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Beatriz Sarlo Los lectores: una vez ms ese enigma y Las revistas y sus escritores en: El imperio de los

sentimientos, Bs. As, Catlogos, !"#, pp. !$#%. &. L'S LEC('E)S *+A ,E- ./S ESE E+&0.A Las narraciones con cu1iertas de dos colores, dominadas por la 2otogra23a de sus autores de1a4o de t3tulos como La novela semanal, El cuento ilustrado, La novela al d3a. Estos novelines responden a un 2en5meno socioidel5gico: la necesidad de 2icci5n, 2ormas, t5picos, 2iguras so1re las 6ue tra1a4an un imaginario colectivo y 6ue, al mismo tiempo, lo constituyen. El auge de esta literatura es posterior, en algunos a7os, a los procesos 6ue caracterizan la constituci5n del campo intelectual de Bs. As. *n nuevo p81lico se mov3a por espacios no 9a1ituales e interesa imaginar c5mo se colocar3a 2rente a la o2ertas tradicionales de literatura y los correspondientes canales por los 6ue :stas circula1an. ;acia ! %, las li1rer3as de Bs. As. Eran reductos minoritarios destinados a los intelectuales y a sus interlocutores ms inmediatos. <or su organizaci5n inaccesi1le al no entendido, por su escenario 6ue simula el de la 1i1lioteca, a la li1rer3a se va para ad6uirir 2ragmentos de una cultura, a condici5n de 6ue otros 2ragmentos ya 9ayan sido ad6uiridos antes. El lector de li1rer3a posee una serie de re2le4os culturales 6ue le permiten moverse en una red donde un te=to remite a otro, te4iendo una cadena

6ue, ante la mirada de l os no e=pertos, parece muc9as veces in4usti2ica1le. El nuevo p81lico de Bs. As. carec3a de las disposiciones 6ue parecen naturales al p81lico de li1rer3a. Su cultura letrada se esta1a construyendo a partir de la ad6uisici5n de ciertas destrezas 1sicas, proporcionadas por la escolarizaci5n primaria, y el e4ercicio de la lectura so1re los materiales 6ue pod3an estar ms a la mano. <ero estas destrezas de reciente ad6uisici5n no 1asta1an para 6ue el nuevo lector se arriesgara, sin otros sa1eres, en el caos cultural de las li1rer3as tradicionales. 'tro tipo de o2ertas demostr5, con su :=ito, ser imprescindi1le. El periodismo en la 2orma de magazine, donde se mezclan con otros discursos los me4ores e4emplos de una 2icci5n popular: las nouvelles pu1licadas 1a4o seud5nimo, por ;oracio >uiroga en Caras y Caretas. El circuito del magazine puede prescindir del aparato intimidatorio de la li1rer3a tradicional. El nuevo lector pod3a, co1i4ado en la seguridad 6ue da el anonimato o la 2amiliaridad con el vendedor, ad6uirir su material de lectura semanal en el ?iosco, 4unto con el diario. El sistema del magazine, por su variedad ret5rica y temtica, pod3a com1inarse de manera m8ltiple con las necesidades de consumidores medios y populares. Su precio era entre % y # veces ms 1a4o al del li1ro. As3 el magazine dise7a uno de los per2iles literario$period3sticos de la primera mitad del S. @@.

La estrategia de multiplicaci5n de los puntos de venta, contri1uye a e=plicar la di2usi5n sin precedentes de la literatura di2erenciada de la te=tualidad y el p81lico altos, tal como se presentan en las primeras d:cadas del siglo @@. <roceso de ur1anizaci5n y al2a1etizaci5n, desarrollo comercial y administrativo, e=pansi5n del aparato escolar y del normalismo producen las condiciones sociales del nuevo p81lico. La 2icci5n y tam1i:n la poes3a no s5lo se construyen con materiales ideol5gico$e=perienciales 6ue 2orman parte de un patrimonio com8n trans2ormado est:ticamente, sino 6ue los te=tos mismos 2uncionan como 2ormadores activos de 2antas3as sociales. La reiteraci5n del t5pico de insatis2acci5n 2emenina y masculina, sugiere 6ue la literatura 9a tra1a4ado con materiales ideol5gico sociales. <ermite imaginar 45venes de capas medias no demasiado pr5speras, alentados en sus esperanzas de cam1io por una sociedad cuyas putas esta1an cam1iando y cuya 2isonom3a tam1i:n se altera1a rpidamente. Sentimentalismo romntico y monoton3a son los dos polos entre los 6ue transcurren los a7os de solter3a de las c9icas de 1arrio Ason las 6ue suelen ser los persona4es de estas novelasB +o ser3a impro1a1le 6ue una 1uena parte de los lectores de La novela semanal y sus cong:neres se reclutaran en este medio 1arrial, no demasiado 9ostigado por la po1reza pero tampoco e=cepcionalmente pr5spero.

Si la novela de entregas llega1a a una casa por el pedido de una 9ermana mayor, de sus manos pasa1a a la de los 9ermanitos y circula1a por la cuadra. El sentimentalismo de la canci5n pulular y del cine, 6ue era apro1ado por am1os se=os, 9ace di23cil escindir a los 9om1re como posi1les miem1ros del p81lico. Eran 9om1res tam1i:n 6uienes usualmente proporciona1an el material de lectura a sus 9ermanas y a sus novias, 6ue 9ac3an ingresar las revistas a un circuito 1arrial di23cilmente reconstrui1le, donde ciertas casas eran puntos importantes de reuni5n, e4. La modista. Las mu4eres se desplaza1an con cierta di2icultad en una ciudad como Bs. As. En una 2amilia media o popular de 1arrio, con varias 9i4as 45venes y solteras, el tra1a4o dom:stico y la costura es posi1le 6ue no a1sor1iera todo el tiempo: esta1a entonces el piano, el cine y tam1i:n la lectura. En el sector medio y 1arrial, un peri5dico editado por la Bi1lioteca de la zona y algunos 1oletines coinciden en 6ue la concurrencia mayoritaria esta1a compuesta por ni7os y ni7as y 2undamentalmente por mu4eres adolescentes o 45venes. La autora se 9ace una pregunta so1re este p81lico ampliado: C6u: es necesario sa1er para gozar y e=traer un sentido de los te=tos semanalesD El erotismo es un e4e narrativo y estil3stico importante de las narraciones peri5dicas, incluso de a6uellas pu1licadas por editoriales de inspiraci5n cat5lica. >uizs 9aya sido precisamente este erotismo una de las razones para la lectura masculina de las narraciones semanales.

Es sa1ido, por otra parte, 6ue no e=isti5 un discurso cr3tico so1re estas narraciones, e=cepto cuando se trato, con 1astante 2recuencia, de condenarlas como literatura desprecia1le y menor. A su vez, como respuesta a un p81lico 6ue demanda una o2erta creciente de narraciones se incorporan al sector de los escritores individuos cuya inclusi5n all3 s5lo se e=plica por las necesidades de producci5n para el mercado. Esto es lo 6ue re2le4a el llamado inserto en la misma pu1licaci5n a los 6ue deseen cola1orarE presentando tra1a4os 6ue, en caso de ser pu1licados se a1onarn de1idamente El nuevo p81lico medio o popular esta1a poco entrenado para realizar operaciones de distanciamiento cr3tico respecto del material 6ue consum3a. Ese p81lico carec3a de los recursos intelectuales para cultivar sus opiniones y sus 4uicios, por6ue ni los diarios ni las revistas 6ue tam1i:n le3a le proporciona1an discursos cr3ticos audi1les. Comentario de clis: para la literatura de clis:: ausencia de cr3tica 6ue produce la so1reimpresi5n del 9orizonte del p81lico y del 9orizonte del comentario. C>ui:n y por 6u: oculta1a la tapa de las revistas 6ue le3aD Literatura entimental, literatura de mu4eres de la 6ue los 9om1res se avergFenzan y muc9o ms si son sorprendidos en p81lico. A su vez, e=iste una amplia 2ran4a de lectores a 6uienes la literatura de13a producir un placer 6ue pod3a verse amenazado por re2le=iones :ticas,

2ilos52icas o sociales, lectores de una literatura poco pro1lemtica a 6uienes pod3a molestar la e=posici5n de un sistema 6uienes no esta1an en condiciones de aceptar el cruce entre conocimiento y entretenimiento. Se trata de lectores sin mala conciencia 2rente a su placer, lectores a los 6ue pod3a parecerles leg3timo su deseo de 6ue no se interrumpiera el 2luir de la narraci5n con otros discursos. La literatura 6ue desean no de1e re6uerir un sistema de destrezas intelectuales ms amplio 6ue el 6ue poseen. .odos de lectura Leen9ardt y G5za de2inen modos de lectura, e=ponen tres: aB La lectura 2actual o 2enom:nica, 6ue registra en el curso de la lectura las peripecias de la acci5n y se limita en sus respuestas al nivel de los simples 9ec9os. 1B A lectura identi2icativo$emocional, 6ue e=plica los 9ec9os y comportamientos por el carcter de los persona4es o por la dinmica de sus relaciones reciprocas cB La lectura anal3tico$sint:tica, 6ue intenta una interpretaci5n englo1adora de las situaciones, 1usca las causas y se7ala las consecuencias. Los tres modos apuntan a la cuesti5n de c5mo se lee. Admitiendo estas tres modalidades es posi1le pensar 6ue en los te=tos mismos 9ay conse4os so1re su mane4o. Los te=tos producen sus lectores, incluy:ndolos en un proceso de ad6uisici5n de 91itos ret5ricos y temticos. La lectura educa al lector y

desarrolla ciertas disposiciones 6ue con2orman tam1i:n una idea so1re lo 6ue la literatura de1e ser, so1re lo 6ue el lector puede esperar de un relato y so1re c5mo este de1e, en consecuencia, ser le3do. La lectura cola1ora en la creaci5n de un 9orizonte de e=pectativas sim15licas. Las narraciones de pu1licaci5n peri5dica tra1a4an so1re el 9orizonte cultural de sus lectores, re2orzando ciertos 91itos de lectura, a partir del tipo de material proporcionado. ,ale la pena su1rayar la importancia cultural de la implantaci5n del 91ito 6ue no est desvinculado de los materiales 6ue lo alimentan. Hran4as importantes de este nuevo p81lico 6ue no se 9a13a presentado antes en el mercado, ad6uieren en estas narraciones y en los magazines como Caras y Caretas, su primera condici5n de lectores. A la vez, no cual6uier material literario pod3a producir un 2en5meno tan e=tenso y persistente. E=pectativas a las 6ue responden estas narraciones: . Se trata de 2icci5n 1reve o de te=tos 6ue no e=i4an varias secciones de lectura. El magazine, el 2ollet3n pu1licado en los diarios a1r3a la posi1ilidad de 6ue, en una sesi5n de lectura, aun6ue no diera 2in al te=to 6uedara su2icientemente comprometido en su lectura. La 2icci5n 1reve permit3a tam1i:n 6ue esos lectores no tuvieran 6ue mane4ar a lo largo de un lapso ms o menos e=tendido un mundo complicado y lleno de persona4es como el de la novela. A su vez, la 2icci5n 1reve parec3a ms accesi1le como estructura narrativa para un con4unto de escritores, cuyo entrenamiento se realiza1a en paralelo a la producci5n de los te=tos.

Si 1ien se trata1a de cuentos, opta1an por la pala1ra novela para de2inirse, dado 6ue esta conserva1a resonancias ms prestigiosas 6ue las del cuento. I. La necesidad de una 2icci5n vinculada a re2erentes 6ue no sean sucesos de la vida cotidiana. Las 2icciones semanales pueden am1ientar sus tramas con re2erencias a este universo temtico, pero no suelen constituirlo en centro narrativo. Estas 2icciones tam1i:n responden a las e=pectativas de su p81lico incurriendo en la representaci5n predominante del mundo ur1ano. El p81lico medio no parece 9a1er sido un consumidor sensi1le a las utop3as rurales. J. (am1i:n desde el punto de vista temtico, un gusto por la peripecia sentimental, ms 6ue por la aventura o la recreaci5n 9ist5rica. Esta narrativa o2rece una menor cantidad de o1stculos a la lectura. K. La necesidad de 6ue las 9istorias narradas tengan una 2uerte y repetida estructura 2uncional. Las destrezas necesarias para a1ordar este tipo de te=tos son reducidas, tanto en el sentido del 1aga4e cultural necesario para mane4ar una enciclopedia, como de las disposiciones intelectuales puestas en 4uego por un te=to lineal 6ue nunca plantea la e=igencia de la retrolectura. ;a1lan de lo conocido en un lengua4e conocido. #. La desregionalizaci5n temtica. La localizaci5n regional de estos modelos 9u1iera complicado sus productos. La regionalizaci5n temtica 9u1iera producido un movimiento de e=tra7eza en este universo de lectores pro1a1les, cuyas e=periencias y mundo conocido esta1a vinculado a la ciudad. Cuando postulan al campo se traga de un campo mirado desde la ciudad.

El consumo cultural Lesde el punto de vista de la incidencia social, 6uizs solo el teatro e6uival3a o supera1a en importancia a estas pu1licaciones. Gunto a :l sin disputarle su primac3a, est el cine, luego la di2usi5n discogr2ica y por partituras de las canci5n internacional, pero en espa7ol y del tango. Lurante los a7os de las primeras d:cadas de este siglo la o2erta cultural se multiplica. All3 se inscri1e la aparici5n de las revistas de narraciones y su crecimiento. Se trata de revistas accesi1les, de muy 1a4a incidencia en el gasto del e=cedente entre ingresos y egresos. CA 6ui:n 9a1lan los avisosD Los avisos insertados en las pu1licaciones semanales 9a1lan al p81lico, pero tam1i:n de :l. La 1elleza y la salud son dos de los grandes temas de pu1licidad. ;a1lan de una lectura cuyo ideal de 1elleza pasa 2undamentalmente por la tersura del cutis y su color sano y limpio. +o se 9a entrado todav3a en la era de los rouges y las som1ras. La 1elleza a lograr proviene de productos 6ue de1en ser usados antes. Los anuncios prolongan el sistema de representaci5n y los ideales de las narraciones, complementan sus mundo, o2reciendo a las lectoras la posi1ilidad de trans2ormarse seg8n el modelo propuesto para las 9ero3nas.

En La novela del d3a, los anuncios de li1ros tienden a asegurar al posi1le comprador 6ue su elecci5n es la correcta en t:rminos de prestigio literario y Standard moral. En de2initiva, 1elleza, salud, 2ortaleza, un 1ienestar m5dico, o14etos y ropas al alcance de empleados, maestras, amas de casa a9orrativas, o1reros o artesanos 6ue 9ayan superado el nivel de su1sistencia. (odo anunciado seg8n pautas est:ticas y sociales 6ue no e=ceden a las capas medias ur1anas, 6ue apelan a su deseo de 1ienestar y relativo progreso sin plantearles modelos de vida o de 1elleza inalcanza1les. &&. LAS )E,&S(AS M L'S ESC)&(')ES La 2uerte demanda de te=tos para las revistas semanales a1re la posi1ilidad de acceder a una retri1uci5n econ5mica de la pro2esi5n de escritor y es posi1le 6ue 9aya orientado un sector de los productores culturales. Se mezclan escritores 6ue pertenecen al registro de la literatura alta, con pro2esionales de estas 2icciones. La enorme cantidad de revistar y 2asc3culos 6ue se edita1an por a7o durante el per3odo de apogeo, est en el origen de una verdadera campa7a de reclutamiento de escritores, 6ue, 1a4o 2ormas di2erentes, aparecen en todas las revistas consultadas. La e=clusi5n del tema pol3tico esta1lece un principio de censura 6ue, en la :poca, a2ecta a la 2ran4a anar6uista especialmente. ;a1la tam1i:n de una

idea de literatura de entretenimiento 6ue preside el sistema de las narraciones semanales. Ac 9a1la muc9o e=plicando como se consegu3an nuevos escritores y e=plica 6ue una 2orma era 9acer concursos para 6ue enviarn los lectores sus o1ras, y tam1i:n como se di4o antes, a trav:s de sacar avisos en el mismo medio. La producci5n narrativa necesaria para alimentar este espectacular 2en5meno de mercado de13a ser, incesante y re6uer3a, para asegurar su continuidad en los plazos de pu1licaci5n prometidos, de una masa de escritores dispuestos a alimentar rpida y pro2esionalmente las m6uinas. El mercado impon3a condiciones de producci5n y esto no de4a de arro4ar e2ectos so1re la 2orma y la est:tica de las narraciones semanales. +arrativas ple1eyas El modo de producci5n mercantil de 2icciones origina, al mismo tiempo 6ue un p81lico al cual luego tiene 6ue conservar y ampliar, un tipo particular de escritor. *n pro2esional de la peripecia, se convierte en un su4eto 1astante parecido a un pro2esional del periodismo. Literatura ple1eya Aad4etivo 6ue le da la vanguardiaB escrita por escritores a 6uienes los miem1ros de pleno derec9o del campo intelectual no consideran sus iguales o, por lo menos, no lo 9acen en tanto escritores de estas 2icciones. Escritores de literatura para sirvientes, arro4ados 2uera

del c3rculo del prestigio, pueden s5lo redimirse de esta condena mediante la redacci5n de otras o1ras, prctica 6ue muc9os intentan.

+uestros escritores CCul era la imagen 6ue de s3 mismos ten3an los 6ue escri13an estas 2iccionesD Se pu1licaron una serie de 1iogra23as o auto1iogra23as en El suplemento con el t3tulo de +uestros Escritores. Son te=tos muy compuestos arti2iciosos y tipi2icados, donde no puede leerse una verdad re2erencial pero s3, claramente un ideal de autor: el 6ue el p81lico 1usca1a y el 6ue los mismos escritores reconoc3an como decente y apropiado. La 2alta de un escritor pro2esional N la indi2erencia del p81lico es la 25rmula 6ue condensa todos los lamentos de los escritores argentinos alrededor del Centenario. <ero ms 6ue una variaci5n en el inter:s del p81lico, a partir de entonces es preciso pensar en el caso de las narraciones semanales en un cam1io de p81lico, en un sector nuevo y ampliado 6ue ocupa su lugar en una estructura estrati2icada. Este cam1io est acompa7ado por el crecimiento del n8mero de escritores y, tam1i:n, de una alteraci5n de su per2il y de los rasgos colectivos de autoidenti2icaci5n. ,ivir de la literatura y el periodismo signi2ica el desarrollo de relaciones mercantiles, compra y venta de te=tos, revistas y colecciones con continuidad de aparici5n, p81lico 6ue permita pagarlos.

Entonces el escritor es pro2esional, pero unido a su p81lico por un con4unto de sentimientos 2amiliares compartidos. El escritor, le4os de pensarse orgullosamente separado del p81lico, reitera su pertenencia a un mismo 9orizonte ideol5gico y, cali2icndose con el ad4etivo sentimental, pasa una contrase7a de complicidad, para crear una ilusi5n ms de cercan3a. La literatura es pensada desde su carcter compensatorio de las vicisitudes reales y, en consecuencia, los escritores son los o2iciantes de esta prctica ama1le: proporcionar a sus lectores un cuadro ideal, donde se reparen algunos de los sinsa1ores de la vida diaria. Es clara la tendencia igualadora, en lo imaginario, de escritor y p81lico. Su espacio com8n es el del cultivo del sentimiento. Esta pacto de mimesis con el lector est razonado tam1i:n desde la lengua. Estos retratos de artista estn pensionados por varios ideales: aB El escritor pro2esional 6ue vive de su actividad literaria, teatral y period3stica. 1B El escritor conciente y responsa1le de su sacerdocio social, aun cuando no se sienta necesariamente un re2ormador cB El escritor 6ue est inmerso en el imperio de los sentimientos y para 6uien estos son ms importantes 6ue el estilo dB El escritor repentista, 9i4o del todo momento y la inspiraci5n, opuesto al escritor con proyecto

En2rentados con una 2uerte demanda de p81lico, estos escritores a veces no demasiado preparados para su o2icio, opta1an por responder a esta demanda con una literatura 6ue por sus caracter3sticas, se escri13a muy rpidamente y no e=clu3a ni la repetici5n ni el clis:, sino 6ue ms 1ien los promov3a como procedimientos narrativos.