esos problemas, aumentados o disminuidos gracias a nuestra circunstancia, persisten en nuestros das. Es interesante que un pensador ilustrado como Tadeo Ortiz intentara rescatar las aportaciones de la cultura indgena, en los elementos en que se tena la intencin de hacer una literatura autnticamente mexicana; pero esto mueve a otra reflexin, sobre la aportacin real de las obras indigenistas en la reivindicacin del indio, y en qu medida el escritor formaba parte de la otredad, de esa instancia revelante a la que se refiere Luis Villoro cuando seala: El indigenismo se presenta como un proceso histrico en la conciencia, en el cual el indgena es comprendido y juzgado (revelado) por el no indgena (la instancia revelante) [y aclara:] La instancia revelante de lo indgena est constituida por clases y grupos sociales concretos que intentan utilizarlo en su beneficio. Qu importancia tuvo el indigenismo en la conformacin de la literatura nacional que se propusieron algunos escritores del XIX, acaso ese movimiento no fue slo un recurso ms para autentificar a travs de la literatura a la nacin mexicana oficial de ciernes? Ms material para reflexionar.
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1 Entre estos tpicos destacan: la conquista como destruccin, la apologa del mundo prehispnico, la funcin civilizadora de la literatura y de la cultura en general, la cultura francesa como modelo ilustrado, la influencia del clima en el espritu creativo mexicano, la necesidad de una nueva administracin liberal, la vuelta a los orgenes, la modernidad contra la barbarie, el ideal de un gobierno ilustrado que proteja las artes y las ciencias, la riqueza legendaria de Mxico, la libertad como condicin para el florecimiento de las artes y las ciencias, y la bsqueda de los orgenes de la literatura mexicana en el mundo prehispnico. 2 David Brading, Los orgenes del nacionalismo mexicano, 2 ed., Mxico, Era, 1988 (Problemas de Mxico). 3 Justo Sierra, Jurez. Su obra y su tiempo, Barcelona, Oliva impresor, 1905-1906, p. 43. 4 Luis Villoro, Los grandes momentos del indigenismo mexicano, Mxico, SEP, 1987 (Lecturas Mexicana. Segunda Serie, 103), pp. 9-10.

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Es realmente innegable la aportacin de Ortiz, ilustrado que se preocup por escribir para el vulgo y la juventud porque prescinden de los adornos y abandonan la censura, y cuando leen sendas verdades, no se ocupan de su anlisis sino de la exactitud de los principios y las consecuencias de las mximas sanas.
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MARGARITA ALEGRA DE LA COLINA

TADEO ORTIZ DE AYALA (1832) De los beneficios del cultivo de las ciencias y las artes Si los griegos no se hubieran aplicado con un ardor admirable al estudio de las bellas letras y al cultivo de las artes nobles, ni la reducida pennsula de Grecia habra podido resplandecer e inmortalizarse en los fastos de la historia, ni el magnnimo Pericles embellecer Atenas con los majestuosos e inimitables monumentos de mrmol y bronce que se admiran; pero hasta dnde la fama de estos ingeniosos peninsulares no se extendi, y hasta qu grado remontaron su gloria y esplendor por haber perfeccionado las ciencias y las artes? La escuela de la ciudad, consagrada al culto a Minerva, se constituy escuela del gnero humano, cuna de la sabidura, fuente de las bellas artes y el centro del buen gusto y de la perfeccin de la msica, arquitectura, escultura, pintura y parte de la mecnica, que tanto contribuyeron a dulcificar las costumbres y a civilizar los pueblos antiguos, desarrollando a la vez asombrosamente los sublimes pensamientos y luminosas ideas de esos genios prodigiosos que, sin el cultivo del entendimiento y el auxilio de los principios de la sabidura desenvueltos, hubieran dejado de brillar y relucir en la refulgente aurora, y eclipsndose entre las tinieblas de la barbarie, que solamente es dado a las ciencias y a las artes disipar con sus fulminantes resplandores. A medida que los pueblos abandonan o se aplican a las ciencias y a las artes, se embrutecen o civilizan; vanse si no el frica y en particular a Egipto, en otras pocas tan fecundas en grandes hombres, obras colosales y conocimientos slidos; considrese a la misma Grecia, en el da sumergida en la ms crasa ignorancia y vergonzosa estupidez, por haberse abandonado las artes y descuidado el cultivo intelectual, al paso que otras naciones del septentrin y occidente de Europa, groseras en otro tiempo, a proporcin que se han dedicado al estudio de las ciencias y las artes, se han civilizado, florecen, han producido y estn produciendo grandes hombres y obras sapientsimas en todo gnero, patentizando con estos hechos que la filosofa y desarrollo del entendimiento humano producidos de las ciencias y las artes , transformando las sociedades, causan en las
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Al parecer Tadeo Ortiz de Ayala toma algunas cuestiones de Jean Jacques-Rosseau y su Discurso sobre las ciencias y las artes:

5 Tadeo Ortiz de Ayala, Mxico considerado como nacin independiente y libre, o sean algunas indicaciones sobre los deberes ms esenciales de los mexicanos, Burdeos, Imprenta de Carlos Lavalle Sobrino, 1832, p. 7.

6 Con frecuencia el autor emplea la preposicin a ante objeto directo aun cuando no debiera hacerlo, como aqu. 7 Aqu se ve un uso indistinto del objeto directo sin y con preposicin respectivamente, cuando no debiera llevarla en ninguno de los casos. Parece que el autor no respetaba una norma precisa al respecto. 8 Se encontrar con frecuencia en el texto un empleo para nosotros inadecuado de las preposiciones. Es obvio que en este caso emplearamos la preposicin por, ya que se trata del sujeto agente de una oracin pasiva

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costumbres y en la inteligencia del gnero humano una saludable metamorfosis, y que en todos los climas y regiones, los espritus tienen iguales disposiciones, y el mtodo y el estudio son los que regulan y nivelan las diferencias. La jovialidad y la alegra de los franceses, su cultura en el trato, su afabilidad e hidalgua, la hospitalidad y el respeto que dispensan al extranjero en lo general, su franqueza y hasta su ligereza para olvidar agravios y transigir querellas, y por ltimo, su tolerancia y delicada decencia en sus maneras, son sin duda cualidades debidas en parte a los efectos de la educacin y al cultivo de las ciencias y artes nobles de esta nacin generosa, destinada a grandes empresas. Cuando por consecuencias de la decadencia del imperio romano la invasin de los pueblos brbaros del norte sumergi a la Italia en la desolacin y ruinas, que destruyeron las luces y los monumentos de las artes y cultura de este vasto edificio social, pareca que las ciencias y las artes, reducidas ya con mucho en su tierra natal clsica, haban desaparecido para siempre del mundo, la expulsin que las rpidas conquistas de los turcos impulsaban en el oriente, de algunos artistas griegos inteligentes, y la favorable acogida que los Mdicis dieron en Florencia a estas familias, apresurndose a protegerlas, resucitaron las ciencias y especialmente las nobles artes en Toscana, y difundindose como por encanto, en casi toda la Italia, no tardaron en salir a brillar en este bello cielo los inmortales Migueles ngel, los Rafeles, los Tizianos, Perucienes, Dominicanos, Tintoretos, al lado de los Tasos, Ariostos, Dantes, Petrarcas y Alfieres, que comparables a Fidias, Praxteles, y a Homero, Virgilio y Esquiles, recordando los hermosos tiempos de los Pericles y Augustos, esparcieron luces de buen gusto, que al fin llegaron a penetrar y a hacer ms o menos progresos en Espaa, Inglaterra, Alemania y particularmente en Francia en el brillante reinado de Luis XIV, siglo de los Bossuet, Massillon, Fenelon, Colbert, Racine, Molire, Lafontaine, Riquet, Turenne, Cond, Vauban y otra porcin de autores clsicos que iluminaron sin descarriar la razn; y si en estos climas sombros comparados con el despejado de Mxico, bajo la influencia del despotismo, en fuerza de la energa y aplicacin
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europea, y el genio de los italianos y franceses, el entendimiento humano, las ciencias y las artes hicieron tantos progresos, reflexionando al mismo tiempo sobre la actividad y los adelantos que, no obstante la rudeza del clima, en materia de comercio y mecnica se palpan en Norteamrica, juzgad mexicanos, cules y cun grandes sern los progresos de estas ciencias y las artes tiles y de buen gusto, cuando formalmente se enseen, fomenten y protejan en el pas ms benigno de la tierra, cuyo brillante cielo y magnfica naturaleza estn convidando a un pueblo dcil, vivaz y sensible, a cultivar unas bellezas no desconocidas, que a pesar de los obstculos de la tirana, las preocupaciones de la ignorancia, los vicios de la legislacin, la parlisis y el aislamiento, produjeron el catlogo de hombres distinguidos y escritores ilustres de que os presentamos el modelo!
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Como, segn nuestro plan, escribimos para la juventud y el vulgo, nos parece inexcusable hacer una resea y al mismo tiempo tributar un homenaje de reconocimiento y respeto debido a la memoria de los brillantes genios y sabios escritores mexicanos, cuyas infatigables tareas honraron el tiempo en que vivieron, y prestando servicios a la patria, contribuyeron con sus luces, estmulo y ejemplo, a la ilustracin de sus conciudadanos, a las mejoras sociales, y a dar un impulso y extender la esfera de los conocimientos humanos y el fomento de las ciencias y las artes, no en magnficas academias abastecidas de elementos cientficos, y auxiliadas con los inventos y doctrinas de la concurrencia y roce de mil sabios, sino en sus reducidos gabinetes, sin el comercio del mundo culto, sin obras clsicas, sin instrumentos perfectos, y arrastrando peniblemente embarazos, escaseces y aun sobrados temores, y contra el torrente de las prevenciones, susceptibilidades de la ceuda poltica e intolerancia inquisitorial, luchando cual atletas, dieron a luz obras apreciables y algunos inventos ingeniosos, que a pesar de ser poco conocidos del mundo literario, una que otra obra, rodada por casualidad, tuvo favorable acogida y aun se admir en la amena Italia y en la culta Francia. Las obras e inventos de muchos historiadores, la mayor parte indgenas, casi desconocidas
11 Prrafos farragosos como ste dificultan la lectura; problema que se agudiza por el empleo inadecuado de los signos de puntuacin; sin embargo hay que rescatar las varias ideas importantes que encierran estas lneas.

9 Son frecuentes en el texto estas enumeraciones largas que no favorecen la concrecin en las ideas. Este tipo de discordancias es tambin constante en el presente texto. El artculo (singular 10 Este tipo de discordancias es tambin constante en el presente texto. El artculo (singular), que no se repite ante el segundo sustantivo, exigir una concordancia numrica.

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en Europa y aun entre nosotros, reconocidas como clsicas por los eruditos extranjeros Boturini, Nuix, Carreri, Gemelli y nuestro crtico historiador Clavijero, la nobleza de los pensamientos de los dos reyes aztecas legisladores, poetas y oradores, Netzahualcyotl y Netzahualpilli, la brillante imaginacin de los varios poetas heroicos y lricos, las observaciones exactas de los filsofos, especialmente en astronoma, aplaudidas en las academias de ciencias de Pars, y honrados por Luis XIV; el conocimiento slido de las matemticas por los profundos Sigenza, Velzquez, Gama y Alzate; la vasta instruccin en la botnica de los clebres Mozio, Lallave y Montaa; la qumica, la medicina, la literatura, aun en el difcil arte dramtico, y finalmente la jurisprudencia, teologa y la moral, y hasta la msica, la pintura, escultura, arquitectura, agricultura y mecnica han sido cultivadas en Mxico, no solamente con xito, sino con perfeccin por muchos de nuestros compatriotas escritores, sin haberse desconocido la metalurgia, las antigedades y la economa poltica, y digan lo que dijeren los extranjeros Paw, Robertson, Raynal, y los peninsulares Mart y Delgado, lo cierto es que nuestra patria se debe gloriar de contar antes de que los Estados Unidos produjeran a sus escritores Jefferson, Madison, W. Irving, el sublime poeta Cooper, Warden, Hamilton, treinta y seis historiadores, la mayor parte clsicos, de los cuales catorce aztecas; treinta y cinco poetas, muchos de ellos sublimes, de los cuales dos latinos, dos picos, dos heroicos, seis dramticos, y un compositor de msica y peras, y seis poetisas, de las cuales una divina y justamente calificada por el erudito Feijoo y otros sabios crticos espaoles, como un genio y la nica musa moderna; catorce matemticos, de los que cuatro profundos; nueve astrnomos, de los que tres clsicos, y uno rey de Texcoco; nueve botnicos, mineralogistas o naturalistas, tres de los primeros clebres; gegrafos, agrimensores, hidrulicos, mecnicos y msicos compositores de nota diez; literatos crticos y satricos, agrnomos veintitrs; jurisconsultos, legisladores y economistas siete; mdicos, dieciocho; telogos, moralistas y gramticos seis; artistas eminentes y de reputacin cuarenta y uno; cuyas obras se han publicado en Mxico, Puebla, Madrid, Pars, Roma y Venecia, y aunque raras en el da, no dejan de encontrarse, y para que no quede duda a los europeos, que nos suponen y aun exageran nuestros atrasos ms all de lo que el pundonor nacional debe permitir y es en realidad, nos ocuparemos de esta resea, examinndola formal y compendiadamente por centurias. []
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Pero aun cuando el copioso catlogo de autores y artistas eminentes, que forman el inventario honorfico de la esclarecida literatura mexicana, no hubiese sido conocido en Europa en la poca de los escritores que trataron a nuestros ascendientes de brbaros, y acaso hasta el da se ignora segn nos consta, por una mayora inmensa, cmo es posible que el prusiano, autor de las reflexiones, el ingls redactor de la historia de Amrica, y los franceses en sus Incas y las historia filosfica de los Establecimientos ultramarinos, por otra parte tan apreciables, despus de haberse publicado las excelentes obras sobre las cosas de Mxico de los crticos epaoles (muchos contemporneos) Torquemada, Oviedo, Acosta, Hernndez, Argensola, Herrera, Sols y otros, hayan escrito de buena fe tantas vaciedades e inexactitudes, e ignorado que los mexicanos antiguos hablaban un idioma bello, copioso y armnico, que haban tenido monarcas instruidos, filsofos y legisladores, sabias ordenanzas y leyes de polica admirables, establecimientos cientficos y de instruccin regulares, colosales, grandioso y cientficos monumentos, como las pirmides de Teotihuacn, Cholula y Zempoala (bien que esta ltima se ha descubierto despus), soberbios palacios de arquitectura bellsima, slida y con todas las reglas simtricas del curioso orden azteco, segn los restos que a cada paso se encuentran en las excavaciones de las ciudades de Mxico y Texcoco, y los admirables existentes en Mitla, inmediaciones de Oaxaca, el magnfico Teocalli de Tenochtitln, el suntuoso panten de Chalcatongo, reunin de tantas preciosidades de escultura, pintura y arquitectura, que se puede reputar como el museo de los aztecas (este soberbio monumento fue destruido por el fantico Hernndez, que hizo pedazos la hermosa esmeralda o dolo llamado corazn del pueblo), el famoso mercado de Tlatelolco, las slidas calzadas y acueductos de la capital de Anhuac, el delicioso jardn botnico de Huaxtepec, el cultivo y el uso de la cochinilla o grana, y el tinte de prpura, el conocimiento de la medicina, puesto que se aplicaban a la cura de las enfermedades las virtudes especficas de las plantas simples, el uso de las sales especialmente del azcar de caa-miel, extrada del maz, aplicado a la benfica bebida del cacao o chocolate inventado por los mexicanos, el conocimiento y procedimientos de los metales comunes y preciosos, aplicados a la agricultura, como el cobre, y el lujo y bello gusto, como lo acreditan los instrumentos y bajillas ingeniosas e inimitables de que hace mencin Corts en sus cartas a Carlos
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Para continuar leyendo:

12 Este numeral y el veintitrs referente a los literatos crticos, satricos y agrnomos, el autor los apunt con dgitos; en funcin de uniformar el texto, y como predominan los numerales escritos a la letra, se har as siempre. 13A partir de aqu el autor hace una relacin de personalidades (que no se incluye en este fragmento) en los terrenos literario, cientfico y artstico, desde el siglo XV, encabezado por Netzahualcyotl, hasta el XIX, que

14 Empleada como adjetivo, Ortiz imprime marca de gnero a esta palabra. 15 La palabra bajilla aparece en la Enciclopedia del idioma de Martn Alonso con el significado de cesto de dos asas o canastillo. Ortiz de Ayala pudiera estarse refiriendo a canastillas de metal; pero es ms probable que aluda a las vajillas de oro en

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V, y vieron todos los conquistadores, el pulimiento de las piedras comunes y preciosas, el bello grabado y relieves de muchos trofeos, y sobre todo el cultivo de las ciencias exactas, geometra y astronoma, que se descubre y manifiesta en el ingenioso e inmortal calendario mexicano, monumento eminente y superior a cuanto dej la venerable antigedad de este gnero, y en fin la invencin del papel de agave macerado, el delicado y artificioso arte del mosaico de plumas de diversos colores, y la curiosa coleccin histrica de las sesenta y tres pinturas originales de jeroglficos mexicanos, orientadas con sus explicaciones, reunidas y enviadas a Espaa por el primer Virrey de Mxico don Luis [lase Antonio de] Mendoza, que apresadas en la travesa por un corsario francs, por mil rodeos fueron a parar en manos de Tehebet, gegrafo del rey de Francia, de cuyos herederos compr a gran precio Hakuit, capelln del embajador ingls en Pars, habindose publicado en aquel tiempo, y despus pasaron por incidentes, parte al Vaticano, en donde hemos visto cuarenta, y parte a Viena, regaladas por un cardenal al emperador Leopoldo, y no debieron desconocer Paw, Raynal, Marmontel y especialmente Robertson, que despus de afirmar que los mexicanos dieron la idea del establecimiento de los correos en forma, desusados antes de la conquista de Mxico en Europa, sienta que el entendimiento de stos es tan limitado, que no son capaces de formar ideas abstractas, y que es tan estril su idioma, que no tiene voces para explicar sino las cosas ms groseras y sensibles, y esto ya cuando en la Monarqua indiana de Torquemada apareca una bella y sublime oda al rey de Texcoco, Netzahualcyotl, y corran traducidos en lengua mexicana en una elegante versin, El Kempis y otros catecismos, obras teolgicas y no pocas comedias vertidas del latn y el castellano al fecundo y culto idioma azteca, por muchos peritos y sabios humanistas espaoles e indgenas, entre otros el padre Sahagn, y dos descendientes de los reyes, que probaron la armona y afluencia del mexicano, y en cuanto a su riqueza numeral, ya el erudito Clavijero, que lleg a enumerar hasta cuarenta y ocho millones, lo demostr en su Historia antigua? Los monumentos y hechos autnticos que citamos, y otros muchos que el espritu de vandalismo y barbarie destruy, como lo confirman los restos muti16 17 18

que coma Moctezuma, puesto que a ellas hace mencin Corts en sus cartas a Carlos V. 16 Las cursivas son nuestras. 17 Las cursivas son nuestras. 18 Ntese que esta interrogacin se abri sesenta y nueve renglones antes. ste es el prrafo ms largo del fragmento.

lados que se encuentran por todas partes, no solamente prueban la extensin de pensamientos nobles e ideas grandiosas de los antiguos y modernos mexicanos, sino que inmortalizan a unos, colocndolos entre los pueblos inventores y civilizados de la tierra, y honran a los otros puesto que aun antes de su existencia poltica, cuentan con el documento que ms estiman las naciones, que es la literatura obra del genio y la virtud; y si los antiguos en medio de tantas virtudes que los caracterizaron, aun con los verdugos de sus prncipes y usurpadores de su independencia y propiedad natural, ejercan una barbarie ciertamente inhumana y execrable en su culto, qu pueblo de la tierra se escap de semejantes manchas? No vimos a los romanos exponer a los gladiadores en lid con las fieras en los anfiteatros, cuya costumbre, segn un historiador, tena origen en la prctica de los antiguos europeos de inmolar a los manes de los hroes, los esclavos y prisioneros de guerra? Y en cierto modo no eran estas escenas ms horrorosas y desmoralizadas, puesto que no fueron efecto del fanatismo, sino objeto de una diversin pblica? Mas en fin, este espectculo pas entre gentiles idlatras y aislados, y no deshonra tanto a la humanidad, como las hogueras de millares de hombres sacrificados en Europa y en Amrica, a nombre de un Dios de piedad y tolerancia, por los inquisidores europeos, mucho tiempo despus que la luz del evangelio deba haber dulcificado sus costumbres! Con respecto a la suposicin gratuita de algunos de los autores que nos ocupan, sobre que la influencia de nuestro clima delicioso, bello cielo y magnfica naturaleza, inclinan a la molicie, a la ociosidad, no son menos contradictorios sus asertos, y se conoce que hubo pasin, envidia o ignorancia, pues debieron tener presente, ya que ignoraban tantos testimonios corroborantes de lo contrario, que los grandes hombres, las bellas y admirables producciones, las luces, las ciencias y las artes, florecieron y vinieron de la India, Media, Egipto, Palestina y Grecia, y que hoy prosperan en Italia las artes nobles, y ciertamente todas estas regiones son anlogas a nuestros climas, porque la providencia justa en sus decretos, distribuye proporcionalmente sus dotes a todos los mortales, sin diferencia de razas, aunque por lo comn impenetrable en sus secretos, ha permitido que los pases templados hayan sido los primeros en la carrera de la civilizacin y la prctica de las virtudes sociales. Si hubieran escrito imparcialmente los defectos de los antiguos mexicanos, seran cuando ms, del cargo de su aislamiento, y los ponderados vicios de los segundos, la legislacin colonial europea, su intolerancia
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Otro gran testimonio que pone en tela de juicio si la barbarie se encontraba en Amrica o vino de Europa es la Brevsima relacin de la destruccin de las Indias de Fray Bartolom de las Casas y la descripcin que da cuenta de los maltratos y torturas a los que fueron sometidos los indios:

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Entre los romanos se llamaba manes a las almas de los muertos considerados como divinidades.

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y desorganizacin complicada y contradictoria, sus aberraciones, la escasez de imprentas, la dificultad de hacerse de buenos libros, los exorbitantes costos y trabas que se oponan para llegar a publicar una obra que, o se perda manuscrita, o se extraviaba en su remisin a Espaa, la arbitrariedad, la injusticia y la falta de proteccin, las nicas causas responsables. Concluiremos excitando a nuestros compatriotas sobre la necesidad que tiene la nacin de reunir en forma y con autoridad legal, un cuerpo de sabios y literatos, o sea el constituir una academia de ciencias consagrada a su cultivo, extensin y proteccin, con el cargo de dirigir la instruccin pblica, y cuidar de las mejoras y fomento de los establecimientos cientficos existentes y los que convenga crear; y supuesto que en el prrafo de la instruccin gratuita se indicaron el edificio de la Universidad y las fincas y rentas del colegio de Santos y exinquisicin para su morada y sostn, nos ocuparemos de los establecimientos que ms falta hacen en la ciudad federal, y son indispensables y dignos de tomarse en consideracin por una administracin ilustrada y creadora. La Universidad de Mxico, fundada el ao de 1533, conforme al plan gtico de la Salamanca, contando con seis ctedras de teologa, cinco de cnones, dos de leyes, cuatro de medicina, dos de artes o filosofa, una de matemticas, una de retrica, y dos de idiomas patricios, careci de profesores de griego, de derecho natural y de gentes, de historia y de antigedades, y esta grave falta y la inobservancia absoluta de sus constituciones y completo abandono de la instruccin, pues slo era ya un curso de frmula la concurrencia escolar, han sido sin duda la causa de los atrasos de la juventud y escasez de literatos de mrito tan eminentes en otro tiempo; mas supuesto que la Universidad, conforme al plan del gobierno presentado a las cmaras en 1830, queda reducida justamente a conferir segn parece, los grados de doctor sin necesidad de rentas, ellas debern ser aplicadas a la creacin y sostn de una buena biblioteca pblica, reuniendo a la que existe en dicha Universidad, la de los excolegios de Santos y San Gregorio, la de los conventos suprimidos, muchos de los manuscritos de historia y literatura del archivo y copias ya que no sean los originales, de los muchos curiosos e interesantes que se hallan en varios conventos y en la biblioteca pblica de la ca20

Acerca de los prejuicios que se tenan acerca de la incidencia de la naturaleza y el clima de Amrica en el entendimiento de sus hombres vase lo que dicen Los frailes criollos: Agustn de Betancourt, Francisco Javier Clavijero y Rafael Landvar en Cultura y naturaleza: textos novohispanos como fuentes para el estudio de historia ambiental, siglos XVI-XVIII :

20 Es evidente que esta palabra est fuera de contexto, pues obviamente no se trata de estimular sobre las necesidades que tiene la nacin; sino de concientizar acerca de ellas.

tedral. Esta biblioteca, monumento de la generosidad, no de los cannigos, sino de los ilustres americanos hermanos, don Cayetano y don Luis Torres, que la fundaron para utilidad del pblico el ao 1787, legando sus libros particulares, comprando otros muchos, y dejando considerables dotaciones para su fomento y cuidado, es la ms clsica y sobre todo la ms rica en manuscritos curiosos e interesantes, pues aunque existen otras quince, se forman en la mayor parte de obras teolgicas, vidas de santos y crnicas de las respectivas rdenes religiosas; de ella deber el gobierno disponer, extraer copias y aun originales, a fin de proporcionar al pblico cientfico su lectura y evitar su prdida, como sucedi con las depositadas en la Universidad, que pertenecieron a los colegios de San Pedro y San Pablo y Tepozotln; por lo dems, la impresin de muchos de estos manuscritos, y la reimpresin de las obras raras y muy escasas de nuestros sabios escritores, con la compra de las mejores obras extranjeras modernas, un surtido de planos, globos y esferas, formaran a poca costa y trabajo, una biblioteca digna de la metrpoli. El edificio ms acomodado por su situacin es sin duda el departamento desocupado en Palacio, con la titulacin de la crcel a la Acordada, puesto que en este punto cntrico los agentes de las oficinas, los representantes y el pblico encontraran a mano dnde instruirse y satisfacer sus dudas en los momentos de desahogo, y ms si establece a la vez un gabinete de lectura, abastecido de todos los peridicos, diarios y revistas de Inglaterra, Francia, Alemania, Italia y Amrica, y en el departamento bajo, la oficina del correo. La Academia de Nobles Artes de Mxico, fundada en 1781, es sin duda la ms antigua y completa del Nuevo Mundo, y su coleccin de vaciados mitolgicos e histricos, una de las ms ricas y bellas; no as su galera pinacoteca, pues aunque se ven pinturas de gusto, y no faltan modelos de Murillo y Rubens; y si no nos equivocamos, un San Juan Bautista del Espaoleto, y otros cuadros de los artistas espaoles ms clebres, desgraciadamente se buscan en vano las obras de nuestro ilustre Cabrera y dems autores nacionales, cuyo conjunto se debe llamar justamente escuela mexicana. Una administracin celosa del honor y gloria nacional, est en el deber de formarla a toda costa, y antes de que se extraven y extraigan algunas buenas y raras pinturas que se dice existen en ciertos

Para saber ms acerca de la educacin pblica superior en Mxico durante el siglo XIX vase:

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conventos de monjas, y evidentemente en los religiosos, estropendose por la intemperie y el polvo, como Las sibilas y otros cuadros que se hallan en una escalera y saln de San Francisco y otras en el Carmen de Mxico, las pinturas del Via crucis en la catedral de Puebla y en el saln de recreaciones del Carmen de esta ciudad, que por su mrito suponemos ser de Zendejas, solicitarlas y exponerlas (con otras varias que se encontraran) al pblico en la pinacoteca o galera de la Academia; y a fin de estimular los adelantos de la pintura y las artes, establecer el sistema de exposiciones y premios anuales, conforme al uso recibido en todos los pases civilizados. El Congreso General tiene un expediente muy sencillo para estimular y extender a poca costa el gusto y florecimiento de las bellas artes, con slo ordenar a la Academia en forma de liceo, de manera que cierto nmero de alumnos encuentren asistencia e instruccin dentro de ella, invitando a los Estados a que enven cinco jvenes pensionados por cuenta de su tesoro, aplicados a la escultura, pintura, arquitectura, grabado y msica, y aun si fuera posible, en la mecnica e hidrulica, cuya sola medida formara una reunin de ciento y veinte jvenes que, agregados a los que los territorios y el distrito destinen por cuenta de la Unin a este interesante objeto, constituiran un almcigo de artistas que pronto difundiran en todos los Estados los conocimientos y el buen gusto, y sobre todo proporcionaran una til y decorosa subsistencia a muchas familias honestas; por cuyas razones no dudamos se prestarn a concurrir gustosos todos los magistrados de los Estados. Si el edificio que fue de la Inquisicin, se destina como esperamos, exclusivamente a la Academia de bellas artes, y si al verificarlo se adopta una buena polica y orden en su administracin interior, no solamente dotando competentemente a los directores y maestros, sino proporcionando una asistencia completa en comn a los alumnos pensionistas, y un empleado conservador responsable de los objetos preciosos que, como las estatuas, pinturas, y especialmente los vaciados exigen, a fin de que se conserven limpios sin deteriorarse o mutilarse, pues hemos visto por esa falta algunas averas, que si son reparables, no atendindose
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Para conocer ms acerca de la historia de la Academia de Nobles Artes de Mxico visitar:

21 En sentido figurado Ortiz seala a ese grupo de artistas como el semillero de donde surgiran ms valores; ya que se llama almcigo a la simiente de las plantas nacidas en almciga, nombre del lugar en que se siembran semillas de rboles, para transplantarlas ms tarde.

a su pronta recomposicin por manos inteligentes y responsables, acaban por arruinarse: tambin notamos la falta de un portero que se presente con modales y decencia a la introduccin de los forasteros, y un conductor instruido es indispensable en estos establecimientos, a fin de que no desconcepte a la nacin y evite en una Academia pblica ese desorden y ninguna polica que se advierte desde la entrada en ellos. La coleccin del museo mexicano es ya de inters en cuanto a curiosidades; pero si el gobierno hace esfuerzos y escoge un director instruido, celoso y de gusto se arreglar mejor y enriquecer progresivamente en los artculos de antigedades aztecas, producciones de los tres reinos, curiosidades, fenmenos naturales y objetos de artes; hasta ahora dos aos, careca de dos ramos de que abundan nuestra tierra y mares, exista de la parte zoolgica muy poco, y de la perlara casi nada, siendo tan rica de estas preciosidades las costas de California. Si su director establece relaciones con los que cuidan de enriquecer estos establecimientos en Europa, encontrar por medio de los cambios y permutas formales, con tal que haya exactitud y delicadeza, los medios ms eficaces de abastecer el museo de muchas cosas que le faltan, y por la inversa sobran en los de Europa. Convendra tambin que este establecimiento desde un principio se colocara en un edificio exclusivo y cmodo, en atencin a que si se fomenta por una junta dedicada a ello, y se protege por el gobierno, llegar a ser uno de los ms vastos y copiosos, y por su naturaleza exige estabilidad, por cuanto con slo una mudanza, muchos de sus objetos se deterioraran: en vista de esto parece pues indispensable que contine en la Universidad, puesto que ya no existirn all ctedras, ni los paseos escolares, y estn colocados la clsica estatua ecuestre mexicana, algunas antigedades colosales de mrito, que aumentarn con las investigaciones del Palenque, Mitla, panten de Chalcatongo y la traslacin all del incomparable calendario azteco, que debe embellecer el museo y libertarse con esta medida de las intemperies del tiempo a que est expuesto en donde se halla. El departamento alto puede destinarse a las producciones de las artes y la naturaleza, y las piezas y corredores bajos, a las antigedades mexicanas cuya

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inteligencia necesita un preceptor estudioso. Aunque Mxico cuenta con un laboratorio qumico, que necesita mejorarse en el Colegio de Minera, carece de un observatorio. Los manes de los profundos Sigenza, Alzate, Gama, Velzquez y otros distinguidos amantes profesores de la sublime ciencia celeste, exigen este templo astronmico que a la vez excitar el estudio de los astros a la juventud. Muchos son los puntos que se podan indicar; pero como el ms culminante es la cima o cspide del cerro de Chapultepec, esperamos que sea preferido. El jardn botnico del palacio federal, aunque curioso y muy reducido, carece de casi todas las plantas preciosas, exticas y de las ms interesantes peculiares a Mxico; y cuando aun en las ciudades de provincia de Francia, como en Lyon, Marsella, Tolosa y especialmente Montpellier, vimos la pia, vainilla, pltano musa paradisum, el caf, caa-miel, la pimienta de Tabasco, canela, clavo y otras plantas curiosas y delicadas, como el rbol de las manitas mexicano, el mango y el guayabo; el de Mxico, si se excepta el de las manitas, parece que carece de estas plantas, y no conserva ni aun la memoria de las preciosas que en tiempo del antiguo imperio enriquecieron el jardn de Oaxtepec, conocidas por el naturalista Hernndez, denominadas huacanas, mariponda, el pnuco, que produce el opolbalsamo, que segn Clavijero, es tan estimado como el de Palestina, y se vendi en Roma, enviado de Mxico a precio de oro, el estoraque, las gomas laca, copal, cuapinoli o sudcino vegetal, liquidmbar u ocosote, la acacia o goma arbiga, que es el mezquite, y finalmente el drago, el mechoacn, la jalapa, espinosilla y otras drogas, los hermosos rboles del tamarindo y caafstola, del gnero de las acacias, la acacia rosa de Virginia, tan comn en Europa, y el jobo, paqui, ojoche, castao o almendro de Goazacoalco, el mamey, chicozapote, aguacate, chirimollo, nanci, ceiba, caoba, gateado, granadillo, blsamo, campeche, moral y una infinidad de rboles preciosos y plantas que deban embellecer el jardn, y es preciso plantar y dar a conocer en un nuevo y vasto vergel digno de la Flora mexicana, as como el platanus orientalis que nos parece haber visto entre Xalapa y la Banderilla, sobre el camino de Veracruz, y como el maroner esculus hipocasante o castao de Indias, la amelica acedraca, el olmo y otros rboles exticos tan abundantes en los caminos y paseos de Europa y los Estados Unidos, desconocidos en los de Mxico.
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El proyecto de un nuevo jardn botnico en la metrpoli de la Confederacin y de las capitales de los estados, no solamente debera combinar lo til sino tender a lo agradable, conforme al uso recibido de todas las capitales y no capitales de Europa, esto es, proporcionar a la vez a los vecinos y amantes de Flora, un paseo ameno y deleitoso. Ya hemos indicado en otra ocasin, como paraje oportuno, al exido denominado de Concha, que corre desde la acequia por donde termina el llano en donde se est construyendo un monumento a un hroe de la patria, y aunque parece que el terreno no es feraz, con slo disponer abonarlo con los desechos de la ciudad, que se amontonan en los muladares diariamente se fertilizaran, y sin gastos preparara la tierra para el establecimiento definitivo de este til y agradable jardn, que sin saber por qu causa se pens erigir en el reducido cementerio del hospital de indgenas, o en el retirado y estrecho jardn de Chapultepec, sitio cuando ms a propsito para semillero, aclimatacin y conservatorio de plantas.

22 No sabemos si quiso referirse aqu el autor a Coatzacoalcos, porque en su Plan de colonizacin sobre este itsmo, escribe Hoazacoalco.

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FRANCISCO ZARCO (1829-1869)


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Francisco Zarco fue parte de esa plyade de pensadores que descollaron notablemente a mediados del siglo XIX. Con una precoz inteligencia, Zarco se hizo notar desde los doce aos n que pronunci un discurso pblico para conmemorar el 16 de septiembre. Luis de la Rosa, titular de la Secretaria de Relaciones lo nombr oficial mayor. Su trayectoria en el periodismo fue relevante: escribi en el lbum Mexicano, fund El Demcrata, fue director de El Siglo Diez y Nueve; de 1851 a 1855 se encarg de la revista literaria La Ilustracin Mexicana; en 1852 inici la publicacin de Las Cosquillas, peridico satrico, desde donde Zarco combati la administracin del presidente Mariano Arista. Francisco Zarco en sus escasos cuarenta aos de vida, destac como funcionario, orador, periodista poltico y literato. Permaneci al Liceo Hidalgo, asociacin literaria que desde 1849 se convirti en el ms importante centro de reunin de escritores mexicanos de la poca. Zarco e Ignacio Manuel Altamirano fueron quienes impulsaron y sostuvieron esta asociacin. Es importante recordar que la Universidad en Mxico mantuvo el control de la cultura hasta el siglo XIX; una vez disminuida esta institucin, surgen las asociaciones literarias como espacio de discusin y anlisis. La importancia del Liceo Hidalgo radica en que fue la primera asociacin con reconocimiento oficial, lo cual nos habla de proyecto cultural ya manifiesto. Los trabajos que aqu analizaremos pertenecieron a la primera etapa del Liceo, la cual usualmente de le ubica desde 1859, ao en que el presidente de la Repblica inaugur sus sesiones ofrecindole toda su proteccin, hasta el periodo del Segundo Imperio. El rgano publicitario durante esta etapa fue La Ilustracin Mexicana (18511855) revista de arte y literatura editada por Ignacio Cumplido y dirigida por Francisco Zarco; esta publicacin destaca por su perfeccin tipogrfica y por las excelentes litografas de Casimiro Castro. Siguiendo el estilo de los peridicos literarios de su tiempo, La Ilustracin, recopilaba artculos ledos en el Liceo, stiras de costumbres a la manera de Mariano Jos de Larra, bajo el seudnimo de Fortn. Los trabajos de Zarco que a continuacin presento son: Discurso sobre el obje-

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to de la literatura y Estado de la literatura en Mxico, en ambos encontramos presentes las preocupaciones de Zarco; Qu es y para que sirve la literatura?, cuestionamientos capitales en un pas que con muchas dificultades llevaba adelante un proyecto poltico; si la nacin acaba de nacer era vital saber hacia qu derroteros culturales conducirla. El Discurso sobre el objeto de la literatura fue pronunciado por Zarco cuando tom posesin de la presidencia del Liceo Hidalgo el 1. De junio de 1851; este discurso es una verdadera pieza oratoria porque presenta: unidad temtica, variedad de recursos retricos e inters para ser oda de principio a fin. Su estructura tambin cumple los requerimientos formales de una pieza oratoria clsica; a travs de la lectura se puede distinguir claramente el exordio, la proposicin, la argumentacin, la conclusin y el eplogo los iremos analizando uno a uno: a) Exordio, como sabemos es la introduccin al discurso, en l, Zarco agradece el honor de ser nombrado presidente de esta naciente asociacin y confiesa el temor de dirigir la palabra ante tan selecto auditorio, sobre todo por recordad la erudicin de sus predecesores. b) Proposicin. Aqu el autor nos expone cul es el tema o asunto del discurso. Zarco declara que ama las bellas letras, no slo porque son entretenimiento, sino tambin por ser un medio poderossimo de civilizacin y adelanto para la humanidad y porque a travs de ellas triunfan la moral y la virtud. Por la importancia que ha alcanzado universalmente es ineludible entonces preguntarse cul es, cul debe ser el fin de la literatura? c) Argumentacin. Zarco desarrolla los argumentos necesarios para mostrar qu es la literatura: expresin de ideas y sentimientos, por lo tanto arte que imita la naturaleza (mmesis aristotlica), dando muestra de una gran habilidad oratoria, Zarco nos lleva a inferir cul es el fin grandioso de las letras: generalizar la verdad y la moral. Para persuadirnos que este fin ha estado presente en todas las culturas, haca un repaso de diferentes sociedades desde la antigedad hasta el sigo XIX. El autor nos muestra cmo los filsofos, poetas, cientficos literatos, economistas y polticos destacados buscan la verdad y el bien. Magistralmente Zarco articula

los diferentes quehaceres del hombre con su finalidad ltima: la Kaloskagada (lo bellos y bueno) griega, entendida hoy igual que ayer, como la virtud moral que nos lleva a la bsqueda e la belleza y la verdad. Concepto retomado tambin por Hegel: lo bello es bueno, lo bueno es verdadero. Por todo lo anterior para Zarco, la literatura tiene una misin: redimir a la humanidad y buscar la verdad. d) Conclusin. Zarco termina la argumentacin con la idea de que los grandes genios que cultivan las letras en los dos hemisferios, han comprendido perfectamente el destino que les ha preparado la Providencia: realizar los principios inmutables de la verdad y la justicia. e) Eplogo. El autor vislumbra para Mxico un esperanzador futuro y que el Liceo Hidalgo est consciente de su alta misin: generalizar los principios de la virtud y as vencer la supervisin y el fanatismo. En su artculo el Estado de la literatura en Mxico Zarco se propone dar un diagnstico de la situacin de nuestra literatura. Parte de tres opiniones comunes: a) No hay literatura nacional mexicana. b) La literatura es naciente, imperfecta y plagada de defectos. c) La literatura mexicana est completa y ha llegado a su pleno desarrollo. Para Zarco, ninguna es cierta ya que las dos primeras son producto de la envidia y el rencor y la ltima, del patriotismo. La realidad es una: nuestra literatura est en su infancia, por qu? porque Mxico fue colonia tres siglos, estando sometida no haba tradicin que cantar y aun as brill Ruiz de Alarcn, Sor Juana Ins de la Cruz, Alzate y Clavijero; prueba fehaciente de la inteligencia novohispana. As a travs del artculo, Zarco muestra que no poda haber literatura en Nueva Espaa y que la literatura mexicana es de ayer. De tal manera que haciendo una evaluacin justa, podramos estimar sus adelantos, rpidos si no es que extraordinarios. Cierra el autor su disquisicin con el reto al cual se enfrenta nuestra literatura: buscar originalidad cuando la tendencia en el exterior era la universalizacin. Como podemos apreciar ambos trabajos con bastante interesantes; sin embargo, por la cortedad del espacio, me es imposible analizar todos las vertientes con-

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ceptuales que hay en ellos. Slo me resta sealar algunas ideas nodales, presentes en ambos escritos, que el lector no debe dejar pasar, sin hacer alguna reflexin: el repudio a la conquista; la idea de un gobierno ilustrado que proteja las artes; el rechazo al barroco, negacin de la Colonia; visin idealista de la historia, que considera al espritu humano como una emanacin de la divinidad; y por ltimo, equiparamiento entre fecundidad de ingenio y feracidad de la tierra. ROSAURA HERNNDEZ MONROY

iscurso sobre el objeto de la literatura

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Seores: Pocos meses hace que tuvisteis la bondad de admitirme como socio del Liceo. Desde entonces es grande mi gratitud hacia vosotros, que sin manifestaros vidos de vuestros ricos conocimientos, los comunicis generosos a la juventud que se consagra al importante estudio de la literatura. Pero mi gratitud crece inmensuradamente al verme honrado con vuestros sufragios, que me han elevado a un puesto honrossimo, y que, sinceramente confieso, es muy superior a mis escasos conocimientos. Un sentimiento de amistosa benevolencia ha podido ms en vosotros, que el deseo de dar lustre al Liceo, a esta asociacin naciente, que cuenta ya en su seno nombres estimados en la repblica de las letras. Recibid pues, seores, la expresin de mi agradecimiento, que nunca podr probar con hechos que puedan seros de alguna utilidad. La confusin y el temor se apoderan de mi espritu al dirigiros la palabra, por la seguridad que siento en m mismo de mi insuficiencia para cautivar vuestra atencin, y porque recuerdo la pasmosa erudicin de algunos de mis antecesores, que han presentado memorias instructivas y completas sobre puntos de alto inters literario. Ni el poco tiempo que he podido consagrar a la lectura; ni mis estudios; ni las circunstancias de mi vida; ni en fin, el estado actual de mi espritu y de mi corazn, que sufren recientes y agudos pesares, me permiten dilucidar cualquier cuestin importante, ni hacer la historia de la literatura de cualquier pueblopor otra parte, venir a presentaros las reglas de tal o cual gnero de composicin sera empresa superflua y temeraria, porque conocis demasiado esas reglas, y ms an, tenis la facultad que se llama criterio para saber seguirlas o abandonarlas de una
23 Francisco Zarco pronunci este discurso el 1. De junio de 1851 al tomar posesin de la presidencia del Liceo Hidalgo. Se public en La Ilustracin Mexicana, Mxico, 1851, t. I, pp. 161-168; El Siglo Diez y Nueve, 24 de junio de 1851, en El Eco de Ambos Mundos, 1873, t. II, nm. 2, pp. 151-157 y Las Letras Patrias, nm. 5, 1957, pp. 124-138.

Sobre esta nota es necesario dar un acercamiento al lector sobre el Liceo Hidalgo:

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manera conveniente a cada asunto, a cada obra. Incompletos como son mis conocimientos en la literatura antigua y moderna, y sin haber estudiado profundamente ni las bellezas en que abundan las producciones de nuestros compatriotas, repito que no me atrevo a bosquejar el cuadro de la historia del movimiento intelectual en ningn pueblo. Pero os aseguro que impotente como soy para juzgar con tino, y para inventar algo nuevo, hay en el fondo de mi alma una veneracin a todo lo bello, y que amo con entusiasmo las bellas letras, no slo porque son el ms dulce solaz, el ms agradable entretenimiento, sino porque miro en ellas un medio poderossimo de civilizacin y de adelanto para el gnero humano, y de hacer triunfar los principios eternos e inmutables de la moral y de la virtud. Nuestra poca, ms que ninguna otra, est llamada a revestir la literatura de una universal. Los pueblos de la Tierra ya no viven aislados; ni hay nacin que llame brbaras a las dems; los intereses mutuos producen una unin que hace de los hombres una misma familia; y as las obras del poeta, del historiador o del filosofo, no estn destinadas al estrecho lmite de una ciudad o de una provincia, sino que auxiliado el genio por la maravillosa invencin de la imprenta, derrama sus producciones por el mundo entero, por donde quiera que haya corazones que sientan, cerebros que discurran. La importancia, pues, de las letras es mucho mayor que la que alcanzara en las primeras edades del mundo, y su universalidad actual debe movernos a estudiar, aunque sea someramente, cul es, cul debe ser el fin de la literatura. Ser ella un lujo de la inteligencia, un entretenimiento pueril que deba condenarse severamente, siguiendo la opinin vulgar de que el literato no es til al Estado; de que el que paga un tributo a las musas, no puede jams penetrar al santuario del foro, ni tomar parte en los consejos legislativos de las naciones? Seguiremos viendo con desdn el que hace versos; juzgndolo incapaz de llenar sus deberes sociales, y hasta los que a todo hombre imponen la familia y el hogar domstico? Al contemplar los errores de inteligencias extraordinarias, las faltas de escritores de primer orden, condenaremos el estudio de las letras como contrario a la religin a la moral y aun al reposo pblico? No, mil veces
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24 Voltaire, Rousseau, los enciclopedistas en Francia y otros muchos en cada nacin. Tantos nombres pudieran citarse de esta escuela como de su contraria, y se vacilara en decidir quines han inculcado ms errores; quines pueden hacer ms males a la humanidad. Entre el ateo y el fantico, entre el que grita No hay Dios y entre el que refiere milagros, y pinta al Ser Supremo con las mismas pasiones que al ltimo de los hombres, pueden la moral y la verdadera filosofa pronunciar un fallo decisivo? (sta y las siguientes notas son del autor).

no; porque obraramos con la misma ligereza, y con tan poco tino, como si suprimiramos el estudio de la texicologa y considerramos al ilustre Orfila como maestro de envenenadores. El literato es hombre, y puede cometer grandes extravos; pero sea la sana razn la que nos gue en el juicio general que formemos de estudio tan vasto, y que ennoblece tanto el entendimiento. No puedo concebir, seores, la existencia, no digo de un gran pueblo, no de una tribu que comience a gozar de civilizacin, sin una literatura, naciente o vigorosa, perfecta o imperfecta, oral o escrita, porque la literatura no es ms que la expresin del pensamiento; de esa noble facultad que distingue y eleva al hombre sobre los otros seres; porque no es ms que el estudio del sentimiento del corazn de una raza condenada a sufrir a llorar. Ah! La literatura, el canto del poeta, la reflexin del filosofo, fue el nico consuelo que qued a la humanidad; fue la sola luz que brill en la tenebrosa senda se su existencia. En un nmero reducido de familias que vivan bajo el gobierno patriarcal, el hombre ama a la mujer, ama a sus hijos, respeta al guerrero encanecido en los combates, llora al saber la muerte del hroe que luchaba por la patria, admira la belleza de la naturaleza; ya viva en risueas praderas; ya vague en bosques sombros, o en montes escarpados; ya se oculte en escondidas grutas, o en regiones cubiertas perpetuamente de nieve. Y todos estos sentimientos conducen a la adoracin de un Ser creador y omnipotente; de que al principio se tienen imperfectas ideas. Theut o Jehovah, Jove o Minich, todo es lo mismo en los pueblos primitivos. Y la expresin de tales sentimientos es una necesidad para el labio que encuentra sonidos groseros, que se vale de ellos pulindolos, y que despus los perfecciona, dando a la multitud una lengua rica y armoniosa, que excede al escaso nmero de ideas que entonces se tienen de todas las cosas. El recuerdo apacible de pocas de ventura; la veneracin hacia el que hizo algo en favor del pueblo, descubriendo una planta medicinal, o el antdoto para un veneno; la esperanza de que cese el infortunio; el ardor belicoso de vencer a enemigos despiadados, son siempre el asunto de las primeas poesas, odas sin arte, sin refinamiento; pero bellas por su sencillez y por su naturalidad. La tradicin de las hazaas de los valientes, se va alterando de generacin

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en generacin; la admiracin de la multitud no sabe explicarse algunos grandes acontecimientos, y los atribuye a causas misteriosas en que tiene parte la divinidad. Hay entonces semidioses a quienes erigir altares, y comienza la historia naciendo entre fbulas y supersticin. En un combate, pueden temblar los guerreros, pueden aterrarlos los alaridos de dolor que lanzan sus esposas y sus hijos, y entonces, ms fuerte que el choque de las armas, resuena la voz de un jefe exhortado el valor de sus amigos, amenazndolos no slo con la infamia y con la muerte por su cobarda, sino con el desprecio de la posteridad y con penas eternas para el ama. Despus, el odio profundo al enemigo, har sentir a la multitud la necesidad de sangre; el deseo de brbaros sacrificios, y cuando la vctima est cerca de la hoguera, o sienta ya sobre su cuello la cuchilla del verdugo, tal vez al acento de un anciano encorvado y venerable, que pronuncie las palabras compasin, generosidad, amor, el pueblo enternecido abrazar a sus prisioneros, dejndoles la vida y la libertad. He aqu, en mi concepto, el origen de la elocuencia, y de todas esas leyes de la retrica, presentadas hoy en las escuelas, bajo una forma confusa, y envuelta en un caprichoso tecnicismo. Las pasiones, no contenidas por la verdadera religin, producen vicios y defectos, que el que se interesa por la humanidad conoce que merecen censura y represin. Pero decirlo voz en cuello, gritar que tal cosa es vicio, que tal otra es perjudicial, sublevara los nimos, y de aqu la necesidad de recurrir a invenciones ms o menos ingeniosas; de aqu el origen del aplogo, de la fbula, de la parbola, que encontramos en toda su sencillez en el desgraciado e ilustre esclavo de Xanthus; que vemos despus empleada potica y profundamente por el Dios sacrificado en el Glgota; y que si bien se reflexiona es el germen de todas las obras de pura invencin: as el cuento, la leyenda, la novela, y aun el drama, pueden considerarse como su desarrollo. Ensear son pretensiones; corregir sin aire autoritario; dar reglas de moral y de sabidura son erigirse en legislador, era el grande, el sublime fin del aplogo, y ste es sin duda en nuestros das, el objeto de las composiciones que de l se derivan. Cuando los pueblos han adelantado y han llegado al mayor grado de poder, comienzan a decaer, y embriagados con su riqueza se entregan a la indolencia,

conservan aejas instituciones que los enervan y los debilitan, y ciegos adoran al que puede ofrecerles grandes espectculos. No basta entonces al poeta el aplogo sencillo de Esopo, ni Fedro, para corregir a los hombres. Cuando se mira triunfante el vicio, hollada la virtud, una raza entera labrando su ruina y su infamia, podrn las almas nobles y virtuosas encontrar una manera risuea y apacible de expresar sus sentimientos y de aconsejar a pueblos que, segn la expresin del Evangelio, tienen ojos y no ven, tienen odos y no oyen? No, el acento del poeta es entonces la indignacin y el desprecio; la irona, el sarcasmo sangriento y doloroso. Perseo, Marcial, Juvenal, no podan menos de ser duros y a veces iracundos al contemplar la degradacin de los romanos, porque retirados de una sociedad decrpita, no podan como el cortesano Horacio, buscar palabras que no hiriesen, que no lastimasen la susceptibilidad de sus favorecedores. La stira amarga y pesada, que necesita sin embargo de formas agradables que provoquen una risa maligna, es, pues, propia de pocas de corrupcin y de aniquilamiento, y precursora a menudo de grandes revoluciones, de los cambios que naturalmente se verifican en pueblos gastados, que expiran para dejar lugar a nuevas instituciones, a nuevas creencias, y a veces a distintas razas. Sin intentar dar a comparacin ms extensin que la puramente literaria, encuentro una grande analoga entre el espritu que ha guiado los escritos de los principales poetas satricos en la antigua Roma y en Atenas, y entre la indignacin y el terror de los acentos de los profetas del pueblo de Israel, cuando anunciaban la destruccin de la deicida Jerusaln. Esa misma solemne gravedad encontramos en varios autores satricos, y el escritor de costumbres debe procurar no abandonarla jams, para no descender al terreno del dicterio, ni de las inventivas personales. Cuando en tal vicio incurre, es seguro que no gobierna su pluma el espritu del bien general, sino que se deja arrastrar por pasiones vergonzosas, como el odio de partido o la envidia del mrito ajeno. Hemos visto pues, que todos los gneros de composicin literaria se encuentran desde los siglos ms remotos; que todos se deben a la necesidad de expresar ideas y el sentimiento, derivndose todas las formas de la naturaleza,

Francisco Zarco nos dice que la stira es la expresin del pueblo acerca de la decadencia de un gobierno. Durante el siglo XIX, abundaron los peridicos satricos, como en el que escribi, Las Cosquillas. He aqu el link:

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en cuyo estudio, y en cuya imitacin, consiste lo que llamamos arte. Creo poder inferir de la observacin del nacimiento de la literatura en cualquier pueblo, que siempre ha tenido por objeto generalizar la verdad y la moral. He aqu el fin grandioso de las letras; he aqu su alta y filosfica misin, que dgase lo que se quiera, ha sido mejor comprendida por los modernos que por los antiguos. En la literatura griega y en la latina hay muchos nombres de esclarecidos filsofos, y de almas sublimes amantes de la humanidad. Platn y Cicern seran bastantes para la gloria literaria de aquellos pueblos. Pero la fisonoma, el aspecto general de la literatura antigua es demasiado variado; los espritus vacilaban entre mil sistemas distintos, y las verdades que hoy se reconocen universalmente estaban todava a discusin. Desde el renacimiento de las letras en Europa, se nota ms filosofa y miras ms elevadas en el escritor. La poesa, la historia y todos los otros gneros aparecen con galas de juventud, con vigor y brillantez, al mismo tiempo que aprovechan los tesoros de ciencia y de sabidura que les haba legado los antiguos. La literatura toma entonces ese carcter compuesto, en cuya formacin tienen parte la gracia y el adelanto de os griegos y de los romanos; la luz vivificadora del cristianismo; la nobleza de los tiempos caballerescos, origen de la poesa de los trovadores, de aquellos hombres que siempre hablaban de amor, como dice Petrarca, y que en el canto ertico no ensalzan como los antiguos la belleza y la gracia, sino la virtud y la generosidad. Una de las primeras y ms notables diferencias de la literatura moderna compartida con la antigua es que reconoce la excelencia de la mujer, que eleva el amor a un grado de sublimidad y de abnegacin, de espiritualismo y de desinters, que no pudo nunca alcanzar un pueblo en que un poeta como Ovidio, escriba su Arte de amar. El amor, ese sentimiento puro, inmaculado, que suaviza las costumbres, reemplaza pues la lubricidad antigua; la dama cantado por el trovador
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25 Sobre esta literatura de los trovadores, particularmente de los de Provenza, hay curiossimas noticias, bajo el punto de vista histrico y literario, en las obras de Mrs. Jamieson, mujer de brillante imaginacin y llena de conocimientos. Me propongo dar a conocer dentro de poco, algunos de sus escritos.

le inspira obras inmortales, poemas de fuego; mientras la cortesana griega slo puede, unir con el vino, inspirar inspidas anacrenticas en que se ensalce el placer sensual. La justa estimacin de la mujer es un paso importante en la carrera de la civilizacin, u mirar en ella un ser pensador en nada inferior al hombre, se reconoce su influencia social, influencia bienhechora y generosa. El movimiento de la inteligencia comenzando en Italia, se extiende despus en los otros pases de Europa, de los cuales cada uno conserva obras escritas hace siglos, que llevan el sello de la verdadera sana filosofa. No intentar trazar ni ligeramente cul ha sido el adelanto del espritu humano en todos esos pueblos, y sealar los nombres de Dante y de Petrarca, de Chaucer y de Shakespiare y de don Al[f]onso el Sabio y de Camoens, de Corneille y de Molire, de Schiller y de Klopstrock , mirar que despus no bastan volmenes para registrar los ttulos de las obras que por todas partes parecen, prueban bastante que la Italia, la Francia, la Espaa, la Inglaterra y la Alemania, no han permanecido estacionarias, y han contribuido igualmente al bien de la humanidad. Desde el siglo XV podemos observar un espritu de indagacin, que no se detiene ante el valladar que al talento quieren imponer los soberanos y los concilios. Podis descubrir una unin ntima entre la ciencia y la literatura, para derrocar el imperio de la supersticin y del fanatismo. Ni la censura, ni la hoguera, ni el cadalso, ni la infamia regalada por los dspotas a la descendencia de un hombre, son suficientes a detener la marcha de la inteligencia iluminada por la fe, y por una justa estimacin de s misma. Locke, Bacon, Leibnitz, Newton y otros muchos cuyos nombres os son familiares, no se detienen ante obstculos artificiales; estudian la naturaleza, gobiernan el entendimiento y despiden una luz sobre la humanidad; luz que brillar son extinguirse, porque ahora es ya imposible que lo pueblos vuelvan a caer jams en la barbarie. La Inquisicin y la curia lanzan sus rayos exterminadores, que caen sobre frentes casi divinas; la Inquisicin y la curia tiemblan al ver que hay quien son osada estudie y profundice los fundamentos de su poder, y se
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Hay una muestra aqu de la educacin que reciba la mujer en el siglo XIX, teniendo en cuenta un proyecto civilizatorio:

26 Al ver estos nombres, no se busque orden cronolgico, ni analogas entre ellos; se ha escogido al acaso entre otros muchos, que resaltan en la literatura moderna.

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ocupe de los derechos del hombre por tanto tiempo conculcados. Nada importa, slo se aceleraron resultados grandiosos. La reforma y la libertad! Deploremos despus los extravos del siglo XVIII; que si fueron tan fuertes, es porque debieron su origen al exceso del fanatismo, de ignorancia y de opresin contra la que tuvieron que combatir, y veamos que despus de una revolucin que ha cambiado la faz del mundo, los pueblos, sintiendo la necesidad de la fe, no verifican una reaccin como la llaman algunos, sino que estimado y venerando las verdades religiosas y morales, erigen altares a la virtud, y gozan de ventajas que le arrancaron antes sus prfidos opresores. Para que no se crea que exagero al atribuir todos estos grandiosos resultados a las letras, suprmase en los mviles de las revoluciones tiles el adelanto de la filosofa y de la literatura, y no habr espritu humano que pueda comprender sus causas, su marcha, ni sus prodigiosas conquistas. Causa asombro contemplar la influencia de la literatura en los siglos modernos; y ella, si quiere ser grande y til, debe tender a conservar esa misma influencia, que es fecunda en provechosas consecuencias, y que pone bajo su dominio la inmensa suma de conocimientos que forman lo que se llama ciencia universal. En pocas de abyeccin y de triste servidumbre la literatura decae; slo deja or la adulacin al magnate opresor, o los cantos insultos de un amor innoble, de ese amor que no se alimenta con puros sentimientos, ni con el culto de la libertad de ese amor envilecido de un esclavo, que no piensa en la suerte de sus hijos. Esa frialdad de los sentimientos, esa insipidez de los afectos, esa falta de inspiracin y de entusiasmo, acaban por corromper el lenguaje, por alambicar las ideas, y por convertir, en fin, la literatura en mero entretenimiento de cortesanos ignorantes o depravados. Estudiad a un mismo tiempo la historia del gobierno y de la literatura de alguna nacin, por ejemplo de la Espaa, y os convenceris de
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27 Chateaubriand y sus imitadores, son los que han empeado en sostener que las necesidades religiosas de la Francia, han sido una verdadera reaccin; es decir, un retroceso al estado que la nacin tena antes de la revolucin de 99 [sic]. No es as, y El genio del cristianismo, esa produccin inmortal de Chateaubriand, hubiera sido condenada en aquellos tiempos de tinieblas y de intolerancia. Las naciones son hoy, y quieren ser, cristianas; mientras que en la poca del filosofismo, no haba religin, sino clero-, no haba fe, sino opresin; no haba libertad, sino tirana ejercida en nombre del derecho divino.

esta verdad. Pero una vez conquistada la libertad, la marcha de la literatura debe seguir, sin retroceder jams, y entonces adquieren la mayor pompa, la mayor majestad y es la luz que ilumina los otros conocimientos. Las gracias y los encantos de la poesa se derraman por todas las ciencias, aun por aquellas que los ergotistas haban querido sepultar bajo la ms desconsoladora aridez. Hablo de esa poesa que consiste en la percepcin de lo bello y en el entusiasmo de las pasiones generosas. No hay poesa en esas obras de Condillac y de Destutt de Tracy, que analizan las operaciones del entendimiento con tanta precisin, con tanta exactitud, como la que alcanza la qumica de nuestro siglo? No hay poesa y de la ms noble, de la ms sublime, en los escritos de Montesquieu, de Vattel, de Beccaria de Filangieri, de Benjamin Constant, de Jovellanos, de esos hombres que han generalizado las ms luminosas verdades; que han enseado a los pueblos y a los gobiernos lo que bebe ser la legislacin, y que han aliviado la suerte que antes pesaba sobre las masas, presas de la miseria y de la ignorancia? No hay poesa en los escritos de Smith, de Blanqui, de Say y de todos los economistas modernos, que con tanto afn procuran mejorar la situacin del hombre, como ser nico, y de las sociedades en general? S, hay en todas esas obras mucha belleza y verdadera, sublime poesa, esa poesa que se figura la felicidad del gnero humano, esa poesa que se llaman locura y delirios los vidos opresores de los pueblos. Gibbon en su obra inmortal sobre la decadencia de los romanos, dando lecciones a todas las generaciones del mundo; Buffon estudiando la naturaleza y sorprendiendo sus ms recnditos misterios: Cuvier siguiendo tan nobles huellas; Humboldt recorriendo los mares, trepando a las montaas ms elevadas de la Tierra, y refiriendo en su Cosmos hechos que slo su inteligencia divina pudo descubrir, son poetas inspirados por Dios, son poetas tan grandes, tan dignos de veneracin, como aquellos vates que el consentimiento unnime de los siglos ha distinguido con el nombre de profetas. Y el filsofo, el naturalista, el publicista, el economista, son literatos. Se ha extendido, pues, este crculo que se crea reducido por algunos al nmero insig-

Una de las tareas de Zarco era tratar de universalizar la literatura, es por eso que consideraba casi cualquier corriente de pensamiento como expresin y confirmacin de la literatura. La liga es un extracto del modo de pensamiento que tenan los anteriores autores

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nificante de tristes versificadores sin inspiracin y entusiasmo, y vemos que la literatura abraza todos los conocimientos tiles y sirve de poderoso auxiliar al que se entrega a investigaciones cientficas y al que es llamado a dirigir los destinos de las naciones. En nuestros tiempos, ni los tronos se apoyan en el derecho divino, ni las asambleas legislativas son soberanas; la razn de las leyes no es ya un yo lo quiero, y as al dictar una medida, al recomendar algo en nombre del gobierno, es menester persuadir no slo de la justicia, sino de la conveniencia de la utilidad que a los pueblos debe resultar de las leyes que se les imponen. Se ve, pues, que la poltica no es un terreno extrao a la literatura; y si bien el escritor huye las ms veces los puestos pblicos, debe con su pluma dilucidar las cuestiones graves, los puntos de que depende la suerte y la existencia de los pueblos. No hay ahora congresos ni gabinete en que no se haga or la voz poderosa del literato, y el cmulo de estudios que expresa la sola palabra poltica ocupa gran parte de la vida del que se consagra a las bellas letras. No se mire son desdn la poltica, ni se crea que es un terreno rido, sin flores ni perfumes. No, tambin en ella hay belleza, tambin en ella hay nobles sentimientos, tambin en ella es menester disipar errores, desarraigar funestas preocupaciones, generalizar interesantes verdades, y derribar altares en que el crimen se hace adorar, y las aras en que se sacrifica al gnero humano. El festivo escritor de costumbres, el desdichado Larra, saba en sus producciones ms ligeras a primera vista, prodigar serias reflexiones sobre difciles puntos de legislacin, sobre cuestiones econmicas de un inters vital para su patria. Entre nosotros, la prensa poltica ha tenido pocas de verdadero esplendor, y Mora, Quintana Roo y La Rosa ocupan sin duda un lugar eminente entre esa clase de escritores, sin desdear por eso el cultivo de las bellas letras propiamente dichas. Creo haber presentado un bosquejo del carcter que hoy tiene la literatura, y despus de haberla contemplado en la altura en que ha sabido colocarse, casi es natural considerar a los que a ella se consagran. Las ideas de los antiguos sobre el numen poltico, y sobre la inspiracin, si son figuradas como las ms de sus alegoras, no dejan por eso de expresar la vocacin

del escritor. Ese deseo ardiente, esa ambicin, esa necesidad imperiosa de expresar las propias ideas, que se siente desde los primeros aos, es seguramente la primera cualidad del escritor. Las obras del genio son por decirlo as, una emanacin natural, son como el perfume que exhalan las rosas en los jardines, como los vapores de los lagos, o buscando comparaciones menos risueas, como las gneas materias que brotan del crter de los volcanes, como los truenos de la tempestad, como los bramidos del ocano. Sin esa vocacin, nunca habr belleza, ni verdad en los escritos, sern descarnados, descoloridos, sern un esfuerzo trabajoso del arte; pero jams conmovern el corazn, ni persuadirn el entendimiento. La independencia y tal vez la altivez noble del carcter es otra circunstancia indispensable en el escritor, sea cual fuerte el gnero a que se dedique. Sin ella no puede jams servir a la causa sagrada de la verdad ni la moral. No s si a todos sucede lo mismo, pero me deleitan menos las obras de algunos poetas del siglo de Augusto, cuando pienso que se prosternaban humildes ante este amable tirano; no me entusiasman los escritos de los que rodeaban a Luis XIV prodigndole el epteto de grande; disminuye mi admiracin hacia algunos italianos cuando los miro de corte en corte mendigando el amparo de los potentados; y compadezco las pequeeces del hombre cuando miro al filsofo de Ferney tributando un culto al tirano del antiguo Brandemburgo, para despus orse comparar a la naranja, cuyo jugo se chupa para arrancar la cscara. Y por el contrario, qu grandes aparecen los nombres de los ilustres escritores que supieron conservar su independencia sin humillarse jams, sin halagar las pasiones de un partido, sin prostituir su inteligencia. En Espaa, miro descollar la figura bizarra y caballeresca de Cervantes, el valiente manco de Lepanto, que con la creacin de su hidalgo de la Mancha dej ms gloria a su pas que todos sus grandes capitanes, y que sin embargo, al escribir sus obras filosficas y profundas viva en las mazmorras de la prisin! Miro en Francia a Fenelon perder la gracia de los reyes, porque severo y virtuoso se atreve a dar lecciones de moral, y Cervantes y Fenelon me encienden en entusiasmo de veneracin y de respeto. En Inglaterra, en el pas clsico de la libertad, es donde casi todos los escritores han gozado siempre de mayor independencia, y por esto en la literatura inglesa

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encontramos tantas verdades tan enrgicamente expresadas. En nuestros tiempos es mucho ms fcil no perder esa independencia; prescindir de ella por un pedazo de pan, es un delito a los ojos de la humanidad, porque hay una inteligencia que se emplea en engaarla, ensalzando el crimen o la imbecilidad que suelen asaltar el poder en todas las naciones. Figaro, adems de su vasta instruccin y de su prodigioso talento, tiene el mrito de haber sido uno de los escritores ms independientes, y Espronceda, el entusiasta lrico, participa de ese mrito, pues vemos que en sus patriticos raptos no vacila en lanzar el odio del mundo sobre el despreciable Fernando VII, sin pensar que su hija es el fantasma que queda del poder de los antiguos soberanos de Castilla. Entre los autores contemporneos son abundantsimos los nombres que pudieran citarse, de aquellos que, sin temor ni bajeza jams han inclinado su frente ante el poder, ni han empleado su pluma en lisonjear a ruines mandarines. Entre nosotros estoy muy seguro de que slo pasar a la posteridad, pura sin mancha, la memoria de los que han observado tal conducta. Nada hay tan contrario al adelanto y al desarrollo de la literatura, como la ambicin de honores, como el encono y la envidia entre los dedicados a las letras. Djense esas pasiones bastardas a las oscuras medianas, y sean un da hermanos los poetas y los filsofos, los historiadores y los que trabajaban en los descubrimientos cientficos. Todos llevan por objeto la verdad y la moral, todos corren tras de la gloria, todos quieren el adelanto del gnero humano; nanse, pues, y sus esfuerzos no sern aislados, ni estriles. A pesar de las ventajas que el mundo debe a la literatura, no se puede todava abandonar el campo, ni dormir sobre los laureles; no, porque los enemigos de todo adelanto, aprovecharan el primer momento para uncir a los pueblos a sus pies con cadenas de fanatismo y de supersticin. Debe, pues, la literatura vivir constante, imperecedera y vigorosa, y conservarse como conservan los antiguos sacerdotes de las Galias el fuego sacro. Hace pocos das que en uno de mis desaliados escritos refera yo la alarma causada en la autoridad austriaca de Venecia por un peridico literario publicado en Turn por los hombres doctos e ilustrados. Aquellos agentes del gobierno
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imperial han confesado que temen la literatura moderna, y el fuego sagrado de la poesa, porque ven una propaganda literaria contra su poder y contra la brbara iniquidad con el que oprimen a pueblos enteros. Nadie poda hacer ms grande elogio de la literatura. Los dspotas del Norte han confesado que os temen, Poetas y escritores del mundo entero! od la voz del Austria que tiembla a vuestro acento poderoso, y seguid con ardor y con entusiasmo esa lucha de la razn contra la fuerza brutal: del genio contra la opresin; de la verdad y de la moral contra la tirana y contra el despotismo. Vuestra misin es un verdadero apostolado, los pueblos que gimen esclavizados, de vosotros esperan que minis el poder de sus brbaros seores. La literatura no tiene, pues, un carcter pueril, ni de mera diversin; sus miras son elevadas, santas y salvadoras. Las letras intentan redimir a la humanidad, y en esta generosa empresa no son estriles sus afanes. En todo gnero de composicin se busca la verdad y la filosofa, y las que de esta circunstancia carecen, son trivialidades inservibles en la poca presente. Ensear verdades luminosas, corregir los vicios nocivos a la humanidad, dar un poco de fe y de esperanza a los que padecen en la Tierra, es la misin grandiosa de la literatura de nuestros das. La ms rpida ojeada sobre su estado actual, convence de que el poeta ms lrico tiene que ser filsofo si quiere llamar la atencin del mundo. La historia ha dejado de ser una lista de fechas y de nombres (muchos de ellos dignos de memoria), y es slo una leccin severa para los pueblos y los gobiernos. Los sabios que cultivan las ciencias exactas y las naturales, no se divagan ya en extravagantes abstracciones, ni en forjar especulativas teoras; se ocupan, s, de aplicaciones prcticas, de instruir al hombre de todo lo que en la naturaleza ha sido creado para hacer menos dura la peregrinacin de la vida. El gran nmero de genios que cultivan las letras en los dos hemisferios, han comprendido perfectamente los grandes destinos a los que prepara la Providencia: Sin erudicin, sin fluidez en mi pobre estilo, tal vez he abusado de vuestra indulgencia al expresarnos hoy estas ideas. Las abrigis sin duda, y por eso entre vosotros hay poetas que en sus armoniosas y sonoros cantos decs verdades sublimes, os irritis contra el vicio y contra nuestros des-

Una de las garantas individuales que defenda Zarco era la libertad de prensa, he aqu un fragmento:

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La biografa de Carlos Alberto, publicada en el nmero 4 de La ilustracin Mexicana

A realizar los principios inmutables de la verdad y de la justicia. (Como un apoyo integral para la civilizacin e instruccin de los mexicanos, Zarco liga la ciencia, el quehacer poltico y la literatura. Aqu un breve estudio:

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rdenes, y dais, en fin, a la poesa de nuestro siglo el mismo carcter instructivo, moral, religioso y til que vemos en los ms antiguos monumentos de poesa que conocemos: la Biblia, y los poemas de Homero. Antes de concluir, seores, permitidme expresar la halagadora esperanza de que Mxico, antes de mucho, puede enorgullecerse con una literatura propia, de que ella lleve el sello filosfico de muestra poca, y de que los primeros resplandores de esa vivsima luz, manen puros y deslumbrantes del Liceo Hidalgo, de esta asociacin patritica y franca en que la inteligencia es el vnculo de unin y de la amistad entre la juventud ansiosa de ser til al pas, y de generalizar los principios de la virtud y de la civilizacin entre la mayora de nuestros conciudadanos. Tenis todava grandes obstculos que vencer, pero luchad, luchad con constancia y valor, y aunque no venzis en tan noble empresa, vuestros afanes os granjearn el aprecio de las generaciones venideras. Dije.

IGNACIO RAMREZ (1818 - 1879)


Aqu pueden encontrar una biografa de Ignacio Ramrez que pertenece a una coleccin realizada por el INEHRM (Instituto Nacional de Estudios Histricos de la Revolucin Mexicana) especialmente dirigida al pblico infantil. Su propsito era transmitir las vidas de los hombres y mujeres ilustres del pas al futuro de Mxico, para servir as al compromiso presidencial de hacer honor a los mexicanos de ayer y ser dignos ante los mexicanos de maana. Esta serie de biografas se public durante el gobierno de Miguel de la Madrid (1982-1988).

*Tomado de la Biblioteca Digital Bicentenario * Y aqu est la biografa, de un tono mucho ms formal, que presenta el Congreso de Sinaloa en su pgina web, direccin que anexamos:

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Y seremos nosotros el modelo de los humanos dbiles? Un da nos dispersaremos con incierto vuelo tras los caprichos de la suerte impa. IGNACIO RAMREZ El origen del nombre del Nigromante: En 1845, siendo redactor de Don Simplicio, esto es, a la edad de veintisiete aos, adopt el seudnimo de Nigromante, que hizo clebre y conserv toda su vida. Su divisa era tremenda: Recedant omnia vetera; nova sint omnid; quera abolir todo lo pasado y que no quedara en pie sino lo nuevo. Jos Lpez Portillo y Rojas. Ignacio Ramrez. En Maciel R. David y Rosen Jlomer, Boris. Ignacio Ramrez El Nigromante Obras completas. Tomo VIII. Pginas sobre Ignacio Ramrez. Mxico: Centro de Investigacin Cientfica Ing. Jorge L. Tamayo.1989. Pp. 131-152. p.134

Ignacio Ramrez, conocido en el mbito literario como El Nigromante o tambin entre sus contemporneos como el Voltaire mexicano, fue uno de los idelogos ms destacados de la Revolucin y las leyes de Reforma, su figura se enmarc en el desarrollo del periodismo, la docencia y la poltica de nuestro pas. Se sabe que a lo largo de sus estudios se caracteriz por un particular talento, adems de su carcter escptico y sarcstico, por los numerosos embates contra sus maestros y estadistas del momento. Su trayectoria poltica lo llev a ocupar diferentes cargos, en los cuales trat de llevar a la prctica sus ideas democrticas y progresistas. Sus preocupaciones giraron en torno al modelo liberal, sobre todo en lo que respecta a la necesidad de realizar profundos cambios en la estructura socioeconmica de la nacin, busc la reivindicacin de la poblacin indgena y el abandono de la herencia colonial; la igualdad jurdica de hombres y mujeres; se manifest por una reforma educativa que alcanzara todos los niveles sociales, y la cual tomara en consideracin una partida presupuestal importante para educacin; asimismo, fund la primera escuela para sordomudos, cre la Biblioteca Nacional y desarroll un proyecto para abrir una galera para las obras de pintores jvenes. Dentro de su ideario, es importante resaltar su total desacuerdo con la injerencia extranjera en asuntos nacionales aunque, por otro lado, emprendi una de las polticas colonizadoras de emigrantes extranjeros, que cabe aclarar era una idea comn, concebida como la gran panacea para el desarrollo del pas. Ramrez crey siempre en la efectividad y la necesidad de la desamortizacin de los bienes eclesisticos, pero reconoci como un elemento importante para la sociedad la tolerancia religiosa. A pesar de la persecucin de la que fue objeto por su pensamiento radical, colabor en diversas publicaciones como Don Simplicio, El Federalista, El Mensa29 30

jero, El Monitor Republicano, El Precursor, El Semanario Ilustrado, entre otros, destacndose siempre en su afn por conseguir una verdadera libertad de expresin. Form parte de la Academia de Letrn, donde se identific con el romanticismo y con la idea de mexicanizar la literatura emancipndola de toda otra y dndole carcter peculiar, a decir de Guillermo Prieto. Dentro de las diversas discusiones ideolgicas que se desarrollaron a lo largo del siglo XIX, sobre el progreso cultural y el nacionalismo, la polmica RamrezCastelar jug un papel importante, en donde el concepto de desespaolizacin no slo se vio como parte de la independencia poltica, sino tambin como una metfora de un anhelo de vida. Emilio Castelar, contendiente de Ramrez, fue un tenaz crtico de la monarqua y se erigi Como cabecilla de diversas sublevaciones en Espaa: busc establecer la Repblica, a travs de la democracia!. El debate iniciado con El Nigromante culmin con la publicacin del artculo La desespaolizacin, (nico texto conservado del debate y que se presenta en esta antologa), a raz del cual, Castelar hizo patente su derrota ante la elocuencia y argumentacin de Ramrez. Esta discusin caus un fuerte impacto, lo cual propici que varios residentes en Nueva York, procuraran su difusin impresa. Para la segunda publicacin del artculo en El Semanario Ilustrado el editor agreg la siguiente nota que plasma, en mucho, el sentir de la poca:
El clebre publicista espaol D. Emilio Castelar ha consagrado a algunos de nuestros compatriotas, expresiones de estimacin al enviarles su retrato que han recibido por el ltimo paquete ingls. Nuestro colaborado el seor licenciado D. Ignacio Ramrez se encuentra entre los favorecidos, y el seor Castelar le consagra un recuerdo tan galante como honrosa para el seor Ramrez, de una polmica literaria entre ambos, en los trminos siguientes: A D. Ignacio Ramrez, recuerdo de una polmica en que la elocuencia y el talento estuvieron siempre de su parte, el vencido. Emilio Castelar.

Margo Glantz escribi un artculo parta la revista Fractal sobre Altamirano, en l hace una ligera descripcin de la Academia de Letrn, que citamos a continuacin: En 1836 se fund la Academia de Letrn, la primer asociacin literaria de importancia en el Mxico independiente. Desde su inicio tuvo como finalidad la de impulsar una literatura que fuera expresin de lo nacional. En ese proyecto particip la primera generacin romntica: Andrs Quintana Roo, Guillermo Prieto, Ignacio Ramrez, Ignacio Rodrguez Galvn, Fernando Caldern, Jos Mara Lafragua, Manuel Payno, Jos y Juan Nepomuceno Lacunza, Fernando Caldern. En Memorias de mis tiempos, Prieto avisa: ...para m, lo grande y trascendental de la Academia, fue su tendencia a mexicanizar la literatura, emancipndola de toda otra y dndole carcter peculiar...(En Prieto, La literatura Nacional) La Academia de Letrn y otras instituciones de ese tipo, primero en la poca de la anarqua (18231853) y, ms tarde al restaurarse la Repblica despus de la derrota de Maximiliano, tuvieron un carcter colectivo y poltico. Ignacio M. Altamirano: Los gneros literarios de la nacin. Fractal n 31, p. 95, 2003 Tomado de:

29 Naci en 1818 en la villa de San Miguel el Grande, hoy San Miguel Allende, Guanajuato, y muri en 1879 en la Ciudad de Mxico. 30 Se puede apreciar en su formacin la influencia de las ideas ilustradas, entre las que resalta el cuestionamiento sobre lo religioso.

Sobre la polmica Ramrez-Castelar anexamos tambin la alusin que hace Francisco Sosa en Biografas de Mexicanos Distinguidos (1884) y que se encuentra en las Obras Completas, dice as:
Al emigrar el gobierno republicano en 1836, a consecuencia de la guerra con los franceses, Ramrez sali para Sinaloa,su estado predilecto. En el mismo ao pas al de Sonora, con el objeto de trabajar por la restauracin. All fue en donde sostuvo una polmica con el gran tribuno espaol Emilio Castelar, en la que, con un estilo chispeante y altamente satrico, demostr lo conveniente, lo justo de la emancipacin de los pueblos hispanoamericanos, de las tradicionales costumbres de la antigua metrpoli y de la servil imitacin de lo europeo. Terminada la polmica, recibi Ramrez un retrato de Castelar con la siguiente honrosa dedicatoria: A don Ignacio Ramrez, recuerdo de una polmica en que la elocuencia y el talento estuvieron siempre de su parte, el vencido, Emilio Castelar. p.64

Castelar haba irritado al hispanfobo Ignacio Ramrez cuando exhort a la unin de Espaa y Amrica; con todo, incluso Ramrez reconoci que si bien en Espaa Castelar no era sino el bastardo de la opinin pblica, en Mxico es, desde hace tiempo, uno de nuestros hermanos. Ramrez en principio justificaba el panhispanismo de Castelar con sus slidos antecedentes liberales y republicanos.

Emilio Castelar, el hombre con el que D. Ignacio Ramrez sostiene una disputa, era un personaje brillante de la sociedad espaola. Charles A. Hale hace una artculo para Letras Libres sobre la relacin que tuvo Castelar con Mxico y cul fue su importancia en Espaa, hace breve referencia a la polmica que sostuvo con Ramrez, que citamos a continuacin:

Y el link del artculo completito, aqu:

La misin del escritor

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Por lo que respecta al clima poltico-social en el cual se desarroll el debate Ramrez-Castelar, Mxico haba visto pasar ya la presidencia fallida de Comonfort, la ascensin de Jurez al poder, las guerras intestinas entre liberales y conservadores, la redaccin de las Leyes de Reforma; se enfrentaba a la inminente intervencin francesa y a la entrada de Maximiliano cobijada por los conservadores. Mientras, en Espaa, Castelar publicaba en El Rasgo un agudo artculo en el cual criticaba severamente el reinado de Isabel II, y tambin preparaba una sublevacin contra la monarqua espaola, en defensa de sus ideas republicanas. Sobre las tesis expuestas a lo largo de La desespaolizacin, Ramrez iniciar rememorando los abusos y atrocidades cometidos por los conquistadores, y que nos remiten a la leyenda negra sustentada por ingleses y franceses: El Nigromante anota: Creyendo descubrir en la frente de Coln un camino seguro para robar a los portugueses las Indias orientales, tropez con nosotros, y desde entonces se ha complacido en devorarnos. Se cuestiona, por otro lado, la validez del argumento de Castelar sobre la llamada ingratitud de los mexicanos a un pas que les hered lengua y religin; Ramrez har patente su idea sobre la desamortizacin de los bienes eclesisticos como una necesidad para que la religin catlica no atentara contra los intereses y derechos del pueblo, y de la soberana popular: Nos dejaron templos; y ha sido necesaria una revolucin para derribarlos, porque el dolo que ha extendido desde el Vaticano una mano para bendecir los robos de Jecker y las iniquidades de la Francia. Otro aspecto es el que pondr en entredicho la imitacin y permanencia que se deba obtener de la tradicin hispnica, ideas opuestas al espritu liberal de Ramrez, y que reflejan el pensamiento del ncleo conservador mexicano, que vea en la clase criolla conservadora, la sustitucin del poder peninsular. He aqu el cuestionamiento de El Nigromante al liberal Castelar: Renegamos los mexicanos de la patria de usted seor Castelar, del mismo modo y por las mismas razones que usted reniega de ella. Henos aqu fieles a sus inspiraciones!. Ramrez habla de su afn libertario que se apoya en el tener una expresin propia y autntica, en una emancipacin mental y literaria influida por los aires

Francisco Sosa. Ignacio Ramrez. En Maciel R. David y Rosen Jlomer, Boris. Ignacio Ramrez El Nigromante Obras completas. Tomo VIII. Pginas sobre Ignacio Ramrez. Mxico: Centro de Investigacin Cientfica Ing. Jorge L. Tamayo.1989. pp. 59-68

del norte, y del repudio a aquellos que slo han trado aislamiento e ignorancia a Amrica. Cuando se refiere a las llamadas naciones civilizadoras, pone en tela de juicio este concepto, y a travs del ejemplo de las conquistas de pueblos brbaros a regiones con una cultura propia, se debe recordar que Ramrez sostiene en su ideario que la cultura mexicana tiene como cimiento la historia indgena acosada por la avaricia de los espaoles. Por ltimo, cuando se hace referencia a las calamidades de la guerra a las que se ven sometidos los pueblos segn seala Ramrez en otro artculo si Mxico quera conservar su nacionalidad, cultura, valores tradicionales, no poda dar muestra de impotencia. Por ende, el nico camino a seguir era la guerra esto era importante en funcin de que al conseguir la libertad, se puede llevar al hombre a alcanzar por fin la fraternidad universal, sobre todo en un continente joven donde realmente se lucha por la libertad. No podra ser entonces La desespaolizacin de Ramrez una metfora dentro de la cual germinan ideas tales como la bsqueda de identidad y libertad, vlidas en todas las naciones, incluso en la del seor Castelar? MARA ELENA VICTORIA JARDN

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a desespaolizacin

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Mueran los gachupines! fue el primer grito de mi patria: y en esa frmula terrible se encuentra la desespaolizacin de Mxico. Hay algn mexicano que no haya proferido en su vida esas palabras sacramentales? Yo, uno de los ms culpados, debo al seor Castelar, a quien admiro, una explicacin razonada, sobre por qu, en unin de mis conciudadanos, reniego de la nacin que, creyendo descubrir en la frente de Coln un camino seguro para robar a los portugueses las Indias orientales, tropez con nosotros, y desde entonces se ha complacido en devorarnos. Renegamos los mexicanos de la patria de usted, seor Castelar, del mismo modo y por las mismas razones que usted reniega de ella. Henos aqu fieles a sus inspiraciones! A qu poca de la Espaa quiere usted que nosotros pertenezcamos? Imitaremos a la Espaa actual, donde usted, admirable escritor, es visto como un paria? No, usted no canoniza el robo del guano, ni los asesinatos de Santo Domingo, ni la esclavitud de Cuba llamndose usted demcrata, ha dicho sobre la Espaa de hoy : anatema! Imitaremos a la Espaa de Carlos II el Hechizado, una especie de Maximiliano por derecho hereditario, abandonada como un cadver a los buitres de Austria y de la Francia? No, hasta los mismos espaoles se avergenzan de esos tiempos que para la religin y el despotismo aparecen como los ms envidiables. Tampoco nos designar usted como modelo, la Espaa de los Reyes Catlicos, de Carlos V y de Felipe II, cuando Dios,
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Renegis, americanos de esta nacin generosa que tantos timbres tiene en su historia, tantas prendas en su carcter, tantos fulgores en su civilizacin. Renegis de este pas, el nico que supo leer en la frente de Coln el enigma de vuestra existencia. Renegis de este pas que ha fundado vuestros puertos, que ha erigido vuestros templos, que os ha dado su sangre, que ha difundido su alma en vuestra alma, que os ha enseado a hablar la ms hermosa, la ms sonora de las lenguas, y que por civilizar al Nuevo Mundo se desangr, se enflaqueci como Roma para civilizar el Antiguo.

El brillante escritor Emilio Castelar, ha dejado correr de su pluma estas palabras:

31 Este artculo, despus de su primera edicin hecha en La Estrella de Occidente de Ures en 1865, se reprodujo en 1868 en El semanario ilustrado, en las Obras de Ignacio Ramrez que publicara la Secretara de Fomento, en 1944 se incluy en Ignacio Ramrez. El Nigromante, antologa preparada por Francisco Monterde editada por la SEP, en 1960 apareci la reedicin de Obras de Ignacio Ramrez, esta vez impresa por Editora Nacional S. de R. L., y por ltimo en 1984 en Ignacio Ramrez. EL Nigromante. Obras completas, edicin preparada por David Maciel y Boris Rosen para el CIC Jorge L. Tamayo. Para este ensayo, se trabaj con la edicin de La Estrella de Occidente de Ures. 32 En la edicin de El Semanario Ilustrado se cambia la palabra inspiraciones por aspiraciones (N. del E.)

en su indignacin, entreg al pueblo ibrico toda la Tierra, para probarle solamente que era indigno de regirla. Qu monumento pusieron esas gentes sobre el mundo cuando lo tuvieron en sus manos? la hoguera de la Inquisicin; y lo dejaron caer, fatigados de su peso. Nos designar usted, por ventura, la Edad Media? El tipo ms puro de aquella poca nos lo conserva Don Quijote; el ms puro, porque este caballero siquiera es un loco, y no un bandido. Reniega usted confiselo, de esa nacin generosa, que tantos timbres tiene en su historia, tantos fulgores en su civilizacin. La Espaa que usted ama, no existe ni ha existido jams; el talento de usted la engendra en su alma democrtica; la ve usted en el porvenir, la dota usted con las prendas de su propio carcter, la adorna con los timbres que descubre en las naciones ms gloriosas, y se deslumbra usted con los fulgores de la civilizacin que le desea; peo entre tanto, para sus paisanos, usted no es ms que el Don Quijote del progreso. No hay que hacerse ilusiones; el ltimo pueblo a quien desearan parecerse las dems naciones de la Tierra, es el pueblo espaol, y el mismo seor Castelar trabaja por una metempsicosis, esperando que ese pueblo querido trasmigre al fin de las fieras a los hombres. Lejos de m negar el relevante mrito de muchos ilustres espaoles; pero cmo han pasado por su patria! Ellos no han sido ms grandes que el Dante, que Maquiavelo, que Galileo, que Miguel ngel, que Campanella; y aqullos como stos, segn la frase del seor Castelar, no han pasado por su suelo desgraciado sino como los fuegos fatuos por un cementerio. Una sola gota de sangre espaola, cuando ha hervido en las venas de un americano, ha producido los Almontes y los Santaannas, ha engendrado los traidores; y no es extrao este fenmeno, porque para darnos su sangre no han venido a la Amrica los Quintanas ni los Castelares, sino los frailes que ustedes han asesinado, y los galeotes que ustedes cargan de cadenas. Si el seor Castelar viniera a la Amrica, vera lo que quieren decir para nosotros sus injustas reconvenciones; nos ofrece el lecho de rosas en que expir Cuauhtmoc. Los que nos han dado su sangre, nos la quieren dar todava: la sangre del adulterio, del estupro, de la violencia. Nos dejaron templos: y ha sido necesaria una revolucin para derribarlos, porque el dolo que en ellos se adora33

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En la edicin de El Semanario Ilustrado se cambia la palabra hervido por servido. (N. del E.)

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ba, era el mismo que el seor Castelar fulmina en Roma; dolo que ha extendido desde el Vaticano una mano para bendecir los robos de Jecker y las iniquidades de la Francia. Los espaoles no han hecho en nuestros puertos sino una cosa buena: salir por ellos. Y, en cuanto a la ms hermosa, a la ms sonora de las lenguas, no es verdad que el seor Castelar compite con nosotros cuando se trata de desfigurarla? Habla el seor Castelar como las Partidas? es castizo como Fray Luis de Len? es purista como los Argensolas? Apenas si recuerda a Santa Teresa, y eso en el romanticismo mstico de aquellas palabras: ha difundido su alma en vuestra alma. Es un anacronismo recomendarnos un idioma en un siglo en que se pretenden tantos, y todos ellos tienden a confundirse: despjese el seor Castelar de algunos arreos espaoles, y en vez de parecerse a Saavedra Fajardo, lo confundiremos con Victor Hugo, con Pelletan o con cualquiera otro francs moderno. Si es una ingratitud desespaolizarnos, debemos espaolizarnos de nuevo. Qu felicidad para la Amrica convertirse en Santo Domingo! La protesta que hacemos contra la Espaa, comprende a todas las naciones que se llaman civilizadoras, y que para bien de los pueblos los entregan a las calamidades de la guerra. Si Roma se enflaqueci, culpa fue de su codicia; modelo de naciones civilizadoras, por un ensayo de filibusterismo destruy a Cartago, que se encontraba en camino para el Nuevo Mundo. Llev en seguida sus agentes legionarios a la Grecia por civilizarla, y el Partenn y el Pireo, estremecidos todava con las palabras de Platn y de Demstenes, brillando con la espada de Milcades y animndose bajo el genio de Fidias y de Praxteles, hoy, en este momento claman profanacin contra los que en Corinto fundieron las estatuas sagradas para entregarlas al comercio de la soldadesca como monedas de cobre. Vuelven de nuevo al frica y borran la sabidura de Egipto. Se aventuran al Asia y qu ensearon, cuando la nacin ms despreciable les ha revelado el cristianismo? Los brbaros a su vez quisieron ser civilizadores; y eso de intento, vamos, decan los unos, a castigar la corrupcin del Imperio Romano; somos los azotes de Dios, decan los otros. Esos mismos brbaros han fundado en Europa las ciudades, han abierto sus puertos, han erigido templos, han difundido su alma en el alma del orgulloso continente, y por civilizarlo estropearon de diversos modos el latn, y se desangraron y enflaquecieron como Roma. Esos brbaros son los abuelos

del seor Castelar, y sin embargo, el seor Castelar reniega de la Edad Media. Qu ruin sera la Amrica a los ojos de nuestro ilustre antagonista si no aspirara sino a remedar a la Espaa! Un astro ms noble descubre la inteligencia entre las tempestades que rodean al mundo; con sus rayos descubrimos el trono conservado para la libertad y el altar para la ciencia; no es el orgullo espaol ni la ambicin francesa quienes hacen desaparecer los Pirineos y precipitan al mar las columnas de Hrcules; es la fraternidad universal: lo que hay de ms puro, de ms noble, de ms sublime, pertenece a todos los pueblos, todas la glorias se confunden en una, Homero y Confucio, Washington y Voltaire, Bolvar y Lutero, todo hombre que se apellida grande, lo mismo pertenece a la China que a la Espaa, y en Mxico son igualmente queridos los nombres de Castelar y de Hidalgo. La electricidad, el vapor, la imprenta, lo mismo hablan, se deslizan, vuelan cuando de lo pide un espaol que cuando se lo demanda un azteca; para entenderse no es necesario hablar castellano: los que vieron en Babel confundidas, extraviadas sus lenguas, han recobrado la voz y emprenden de nuevo la conclusin de la torre prodigiosa, el escalamiento del cielo. Uno de estos temerarios es usted, como nosotros, seor Castelar, y lo que usted desea no es ms que desespaolizarse: la Amrica va con sus costumbres, con sus instituciones, con sus luchas, con sus sacrificios, adonde usted se dirige con sus discursos: cuando los Cacios de la monarqua y del clero nos enclavan un pual alevoso, tu quoque? Y, pues si se trata de confundirnos en uno, tanto cuesta ir a Espaa como venir de ella. Americancese usted, seor Castelar. Los americanos comprendemos a usted a usted ms que los espaoles, ms lo amamos, ms lo admiramos; aqu hasta el bello sexo le consagra a usted sus miradas y sus simpatas; aqu se lucha en verdad, pero los traidores, los espaolizados, ya no se confunden con los buenos; el triunfo en los Estados Unidos ser para la humanidad; el triunfo en Mxico para la independencia y el progreso; el triunfo en el Per para la justicia, de la independencia, del progreso, de la humanidad, de la gloria, venga usted amigo nuestro donde no faltarn olivas y laureles para su frente; en Espaa lo espera a usted el cura de su parroquia para negarle un sepulcro. En Espaa no es Castelar, sino el bastardo de la opinin pblica; aqu en Mxico es, desde hace tiempo, uno de nuestros hermanos.

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1. En los siguientes links podrn encontrar la digitalizacin de las Obras de Ignacio Ramrez, que pone a nuestra disposicin la UNAM: Tomo I: Tomo II: Tomado de la Biblioteca Digital de la UNAM

2. El siguiente link es un homenaje que hace la Revista del AAPAUNAM a Ignacio Ramrez y su trabajo dentro del campo educativo. Inicia con una ancdota interesante sobre el mural que Diego Rivera pint en el Hotel del Prado, en l Ignacio Ramrez tena un cartel que deca: Dios no existe, deca, porque suscit protestas y tuvo que modificarlo.

JOS TOMS DE CULLAR (1830-1894)

3. Por ltimo, dejamos a su disposicin un ensayo de Guillermo Prieto, El debut de Ignacio Ramrez, donde habla de la elocuencia y el carcter de el Nigromante. Lanlo, es muy divertido.

Relato de Cullar por Angel Pola Moreno en la Revista Nexos.

Y si les interesa la correspondencia que estos dos hombres ilustres tuvieron, pueden bajar Las cartas nigromnticas del siguiente link:

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uando Jos Toms de Cullar public su artculo La literatura nacional para La Ilustracin Potosina en 1869, del cual nos ocuparemos, tena una relativa trayectoria en el terreno literario de nuestro pas. Para entonces haba sido secretario del Liceo Hidalgo con Mariano Morali (1850), y colaborado en algunos rganos periodsticos como el Semanario de las Seoritas, La Ilustracin Mexicana y El correo de Mxico, y se haba editado su Obra potica en la imprenta de Ignacio Cumplido. Es pertinente tomar en cuenta en este espacio el desarrollo que va siguiendo Cullar en su realizacin como escritor, porque mucho de lo que apunta en el ensayo mencionado, como indicador de la evolucin de la literatura, es el resultado de su experiencia directa y de su participacin en la consolidacin de la nueva forma de apreciar a la literatura mexicana. Antes de que Cullar editara su famoso semanario La Ilustracin Potosina, en cuyo primer nmero se publica La literatura nacional, l junto con otros escritores haba llevado a cabo reuniones semanales (1867), denominadas Veladas Literarias y que tenan como objetivo dar a conocer las obras de los escritores del momento y promover la literatura nacional. En estas reuniones, anota Belem Clark, Altamirano seala las metas a nuestra reciente literatura. Cuando las veladas concluyeron los escritores siguieron reunindose en la casa de Altamirano y formaron el crculo de amigos que se conocera como la Bohemia Literaria. Ahora bien, es muy probable que en el texto de Cullar hayan cristalizado las prolongadas polmicas que entablaron los romnticos mexicanos, pues su escrito pareciera ser la perspectiva del grupo: a Cullar le toca apuntar sobre a actitud con la que aquellos escritores asumiran su quehacer literario: como misin. Para el autor, nicamente se poda cumplir ese compromiso cuando los escritores mexicano estuvieran conscientes de que la literatura deba surgir del propio medio, por eso no se poda hablar de una expresin autnticamente mexicana hasta despus de 1829, cuando Andrs Quintana Roo guiaba a la juventud, Martnez de la Rocha daba a conocer su arte potica y Francisco Ortega abra la senda de los estudios serios, anota el autor. Antes, contina, durante la Colonia las letras mexicanas slo eran imitacin de las espaolas o de
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Cullar como parte fundamental de la publicacin periodstica en el Mxico del siglo XIX

otras influencias extranjeras, como de la poesa italiana y musulmana que surgan quienes integraban la Arcadia mexicana. El extenso y minucioso recorrido que hace Cullar en el ensayo de la literatura mexicana, desde la conquista hasta el periodo de la Repblica Restaurada, advierte del fervor mexicanista contenido en los escritores, el cual solamente pudo ser canalizado hasta cuando el pas cont con una historia propia, una vez lograda la Independencia. De ah la considerable cantidad de obras, de empresas editoriales, de creacin de asociaciones literarias y de bsquedas que manifestaran el sentir nuevo. Slo haba un impedimento para que los jvenes escritores pudieran llevar a cabo su cometido, se dola el autor: el continuo estado de guerra civil e inestabilidad poltica en el pas, pero hay que tomar en cuenta tambin que gracias a ese momento de la historia mexicana los poetas ya tenan misin que llenar y glorias que cantar. Pues como seala Cullar al inicio de su artculo: la literatura no slo es la expresin del estado de la civilizacin de un pueblo, segn Larra, sino tambin, es el reflejo de la historia de los pueblos, Es como la voz inmoral de las grandes catstrofes y de las transformaciones seculares, es el acento expresivo de los sacudimientos y de las revoluciones La literatura nacional sera el nico ensayo de carcter cultural e histrico que escribiera Cullar. Muy probablemente lo hizo por la necesidad que observ de dejar registro de la pasin nacionalista con la que los escritores asumieron su intervencin en la nueva empresa cultural. Poco despus de la aparicin del artculo se advierte una vigorizacin en todas las actividades literarias que emprendi Cullar. Hasta 1870 publica La Ilustracin Potosina, posteriormente aparece la primera poca de su coleccin La Linterna Mgica, con seis novelas en dos (1871-1872), y la segunda, entre 1889 y 1892, conformada por 24 volmenes, con 10 novelas, 5 de artculos y 2 de poesa. Adems de sus diligencias periodsticas, teatrales y como diplomtico. PILAR MANDUJANO JACOBO.

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Estudio preliminar a la Ilustracin Potosina, Mxico, UNAM, CEL, 1989, p. 92.

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a literatura nacional

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La literatura es la expresin del estado de la civilizacin de un pueblo, ha dicho el clebre escritor espaol don Mariano Jos de Larra; y esta verdad se pone de Manifiesto en la historia de la literatura en Mxico. La literatura es, no slo el termmetro de la civilizacin, sino el reflejo de la historia de los pueblos. Es como la voz inmortal de las grandes catstrofes y de las transformaciones seculares, es el acento expresivo de los sacudimientos y de las revoluciones, que resuena desde los siglos ms remotos hasta la ms remota posteridad. Las letras, en el rico, floreciente, y libre imperio azteca recibieron en el siglo XV el tremendo golpe que haba de ahogar para siempre, en la noche del olvido, los cantos de nuestros ascendientes. La ms sangrienta de las revoluciones, la ms estruendosa y memorable transformacin, la conquista, borr con todo el poder de una nacin guerrera los jeroglficos mexicanos, y la tea de los soldados de Corts lanz al espacio en espirales de humo el inestimable tesoro de la literatura primitiva. La raza invasora edific sobre las cenizas, destrozando en su avance cuanto pudiera revelar vida del pueblo conquistado; y no contentos los conquistadores con la tela de los monumentos, con borrar las costumbres y las tradiciones, se atrevi a arrancar el buril de las manos de la historia, para lanzar al olvido toda traza de valimiento de los vencidos. La literatura espaola vena a implantarse con las nuevas costumbres de la raza mixta, y la nueva aurora de la vida intelectual de Mxico tena por sol al siglo XVII de Espaa, en el que reinaba la hinchazn, la puerilidad y la perversin del gusto. Y si en Espaa, donde el poeta beba inspiracin en las fuentes vrgenes de la tradicin, de las glorias y de los recuerdos, teniendo auditorio propio y propias glorias, se contagiaban los ms esclarecidos ingenios con la gangrena del mal gusto y la decadencia de las letras qu suceda en Mxico, en donde el poeta no tena misin que llenar, ni glorias que cantar, entre los vagos recuerdos de las generaciones que se perdan y la nueva forma de la sociedad naciente; res35 La Ilustracin Potosina, t. I, 1869. Estos mismos apuntes aparecieron despus en El Domingo, nms. 6 y 7, 19 y 26 de enero de 1873; en El Artista, t. III, 1875, pp. 209 y ss; en El Libro y el Pueblo, nm. 5, jun, 1965, pp. 3-11.

Aqu encontraremos el artculo de Larra donde enuncia el papel de la literatura

tos de una raza que se envileca, y parte de una raza dominadora que subyugaba, imponiendo, con el poder del vencedor, la fe, las costumbres, el idioma y las trabas del pensamiento? As pasaron los siglos XVII y XVIII sin ms asomos de literatura que coplas insustanciales de asuntos frvolos, alabanzas de carcter puramente mstico, casi la nica senda abierta al pensamiento, controversias en los colegios sobre asuntos de muy poca importancia y en las que no escaseaban desahogos vergonzosos y ridculos. El estudio de las bellas letras era considerado, todava en el siglo pasado, como un juego de ingenio, como un pasatiempo despreciable y de ninguna utilidad. No se conceba al poeta sino como al hombre que sabe hacer rer, como al saltimbanqui que sabe hacer suertes; de manera que era ajeno de toda gravedad e incompatible hasta con la posicin social entretenerse en cosas de literatura, vagatela propia de estudiantes y de ingenios frvolos. No por eso faltaban talentos que bajo la influencia de poca mejor hubieran sobresalido a un grado eminente, pues apareci Arreola en Guanajuato, Muoz de Molina, admirable improvisador, que poda hablar tan de corrido en verso como en prosa, y por ltimo Sor Juana Ins de la Cruz, monja del convento de San Jernimo. Las obras de esta fecunda poetiza son un testimonio de la implantacin de la literatura espaola con todos sus vicios, hinchazn y gongorismo, si bien es preciso reconocer las dotes de un ingenio superior y extraordinario en esta moja que lleg al ms alto grado de erudicin y cultura en su poca. Al siglo XVIII pertenece nuestro gran Ruiz de Alarcn [sic] pero es bien sabido que floreci en Espaa donde la envidia y la bajeza amargaron tanto los das de este ingenio mexicano, nacido en Taxco, hoy invocado universalmente como cimiento y lumbrera del teatro espaol. Florecieron tambin el padre Alzate, Amable, Velzquez, Clavijero, Ganancia, Mendoza, Gama y otros varios; pero ya en esta poca el movimiento intelectual ensanchado si esfera de accin y elevndose ms, se lanzaba en busca de lo desconocido, investigaba, estudiaba, recopilaba los apuntes de la historia y daba un paso en el Francisco Xavier Clavijero es uno de los huma-

nistas ms destacados de la Colonia, dedic su vida a la literatura y al compendio de la historia de la Nueva Espaa. Entre sus obras destacan: Historia Antigua de Mxico e Historia de la Baja California. En nuestros das es muy conocido su breve ensayo: Carcter y costumbres de los mexicanos. Audio:

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terreno de las ciencias. A las dcimas glosadas, al villancico, al estribillo, a la loa y a la jcara sucedan las traducciones de la Ilada de Homero por el padre Alegre y la Eneida de Virgilio por Larraaga. Aunque la restauracin de las letras se verificaba en Espaa a mediados del siglo XVIII con Iriarte y Moratn, y ya el soplo de la reforma difundiera la luz de las ideas nuevas y el empuje de la gran revolucin abriera un ancho campo a la literatura moderna, aunque ya la Inglaterra y la Alemania abrazaban ansiosas la libertad del pensamiento, Espaa, que surga siempre de lejos el espritu reformista, no poda romper los diques, ni de la tirana religiosa, ni de la tirana poltica; y el progreso intelectual, en reducido campo, satisfaca su anhelo en la esfera de la imaginacin y la poesa, sin penetra en el terreno vedado de la verdad razonada y la filosofa. De aqu la multitud de poetas del parnaso espaol y el cortsimo nmero de los prosistas y escritores filsofos, con excepcin, se entiende, del gran Cervantes, de Sols y de Mariana. De manera que la Espaa del siglo XVIII no poda transmitir a sus colonias el movimiento literario de Europa; y los escritores mexicanos de principios de este siglo, si bien con dotes de ingenio, eran presa del marasmo de la Colonia, ya no slo por la maliciosa lentitud que procuraban los dominadores oponer al desarrollo intelectual, sino por la dificultad de comunicacin directa con las naciones que iban a la vanguardia del progreso humano. Todava en la tercera dcada de este siglo, el poeta era considerado como un ente extrao y ridculo, sobre el que caa el escarnio de lo que en Mxico se llamaba nobleza y aristocracia. El carcter distintivo que los aventureros enriquecidos dieron a nuestra sociedad, era el de una riqueza ostentosa y de mal gusto; riqueza oligrquica, cuyos blasones eran la vajilla de plata maciza; y el nombre de poeta sonaba como sinnimos de pobre y sucio en aquellos altos crculos. La poesa, reducida en un corto lmite, vergonzante y humilde apareca detrs del annimo; y los poetas mismos no osaban levantar el vuelo, sino que, en lo general, ensayaban su ingenio en asuntos triviales, en piezas fugitivas y como dando a sus tareas slo el carcter de mero pasatiempo; u no obstante, sobresalan entonces don Francisco Tagle como mulo de fray Luis de Len y de Rioja, aparecan composiciones sin firma de don Juan de Lacunza, de Barquera y de Bustamante

y Lizardi escriba bajo el seudnimo de El Pensador Mexicano, seudnimo que en esta poca pareca pretensioso y pedante, pero que en los tiempos a que nos referimos no dejaba de ser la expresin del estado de las letras en Mxico, si se atiende a que Lizardi con el valor de Larra y la intencin de Cervantes, en medio de la rudeza de su estilo, puso, el primero, el dedo en las llagas sociales con sus escritos en los que sobrevivir la intencin filosfica a despecho del estilo que condena el buen gusto. El ttulo de la primera reunin literaria dar tambin idea de lo lejos que estaban los poetas de espaciarse en los campos vastsimos de la inspiracin y del progreso intelectual. Predominando el gnero buclico, y circunscrita la poesa, influenciada ya haca mucho tiempo en Espaa por la poesa italiana, y por los musulmanes, se llam la primera academia la Arcadia mexicana, y fray Manuel Navarrete, Ochoa y don Francisco Ortega tienen en sus obras marcadas la ndole de la literatura nacional; Navarrete escriba hasta diez o seis odas a las flores de Clorilla y once a la polilla de Clori, otras tantas a la msica de Celia; sobre un mismo asunto escriba: Juguetillo 1, Juguetillo 2 etc., o a Clori y Silvio comiendo durazos, o Endechas al canario de Celia. Como una muestra de los resabios del mal gusto se lee al frente de las obras de Navarrete, impresas en Pars, con el ttulo de Prlogo ingenuo, una dcima tabernaria y asquerosa. Pero Ortega, saliendo ya del crculo mezquino de sus contemporneos, se elevaba a otros asuntos y abra la senda de los estudios serios, de las obras clsicas, ya en la parfrasis, en los asuntos sacros, ya en la epopeya, al primer soplo de libertad y de las glorias nacionales, o ya en fin traduciendo a Lamartine. En las poesas de Ortega empezaba a sentirse el ensanche de la poesa nacional, y en una coleccin publicada por Ojeda en 1839, hay exquisita variedad en los asuntos, figurando entre ellos la crtica, que en todas las pocas de decadencia literaria, ha sido la precursora del buen gusto y del renacimiento. El padre Ochoa fue inimitable en el epigrama. Las altas dotes literarias de don Francisco Tagle, le hacan digno de presidir el movimiento y el progreso de las letras; pero an no estaba generalizada a idea de la importancia de su desarrollo; y el mismo poeta se resiente de ello, en el desalio

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La misin del escritor

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de algunas de sus composiciones ligeras. Gorostiza, en ms fecundo terreno, floreci en el teatro y dej imperecederos monumentos de su ingenio en El amigo ntimo, en la comedia Contigo pan y cebolla y en otras cuyo apogeo vio el teatro espaol. La literatura, vegetando apenas a la sombra de la calma bochornosa de la colonia, enmudeci repentinamente en 1810. La revolucin gloriosa, que haba de cambiar la faz de Mxico, sofoc con sus detonaciones y su sangre los nacientes impulsos de las bellas letras, durante once aos. El destino, preparaba desde entonces, al desarrollo intelectual, el vasto campo de la emancipacin y de las libertades pblicas. El viento que arrojaba de nuestras playas al ltimo de los virreyes y disipaba las nubes vespertinas del rgimen colonial, llevando hasta la historia el humo del combate, abra a las musas mexicanas los anchos horizontes de la poesa y ofreca, por primera vez a los vates oprimidos por tres siglos, la trompa pica para cantar las glorias de la patria. Pero no haba de ser sta todava la poca de desarrollo de nuestra literatura. Conmovida profundamente la sociedad por la revolucin, en 1821 Mxico an no entraba de lleno en el goce de todas las ventajas conquistadas con la Independencia: la poltica comenz a llenarlo todo y a sembrar divisiones, odios y controversias: los mismos hroes de la patria vean empearse el brillo de su gloria al influjo de la poltica; y la lucha de las ideas viejas con la luz de la revolucin salvadora, engendraban el malestar en las sociedades. Era necesario que Mxico acabara de disipar las sombras del coloso dominador, interpuestas entre la nacin joven y la ilustracin europea; era preciso el libre curso de las idas regeneradoras, la circulacin de libros, la expansin libre de los colonos, la apreciacin justa del bien conquistado y destruir definitivamente las trascendentales consecuencias de la dominacin, enseoreada por tres siglos. Como sntomas precursores de la transformacin, aparecieron los peridicos El observador y la Minerva, en los que se lean las producciones de Tagle y del esclarecido ingenio de Jos Ma. Heredia. Escriban entonces Ortega, Lacunza, don Jos Mara, Fernando Caldern, Olagubel, Carpio, Pesado y Couto; y ya en 1829 la literatura nacional comenzaba

Me parece pertinente hacer referencia en la Independencia ya que Cullar a lo largo de su ensayo la mencionar con dolor una y otra vez. Ya que como l dice las armas sofocan a las letras

a vivir en una esfera ms amplia de porvenir. Apareca tambin don Andrs Quintana Roo guiando a la juventud estudiosa por el buen sendero, dndole a conocer a Martnez de la Rosa en su Arte potica, que fue en Mxico la primera obra de este gnero que preceda al buen gusto. El Arte potica Era acogida con entusiasmo por Prieto, por Payno, por Mauel Tosiat Ferrer y por Potica de Martinez de la Rosa, Rodrguez Galvn, y se fund la Academia de San Juan de Letrn en 1836. En fragmento esta til institucin florecieron adems de los arriba anunciados Alcaraz, Arango y Escandn, Casimiro Collado, Navarro, Lafragua, Esteva, Franco, Castillo Lanzas, Escalante, Esteva y Ulbarri, Lozano, los Orozco y Berra, Segura y otros muchos. En la dcada que terminaba en 1850, la Academia de San Juan de Letrn cosechaba sus ms ptimos frutos: brillaba don Fernando Caldern y Rodrguez Galvn, y vio Mxico por primera vez las ediciones de semanarios de literatura como El Mosaico, El Liceo Mexicano, y especialmente El Museo, que es una preciosa coleccin de producciones literarias y que revelaba desde entonces el porvenir de la literatura nacional. En 1851 se funda el Liceo Hidalgo, reanimando el espritu de asociacin literaria, y apareca don Francisco Granados Maldonado, don Jos Sebastin y don *El Mosaico Vicente Segura, los hermanos don Fernando y don Manuel Orozco y Berra, don Francisco Gonzlez Bocanegra, don Marcos Arrniz, don Luis G. Ortiz, don * El Liceo Mexicano, y especialFlorencio M. del Castillo, don Francisco Zarco y otros varios a cuyo lado tuvimente El Museo mos el gusto de dar nuestros primeros pasos en la senda literaria. Podemos sealar otra dcada hasta 1860, en la cual se preparaba el movimiento y surgan empresas literarias en ms grande escala. Aparecan editores como don Juan R. Navarro, don C de las Cagigas y don A. Boix, que hacan jugar las prensas mecnicas y circulaban con una profusin, nueva entonces, multitud de publicaciones, ya en forma de semanarios de literatura o ya como bibliotecas, que abrazaban un conjunto de materias. Tales eran La Semana de las Seoritas, la Civilizacin y las bibliotecas nacional y extranjera, la Biblioteca Universal y la Econmica de don V. Garca Torres. De la antigua y constante imprenta de Cumplido sala La Ilustracin Mexicana, acogida con general aceptacin y que forma hoy una obra preciosa de cinco volmenes. Es notable la relacin del escritor con

el editor. La imprenta es indispensable para el desarrollo de la literatura. Es por ello que Cullar tambin incluye la propagacin de las editoriales en su literatura nacional, ya que quiere decir que tambin hay una detonacin en la literatura nacional

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De la misma manera que en 1810, la literatura nacional enmudeci con la guerra extranjera, y durante los cuatro aos del Imperio, a excepcin de algunos enrgicos desahogos patriticos lanzados por la noble indignacin de los vencidos, la prensa nacional no volvi a reproducir casi nada digno o notable. Pero con la restauracin de las libertades vino el renacimiento de las letras, abriendo una nueva era de verdadero progreso intelectual, y por primera vez en la Repblica se nota el sorprendente movimiento literario que agita hoy a todos los hombre de letras. La prensa en Mxico presenta hoy un aspecto de vida y de animacin muy notable; y bastar a nuestro propsito indicar slo algunas de las muchas publicaciones que han visto la luz en la nueva era poltica. Sin mencionar el extraordinario nmero de peridicos polticos, en mucho superior al de cualquier otra poca, contamos entre otras publicaciones literarias, con el Semanario Ilustrado, La Vida de Mxico, El Renacimiento, El Anhuac, peridico que publica la sociedad literaria de Nezahualcyotl, las novelas de don Vicente Riva Palacio, tituladas: Monja y casada, Virgen y mrtir, Calvario y Tabor, Los piratas del Golfo, Las emparedadas, y Martin Garatuza. Las de Juan A Mateos: El Cerro de las Campanas, Sacerdote y caudillo, El sol de mayo, y Los Insurgentes. Las de Rivera y Ro: Los dramas de New York, El hambre y el otro. Las de Olavarra: El tlamo y la horca y Venganza y remordimiento. La de Justo Sierra: El ngel del porvenir. Una rosa y un harapo, por Jos Mara Ramrez. La Zahor por Nicols Pizarro y El libro rojo de los seores Payno y Riva Palacio. Se han publicado en edicin separada las revistas polticas del seor don Jos Ma. Iglesias; las revistas literarias del seor don Ignacio Altamirano; la obra de don Juan de D. Arias: Resea histrica del Ejrcito del Norte, durante la intervencin extranjera. El Memorandum de los defensores de Maximiliano, los Ensayos polticos del seor Elzaga; Resea sobre la campaa de Puebla por don Pantalen Tovar; Historia de la intervencin y el Imperio, por Monsieur Lefebre. Una obra del seor Payno, titulada: Cuentas, gastos, acreedores y asuntos del tiempo de la Intervencin. Las Memorias sobre la Independencia de Mxico, por el licenciado Anastacio Zerecedo. La historia de Xalapa. Ensayo de un estudio comparativo entre Mxico y los Estados Unidos por don Jos Daz Covarrubias. Apuntes para un sistema militar para la Repblica, por don Manuel Balbotn. Nuevos mtodos astronmicos, por don Manuel Payno, Memorias de Maximiliano, y de los Prncipes de Salm Salm, Quertaro, Memoria de un oficial francs. Compendio de la gramtica espaola, por don Nicols Pizarro. Una biblioteca universal, de don Mariano Villanueva, un catecismo bblico y un

En dicha revista Cullar tambin colabor

instructor de los nios, por el mismo seor Pizarro. Cartilla del sistema mtrico decimal, escrita por don Manuel Ruiz Dvila. Lecciones de Geografa, por don Jos Ma. Barada y Geografa universal, por Garca Cubas. Se han publicado, sobre todo, algunas obras de gran mrito literario y cientfico, que merecen un lugar preferente en la bibliografa actual. Tales son los trabajos del seor don Francisco Pimentel, y los del seor don Manuel Orozco y Berra, cuyo nombre es honra de Mxico, pues de una de sus obras se han hecho dos traducciones en Alemania. Se han publicado tambin las poesas de Rivera y Ro, las de Casimiro Collado, las de Emilio Rey y otras muchas obras originales, que renunciamos a enumerar por no hacer demasiado largo estos apuntes, que no han tenido otro objeto que dejar consignada en las pginas de este semanario, la primera poca verdaderamente floreciente de las letras en Mxico. Ojal que esta fuente de vida y de prosperidad de la patria no sea jams cegada por la destructora y aborrecida mano de la guerra civil!

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Este PDF fue realizado por:

Corona Agndez, Raquel Ros Ruz, Daniela Bangladesh Vargas Osorio Estefana Belm Ventura Gonzlez Jesica Pamela FFyL/UNAM Con la colaboracin indispensable de Anai Isidoro. ENAP

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