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Alfonso Fernndez Tresguerres, De la angustia, El Catoblepas 77:3, 2008

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Separata de la revista El Catoblepas ISSN 1579-3974 publicada por Ndulo Materialista www.nodulo.org impresa el jueves 21 de agosto de 2008 desde: http://www.nodulo.org/ec/2008/n077p03.htm

El Catoblepas nmero 77 julio 2008 pgina 3

De la angustia
Alfonso Fernndez Tresguerres
Sus manifestaciones fsicas y metafsicas

Es obvio que la angustia es una emocin, y lo es igualmente que aunque similar, en muchos aspectos, al miedo, ambos estados anmicos se diferencian al menos en un rasgo esencial, y es que en tanto que el miedo es suscitado por algo concreto y determinado que se percibe como peligroso o siquiera como no deseado, el objeto de la angustia es, en cambio, mucho ms vago y difuso, y en no pocas ocasiones ni siquiera existe como tal, de manera que quien se siente angustiado, con frecuencia no sabe en realidad por qu, o si as quiere decirse, el motivo de su angustia es nada. Freud dir que el miedo supone algo que lo causa, mientras que la angustia nace de la mera expectacin del peligro, incluso cuando ste no es conocido (o ni siquiera es real, aadiramos con permiso de Freud). Y an distingue el padre del psicoanlisis ambas emociones del pavor, que surgira cuando es preciso hacer frente a un peligro que el sujeto se ve incapaz de vencer. En cualquier caso, la angustia ira

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siempre referida al futuro, en relacin con la espera, como dice Freud. En efecto, podra suceder que el miedo, en determinadas circunstancias, no se halle justificado, en el sentido de que no por fuerza haya de suceder aquello que tememos, pero inefablemente tiene un objeto, es siempre miedo a algo, mientras que lo caracterstico de la angustia es, justamente, ese temor constante sin un objeto ni un motivo preciso, un estado de zozobra ante un peligro que se desconoce y contra el que, en consecuencia, ninguna esperanza hay de prevenirse o practicar, al menos, una resignada aceptacin. Y esto es lo que hace de la angustia un estado afectivo mucho ms doloroso que el propio temor. Por otra parte, es claro que la angustia se proyecta ineludiblemente al futuro, lo que, con todo, no es rasgo esencial en su diferenciacin del miedo, por cuanto que tambin ste puede estar y lo est casi siempre referido al futuro: el miedo que se despierta ante algo presente tendra ya mucho ms que ver con el pnico o el terror si se quiere, con el pavor, del que habla Freud. Por lo dems, es evidente que tanto el miedo como la angustia son reacciones que pueden llegar a ser extremadamente tiles de cara a la supervivencia al apartarnos, por ejemplo, de cosas o situaciones potencialmente peligrosas, aunque ms, seguramente, el primero que la segunda, si es que es cierto que, como decimos, el objeto de aqul se encuentra con frecuencia bien definido, al contrario de lo que sucede con el de sta, habitualmente mucho ms indeterminado. Mas, como quiera que sea, cabra hablar, segn esto, de un miedo y una angustia normales. Pero desbocados, si uno viene a dar en simple cobarda o pusilanimidad, la otra se convertir en motivo de zozobra e inseguridad permanentes y, en el lmite, en trastorno psquico paralizante y fuente de un dolor y un sufrimiento difciles de imaginar por quien no los haya experimentado. Yo no s si el mtodo propuesto por Wundt es el ms adecuado para la investigacin psicolgica. Quiz no. Quiz, como muchas veces se ha dicho, se encuentra sujeto a mltiples inconvenientes insoslayables: desde la propia personalidad del sujeto-narrador su mayor o menor sensibilidad o imaginacin, pongamos por caso, hasta su capacidad para el autoengao o el engao sin ms. Pero me parece tambin que de determinados estados afectivos slo cabe hablar por introspeccin, y que describir cmo se comporta un sujeto angustiado, cules son sus reacciones psquicas o fisiolgicas, e incluso referir punto por punto las palabras con las que describe su estado anmico, dan una idea muy pobre de lo que sea la angustia misma. Ahora bien, yo nunca la he experimentado quiero decir, una angustia crnica y desproporcionada, y, en consecuencia, adems de congratularme por ello, es poco lo que puedo aadir a lo que he ledo. Baste decir que una angustia de tales caractersticas nos coloca en la vecindad de la neurosis. Y precisamente Freud ha distinguido entre angustia objetiva, entendiendo por tal aqulla que cabra considerar normal, y angustia neurtica. Porque decir neurosis es decir angustia, aunque en algunas de sus variedades sta no resulte patente a primera vista, sino que se halla oculta tras otros sntomas (fobias, obsesiones o compulsiones, reacciones histricas o depresin), que no son sino mecanismos tendentes a enmascararla y defenderse de ella. En otros casos, sin embargo, el sntoma es la propia angustia, como sucede, precisamente, en las llamadas neurosis de angustia o de ansiedad, que pueden llegar hasta los ataques de pnico, sin duda una de las vivencias ms dolorosas por las que puede pasar un individuo. Todas las escuelas psicolgicas sin excepcin, se han ocupado de estas cuestiones, y no ser yo ahora tan osado como para atreverme a mediar en sus controversias, y menos an con la vana pretensin de conciliarlas o pronunciar la ltima palabra. Y, a decir verdad, ni siquiera todas ellas confieren la misma importancia a este asunto que nos ocupa. En el psicoanlisis, en cambio, la angustia es cuestin central y uno de los ejes sobre los que pivota la teora psicoanaltica al completo, vinculado como no poda ser menos al entramado de la sexualidad, otro de los grandes ncleos del psicoanlisis. Y de hecho, Freud se ocup toda su vida del problema de la angustia, y a veces para cambiar radicalmente sus posiciones al respecto. Y as, si en un primer momento (Introduccin al psicoanlisis) pensaba que la represin de los impulsos sexuales provocaba la angustia caracterstica de las neurosis, acab por convencerse, finalmente (Inhibicin, sntoma y angustia), que era justo al revs: es la angustia, que nace del temor al castigo que seguir a la satisfaccin de tales impulsos, quien provoca la represin. No se tratara, por tanto, de que un contenido un deseo o un trauma, por ejemplo reprimido genere angustia, sino al contrario: es la angustia que suscita la que conduce a reprimirlo. De manera que la neurosis no es el resultado de un deseo reprimido, sino del temor a las consecuencias que acarreara el satisfacerlo. En lo que a mi atae, me basta con pensar que mis represiones mis deseos inconfesables o mis

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traumas se encuentran tan bien reprimidos que ninguna fuente de dolor constituyen para m. Y si me engao, bendito sea el engao que me permite ahorrar tiempo y dinero en psicoanalistas. Hay en esta vida un puado de actividades tan placenteras y tan escaso el tiempo del que disponemos para gozar de ellas, que me cuesta entender el empeo que ponemos en ser desdichados. La autntica desdicha estriba en tener que abandonarlas, aunque consuela pensar que cuando eso suceda de forma plena y definitiva, ninguna ocasin tendremos para lamentarlo. Y venimos con esto a dar en la segunda dimensin de la angustia: psquica o fsica la primera; metafsica sta a la que ahora me refiero. La angustia es en realidad decamos miedo a nada. De ah a decir que lo que causa angustia es la nada, no hay ms que un paso. Y se ha dado, naturalmente. El primero en hacerlo fue Kierkegaard, y a l le seguiran todos aqullos a los que, con mayor o menor acierto, se ha dado en denominar existencialistas. Es evidente que el animal puede experimentar miedo y estoy seguro de que tambin angustia, siempre que convengamos en equipararla a la ansiedad. Ahora bien, si la angustia la entendemos al modo en que la concibe Kierkegaard, es claro que acierta el filsofo dans al considerarla completamente desconocida por el resto de los animales:
La realidad del espritu se presenta siempre como una forma que incita su posibilidad; pero desaparece tan pronto como l hecha mano de ella; es una nada que slo angustiar puede. Mas, no puede mientras no haga sino mostrarse. El concepto de la angustia no es tratado casi nunca en la Psicologa; por eso debo llamar la atencin sobre la circunstancia de que es menester distinguirlo bien del miedo y dems estados anlogos; stos refirense siempre a algo determinado, mientras que la angustia es la realidad de la libertad como posibilidad antes de la posibilidad. Por eso no se encuentra ninguna angustia en el animal; justamente porque ste, en su naturalidad, no est determinado como espritu [El concepto de la angustia, I: V].

No, desde luego que no. Resulta obvio que a ningn animal le ocupa mucho tiempo el sentido que pueda tener su libertad como posibilidad antes de la posibilidad. Pero, para el caso, a ningn individuo humano al que acucien urgencias mayores y desesperaciones mucho ms tangibles y prosaicas que las provenientes del saberse hundido en la nada y lo finito, o en un mundo de posibilidades tras las que se encuentra siempre la posibilidad misma del fracaso. Angustiarse de ese modo y por esos motivos no es fruto de la inteligencia o la sensibilidad, sino del lujo de quien nada mejor tiene que hacer que lamentar no ser Dios; o quiz la consecuencia de que a uno la vida le ha vapuleado de tal modo que ninguna otra cosa se le ocurre ms que renegar de ella y vilipendiarla. Pero como quiera que sea, a juicio de Kierkegaard, la condicin humana y la angustia que le es inherente resultan tan insoportables que, segn l, no hay ms que dos caminos: el suicidio o arrojarse en brazos de Dios, es decir, el salto a la fe en Aqul para el que todo es posible. No se negar que el diagnstico (tal vez consejo) es cuanto menos de un pintoresquismo enorme. Y es curioso que alguien que tantas dificultades halla para creer en la vida, no encuentre demasiadas para creer en Dios. Lo digo porque es de suponer que en caso contrario se habra suicidado dos minutos despus de haber llegado a tan desoladora conclusin. Aunque la verdad es que tampoco hay que hacer mucho caso de todo esto, porque as como quien amenaza suicidarse no lo hace casi nunca, quien lo aconseja no lo hace nunca. Y yo me pregunto si realmente quienes dicen estas cosas viven permanentemente angustiados por tales pesadumbres o si slo les ocupa unas horas al da: aqullas que dedican a escribir, y acaso hablar, sobre el particular. Sartre, por ejemplo, viva en estado de nusea permanente? Tambin cuando pasaba el rato en los cafs parisinos divagando sobre la actitud de los camareros o sobre las seoras de buen ver que, como un poco de astucia y otro poco de existencialismo, acaso lograra propiciar que se le pusieran a tiro? Claro que tambin podra suceder que el mo fuera un espritu grosero y rampln al que le estn vedadas estas sutilizas. Ya en alguna ocasin he dicho que de mozo fui amante feroz de tales filosofas, y acaso por eso no he podido nunca de dejar de hallar en ellas un plus de dramatismo y tragedia tpicamente adolescentes. Yo en aquel entonces confunda ser inteligente con ser desdichado, y consideraba incompatible una fina inteligencia con el gozo de estar vivo; la angustia y la desesperacin me parecan el destino del hombre superior, y as, por influjo del existencialismo, me empeaba en ser infeliz, o siquiera en parecerlo, y vena a caer, al traducir tal estado en palabras, en una nueva confusin: la de lo profundo con lo cursi. Hace tiempo, empero, que me he perdonado y reconciliado conmigo mismo. La adolescencia es una poca de excesos, y a m medio por eso. Pero que alguien a los ochenta aos contine desesperndose al

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darle vueltas al hecho de que es un ser-para-la-muerte, es algo que no deja de tener su aquello de sorprendente y cmico. Se dir, tal vez, que trivializo o tal vez que hago un interpretacin en exceso superficial y psicolgica de estas cuestiones, sin ser capaz de arribar a sus honduras metafsicas. Sucede entonces que alguien nos explica lo que debemos sentir sin que el, a su vez, lo sienta? Privilegio, por lo dems, que me otorgo a mi edad es el decir lo que me viene en gana, as haya quien me tenga por tonto (del que yo dir que es un papanatas) o que alguien, con mejor criterio, convenga conmigo en lo insustancial y relamido de estas angustias de caf.

En Heidegger la angustia nace de la constante amenaza de la muerte que pende sobre el ser-ah (es decir, el hombre), y es, en consecuencia, algo inherente a la existencia temporal y finita, pero conlleva, al mismo tiempo, la aceptacin de una existencia y un destino tales que sin ella (sin la angustia) acaso se pretendiera intilmente rebasar:
La muerte es una posibilidad de ser que ha de tomar sobre s en cada caso el ser ah mismo. Con la muerte es inminente para el ser ah l mismo en su poder ser ms peculiar. En esta posibilidad le va al ser ah su ser en el mundo absolutamente. Su muerte es la posibilidad del ya no poder ser ah. Cuando para el ser ah es inminente l mismo como esta posibilidad de l, es referido plenamente a su poder ser ms peculiar. As inminente para s mismo, son rotas en l todas las referencias a otro ser ah. Esta posibilidad ms peculiar e irreferente es al par la extrema. En cuanto poder ser no puede el ser ah rebasar la posibilidad de la muerte. La muerte es la posibilidad de la absoluta imposibilidad del ser ah. As se desemboza la muerte como la posibilidad ms peculiar, irreferente e irrebasable. En cuanto tal, es una sealada inminencia. Su posibilidad existenciaria se funda en que el ser ah es abierto esencialmente para s mismo, y lo es en el modo del pre-serse. Este elemento estructural de la cura tiene en el ser relativamente a la muerte su ms original concrecin. El ser relativamente al fin se hace un fenmeno ms claro en cuanto ser relativamente a la sealada posibilidad del "ser ah" que acabamos de caracterizar [Heidegger, Ser y Tiempo, 50].

O sea, que no tenemos que morir, y ya no vamos a poder ser-ah ni podremos tener referencia alguna

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con otro ser-ah. El descubrimiento no puede ser ms profundo ni resultar ms espeluznante, y me pregunto si, desde que lo hizo, el espritu del filsofo alemn habr vuelto a conocer un solo minuto de paz. Yo, por mi parte, he optado por tomarlo con relativa calma, y si bien no negar que de cuando en cuando a m alrededor aletea molestamente la idea de la muerte, procuro siempre espantarla como se espanta una mosca. Temer a la muerte como nos ense Epicuro es temer nada, es un no temer, o, si se quiere, un simple temer al temor mismo. Y si se dice como deca Unamuno que lo que causa temor y angustia no es la muerte como tal, sino la previsin de la misma (el pre-ser-se, que dice Heidegger?), el saber que un da ya no seremos, bastar acaso con que caigamos en la cuenta que lamentaremos tanto no vivir los das posteriores a nuestra muerte como lamentamos ahora no haber vivido los que precedieron a nuestro nacimiento. (En Marco Aurelio, si mal no recuerdo, se encuentra una idea similar.) Peor solucin encuentro para la muerte del otro, de aqullos a quienes amamos y que han tenido la poca consideracin de abandonarnos para siempre. Me consuela, con todo, pensar que es absurdo que lamente lo que ellos no pueden lamentar, que mi dolor no es el suyo, que yo comparto, sino exclusivamente el mo, ante el que debo mostrarme fuerte. Pero sospecho que dar patadas a la realidad que fatal e inevitablemente se nos impone es actitud infantil y poco inteligente.
Cmo podra uno rogar a un destino inexorable? [Mximo de Tiro, Disertaciones filosficas, V].

Qu le importa, despus de todo, a la muerte que uno no quiera morirse? Lamentar hasta la angustia si es que se nos pide tanto, y si quien lo hace llega a ello que la condicin humana sea la que es, es necedad y prdida de tiempo. La autntica desesperacin estriba en asumir la desesperacin hasta el punto de hacerla desaparecer. Mientras uno se dedique a dar berridos o a llorar por las esquinas porque las cosas no sean de otro modo a como son, indica que en lo ms profundo de su corazn an conserva la vana esperanza de que todo podra an ser de otra manera; la vana esperanza de que acaso haya un Dios capaz de salvarnos. Mas eso no es exceso de lucidez (la de quien ha comprendido y lo lamenta que es un serpara-la-muerte), sino de tontera, porque tan ridculo es deplorar el que tengamos que morir como el entristecerse porque no seamos capaces de sobrevivir bajo el agua. Todo ser lo es para la muerte o la extincin, y no se entiende por qu extraa razn se nos ha metido en la cabeza que nosotros hayamos de ser, en ese aspecto, excepcionales. Lejos de paralizarnos, la idea de la muerte debera ser para nosotros el acicate que nos haga vivir, mientras nos sea posible,
hasta tanto que lleguen la vejez y la muerte que son heredad de los hombres [Odisea, XII: 59-60];

y vivir hasta la extenuacin. Y que en ese periplo seamos capaces de decir a todas horas:
Despus pasamos por el cementerio, que no me causa ninguna impresin, aunque pronto estar all [Chjov, Una vida aburrida, IV].

Mas sin prisas. Tampoco es necesario que hagamos como Zenn el estoico, quien saliendo un da de casa cay rompindose un dedo, lo que interpret como seal inequvoca de que ya estaba de ms entre los hombres, por lo que volvi a entrar para suicidarse de inmediato. De m se decir que no me dar por aludido ni aun con noventa y ocho aos cumplidos, como dicen que tena l. Para Sartre, otro de los grandes tericos de la angustia, sta nace de la nusea, engendrada por la comprensin de que nada tiene sentido ni razn de ser, que todo es contingente, que todo est de ms. Pero tambin de la obligacin de elegir inherente a la libertad que somos esencialmente y a la que nos hallamos condenados; y elegir sin que exista un modo de valores firmes que regulen nuestra eleccin. De la nausea poco ms hay que decir que del pobre ser-ah heideggeriano condenado a la muerte. Pero an cabra preguntarle a Sartre qu sentido se supone que podra tener el mundo ms all de s mismo. El mundo sencillamente es, y las cosas sencillamente son, y ni uno ni otras tienen sentido ni dejan de tenerlo ms all o con independencia del que yo quiera darles. Quien lamenta que todo sea contingente, lamenta, en

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realidad, no ser Dios; y a fuerza de soar con l, aun sin advertirlo, termina por echarlo de menos. Y es curioso, sin embargo, que quienes con ms nfasis y empeo mantienen estas doctrinas no son quienes peores vidas han vivido, porque en ese caso es lo cierto que no habran tenido tiempo de pensar en ellas ni de ponerlas por escrito. Es como antes sugera una especie de lujo de caf, y una pose mediante la cual lo trivial se disfraza de profundo. Y no nos agobiemos tampoco por la libertad: con frecuencia no slo no estamos obligados a elegir, sino que eligen por nosotros. En cada circunstancia en la que nos encontramos, disponemos tan slo de un puado de opciones sobre las que ejercerla: a veces muchas, a veces pocas; en ocasiones, una sola, y en otras, ninguna. Cada vez que tomo una decisin, cierro para siempre es cierto muchas otras alternativas. Pero eso es as en el juego de la vida como en el del ajedrez. Un conjunto de posibilidades infinitas y permanentemente abiertas y presentes es un idea tan absurda como la de detener el tiempo para no envejecer o no arribar a la muerte. Mas, por qu habra eso de angustiarnos? Encuentro que en esto del vivir no hay otra angustia que la de llegar al trmino de la vida y advertir que, en verdad, no hemos vivido. De manera que si alguien nos dice:
Qu hacer? Hay que sufrir [Rousseau, Las Confesiones, IX],

repliqumosle: No. Hay que gozar. Y gozar de cada instante como si fuese el ltimo y como si en realidad no nos importase que lo sea, y acaso, en verdad, de ese modo ningn mal hallaremos en la vida misma. Porque como advierte el Montaigne ms estoico y epicreo:
No existe mal alguno en la vida para aqul que ha comprendido que no es un mal la prdida de la vida [Ensayos, I: XX].

De otro modo, no cabe duda que tiene razn Kierkegaard, y que no hay ms que dos alternativas: o Dios o el suicidio. Y lo que a m me extraa es cun pocos son los desesperados ateos que estn dispuestos a ser fieles a la doctrina del padre de todas las angustias. Yo, en cambio, prefiero decir, con Ulises:
Es vivir todava mi destino [Odisea, XIV, 359].

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