Está en la página 1de 100

UNO

SABRINA Johnson tena arena en los dientes y en muchas otras partes donde se supona que no deba haber arena. Haba que ser idiota, se dijo mientras se acurrucaba bajo su manto rueso y oa los aullidos de la tormenta. Haca !alta ser tonta para recorrer quinientos "il#metros de desierto adentro y dejar atr$s cualquier rastro de ci%ili&aci#n, %iajando tan solo con un caballo y un camello de car a, en busca de una est'pida ciudad mtica que, lo m$s probable, no deba ni de e(istir. )na r$!a a de %iento arenoso especialmente %iolenta estu%o a punto de hacerle perder el equilibrio. Sabrina se apret# las piernas contra el pecho con m$s !uer&a, apoy# la cabe&a sobre las rodillas y se jur# que, por muchos a*os que %i%iera, nunca %ol%era a ser tan impulsi%a. Ni siquiera un poquito. Ser impulsi%a la haba lle%ado a perderse y %erse atrapada en medio de una tormenta de arena. +o peor de todo era que nadie saba que estaba all, de modo que nadie estara busc$ndola. Haba salido sin decir una palabra a su padre ni a sus hermanos. ,uando no la %ieran aparecer a la hora de la cena, daran por sentado que estaba re!un!u*ando en su habitaci#n o que se haba marchado de compras a -ars. Nunca se les ocurrira que estaba perdida en el desierto. Sus hermanos le haban ad%ertido en m$s de una ocasi#n que sus disparatadas ideas acabaran con ella en la tumba. Nunca haba considerado que pudieran tener ra&#n. .l calor era as!i(iante. /osi#, pero no consi ui# aclararse la ar anta. 0,u$nto tiempo durara toda%a la tormenta1, 0Sera capa& de orientarse una %e& que !inali&ase1 2ado que no tena respuesta a sus pre untas, opt# por no pensar en ellas. Se limit# a apretarse el manto a su alrededor, lo m$s pe ada al suelo posible, con la esperan&a de que la tormenta no la le%antara en una de sus r$!a as y se la lle%ase %olando. Haba odo historias del estilo. ,laro que haban sido sus hermanos quienes se las haban contado y no siempre se ce*an a la %erdad. Al cabo de un tiempo indeterminado, tal %e& horas, le pareci# apreciar que los aullidos perdan !uer&a. -oco a poco el %iento !ue calm$ndose, se empe&# a poder respirar con m$s !acilidad. 3inutos despu4s, se atre%i# a asomar la cabe&a bajo el manto para echar un %ista&o. Se encontr# con una noticia buena y una noticia mala. +a noticia buena era que no estaba muerta. -or el momento. +a noticia mala era que el caballo y el camello con las pro%isiones haban desaparecido, y con ellos la comida, el a ua y los mapas. -eor a'n, la tormenta haba enterrado el camino que haba se uido y borrado todas las se*ales que haba superado desde que se haba alejado de la caseta en la que deja5 ra su cami#n. -odan pasar semanas, meses incluso, hasta que al uien lo encontrara. 0,#mo sobre%i%ira hasta entonces1 Sabrina se le%ant# y dio una %uelta completa. Nada que le resultase !amiliar. +a tormenta se ua ru iendo a lo lejos. 3ir# las nubes de arena, que suban hacia el

cielo como si quisieran bloquear el sol. /ra # sali%a. .l sol estaba sorprendentemente bajo. .ra tarde. +a tormenta deba de haber durado m$s de lo que pensaba. +e sonaron las tripas, record$ndole que no haba comido desde el desayuno a primera hora. Haba estado tan ansiosa por emprender su a%entura que haba salido de la capital antes de que amaneciera. Haba arrancado con el con%encimiento de que encontrara la ,iudad de los +adrones y podra demostrarle a su padre que e(ista. .ste siempre se haba burlado de ella por su !ascinaci#n con aquella ciudad de !$bula. 6 Sabrina se haba empe*ado en decir la 'ltima palabra. Hasta acabar en medio del desierto. 07u4 hacer1 -oda se uir buscando la ciudad perdida, poda re resar a Bahania y dejar que su padre y sus hermanos si uieran ri4ndose de ella o poda quedarse all sin m$s y morir de sed. Aunque la tercera opci#n no !uera su !a%orita, lo cierto era que, dadas las circunstancias, pareca la m$s probable. 8No me rendir4 sin presentar batalla 8 murmur# mientras se apretaba el pa*uelo que lle%aba atado a la cabe&a. Se quit# el manto, lo dobl# y se lo col # sobre un hombro. Hacia el oeste, pens#, y se ir# hacia el sol poniente a su derecha. /ena que desandar el camino diri i4ndose hacia el suroeste para encontrar la caseta. .n el cami#n haba comida y a ua, ya que haba lle%ado m$s de la que haba podido car ar en el camello. .n cuanto bebiera y comiera un poco, se le despejara la cabe&a y podra decidir qu4 hacer. 2esoyendo el ruido de sus tripas, parti# a paso li ero. .l miedo atena&aba sus pies, pero se obli # a espantar sus temores y se record# que era Sabrina Johnson. Se haba en!rentado a situaciones mucho peores. .so no era %erdad, por supuesto. Su inte ridad !sica jam$s haba corrido peli ro. -ero 0y qu4 si no era cierto1 No haba nadie alrededor para desmentirlo. 3edia hora despu4s lament# no poder llamar a un ta(i. A los tres cuartos de hora reconoci# que habra %endido su alma por un %aso de a ua. Al cabo de una hora, el miedo la derrot# % asumi# que morira en el desierto. +os ojos le quemaban, la piel le arda, tena la ar anta completamente seca. Se pre unt# si morir en el desierto sera como morir en la nie%e. 0/erminara cans$ndose hasta quedarse dormida1 8No tendr4 tanta suerte 8murmur# Sabrina 8. Se uro que mi muerte ser$ lenta y dolorosa. Aun as, si ui# poniendo un pie delante del otro, sin prestar atenci#n a los espejismos que se le aparecan a medida que el sol traspona el hori&onte. Al principio %io un oasis, lue o una catarata. 2espu4s media docena de hombres que se acercaban a caballo. 0,aballos1 Sabrina se detu%o, pesta*e#, a u&# la %ista. 0Seran de %erdad1 /oda%a parada, ad%irti# que poda sentir el temblor de los cascos de los caballos sobre la tierra. .so abra la posibilidad de que la rescataran. 9 de al o menos a radable. Sabrina %eraneaba en Bahania con su padre, se supona que aprendiendo las costumbres de sus entes. 6 aunque no poda molestarlo para que se entretu%iese en atenderla, siempre haba al 'n sir%iente que se compadeca de ella y le ense*aba al o. -or ejemplo, que la hospitalidad estaba aranti&ada en el desierto. -or otra parte, el resto del a*o lo pasaba en +os An eles, ,ali!ornia, donde la criada de su madre le haba aconsejado que no hablara nunca con desconocidos. 6 menos con hombres. .ntonces... 0seran hospitalarios con ella o deba echarse a

correr monta*a arriba1 Sabrina mir# a su alrededor. No haba nin una monta*a. 9bser%# a los hombres mientras se acercaban al alope. +le%aban ropa tradicional, mantos a la espalda. .n un intento de distraerse, trat# de admirar los caballos que cabal aban, potentes pero ele antes. ,aballos de Bahania, preparados para el desierto. 8Hola 8los salud# tratando de imprimir a su %o& un tono natural. .ntre la sequedad de la ar anta y el miedo, cada %e& mayor, no se qued# satis!echa del resultado8. .stoy perdida. +a tormenta de arena me ha sorprendido. 0No habr4is %isto un caballo y un camello por aqu1 No respondieron. +os hombres la rodearon e intercambiaron unas palabras en un idioma que Sabrina reconoci# pero no entenda. .ran n#madas, pens#, sin saber si tal circunstancia sera buena o mala para ella. )no de los hombres la se*al# e hi&o un esto. Sabrina permaneci# quieta incluso despu4s de que %arios acercaran sus caballos hacia ella. 02eba decirles qui4n era1, se pre unt#. )n n#mada reaccionara !a%orablemente, pero si eran !orajidos... Se uro que la secuestraran para pedir rescate, a pesar de que, dado su aspecto, les costara creer que se trataba de la mismsima Sabrina Johnson, tambi4n conocida como la princesa Sabr$ de Bahania. ,laro que qui&$ se limitaran a matarla y dejar que su cuerpo se pudriese en el desierto. 8.stoy buscando una escla%a, pero no pareces apta para el puesto. Sabrina se ir# hacia su interlocutor. /ena el rostro casi cubierto. Se notaba que era alto, de te& morena y ojos ne ros. Sus labios se haban cur%ado en una sonrisa burlona. 8Hablas in l4s 8dijo tontamente. 86 t' no hablas la len ua del desierto 8 contest# 4l8. Ni conoces sus peli ros. 07u4 haces aqu sola1 5 No importa5 Sabrina hi&o un esto desde*oso con la mano8. -ero qui&$ pudieras prestarme un caballo. Solo para %ol%er a la caseta a buscar mi cami#n. .l hombre ir# la cabe&a. )no de sus acompa*antes descabal #. -or un momento, Sabrina pens# que le concederan su deseo. .l hombre la haba escuchado, cosa rara entre los hombres de Bahania. Normalmente no hacan caso... .l n#mada ech# mano al pa*uelo que cubra la cabe&a de Sabrina y se lo quit#. Sabrina rit#. +os hombres se quedaron mudos. Saba qu4 estaban mirando: una melena de ri&os pelirroja, que haba heredado de su madre, caa en ondas por su espalda. +a combinaci#n de ojos marrones, pelo roji&o y piel dorada sola llamar la atenci#n, m$s toda%a en el de5 sierto. +os hombres hablaron, Sabrina trat# de entender qu4 decan. 8,reen que debera %enderte. Se ir# hacia el hombre que hablaba en in l4s. /ena la impresi#n de que era el cabecilla. .staba aterrada, pero lo r# disimularlo. Al&# la barbilla. 80/anto necesitas el dinero1 8pre unt# con desprecio. 8+a %ida es m$s !$cil si se tiene dinero. Incluso aqu. 806 qu4 ha sido de la hospitalidad en el desierto1 8 .(isten e(cepciones para las personas tan tontas como t' 8contest#, y se ir# hacia el hombre que se ua junto a Sabrina. Justo antes de que ella pudiera a arrarla, esta se dio la %uelta y ech# a correr. No tena un destino en concreto, solo la ur encia de huir lo m$s lejos posible

de sus secuestradores. 9y# los cascos de los caballos a su espalda. Aunque el miedo la haca correr m$s r$pido, no !ue su!iciente. Apenas haba recorrido die& metros cuando sinti# que un bra&o la ele%aba y la montaba sobre uno de los caballos, apret$ndola contra el pecho ine(orable del n#mada. 80Ad#nde ibas1 8pre unt# el hombre. Sabrina intent# &a!arse. .n %ano8. Si si ues resisti4ndote, tendr4 que atarte al caballo. Sabrina not# la !ortale&a de su captor, el calor de su cuerpo. 2ej# de !orcejear. Se apart# el pelo de la cara, lo mir# para pre untarle: 807u4 quieres de m1 8.n primer lu ar, que quites la rodilla de mi est#ma o. Sabrina mir# hacia abajo y %io que, en e!ecto, la rodilla de sus %aqueros estaba pe ada al abdomen del secuestrador. -areca como si estu%iese chocando contra una roca, pero decidi# no compartir tal pensamiento. Se limit# a irarse hasta acomodarse sobre la montura. ,ontu%o la respiraci#n. .l sol se haba escondido tras el hori&onte. 6a no poda escapar. No de noche. .staba perdida, sedienta, hambrienta y a merced de qui4n saba qui4n. Al menos no llo%a. 8;aya, as que se puede ra&onar conti o 8 coment# 4l8. )na %irtud e(tra*a entre las mujeres. 807uieres decir que a tus esposas no les usta ra&onar con un hombre que las retiene por la !uer&a1 <7u4 raro= 8replic# Sabrina, lade$ndose hacia la derecha para !ulminarlo con la mirada mientras hablaba. +as !acciones de su secuestrador eran duras como el per!il de una roca modelada por los %ientos del desierto. Aunque lle%aba la cabe&a cubierta, intua que su cabello sera ne ro, hasta el cuello qui&$, tal %e& m$s corto. /ena hombros anchos y montaba como si estu%iese acostumbrado a soportar la car a de muchos pesos. 8-ara estar totalmente inde!ensa, eres increblemente %aliente o increblemente est'pida. 6a me has llamado antes tonta 8le record# Sabrina8. Injustamente, si me lo permites. 8 0,#mo llamaras t' a al uien que se adentra en el desierto sin ua ni las pro%isiones m$s elementales1 8/ena un caballo y... 8 No has sabido conser%arlo 8ataj# el hombre. .n %e& de contestar, Sabrina mir# sobre el hombro del secuestrador. Sus compa*eros, que haban permanecido quietos cuando 4l haba !rustrado su huida, haban empe&ado a acampar, haban encendido una ho uera y ya estaban poniendo un caldero a her%ir. 80/ienes a ua1 8pre unt# tras pasarse la len ua por los labios secos. 8 S, y comida. Nosotros s sabemos conser%ar nuestras pro%isiones. Sabrina no poda apartar la mirada del lquido que %ertan en el caldero. 8-or !a%or. 8No tan r$pido, pajarillo. Antes ten o que ase urarme de que no eches a %olar de nue%o. 8/al como t' mismo has dicho, 0adonde iba a ir1 8 Antes tampoco tenas destino y no por ello has dejado de intentar !u arte.

Se ape# del caballo. Sin dar tiempo a que Sabrina desmontara, empe&# a atarle las mu*ecas con una cuerda. <.h= 8trat# de resistirse >No es necesario. No %oy a escaparme. 82e eso justo quiero ase urarme. Sabrina intent# apartar los bra&os, pero el hombre termin# de hacer el nudo. /oda%a dio un 'ltimo tir#n para liberarse, pero solo consi ui# desequilibrarse. ,ay# como un peso muerto contra su captor, pero este ni siquiera pesta*e#. Se limit# a rodearla con un bra&o por la cintura y la baj# al suelo. +ue o, mientras Sabrina recuperaba el aliento, se a ach# a atarle los tobillos. 8.spera 8dijo cuando termin#, antes de incorporarse y conducir su caballo hacia el impro%isado campamento. 807u41 8Sabrina intent# se uirlo, pero se cay# al suelo y no !ue capa& de le%antarse8. No puedes dejarme aqu. .l hombre la estudi# con sus ojos oscuros y sonri#. 6o dira que s puedo. .lla lo mir# estupe!acta mientras se alejaba hacia los otros hombres. +es dijo al o que no pudo or y los dem$s rieron. .l miedo cedi# paso a la rabia. 6a se %era qui4n rea el 'ltimo, pens# mientras !orcejeaba con las cuerdas. ,onse uira desatarse, encontrara el camino de %uelta a casa y hara que lo !usilaran. 9 que lo col aran. 9 las dos al mismo tiempo. /al %e& su padre no le hiciera mucho caso, pero se uro que no se ale rara de que la hubiesen secuestrado. Incapa& de soltarse, se ir# hasta estar de espaldas al campamento. Bastante suplicio era oler lo que estaban cocinando como para tener que %er tambi4n c#mo coman. /ena la boca y la ar anta totalmente secas. Jam$s haba sentido el est#ma o tan %aco. 0.staran atorment$ndola o de %eras no tenan intenci#n de darle al o de cena1 07u4 clase de monstruo era su secuestrador1 )n monstruo del desierto. +a clase de monstruo que %ea a las mujeres como meros objetos. Sinti# que le picaban los ojos, pero se ne aba a llorar. .lla nunca se mostraba %ulnerable. 0-ara qu41 2e modo que se jur# resistir, sobre%i%ir para poder %en arse. ,err# los ojos e intent# ima inar que estaba en al una otra parte. .l olor de la comida se ua lle ando hacia ella. Sinti# un retortij#n en el est#ma o y dese# haberse quedado en el palacio. 2e acuerdo: su padre no sola ad%ertir su presencia siquiera y sus hermanos apenas le hacan caso. 0/an terrible era1 .ntonces record# su indi naci#n del da anterior, cuando su padre, el rey de Bahania, haba anunciado que la haba prometido en matrimonio. Se haba quedado at#nita. 8No lo dir$s en serio 8le haba dicho ella. 8/otalmente. /ienes %eintid#s a*os. .dad m$s que su!iciente para casarte. 8,umpl %eintitr4s el mes pasado 8haba contestado Sabrina8. 6 estamos en el si lo %eintiuno, no en la .uropa medie%al. 8Soy consciente de la 4poca y del pas en que %i%imos. .res mi hija. 6 te %as a casar con quien yo di a. Bahania necesita establecer alian&as. Ni siquiera saba cu$ntos a*os tena. 0,#mo iba a con!iar en 4l para buscarle marido1 +a espantaba ima inarse junto a aquel horrible %iejo de mal aliento con el que el rey Hassan la casara. Su padre la haba i norado toda la %ida, aunque haba pasado todos los %eranos

en palacio, apenas haba hablado con ella. Siempre la dejaba sola mientras se iba de %iaje con sus hijos. 6 durante el a*o, mientras estudiaba en ,ali!ornia, nunca la llamaba ni le escriba. 0 -or qu4 haba de obedecerlo1 As que, en %e& de quedarse quieta y casarse con aquel %iejo, se haba !u ado en busca de la ,iudad de los +adrones. 6 haba acabado en manos de un rupo de !orajidos. /al %e& habra ido mejor ser la cuarta esposa del %iejo. 80.n qu4 piensas1 8le sorprendi# una %o& 8 .n que necesito unas %acaciones y no era esto lo que haba pensado. Abri# los ojos y %io a su secuestrador !rente a ella. Se haba quitado el manto que le cubra la cabe&a. ,on unos simples pantalones de al od#n y una t'nica, no debera haber parecido tan !ormidable. Se cerna sobre ella como un dios y su silueta se recortaba contra un bonito cielo ne ro. Aunque nunca se haba sentido totalmente a usto en Bahania, siempre le haba ustado la per!ecci#n de sus estrellas. -ero no eran esas luces titilantes lo que m$s le llamaba la atenci#n esa noche. Sino un hombre alto, de pelo ne ro, corto. A pesar de que haba anochecido, apreci# un destello de dientes blancos cuando sonri#. 8.res %aliente como un camello 8dijo 4l. 8;aya, muchas racias. +os camellos no son %alientes. 89 sea, que al o del desierto sabes. Bien. 07u4 tal si te di o %aliente como un &orro del desierto1 80No est$n corriendo todo el rato1 8 ;eo que me has entendido 8el hombre se enco i# de hombros. .n lo que habra sido el m$s in!antil de los arrebatos, Sabrina tu%o anas de sacarle la len ua. -ero se contu%o y aspir# el aroma de al o que ola deliciosamente. +e sonaron las tripas y se dio cuenta de que el hombre tena un plato en una mano y una ta&a en la otra. 80+a cena1 8pre unt# con cautela, tratando de no sonar demasiado esperan&ada. 8 S 8el hombre se a ach# !rente a ella, coloc# el plato y la ta&a sobre la arena y la ayud# a que se sentara8. +a cuesti#n es: 0puedo !iarme de ti si te desato1 .stu%o tentada de lan&arse hacia el suelo y empe&ar a comer directamente del plato. +a boca se le hi&o a ua. /anto que tu%o que tra ar dos %eces antes de responder: 8Juro que no intentar4 escaparme. 80-or qu4 iba a creerte1 8pre unt# el hombre mientras se sentaba junto a ella8. +o 'nico que s4 de ti es que tienes el sentido com'n de un mosquito. 8-odas ahorrarte las comparaciones con animales 8contest# Sabrina8. Si te re!ieres a que he perdido el caballo y el camello, no ha sido por mi culpa. Intent4 amarrarlos cuando %i que la tormenta de arena se acercaba. +ue o me cubr con un manto y me tir4 al suelo. -uedo decir que el hecho de sobre%i%ir a la tormentas prueba m$s que su!iciente de mi sentido com'n. 06 qu4 me dices del sentido com'n de estar sola en el desierto1 8dijo 4l mientras le daba la ta&a8. 09 pre!ieres que hablemos c#mo ataste al caballo y al camello para que los hayas perdido1 +a %erdad es que no 8murmur# Sabrina, se a ach# para dar un sorbo de la ta&a que el hombre le sostena. .l a ua estaba !resca y limpia. /ra # con a%ide& el lquido %ital. Jam$s le haba sabido nunca tan rico, tan per!ecto.

,uando termin#, el hombre dej# la ta&a en el suelo y le%ant# el plato. Sabrina mir# los tro&os de carne y las %erduras, mir# las manos del secuestrador. 80No pensar$s darme de comer1 8dijo le%antando las mu*ecas atadas8. Si no quieres soltarme, deja al menos que coma por mi cuenta. +e desa radaba que tocase su comida. Aunque estaba hambrienta y el hombre pareca limpio. A pesar de que, bajo el intenso calor del desierto, su secuestrador no ola no pareca sudoroso. 8Ha&me el honor 8contest# 4l burlonamente al tiempo que le o!reca un tro&o de carne. Sabrina supuso que debera haberse ne ado, pero tena el est#ma o demasiado %aco. 2e modo que se a ach# y comi# la carne, ase ur$ndose de que sus labios no tocaran los dedos del hombre en nin 'n momento 8. Soy ?ardal. 0,#mo te llamas1 Se tom# un tiempo en responder. 2espu4s de tra ar, se humedeci# los labios y mir# con apetito hacia el plato. Aunque no tena claro por qu4, no quera decirle qui4n era. 8Sabrina 8respondi# por !in, con la esperan&a de que no relacionase el nombre con la princesa Sabr$ de Bahania8. No pareces un n#mada 8a*adi# para distraerlo. 8-ues lo soy 8el hombre le o!reci# otro tro&o de carne. 8 Apuesto a que te has educado lejos de aqu. 0.n In laterra1, 0.stados )nidos qui&$1 80-or qu4 lo dices1 8/u !orma de hablar. +as palabras y la sinta(is que utili&as. 807u4 sabes t' de sinta(is1 8contest# sonriente el hombre. 8Aunque no te lo creas, no soy idiota 8repuso ella tras masticar y tra ar8. /en o estudios. S4 cosas. 807u4 cosas, pajarillo1 8el hombre le lan&# una mirada que pareci# apoderarse de su alma. 6o... Se libr# de contestar racias a que el secuestrador le o!reci# un tro&o de lechu a. .sa %e&, en cambio, tu%o menos cuidado y el borde de su dedo ndice le ro&# el labio in!erior. Nada m$s notar el contacto, sinti# al o e(tra*o en su interior. Haba en%enenado la comida, pens#. Se uro que haban condimentado la comida con al o mortal. -ero tena tanta hambre que le daba i ual, si ui# comiendo hasta %aciar el plato y lue o un se undo %aso de a ua. Aunque haba supuesto que el hombre re resara con sus compa*eros nada m$s terminar la cena, se que5entado !rente a ella, e(amin$ndola. Se pre unt# si tendra muy mal aspecto. /ena pelo enredado y estaba se ura de que su cara estara manchada de pol%o despu4s de la tormenta de arena. +e era indi!erente si le resultaba atracti%a a su secuestrador. .ra mera %anidad !emenina, nada que %er con el hombre que tena delante. 07ui4n eres1 8pre unt# 4l8. 07u4 hacas sola en el desierto1 +leno el est#ma o, Sabrina se senta menos d4bil y asustada. -ens# en mentirle, pero nunca se le haba dado bien. -oda ne arse a contestar, pero la mirada de ?ardal la intimidaba. +o m$s sencillo sera contarle la %erdad. 9, al menos, parte de ella. 8.stoy buscando la ,iudad de los +adrones. .sper# una reacci#n de inter4s o incredulidad. -ero no que echara la cabe&a hacia atr$s y soltase una risotada que reson# por todo el desierto. +os hombres se

iraron hacia ellos desde el campamento. Al i ual que los caballos. 8Rete si quieres 8espet# Sabrina8. .s %erdad. S4 per!ectamente d#nde est$ y %oy a encontrarla. 8.sa ciudad es un mito. Hace si los que la buscan personas de todo el mundo. 07u4 te hace pensar que una chiquilla como t' %a a encontrarla cuando ellos no han podido1 8Al unos la encontraron 8insisti# Sabrina8. /en o mapas, diarios. .l hombre baj# la mirada hacia el cuerpo de Sabrina. +le%aba una camiseta, unos %aqueros y unas botas de monta*a. /ras ella, sobre la arena, se e(tenda su manto. +o necesitara m$s tarde. 2e hecho, la temperatura ya estaba bajando. 806 d#nde dices que tienes los mapas y los diarios1 8pre unt# con irritante amabilidad. .n las al!orjas. 80/e re!ieres a las al!orjas del caballo que has perdido 8S 8Sabrina apret# los dientes. .res consciente de que te %a a costar toda%a m$s encontrar esa ciudad no%elesca sin los mapas, 0%erdad1 -er!ectamente consciente 8replic# ella, cerrando las manos en pu*o. 6, sin embar o, si ues empe*ada en buscarla. 5?ardal enarc# las cejas. No me rindo con !acilidad. /e juro que %ol%er4 y la encontrar4. .l secuestrador se puso de pie y la mir# desde arriba. Suenas muy con%encida. -ero todos tus planes se basan en una premisa interesante. 0A qu4 te re!ieres1 8Sabrina !runci# el ce*o -ara que %uel%as a donde sea, primero ten o que dejarte marchar.

Captulo 2

AR2A+ mantu%o los ojos cerrados a pesar de los constantes mo%imientos de Sabrina. .l suelo era duro, pero no inc#modo, aunque dudaba que ella apreciara tal circunstancia. Si bien le haba soltado los tobillos, no le haba liberado las mu*ecas, y se ua conectada a 4l con una cuerda que haba atado a su cintur#n. Saba que sin al 'n tipo de elemento disuasorio, era su!icientemente impulsi%a como para intentar ru arse en plena noche. 8.sto es ridculo 8protest# Sabrina, apenas audibles sus palabras entre los ronquidos de los dem$s hombres8. .s de noche, estamos en el desierto. 0Ad#nde se supone que %oy a irme1 2es$tame de una %e&. 83e parece que no est$s en condiciones de dar #rdenes 8replic# 4l sin molestarse en mirarla8. Si si ues hablando, tendr4 que amorda&arte. /e ase uro que es bastante desa radable. +e oy# tomar aire, pero ella no %ol%i# a hablar, cosa que su secuestrador a radeci#.

Sabrina %ol%i# a cambiar de postura, se cubri# con el manto. +a temperatura se ua bajando. ?ardal saba que acabara acerc$ndose a 4l en busca de calor corporal. Si la hubiera dejado sola, habra despertado tiritando. Aunque dudaba que Sabrina !uera a a radec4rselo. +as mujeres no solan tener mucho sentido com'n. .n cuanto a con!iar en ella para soltarla, antes le con!iara toda su !ortuna a un ju ador de apuestas. No poda creerse que hubiese sido tan boba o tan temeraria, de lan&arse a %iajar sola por el desierto. 0 Acaso no era consciente de lo peli roso que poda ser1 .staba claro que no, pens#, respondiendo a su propia pre unta. Al principio le haba sorprendido %er a un %iajero solitario a lo lejos. @l y sus hombres haban cambiado de rumbo al instante para o!recerle ayuda. +ue o haba ad%ertido que se trataba de una mujer. 6, cuando por !in le haba %isto la cara, la haba reconocido de inmediato. Sabrina Johson, tambi4n conocida como la princesa Sabra, 'nica hija del rey Hassan de Bahania, era lo peor que se poda haber cru&ado en su camino. )na mujer caprichosa y con menos inteli encia que un cocotero. Supona que lo m$s sensato sera de%ol%erla a su padre, aunque saba que el rey no hara nada por corre ir su conducta. /ena entendido que el rey Hassan se desentenda por completo de su hija, a la cual dejaba que pasase la mayor parte del a*o con su madre en ,ali!ornia. Se uro que lle%ando una %ida desen!renada, al i ual que la e( esposa del rey. ?ardal abri# los ojos y al&# la %ista hacia el cielo. +as estrellas brillaban. .ra un hombre del nue%o si lo, como cualquier otro, atrapado entre la tradici#n y el pro reso. Iba en busca de la sabidura e intentaba actuar en consecuencia en todas las situaciones. -ero cuando pensaba c#mo desperdiciaba el tiempo Sabrina en Be%erly Hills, %i%iendo qui4n saba qu4 clase de %ida, teniendo a%enturas 3aldijo para sus adentros. -oda ser que !uese incomprensiblemente bella, pero en el !ondo era una ni*a mimada y caprichosa. No era ni una esposa tradicional del desierto ni una de esas joyas relucientes que la mejor cultura occidental poda o!recer. No encajaba en nin una parte y no saba qu4 hacer con ella. Si la %ida !uera justa, podra haberla de%uelto y ol%idarse de ella -or des racia, la %ida no era justa y no caba pensar en esa opci#n. .ra el precio de ser un lder, supuso. Sabrina se tumb# boca arriba, tirando de la cuerda que los una. ?ardal no se mo%i#. Suspir# dis ustada, pero no dijo nada. ,on el tiempo su respiraci#n se relaj# y se qued# dormida. Al da si uiente se presentaba interesante, pens# 4l con irona. /endra que decidir qu4 hacer con su cauti%a. Si es que no lo saba ya y no quera admitirlo. /ambi4n estaba la cuesti#n de que ella no lo hubiese reconocido, aunque tal %e& no le hubieran dicho su nombre. Sonri#. S no saba, no sera 4l quien se lo dijera. Al menos de momento. Sabrina despert# despacio con una e(tra*a sensaci#n de calor y cama dura. Se ir# un poco, pero el colch#n no cedi# ni un milmetro,. Ni se alej# la !uente de calor que la rodeaba.

-roceda de uno de sus lados, como si... Abri# los ojos de olpe. 3ir# hacia el cielo al amanecer y comprendi# que no estaba en su cama en el palacio, ni en su habitaci#n en la casa de su madre. .staba en el desierto, atada con una cuerda a un desconocido. +os acontecimientos del da anterior se a olparon en su cabe&a con la sutile&a de una tormenta en el desierto: la emoci#n de emprender por !in un %iaje con el que haba so*ado desde la primera %e& que haba odo hablar de la ,iudad de los +adronesA el cuidado que haba puesto en seleccionar las pro%isiones y ele ir un caballo m$s d#cil de lo normal para no tener que preocuparse por una cada.

/ena una br'jula, mapas, diarios y mucha %oluntad a su !a%or. ,on lo que no haba contado era con una conspiraci#n de la naturale&a. +a cual la haba lle%ado a la comprometida situaci#n en la que se encontraba. Atada a un n#mada que a saber qu4 hara con ella. Se arries # a mirar a la derecha. ?ardal se ua dormido, lo que le dio la oportunidad de contemplarlo. Iluminado por la sua%e lu& de la ma*ana, se ua pareciendo duro y poderoso, un morador del desierto. Su destino estaba en manos de ese hombre, cosa que la alarmaba, pero ya no crea que su %ida corriera peli ro. Ni su %irtud. Ni siquiera cuando la haba atado haba pensado en nin 'n momento que !uese a abusar de ella. +o cual no tena sentido. 2ebera haber tenido miedo. Sabrina mir# las ruesas pesta*as, la cur%a relajada de su boca mientras dorma. Su piel morena real&aba unos p#mulos y un ment#n marcados. 07ui4n sera ese ?ardal1 0-or qu4 la retena prisionera en %e& de acompa*arla hasta la ciudad m$s cercana1 @l abri# los ojos de repente. Se miraron a menor de %einte centmetros de distancia. Sabrina intent# desci!rar la e(presi#n de su rostro, y no lo consi ui#. .ra muy e(tra*o: si hubiera tenido que decir una palabra para describir lo que %ea en los ojos de ?ardal, sera desilusi#n. Se le%ant# sin saludarla. Al hacerlo, Sabrina ad%irti# que deba de haber a!lojado la cuerda que los una, porque estaba tirada en la manta que haba e(tendido sobre la arena. ,on un mo%imiento $ il, 4l se a ach# y le desat# las mu*ecas. Ha& las abluciones de la ma*ana 8dijo ?ardal. 8. No intentes escapar. Si lo haces, te entre ar4 a mis hombres. 5No parece que ten as buen despertar, 0 .h1 8contest# Sabrina. ?ardal se dio media %uelta y ech# a andar sin molestarse en contestar. Sabrina suspir#. No poda decirse que hubiese sido una con%ersaci#n ami able precisamente. 9bedeci#. A arr# un recipiente con a ua y lo lle%# a un e(tremo del campamento. ,ubri4ndose con el manto, hi&o lo que pudo por re!rescarse. .ntre la tormenta de arena, pasar la noche con la ropa del da anterior y la perspecti%a de se uir lle%$ndola por tiempo inde!inido habra dado cualquier cosa a cambio de una buena ducha. 2ie& minutos despu4s, se acerc# con precauci#n a la ho uera. 2os hombres preparaban el desayuno. Sabrina se desentendi# de la comida y mir# con anhelo la ca!etera que haba junto a las llamas. +a comida no era prioritaria para ella a esas horas, pero no era persona sin una ta&a de ca!4 por la ma*ana. 3ir# a ?ardal, lo %io asentir con la cabe&a y a%an&# hacia la ca!etera. Se hi&o un hueco entre los hombres para a arrar una ta&a limpia de una al!orja y se sir%i#. .staba caliente, !uerte... 8-er!ecto 8susurr# Sabrina. ?ardal rode# la ho uera hasta hallarse !rente a ella. .l manto que lo cubra estaba abierto y se ahuecaba a cada paso que daba. 83e sorprende que te uste 8dijo8. A la mayora de los occidentales y a muchas mujeres les resulta demasiado !uerte. 8 Imposible demasiado !uerte 8contest# Sabrina tras dar un nue%o sorbo. 80No pre!ieres un buen cappuccino1 8Ni en sue*os 8ase ur# ella.

?ardal la inst# a que lo acompa*ara hasta un e(tremo del campamento. )na %e& all, se puso las manos en las caderas y la mir# como si !uese un usano especialmente desa radable. Hay que hacer al o conti o 8anunci#. 0 7u41, 0.s que no quieres pasar el resto de tu % ida %iajando conmi o por el desierto1 6 yo que crea que dis!rutabas at$ndome y haci4ndome dormir sobre el suelo 8 contest# con sarcasmo Sabrina. < ;aya= 8?ardal enarc# las cejas8. Se te %es m$s animada que anoche. Natural. .stoy descansada, ten o ca!4. A pesar de lo que la ente dice, soy una criatura con necesidades y ustos sencillos. +a cur%a de su boca le indic# que no la crea. /enemos tres opciones 8arranc# ?ardal. -odemos matarte y dejar tu cuerpo en el desiertoA podemos %enderte como escla%a o podemos retenerte y pedir un rescate a tu !amilia. Sabrina estu%o a punto de que el ca!4 se le atra antara, incapa& de creer que hablaba en serio. Aunque no caba duda de que su tono de %o& haba parecido serlo. 80-uedo %er qu4 sorpresa hay detr$s de la cortina n'mero cuatro1 8respondi# por !in, como si se tratara de un premio de un concurso. Al %er que no contestaba, 4l a*adi#8: 6o descartara la opci#n de matarme. 6, la %erdad, no creo que !uera a ser una buena escla%a. 86a lo haba pensado. ,laro que una buena pali&a podra cambiar las cosas. 806 por qu4 no mejor una mala pali&a1 8+o que t' pre!ieras. 80.ntre una pali&a buena y una mala1 Nin una, racias 8 Sabrina no poda creerse que estu%iera manteniendo aquella discusi#n. No poda creerse que le estu%iese pasando al o as. 83e re!era 8dijo 4l habl$ndole despacio, como si considerase que Sabrina no tena muchas luces8 a que puedes ele ir entre las tres opciones. 80.lijo yo1 <7u4 democr$tico= 8Solo intento ser justo. 8+o justo sera darme un caballo y unas cuantas pro%isiones e indicarme qu4 direcci#n debo se uir 8replic# Sabrina. 8 6a has perdido tu caballo y tu camello. 0-or qu4 iba a con!iarte uno mo1 A ella no le ust# la pre unta, as que la pas# por alto. No tena sentido discutir que el hecho de perder su caballo y su camello se haba debido a la tormenta y no a un error. 8No quiero que me mat4is 8dijo cuando por !in acept# la posibilidad de que de %eras estu%iese esperando a que eli iese su destino8. 6 no me apetece ser escla%a de nin 'n hombre 8a*adi#. ,laro que tampoco quera %ol%er a palacio y casarse con el anciano. -or des racia, no tena muchas opciones. Se pre unt# si su padre se molestara en pa ar un rescate por ella. Supuso que s, aunque solo !uera porque lo contrario quedara !eo. .so s. estaba se ura de que si al uien secuestrara a sus amados atos, mo%ili&ara todas sus !uer&as hasta recuperarlos. .ra muy triste, pens#, que su padre quisiera sus hermanos y a sus atos m$s que a ella. -ero ?ardal no estaba al corriente de eso. 6 no haba otra opci#n. /endra que decirle qui4n era y con!iar en que !uese un hombre de honor, leal al rey. 2e ser as, no dudara en de%ol%erla a su p a d r e . 6 a partir de ah ya se las arre lara ella para deshacer la boda con el anciano. Soy la princesa Sabr$ de Bahania 8anunci# por !in, estirando sus ciento sesenta y dos centmetros y d$ndose aire importante8. No tienes derecho a hacerme prisionera ni a decidir mi destino. /e e(ijo que me de%uel%as a palacio. 2e lo

contrario, me %er4 obli ada a in!ormar a mi padre de lo que has hecho. 3i padre te dar$ ca&a como los perros que sois. 6a 8 ?ardal puso cara de aburrimiento. 80No me crees1 8pre unt# ella8. /e ase uro que es la %erdad. 8-ues no pareces muy re ia. Si de %erdad eres la princesa, 0qu4 hacas sola en medio del desierto1 86a te lo dije ayer. Buscar la ,iudad de los +adrones. 7uera encontrarla y sorprender a mi padre con sus tesoros. Hasta ah era cierto, pens#. No solo quera descubrir la ciudad en s, sino que ima inaba que sera una buena manera de captar la atenci#n de su padre. Si le haca %er que era una persona decidida y con iniciati%a propia, qui&$ lo rara con%encerlo para que anulase el compromiso de matrimonio. 8Aunque !ueras la princesa, cosa que dudo, no entiendo qu4 hacas sola. .st$ prohibido 8 contest# ?ardal8. -or otra parte, se dice que la princesa es caprichosa, as que qui&$ est4is diciendo la %erdad. .ra una de esas situaciones en las que no poda anar. 7uera que ?ardal la creyese, pero no porque la tomara por una ni*a mimada. 0-or qu4 tenan tan mala ima en de ella1, 0Acaso nadie entenda que no haba tenido una %ida normal1 2i%idir su tiempo entre un padre y una madre que en realidad no la queran tener en medio no le haba permitido dis!rutar de una in!ancia ni remotamente !eli&. 7uienes pensaban que era a!ortunada, solo %ean la ropa que la en%ol%a. Nadie %ea las lar as horas que haba pasado en soledad de peque*a. -ero no tena sentido e(plicarle todo eso a ?ardal. No la creera y, aunque lo hiciese, no le importara. ,onsiderar4 lo que has dicho 8coment# 4l por !in. 0 6 eso qu4 si ni!ica1 03e crees cuando te di o que soy la princesa1, 0;as a de%ol%erme al palacio de Bahania1 No 8respondi# ?ardal8. ,reo que, de momento, me quedar4 conti o. +a idea de tener a una princesa de escla%a suena atracti%a. B No poda estar hablando en serio, pens# Sabrina. No. No puedes hacer eso. 07u4 me lo impide1 8?ardal solt# una risotada burlona y se alej#. /e arrepentir$s de esto 8 rit# irritada. Si no %alorara tanto el ca!4, le habra tirado el lquido hir%iente a la espalda8. 3e ase urar4 de que lo lamentes. 6a lo s4, Sabrina 8dijo 4l tras irarse a mirarla8. Apuesto a que lo lamentar4 el resto de mi %ida. ,uarenta minutos despu4s, decidi# que no le bastara con a&otarlo. +a idea de !usilarlo y ahorcarlo al mismo tiempo %ol%i# a parecerle la opci#n m$s apropiada. 7ui&$ hasta debiera de decapitarlo. No solo la haba amena&ado e insultado. No solo la haba atado. Sino que, encima, le haba %endado los ojos. 8No s4 qu4 crees que est$s haciendo 8 dijo Sabrina con rabia. +a sensaci#n de estar cie a al tiempo que cabal aba era desconcertante. /ena la impresi#n de que en cualquier momento acabara bajo los cascos del caballo. 8.n primer lu ar, no hace !alta que rites8le susurr# ?ardal al odo8. .stoy justo detr$s de ti. 8,omo si no lo supiera 8replic# Sabrina. .staba sentada delante de 4l, en su silla. -or m$s que intentaba no tocarlo, no haba espacio su!iciente y su espalda no dejaba de ro&ar el torso de ?ardal8. 07u4 %iene en se undo lu ar1 8;oy a hacer realidad tu deseo. Nos diri imos a la ,iudad de los +adrones.

.lla no respondi#. No pudo. +a cabe&a se le llen# de pre untas, de incredulidad, de esperan&a, de emoci#n. 802e %erdad1 82e %erdad 8?ardal ri#8. He %i%ido all toda la %ida. 8-ero no puedes... no... 8dej# la !rase en el aire. No tena sentido8. Si de %eras e(iste, 0c#mo es que nunca se oye hablar de ella1 8-re!erimos que sea as. No estamos interesados en el mundo e(terior. ;i%imos de acuerdo con la tradici#n. +o si ni!icaba que la %ida de las mujeres no tena mucho %alor. No te creo 8contest# Sabrina8. Solo lo haces para crearme !alsas esperan&as. 0 6 por qu4 te he %endado los ojos entonces1 -or precauci#n, para que no puedas %ol%er a nuestra ciudad. Sabrina se mordi# el labio in!erior. 0+e esta estaba diciendo la %erdad1, 0.(istira la ,iudad de los +adrones1 -ens# que mereca la pena estar secuestrada a cambio de echar un %ista&o. 6 si haba dicho que la %endaba para que no pudiese %ol%er..., aunque no diera la impresi#n... si ni!icaba que en al 'n momento la dejara libre. 80Hay tesoros1 8pre unt#. 80/esoros materiales1 A Sabrina le molest# el tono desde*oso de su %o&. 0-or qu4 siempre pensaba lo peor de ella1 8No me hables as 8contest# acalorada8. Soy licenciada en Arqueolo a y ten o un master en Historia de Bahania. 3i inter4s por la ciudad es cient!ico e intelectual, no lucrati%o... 2a i ual. ,ree lo que te d4 la ana. No me importa 8a*adi# al %er que ?ardal uardaba silencio. -ero s le importaba, pens# ?ardal sorprendido cuando por !in se call# Sabrina. /ena entendido que haba ido a la uni%ersidad en .stados )nidos, pero nunca haba pensado que hubiese !inali&ado sus estudios. Ni que hubiese ele ido una carrera relacionada con su le ado cultural. No estaba se uro de que no ambicionara los tesoros de su ciudad para s misma, pero estaba dispuesto a esperar para a%eri uarlo. Sabrina se ech# hacia delante, apart$ndose de 4l. ?ardal not# el temblor de sus m'sculos, resultado de la tensi#n. 8Rel$jate 8le dijo al tiempo que la rodeaba por la cintura y la atraa hacia 4l 8. /enemos un %iaje lar o por delante. Si si ues en una postura tan r ida, no tardar$ en dolerte todo el cuerpo. -rometo no abusar de ti mientras est4s en mi caballo. 8 .ntonces recu4rdame que no me baje nunca 8murmur# Sabrina, aunque dej# caer el peso sobre su pecho. Aunque era un incordio de mujer, no le desa radaba tanto como haba pensado. -or des racia, su cuerpo tambi4n le resultaba m$s deseable de lo sensato. Al montarla en el caballo, solo haba pensado en impedir que huyese. -ero estaba pa ando un precio demasiado caro. +a espalda de Sabrina ro&aba su torso, el trasero se pe aba contra sus in les, e(cit$ndolo de tal modo que apenas poda pensar. .ra la clase de problema que no necesitaba. No era la mujer tradicional del desierto que habra ele ido. /ampoco era ser%icial, su in enio y sus palabras como armas arrojadi&as y era e%idente que el tiempo que haba pasado en 9ccidente la haba corrompida .ra irrespetuosa, siempre quera tener la 'ltima palabra y estaba malcriada. 6 aunque s que le resultaba intri ante, nunca la habra ele ido. -or

otra parte, la elecci#n no haba sido suya. /odo +abia quedado determinado el mismo da de su nacimiento. ?ardal se pre unt# c#mo era posible que ella no supiera quien era 4l. 0Su padre no la haba puesto al corriente1, 0o qui&$s ella no haba entendido1 6a lo descubrira mas adelante. ?ardal sonri#. 2udaba que Sabrina atendiese a nada que no quisiera o, -ero 4l la ense*ara a romper con ese h$bito. Sabrina iba a ser un desa!o, pero al !inal saldra %ictorioso. .ra el hombre y tena el poder. Antes o despu4s, ella acabara acept$ndolo y %alor$ndolo 3ientras tanto, 0qu4 dira cuando se enterara de que era el hombre al que estaba prometida1

Captulo 3

9R CIN se acostumbr# al ritmo del caballo. A pesar de su deseo de mostrarse independiente, no pudo e%itar acabar recost$ndose contra ?ardal. .ra un hombre !uerte, capa& de soportar su peso, y era %erdad que no deba mantener una postura tan tensa si no quera acabar con el cuerpo destro&ado. As que se permiti# apoyarse sobre su musculoso torso. ?ardal adelant# los bra&os, de modo que pas# a sujetar las riendas por delante de ella, en %e& de por detr$s. Sabrina apoy# sus antebra&os sobre los de 4l. +a sensaci#n de tocarlo resultaba e(tra*amente ntima. 7ui&$ era la pro(imidad de sus cuerpos, o la oscuridad causada por la %enda que tapaba sus ojos. Nunca se haba %isto en una situaci#n i ual, lo cual tampoco era sorprendente. Al !in y al cabo, no era normal que un n#mada secuestrara a una princesa. 80Haces esto a menudo1 8pre unt# Sabrina8. 0/e usta secuestrar mujeres inocentes1 8.res muchas cosas, princesa, pero en nin 'n caso inocente 8contest# ?ardal. .n realidad se equi%ocaba en ese punto, pero no eran ni el momento ni el lu ar indicados para mantener esa con%ersaci#n. -oda... .l caballo se desequilibr# al pisar una piedra suelta. Sin a%isar. -or un instante, Sabrina sinti# que se caera al suelo. ,ontu%o la respiraci#n, intent# a arrarse a al o, pero sus manos no encontraron sujeci#n al una. 8/ranquila 8dijo ?ardal con %o& serena al tiempo que la apretaba por la cintura con un bra&o8. No dejar4 que te pase nada. .lla quiso encontrar consuelo en sus palabras, pero saba el %erdadero inter4s de su secuestrador. 8.n realidad no te importo 8murmur#8. +o 'nico que te importa es lo que %al o.

8.(acto, pajarillo 8?ardal solt# una risilla8. No %oy a dejar que eches a %olar. 6 cuidar4 de que no te ha as da*o. ;as a se uir tal como est$s hasta que pueda reclamar la recompensa que me mere&co. No le ust# c#mo sonaba. .staba claro que ?ardal crea todo lo que los peri#dicos contaban de ella y, solo por eso, crea conocerla. 8/e equi%ocas conmi o 8dijo al cabo de unos minutos, de nue%o habituada al ritmo del caballo. 8No suelo equi%ocarme 8le susurr# ?ardal al odo8. S4 que no eres una hija obediente. ;i%es una %ida alocada en 9ccidente. -ero no es de e(tra*ar. .res la hija de tu madre, no una mujer de Bahania. .lla se dijo que era un sal%aje y que le daba i ual lo que pensase. -or des racia, no pudo e%itar que sus palabras le hicieran un nudo de l$ rimas en la ar anta. No a uantaba que la ente la ju& ara por un par de artculos peri#dicos y las re%istas. /oda la %ida i ual. <.ran tan pocas las personas que se molestaban en a%eri uar la %erdad= 80Nunca has pensado que los medios de comunicaci#n pueden equi%ocarse1 > pre unt#. 8A %eces, pero no es tu caso. Has %i%ido muchos a*os en +os Dn eles. .s ine%itable que te hayas hecho a ese estilo de %ida. Si tu padre te hubiese mantenido aqu, habras aprendido nuestras costumbres. 8Suena como si la culpa de que mi padre se desentendiera de m !uera ma 8 contest#8. /ena cuatro a*os. No tena %o& ni %oto. 6, por si lo has ol%idado, la ley de Bahania prohbe que los miembros de la !amilia real cre&can en el e(tranjero. Si me !ui con mi madre !ue porque mi padre no quiso impedirlo. No pudo limar el resentimiento de su tono de %o&. /oda la %ida haba crecido sabiendo que su padre no la haba querido lo su!iciente para conser%arla. .staba se ura de que si hubiese sido un hombre, se habra ne ado a perderlo. -ero no era m$s que una hija. Su 'nica hija, aunque eso no pareca rele%ante. .ra !rustrante, injusto. .staba cansada de que la acusaran por al o de lo que en realidad era %ctima. -ero al 'n da lo superara. 7ui&$ el da en que dejara de importarle lo que los dem$s pensaran de ella. 7ui&$ entonces conse uira madurar y no molestarse por las personas que la ju& aban antes de conocerla. -or des racia, ese da toda%a no haba lle ado y le dola el mal concepto que ?ardal tena de ella. 8-iensa lo que quieras 8prosi ui# Sabrina8. -uedes tener tu opini#n y tus teoras, pero solo yo s4 la %erdad. 8Hasta ah recono&co que es %erdad 8contest# en un tono eni m$tico que la hi&o pre untarse en qu4 estara pensando. 6, ahora, rel$jate. /oda%a queda mucho. Intenta descansar. Anoche apenas dormiste. .stu%o a punto de pre untar c#mo lo saba pero record# que haban estado atados. Aunque se haba dormido ense uida, se haba despertado una y otra %e& y no haba dejado de dar %ueltas. .ra e%idente que tambi4n lo haba mantenido a 4l despierto. 2espu4s de haberla secuestrado, maniatado y %endado, lo cierto era que no lo lamentaba. Respir# pro!undo e intent# relajarse. ,uando la tensi#n de su cuerpo empe&# a disiparse, dej# %a ar la mente. 0,#mo sera tener las riendas de la propia %ida, i ual que ?ardal1 @l era un hombre del desierto, no renda cuentas a nadie, mientras que ella siempre haba tenido que someterse a la %oluntad de sus padres. Siempre la estaban lle%ando de un lado a otro, como si nin uno de los dos la quisiera tener al lado en realidad. 802e %erdad %i%es en la ,iudad de los +adrones1 8pre unt# medio adormilada. 8S, Sabrina. +e ust# c#mo haba pronunciado su nombre. A pesar de los pesares, sonri#.

80/oda la %ida1 8 S. Sal unos a*os cuando estudiaba, pero siempre he %uelto al desierto. A donde me corresponde 8contest# con se uridad en%idiable. 8 6o nunca he pertenecido a nin 'n sitio. ,uando estoy en ,ali!ornia, mi madre me trata como si !uese un estorbo. Ahora que soy mayor es mejor, pero antes no paraba de quejarse de que no la dejaba mo%erse libremente, a su antojo. +o que no era %erdad, porque me dejaba con su doncella. 6 en Bahania... 8Sabrina suspir#8. Bueno, supon o que no le cai o muy bien a mi padre. ,ree que soy como ella, pero no es %erdad... +a ente no suele apreciar las peque*as cosas que demuestran que tienes races en un sitio. 6o las apreciara si las tu%iese. 8 7ui&$ durante die& minutos 8contest# ?ardal8. +ue o te cansaras de tener que cumplir con el peso de la tradici#n. Recon#celo, pajarillo, eres una ni*a mimada. 8No lo soy 8replic# con %ehemencia8. No me conoces lo su!iciente para emitir un juicio as. ,laro, es muy sencillo leer un par de cosas, or un rumor aqu y all$ y decidir que soy tal o cual cosa, pero no es a radable %i%ir una %ida como la ma. 8,reo que seras capa& de discutirme hasta el color del cielo. 8No si pudiera %erlo. 8Buen intento 8?ardal ri#8. -ero no %oy a quitarte la %enda. 8/u actitud se merece un escarmiento. 8-uede, pero no ser$s t' quien me lo d4 8 contest# 4l, toda%a sonriente8. ;as a estar demasiado ocupada con otras cosas haci4ndome de escla%a. Se estremeci#. 02e %eras pretenda con%ertirla en su escla%a1 8No hablas en serio, 0%erdad1 ,rees que ten o que aprender la lecci#n y est$s dispuesto a ense*$rmela, 0no1 8 /endr$s que esperar para a%eri uarlo. -ero no te sorprendas mucho si descubres que no ten o intenci#n de dejarte marchar. No poda asimilarlo. .ra una locura. No estaban en el si lo catorce. Haca si los que la escla%itud se haba abolido en Bahania. Aunque las leyes del desierto tal %e& no hubieran cambiado tanto. 807u4... qu4 esperas e(actamente de m1 ?ardal permaneci# callado %arios se undos. +ue o se acerc# a ella y susurr#. 8.s una sorpresa. 8Apuesto a que no ser$ a radable 8murmur# )n sonido la despert#. Sabrina dio un respin o y comprendi# que se haba quedado dormida. Sinti# miedo por un instante: no poda %er. -ero ense uida record# que estaba %endada y maniatada. 802#nde estamos1 8pre unt# con m$s miedo que antes. Haba mucho ruido alrededor. 9a reta&os de con%ersaciones, ritos, ru*idos, balidos. 0Balidos1 A u&# el odo y se dio cuenta de que perciba balidos de cabra y los cencerros del anado. 2istin ua un sonido de intercambio de monedas, el olor de carne cocinada, de animales del desierto y aceites per!umados. 80.stamos en un mercado1, 0;as a %enderme1 8pre unt# con aprensi#n. Se sinti# helada. Hasta ese momento no haba lle ado a creerse la ra%edad de su situaci#n. S, estaba secuestrada por ?ardal, pero este la haba tratado bien. 2e repente todo era distinto. 2e repente era un objeto. Si ?ardal decida %enderla, no podra impedrselo. Nadie atendera a las protestas de una simple mujer. 8No pienses que tienes que tirarte bajo las ruedas del si uiente carro que pase 8 contest# con calma ?ardal 8 Aunque la idea tiene su atracti%o, no %oy a %enderte. Hemos lle ado. Bien%enida a la ,iudad de los +adrones.

Sabrina escuch# las palabras sin lle ar a comprenderlas. 0No la iba a %ender a al 'n hombre espantoso1, 0Su %ida no corra peli ro1 Not# los dedos de ?ardal en la nuca y, acto se uido, la %enda cay#. Necesit# %arios se undos hasta que sus ojos se adaptaron a la lu& del atardecer. Se qued# mara%illada. Haba ente por todas partes. ,entenares de personas %estidas con atuendos tpicos del desierto. 3ujeres con cestas y hombres uiando burros. Ni*os correteando entre la multitud. +os comerciantes anunciaban sus mercancas en los puestos de lo que pareca la a%enida principal. .ra un poblado, pens# asombrada. 9 una ciudad. 0+a ,iudad de los +adrones e(ista1, 0.ra posible1 80.s de %erdad1 8le pre unt# incr4dula a ?ardal. 8-or supuesto. .h..., parece que se han dado cuenta de nuestra presencia. Sabrina de%ol%i# la atenci#n hacia la ente y %io que los estaban se*alando. 2e pronto, repar# en lo sucia y despeinada que estaba. +le%aba el manto sobre el re a&o, cubri4ndole las manos, y un pa*uelo ocultaba su cabello roji&o. Aun as, no dejaba de ser una mujer que estaba compartiendo montura con un nombre. -eor a'n, tena !acciones occidentales. Su piel no era tan oscura como las de los nati%os y la !orma de sus ojos tambi4n era especial. 6 la de su boca. Nunca haba acertado a precisar qu4 cur%a de los labios la di!erenciaba, pero casi nunca la tomaban por una mujer de Bahania. 8 <Se*ora, se*ora= Sabrina se ir# hacia la %o& a uda que la llamaba y %io a una ni*ita que la saludaba. Sabrina hi&o adem$n de saludarla, pero record# a tiempo que tena las mu*ecas atadas. /u%o que con!ormarse con asentir con la cabe&a. 802#nde uard$is el tesoro1 8pre unt#8. 0-uedo %erlo1 Antes de que ?ardal pudiera contestar, oy# un sonido peculiar. )n sonido !amiliar, pero tan !uera de lu ar que... Se ir# hacia el sonido y se qued# sin respiraci#n. All, en un e(tremo del mercado, haba una cascada. )n ro !lua pere&oso hasta desaparecer tras una cur%a. 80A ua1 8pre unt#, incapa& de creer lo que estaba %iendo. 8/enemos un manantial subterr$neo que cubre nuestras necesidades 8la in!orm# ?ardal mientras uiaba el caballo entre el ento8. .n la parte este desaparece. Aqu, rie a nuestras cosechas. Sabrina estaba perpleja. .n el desierto, el a ua era m$s preciosa que el oro, m$s que el petr#leo incluso. ,on a ua, poda sobre%i%ir cualquier ci%ili&aci#n. Sin ese bien tan elemental, la %ida terminara ense uida. 8Haba ledo re!erencias a un manantial en al uno de los diarios de %iajeros 8 coment#8, pero nin uno hablaba de un ro. 87ui&$ no tenan permiso para %erlo, o decidieron no escribir al respecto. 8-uede. 0Hace cu$nto e(iste1 82esde que los primeros n#madas !undaron la ciudad. Sabrina apart# la %ista del ro y la de%ol%i# a la multitud. 8/oda esta ente no pueden ser n#madas. -or de!inici#n, pre!eriran pasar parte del a*o en el desierto. 8,ierto. Hay al unos que %i%en permanentemente dentro de los muros de la ciudad. 9tros se quedan un tiempo y si uen su camino. 03uros1 Sabrina mir# m$s all$ de los lmites del mercado y %io el principio de los muros. Solo entonces ad%irti# que estaban cabal ando por una especie de patio

i ante. .n e!ecto, a unos trescientos metros de distancia, se al&aban unos muros de piedra impresionantes. 8No es posible 8e(clam# estupe!acta. 86, sin embar o, e(iste. -asaron bajo un arco de madera que daba acceso a las puertas m$s randes que jam$s haba %isto, de unos treinta metros de altura. 2ese# poder bajar del caballo y e(aminarlas. 807u4 anti Eedad tienen1 8pre unt#, casi sin %o& por la emoci#n8. 0,u$ndo las construyeron1, 02e d#nde es la madera1, 07ui4n las dise*#1 0Si uen haciendo puertas as1, 0Se pueden cerrar1 8 <,u$ntas pre untas= 8brome# ?ardal8. 6 toda%a no has %isto la parte m$s impresionante. .staba a punto de pre untar qu4 poda haber m$s impresionante que aquel par de puertas cuando di%is# un se undo patio. Sabrina mir# a su alrededor con sumo inter4s. +os muros se uan rodeando la ciudad. 07u4 amplitud tendra en total1, 0,u$nto medira el permetro del muro1, 0/res "il#metros1, 07uince1, 02#nde...1 +e%ant# la cabe&a y estu%o a punto de caerse de espaldas del caballo. ?ardal detu%o al animal y dej# que Sabrina mirara lo que se al&aba ante ella: un castillo del mismsimo si lo FII. Intent# hablar, pero no pudo. No estaba se ura ni de si estaba respirando. .l castillo suba hacia el cielo como una catedral anti ua, con sus torres, su !oso y su puente le%adi&o. )n castillo. Ah. .n medio del desierto. No poda cre4rselo. 6, sin embar o, ah estaba. 3ientras contemplaba el dise*o, ad%irti# que lo haban construido por partes, que lo haban remodelado, ampliado y %uelto a remodelar. Haba in!luencias occidentales y orientales, %entanas caractersticas del si lo (i% junto con torres del (%iii. +a ente iba de un lado a otro del puente principal. 80,#mo es posible1 8pre unt# conmocionada8. 0,#mo hab4is mantenido el secreto tantos si los1 8.l paisaje, el sitio... /odo ayuda 8?ardal se enco i# de hombros. Sabrina mir# las piedras color arena del castillo, se !ij# en las monta*as peque*as que bordeaban sendos e(tremos de la ciudad. S, tal %e& no !uera imposible que pasase desapercibida desde un a%i#n. Al menos con una c$mara !oto r$!ica normal. 8Al 'n obierno tendr$ conocimiento de la ciudad 8murmur#, m$s para s misma que para ?ardal8. +a habr$n %isto por in!rarrojos, en im$ enes tomadas desde al 'n sat4lite. 8 -or supuesto 8dijo 4l 8 -ero todos coinciden en el inter4s de mantener en secreto el paradero del encla%e. Se pararon justo a la entrada del castillo. Sabrina mir# a ambos lados y con!irm# las descripciones que haba ledo en los diarios. .staba justo en medio de la ,iudad de los +adrones. No haba duda. .staba emocionadsima. <Haba tantas cosas que estudiar y aprender en un lu ar as= 82esmonto yo primero 8dijo ?ardal justo antes de hacerlo. Sabrina esper# a que la ayudara a apearse. Solo entonces se dio cuenta de que se haba reunido una multitud a su alrededor. Se senta sucia y despeinada. -or suerte, apenas le prestaban atenci#n. +a ente estaba demasiado ocupada mirando a ?ardal y murmurando. ,uando rode# el caballo para ayudarla a bajar, %arios hombres %estidos con ropa tradicional hicieron una li era re%erencia. Sabrina tra # sali%a. /ena un mal presentimiento.

80-or qu4 te miran1 8pre unt#8. 0Has hecho al o mal1 <7u4 ne ati%a= 8?ardal sonri#, puso las manos en la cintura de Sabrina y la dej# en el suelo8. Solo me dan la bien%enida. 8No, dar la bien%enida sera saludarte, esto es mucho m$s. 8/e ase uro que no pasa nada !uera de lo normal. ?ardal ech# a andar hacia las escaleras que conducan a la entrada del castillo. +a ente se apartaba a su paso y todos se inclinaban ante 4l. Sabrina !ren# en seco. 807ui4n eres1 8pre unt#, a sabiendas de que no le iba a ustar la respuesta. 86a te lo he dicho: ?ardal. .sper#, con!iado en que Sabrina se diera por satis!echa, pero ella permaneci# !irme. 3ir# a la muchedumbre que se haba a olpado en torno u ellos e insisti#: 83uy bien, ?ardal, 0qu4 me estoy perdiendo1 8pre unt# con cara de pocos ami os. Si no hubiera tenido las manos atadas, las habra colocado sobre las caderas 8 . 3ira, ll$mame mimada si quieres, pero tonta te ase uro que no soy. 07ui4n eres1 8%ol%i# a pre untar, irritada, al %er que ?ardal no contestaba. )n anciano dio un paso al !rente y sonri#. /ena joroba y apenas le lle aba a Sabrina por la barbilla. 8 0No lo sabes1 8dijo el hombre 8 .s ?ardal, prncipe de los ladrones. .s el se*or de la ciudad. Sabrina abri# la boca, la cerr#. Haba odo hablar de ese prncipe, por supuesto. .ra un ttulo tan anti uo como la propia ciudad. 80/'1 8pre unt# incr4dula. 8 Supon o que tenas que enterarte m$s tarde o m$s temprano. S, soy el prncipe. 2irijo todo lo que ocurre dentro de estos muros. .l desierto es mi reino. 3i palabra es la ley 8 ?ardal tir# del manto que cubra las manos de Sabrina, entrela&# los dedos con los de ella, camin# hasta la entrada del castillo y se ir# para hablar a sus s'bditos8. .sta es Sabrina. +a he encontrado en el desierto y la reclamo para m. /ocadla y habr4is e(halado %uestro 'ltimo suspiro. Sabrina maldijo para sus adentros. /odo el mundo la miraba. Sinti# que las mejillas se le encarnaban. 8Genial 8re&on #8. Amena&as de muerte para los que intenten ayudarme a escapar. 3uchas racias. 8+o he dicho para prote erte. 8 S, claro. Adem$s, me est$s tratando como si !uese un objeto. 809l%idas que eres mi escla%a1 8+o hara si no me lo recordaras cada dos por tres 8contest# malhumorada Sabrina8. Solo !alta que me pon as un collar, como hace mi padre con sus atos. 8 Si te portas bien, qui&$ te trate como tu padre trata a esos atos. 8/ampoco es que la idea me entusiasme. ?ardal ri# mientras entraba en el castillo. Sabrina crea que le e(plotara la cabe&a. .staban pasando demasiadas cosas de olpe. +e costaba asimilarlo todo. 8 Si eres el prncipe de los ladrones 88 0de %eras lle%as robando toda la %ida1 86o no robo. .sa pr$ctica pas# de moda hace tiempo. /enemos nuestros propios medios para enerar in resos. .lla quiso pre untar a qu4 medios se re!era, pero antes de !ormular la pre unta haban entrado en el castillo. Belle&a por todas partes. 2esde las lisas paredes de piedra hasta los ele antes mosaicos del suelo. Haba candelabros de oro, marcos decorados con joyas, cuadros, muebles anti uos. +a habitaci#n principal era inmensa, qui&$ del tama*o de un campo de !'tbol. /ena un mnimo de dos plantas, randes cristaleras que dejaban pasar la lu&. Se ir# hacia los candelabros.

80No us$is lu& el4ctrica1 8pre unt# mientras ?ardal le cortaba la cuerda de las mu*ecas. 8Apenas. 6 nunca en los aposentos. .n ese sentido, %i%imos como hace si los. ?ardal le tom# una mano y tir# de ella. Sabrina intent# memori&ar todo lo que %ea, pero era imposible. All$ donde se iraban sus ojos se encontraba con al una pie&a preciosa, probablemente robada. Haba cuadros de pintores antiqusimos. Reconoca el estilo, pero no al artista. 2escubri# cuadros que haba %isto en libros, al unos de los cuales se daban por destruidos haca tiempo. ?ardal la ui# por un laberinto de pasillos, subiendo y bajando escaleras, irando una y otra %e& hasta perderla por completo. +a ente con la que se cru&aban se paraba a sonrerles y se inclinaban re%erentemente. Si le hubiera quedado al una duda sobre la identidad de su captor, se habra despejado para cuando pararon !rente a las puertas de madera. .l prncipe de los ladrones. 7ui4n iba a decir que e(ista... -oda haber sido peor, se dijo mientras ?ardal empujaba una de las puertas. -oda ser el anciano de mal aliento, pens# justo antes de entrar en la habitaci#n. 6 quedarse sin respiraci#n. ,uando ?ardal la hubo soltado, se ir# y dio una %uelta entera en torno a tan espaciosas dependencias. /odos los muebles eran i antescos. +a cama era para seis o siete personas. Haba un so!$ de aspecto mullido con una tapicera del mismo color ranate que la colcha de la cama. )na al!ombra oriental de ensue*o cubra el suelo y un mosaico e(quisito decoraba una de las paredes. +a chimenea era tan rande como la biblioteca, que alber aba cientos, qui&$ miles de libros anti uos. A%an&# hacia los estantes y desli&# los dedos sobre sus lomos. 80.st$n catalo ados1 8pre unt# mientras abra una copia de Hamlet Se qued# impresionada al %er que se trataba de una edici#n de HIJK. .n una mesita situada !rente a ella poda %erse un ejemplar de la Biblia con ilustraciones reali&adas a mano. Jam$s haba %isto nada semejante8. ?ardal, 0eres consciente de lo que tienes aqu1 No tiene precio. Son si los de sabidura e historia. 8-edir4 a al uien que te ayude a instalarte 8contest# 4l tras hacer un esto de indi!erencia con una mano8. 2ate un ba*o. +ue o te traer$n ropa adecuada. 8 0Adecuada1 8repiti# Sabrina, casi sin poder distraer la atenci#n de los libros. 8,omo escla%a que eres, tendr$s... ciertas responsabilidades. 6 tendr$s que ponerte ropa que me compla&ca para cumplirlas. 83e tomas el pelo, 0no1 8Sabrina pesta*e#. 2ej# el ejemplar de Hamlet en su estante y mir# la cama. /ra # sali%a8. .n..., es un jue o, 0%erdad1 9 sea, soy la princesa Sabr$. Supon o que lo tendr$s en cuenta. ?ardal a%an&# hacia ella con decisi#n. Hasta poder tocarla. ,osa que hi&o, ro&$ndole una mejilla. 8S4 bien qui4n eres, as que no te ha as la inocente conmi o. 8 <No me lo ha o= 8contest# o!endida por la insinuaci#n que se esconda tras el tono de %o& que haba empleado ?ardal. 8Hay pruebas m$s que de sobra que documentan el estilo de %ida que lle%as en ,ali!ornia 8contest# sonriente 4l8. -uede que no apruebe lo que hayas hecho, pero pienso apro%echarme de ello... y de ti 8a*adi# al tiempo que le acariciaba el cuello con el pul ar. Sabrina sinti# como si la caricia se hubiera prolon ado hasta el est#ma o. .staba demasiado cerca. ,asi no poda respirar. )na me&cla de miedo e incredulidad se lo impeda. No poda ser cierto lo que estaba oyendo. No poda... 8No podemos acostarnos 8espet# Sabrina. 8Ser4 un amante eneroso 8prometi# 4l8. Sabr4 complacerte.

No quera que la complaciese, pens# Sabrina. 7uera que la creyese. /ena anas de llorar, pero pesta*e# para que no se le saltaran las l$ rimas. 0-ara qu4 protestar1 No tena sentido. ?ardal no le hara caso, estaba con%encido de que era una mujer liberada que se acostaba con el primer hombre que se lo propusiera. Si le deca que era %ir en, se echara a rer. 8.l placer ser$ todo tuyo 8contest# con amar ura8. Si de %eras te importara lo que quiero, me lle%aras de %uelta a mi palacio. 8-uede que m$s adelante 8?ardal apart# la mano8. ,uando me canse de ti. Hasta entonces, dis!ruta de mi casa. Al !in y al cabo, por !in has encontrado lo que buscabas. .st$s %i%iendo en la ,iudad de los +adrones 8a*adi# justo antes de darse la %uelta y marcharse. Atrapada, se dijo Sabrina. .staba atrapada. No tena la menor idea de d#nde estaba ni conoca a nadie que pudiese ayudarla. Sabrina resbal# pared abajo hasta quedar sentada en el suelo. ?ardal tena ra&#n haba encontrado lo que buscaba. +o que le record# el %iejo dicho: el de que haba que tener cuidado con lo que uno deseaba. No !uera a ser que lo consi uiera.

Captulo 4
N9 -).29 cre4rmelo 8murmur# Sabrina mientras miraba su re!lejo en el espejo del dormitorio8. -are&co una !i urante de una pelcula de jeques de bajo presupuesto. 8.l prncipe insisti# mucho 8dijo con sua%idad Adi%a, la criada que ?ardal haba en%iado para ayudar a Sabrina a prepararse. .ra una mujer jo%en, de apenas dieciocho a*os. +le%aba una t'nica recatada sobre los pantalones y se haba reco ido el pelo ne ro en una coleta. Se uro que a ?ardal le ustaban las mujeres modosas y obedientes. Se uro que a Adi%a la tratara como a una santa. Sabrina se mir# al espejo de nue%o y se obli # a no atra antarse. +le%aba unos pantalones de asa que se ce*an a la cintura y a los tobillos, sal%o por un trocito de tela que ocultaba la &ona del pubis, estaba casi desnuda de cintura para abajo. +a asa de los pantalones era casi transparente. 2el mismo tejido que la prenda que cubra sus bra&os. +o 'nico que ocultaba sus pechos era una especie de sujetador dorado a modo de top. Adi%a le haba reco ido el pelo en un mo*o sobre la cabe&a, sujeto con una diadema tambi4n dorada. 8/e dejo mientras esperas a nuestro se*or 8dijo la criada antes de hacer una re%erencia. 8-re!erira que te quedases 8le dijo Sabrina. 2ejando de lado la cuesti#n de la indumentaria, no estaba de humor para que se la comieran. ,laro que el prncipe de los ladrones no le pedira su opini#n al respecto. Adi%a no oy# su petici#n o no se la crey#. 9 qui&$ la pobre no poda oponerse a las #rdenes de ?ardal. ;ol%i# a inclinarse, se ir# y dej# a Sabrina sola.

+a habitaci#n era tan rande que pareca hecha para dar %ueltas alrededor. Sabrina !ue de un e(tremo a otro maldiciendo a ?ardal, insult$ndose por haber sido tan temeraria de haber salido sola del palacio. 9jal$ no la hubiera sorprendido la tormenta. 9jal$ no hubiese perdido el caballo y el camello. 9jal$ ?ardal no !uese a obli arla a mantener relaciones se(uales con 4l. Se iba a lle%ar una buena sorpresa, pens#, tratando de no perder el sentido del humor. Se esperaba a una mujer con e(periencia en la cama y se iba a encontrar con una %ir en. Al menos tendra la satis!acci#n de saber que, despu4s de des!lorarla, s que acabara !usilado. Aunque apenas la consolaba. +o que de %eras le ustara sera encontrar la !orma de e%itar que la mancillase. Se acerc# a la %entana y trat# de distraerse contemplando las %istas del patio a sus pies y el mercado a lo lejos. Anocheca. +a mayora de la ente re resaba a sus casas. 2ese# poder hacer lo mismo. Se ir# para desandar sus pasos. 87u4date quieta para que pueda mirarte. +as palabras salieron de la nada y la dejaron petri!icada del susto. ?ardal acababa de entrar. Haba abierto la puerta con el si ilo de un !antasma. Se haba aseado, pens# Sabrina mientras lo miraba y trataba de calmar el ritmo !ren4tico de su cora&#n. Se haba puesto otros pantalones y una camisa reci4n planchada. .l pelo le brillaba, se haba a!eitado. -or miedo a leer en ellos lo que estaba pensando, e%it# mirarlo a los ojos. -ero no pudo e%itar apreciar el per!il ele ante de su nari& y su ment#n. Si no !uese un secuestrador y un %iolador en potencia, qui&$ lo considerara hasta atracti%o. Haba intentado mirarlo con discreci#n, pero ?ardal no pareca dispuesto a compartir los mismos buenos modales. 2e hecho, la miraba como si !uese una ye ua a la que estu%iese a punto de comprar. +a rode#, la mir# con descaro por delante y por detr$s, y %ol%i# a pararse !rente a ella. Su atenci#n la pona ner%iosa. Se senta medio desnuda. /ena miedo, le costaba respirar. ,err# la mano y se cla%# las u*as en la palma. 8No puedes hacer esto 8dijo, tratando de sonar autoritaria8. Soy una princesa. .l casti o por hacerme... eso... te costar$ la %ida. Adem$s, el prncipe de los ladrones le debe lealtad al rey de Bahania. Insultar a su hija de ese modo es insultarlo a 4l mismo. 89l%idas que al rey de Bahania le da i ual su hija 8contest# ?ardal tras cru&arse de bra&os. 83e encantara ol%idarlo, pero no puedo. 802e %erdad crees que se en!adara1 8le pre unt# 4l al tiempo que daba un paso al !rente. +ue o le a arr# la mano derecha. .l contacto la pill# despre%enida. Intent# soltarse, pero no pudo8. -uede que s, pero no tanto como para matarme 8 a*adi# justo antes de echar el cierre a al o pesado alrededor de su mu*eca. Sin tiempo para reaccionar, Sabrina %io c#mo le ponan otro bra&alete en la mu*eca i&quierda. +len# los pulmones de aire. Intent# ritar, estaba indi nada. -ero no !ue capa&. Bra&aletes de escla%a. 8 <Ser$s...= 8Sabrina trat# de encontrar al 'n insulto a la altura de la o!ensa, pero no lo encontr#8. <,#mo te atre%es= Antes que arredrarse, ?ardal sonri#. 8/e ustan las tradiciones. 2eberas sentirte honrada. 0Honrada1 Sabrina mir# los bra&aletes de oro. No caba duda de que eran anti uos y tenan un dise*o hermoso. Saba que apretando en al 'n sitio el mecanismo saltara y podra quit$rselo. /ambi4n saba que poda tardar semanas en encontrar el punto justo. 80,#mo te atre%es= 8repiti# por !in.

83e perteneces 8?ardal se enco i# de hombros8. 07u4 esperabas1 8No soy un animal al que puedas poner un collar. 8.n absoluto: eres una mujer con un bra&alete de escla%a. 8/e e(ijo que me los quites 8Sabrina ech# los bra&os hacia delante. ?ardal se dio la %uelta y !ue hacia una !uente con !ruta que haba sobre una mesa pe ada a la puerta. A arr# una pera, la oli# y le dio un mordisco. -erd#n, 0hablabas conmi o1 8 9dio estos bra&aletes8e(clam# impotente 8. 9dio estar aqu. 3e nie o a ser tu escla%a 6 te juro que hay ocasiones en que odio ser mujer. 3i padre y mis hermanos no me hacen caso, t' te crees que puedes hacer lo que quieras conmi o. 3e nie o a que me trates como si !uese un camello. 8 0,#mo un camello1 8 ?ardal mastic# otro tro&o de pera8. 6o respeto muchsimo a los camellos. .st$n a tu ser%icio toda la %ida y piden muy poco a cambio. No creo que pueda decirse lo mismo de ti 8a*adi# tras mirarla de pies a cabe&a. .ra demasiado. Sabrina rit#. Alcan&# una naranja de la !uente de la !ruta y se la arroj#. 8 <Cuera= 8le orden#8. <Cuera de aqu y no %uel%as nunca= ?ardal !ue hacia la puerta. Ri4ndose. < Se estaba riendo de ella= 7uera matarlo. 3uy despacio. 80+o %es1 No est$s tan bien educada como los camellos. 3e decepcionas. Sabrina le tir# una pera y esta choc# contra el marco de la puerta. 8/e %er4 en el in!ierno. 8He %i%ido una %ida ejemplar 8contest# 4l8. As que no creo que acabe en el in!ierno. -ero tratar4 de interceder por ti cuando %aya al cielo. Sabrina rit# y a arr# la !uente entera. Sin dejar de rerse, ?ardal sali# de la habitaci#n y cerr# la puerta, justo antes de que la !uente se estrellara contra la pared. Se ua sonriente cuando entr# en la parte m$s %ieja del castillo. Haba propuesto remodelarla, pero su madre pre!era que si uiese tal como haba estado desde haca si los. 2obl# una esquina y %io un arco que conduca a los anti uos aposentos de las mujeres. Haca casi %einticinco a*os que su madre haba abierto las puertas del har4n. +ue o las haba %endido. ,omo medan cerca de cinco metros y eran de oro maci&o, haban in resado una suma considerable. Haban in%ertido el dinero en !undar una clnica para las mujeres de la ciudad. Gracias a ella, contaban con doctores especiali&ados que cuidaban de la salud de las mujeres, +as atendan en el parto y se ocupaban de los ni*os peque*os, totalmente ratis. ,ala, su madre, haba dicho que las eneraciones que haban %i%ido y muerto dentro del har4n habran dado su aprobaci#n. ?ardal atra%es# el arco. .l %estbulo del har4n se haba con%ertido en una sala enorme. .ra tarde, el personal se haba retiradoA pero toda%a poda %erse una lu& en el despacho de su madre. +lam# a su puerta. ,ala sonri# al %erlo. Alta, esbelta, de randes ojos, tena una belle&a cl$sica que impactaba a cualquier hombre con usto. /ena cuarenta y nue%e a*os, pero pareca mucho m$s jo%en. Su cabello era ne ro, lar o y tupido. 2urante el da lle%aba un peinado so!isticado, pero, una %e& !inali&ada la jornada, se lo reco a

en una coleta. .so y la camiseta y los %aqueros que sola lle%ar la hacan pasar a menudo por una mujer de apenas treinta a*os. 8.l hijo pr#di o ha %uelto 8brome# ?ardal mientras se acercaba a darle un beso8. 0,u$nto tiempo piensas quedarte esta %e&1 8.staba pensando en quedarme inde!inidamente 8dijo ,ala tras apa ar el ordenador e in%itar a su hijo a que tomara asiento !rente a ella8. 0,rees que podr$s soportarlo1 ?ardal pens# en la %ida monacal que haba lle%ado en los 'ltimos tiempos. Haba trabajado tanto que apenas haba encontrado resquicios para compa*a !emenina al una. 8 Sobre%i%ir4. H$blame de tu 'ltimo 4(ito. 8Hemos %acunado a seis millones de ni*os 8,ala sonri# encantada8. /enamos cuatro millones como meta, pero las donaciones aumentaron m$s de lo pre%isto. Supon o que racias a tu capacidad de persuasi#n. ,ala diri a una or ani&aci#n de bene!icencia dedicada al cuidado de las mujeres y los ni*os de todo el mundo. ,uando ?ardal haba entrado en el instituto como interno, ,arla haba empe&ado a ocupar el tiempo libre en la or ani&aci#n, haba empe&ado a %iajar y a recaudar !ondos para las personas necesitadas. 8No s4 a qu4 se habr$ debido tanta enerosidad, pero me ale ro 8dijo ,ala, e hi&o una pausa antes de a*adir8: 02e %eras es la princesa Sabr$1 ?ardal se dijo que no debera sorprenderse. +as noticias %olaban dentro de la ciudad y su madre siempre estaba al comente de todo. 8.so dice. 8,rea que no podas se uir sorprendi4ndome, pero est$ claro que me equi%ocaba 8 dijo ,ala8. Apuesto a que tendr$s una e(plicaron para secuestrar a la hija de un aliado. ?ardal le e(plic# que se haba encontrado a Sabrina en el desierto. 8.staba buscando la ciudad. Habra muerto si no la hubi4ramos ayudado. 8No nie o que os %ierais obli ados a ayudarla. +o que no entiendo es por qu4 la retienes. /en o entendido que ha entrado en la ciudad montada en tu caballo, maniatada. ,ontest# ,ala 8. 0-or qu4 estaba buscando la ciudad1 No creo que est4 interesada en sus tesoros. 8a*adi# al %er que ?ardal uardaba silencio 8+o est$. 2ice que tiene dos ttulos, licenciada en Arqueolo a y no s4 qu4 en Historia de Bahania. 0No recuerdas sus estudios1 ,ala sacudi# la cabe&a como pre unt$ndose en qu4 se haba equi%ocado para que le saliera un hijo as8. .n !in, supon o que es normal. /e habr$s !ijado en otras cosas. 8.s un incordio de mujer 8murmur# ?ardal de pronto8. No solo no sabe que estamos prometidos, sino que es caprichosa, di!cil y est$ criada en 9ccidente. 8,osa que ya sabas cuando aceptaste el enlace 8le record# con se%eridad su madre8. No ol%ides que !ue decisi#n tuya. 6o ni siquiera estaba presente cuando el rey Hassan se entre%ist# conti o. 8No poda ne arme sin crear un con!licto. ,ala no se molest# en contestar. +a tradici#n estableca que ?ardal deba casarse con la hija mayor de Bahania. Sin embar o, poda haberse opuesto, buscar un matrimonio rom$ntico. -ero 4l no crea en el amor. .l prop#sito del matrimonio no era otro que producir herederos. Nada m$s. 8 Sabrina y t' ten4is m$s cosas en com'n de las que crees 8dijo ,ala8. Si

eres inteli ente, intentar$s encontrarlas. 6 si de %eras es caprichosa, apuesto a que tendr$ sus ra&ones para las cosas que desea. /e ase uro que tendr$s mucho terreno anado si a%eri uas sus moti%aciones. 80-ara qu41 8?ardal, tu !elicidad est$ en jue o. 0No crees que merece la pena es!or&arse un poco1 8Sabrina no puede hacerme !eli& 8 contest# 4l, enco i4ndose de hombros. 8)n hombre inteli ente intentara lle%arse bien con su esposa. Si est$ contenta, ser$ mejor ladre de tus hijos. 8Si al menos !uera m$s moldeable 8 murmur# ?ardal8. 0-or qu4 permiti# el rey Hassan que se criara en 9ccidente1 No lo s4. -ero s que se cas# con la madre de Sabrina muy r$pido. Cue una uni#n impulsi%a. /en o entendido que, de no ser por Sabrina, se habran di%orciado a los pocos meses. . Al parecer, cuando por !in se decidieron a hacerlo, la madre quiso lle%$rsela a ,ali!ornia y 4l no se opuso. 0,#mo !ue capa& de dejar que se lle%aran hija1 8?ardal ne # con la cabe&a.8. +a ley Bahania ordena que los descendientes permane&can con el padre. 8-uede que el rey se equi%ocara 8contest# ,ala8. Hay hombres muy tontos. S4 de uno que no quiere ni molestarse en conocer a su !utura esposa. )no que da por sentado que no %a a poder ser !eli& con ella. 6 todo al cabo de unas pocas horas de conocerla. 80No me di as1 8repuso ?ardal con irona8. 2e acuerdo. /ienes ra&#n. -asar4 m$s tiempo con Sabrina antes de emitir un juicio sobre ella. Aunque estoy con%encido de que no me satis!ar$. 8 Si %as con esa idea en la cabe&a, se uro que no 8respondi# su madre. ?ardal consider# las palabras de ,ala. .ra una mujer inteli ente, siempre haba querido lo mejor para 4l. 2e peque*o lo haba colmado de mimos. 6 haba sabido retirarse lle ado el momento de que aprendiera de la %ida y e(perimentara por su cuenta. .ra e(cepcional, amable, bella. 6, sin embar o, siempre haba %i%ido sola. 80Cue por m1 ,ala tard# %arios se undos en adi%inar a qu4 se re!era. -or !in se le%ant#, rode# la mesa y le ro&# una mejilla. 8.res mi hijo y te quiero con todo el cora&#n. +as ra&ones por las que no me cas4 no tienen que %er conti o. 8.ntonces !ue culpa de 4l. 8?ardal 8dijo ella en tono de ad%ertencia. 8No entiendo por qu4 de!iendes a ese hombre 8murmur#, ner%ioso, poni4ndose de pie. 8-orque hay cosas que no puedes entender. No tena sentido se uir adelante. Haban mantenido la misma discusi#n decenas de %eces. 2e modo que ?ardal le bes# las mejillas y le prometi# que cenara con ella a !inales de la semana. +ue o se march#. -ero se ua enojado. /al %e& se equi%ocara, pero siempre haba odiado a su padre. /reinta y un a*os atr$s, el rey Gi%on de .l Ba*ar haba lle ado a la ,iudad de los +adrones. ,ala, hija 'nica del prncipe de los ladrones, acababa de cumplir los dieciocho. A !alta de un hijo heredero, la tradici#n e(i a tener un hijo de un rey de al 'n reino %ecino. .l padre de ,ala haba ele ido al rey Gi%on, el cual la haba seducido, la haba dejado embara&ada y despu4s la haba abandonado con el beb4. 2esde entonces, nunca haba reconocido su uni#n con ella ni a su hijo. 2e hecho, ?ardal no se haba enterado de quien era su padre hasta que lle # a la adolescencia. -ero saber la %erdad solo haba ser%ido para empeorar la situaci#n. Haba

intentado reunirse con el rey Gi%on, pero este se haba mantenido distante, dejando claro que no tena el inter4s en su hijo bastardo ?ardal se detu%o en medio del pasillo. No deba en%enenarse con aquellos recuerdos. As que se obli # a serenarse. ,on los a*os, haba aprendido a calmarse y ol%idarse de su pasado. Reanud# la marcha sin !ijarse en los cuadros y las estatuas que decoraban salas y pasillos. Atra%es# un par de puertas y entr# en la parte LcomercialM del castillo. .n el interior de un ane(o construido en el si lo FI;, haba %arias o!icinas y un centro de se uridad con ordenadores, !a(es y tel4!onos que no paraban de sonar. -ens# en Sabrina, encerrada en el dormitorio, y sonri#. 07u4 le lan&ara a la cabe&a si descubra lo que haba en esa parte del castillo1 /al %e&, si era buena, al 'n da se la ense*ara. Salud# con un esto de la cabe&a a su ayudante y entr# en su despacho. )na mesa en ele dominaba el centro de la pie&a. .n un e(tremo, unas puertas correderas comunicaban con un patio. No repar# en la %ista ni en la lu& parpadeante del contestador ni en los papeles que tena encima de la mesa. 2escol # el tel4!ono directamente y le pidi# a la operadora que le pusiera con el rey de Bahania. -or poco que le interesara Sabrina, a radecera saber que su hija haba sobre%i%ido a su a%entura en el desierto. 8?ardal, 0eres t'1 8pre unt# una %o& !amiliar al otro lado del aparato. 8 S. Ayer encontramos a la princesa Sabr$. Haba perdido el caballo y un camello en una tormenta de arena. 8Se march# sin decir nada a nadie. /pico de ella 8 Hassan suspir#8. 3e ale ra saber que est$ a sal%o. 8No parece in!ormada de nuestro compromiso 8dijo ?ardal mientras tamborileaba con los dedos sobre la mesa del despacho. 8,ierto, cierto. ,uando empec4 a e(plicarle que haba concertado su matrimonio, se puso a ritar y sali# de la habitaci#n sin darme a tiempo a que la pusiera al corriente de los detalles 8 e(plic# Hassan8. .s una cra. +e !alta cabe&a, parece boba. A %eces temo por la se uridad de sus !uturos hijos. Supon o que, ahora que la conoces, no querr$s se uir adelante con la uni#n. ?ardal haba odo que el rey de Bahania no prestaba apenas atenci#n a su hija, pero jam$s habra ima inado que !uera a insultarla de ese modo. Aunque nunca habra esco ido a Sabrina como esposa, no le haba dado la impresi#n de que !uese boba. /odo lo contrario, a decir %erdad. /al %e& se le haba pasado por la cabe&a deshacer el matrimonio, pero le molestaba que Hassan hubiese dado por sentado que la recha&ara. 8/oda%a no he tomado una decisi#n de!initi%a 8contest# por !in. 8/#mate todo el tiempo que quieras. No es que estemos ansiosos por tenerla de %uelta en el palacio. ,omentaron un asunto concerniente a la se uridad de ambos reinos y col aron. Sabrina haba su erido que su %ida en palacio no era a radable, pero ?ardal no haba sospechado el concepto que su padre tena de ella. +o cual e(plicara al unas cosas. 8-areces pensati%o. 0;amos a la uerra1 ?ardal mir# al hombre alto y rubio que se haba parado a la entrada del despacho Stry"er, e( a ente de las Cuer&as A4rea de .stados )nidos y director de se uridad, a%an&# y se sent# !rente a ?ardal 8No tiene pinta 8le dijo este a su ami o. Aunque el rey Hassan insiste en juntar los ej4rcitos. .n los 'ltimos tiempos, se haba ido demostrando que las c$maras de %i ilancia a

distancia y las patrullas irre ulares de n#madas no eran su!icientes para aranti&ar la se uridad del desierto. +os campos petrol!eros cada %e& eran m$s %ulnerables y el rey Hassan le haba propuesto a ?ardal unir las !uer&as a4reas de ambos reinos. Ra!e era el responsable de los contactos diplom$ticos con Bahania. ?ardal saba que no era habitual dele ar un puesto de tanta importancia en un e(tranjero. -ero Ra!e se haba anado su con!ian&a sobradamente. .l a ente tena una cicatri& causada por un cuchillo con el que haban intentado matar a ?ardal. A cambio, ?ardal le haba concedido el ttulo de jeque y el pueblo lo haba aceptado como uno m$s. 8,orren rumores sobre una escla%a en palacio 8dijo el a ente con e(presi#n di%ertida8. Se comenta que la encontraste en el desierto y la has uardado para ti. 8No hace ni cuatro horas que he %uelto 8 dijo ?ardal tras consultar el reloj8. 0,u$ndo le has enterado1 8Hace tres horas y media. 8+as noticias %uelan. 8/en o buenas !uentes 8Ra!e se enco i# de hombros8. 0.s %erdad1 Nunca pens4 que te !uera lo de tener escla%as. 86 no me %a. ?ardal dud#. Hasta entonces nadie saba la %erdadera identidad de Sabrina, y pre!era que si uiera siendo as. -ero si esta lle aba a necesitar protecci#n, Ra!e era el hombre adecuado para %elar por su se uridad. 8Se llama Sabrina. .s la hija de Hassan. 80+a mujer con la que est$s prometido1 8 pre unt# Ra!e. 8 +a misma. Sabe que han concertado su matrimonio, pero desconoce los detalles. No quiero que la ente se entere de qui4n es. 8 Ni que ella sepa qui4n eres t'. 8.(acto. 8 Saba que este trabajo sera interesante cuando acept4 el puesto 8coment# Ra!e 8 . .stoy deseando conocerla. ?ardal saba que su ami o no haba dicho nada con se undas intenciones, pero no pudo e%itar !runcir el ce*o. 0.staba irritado1 0-or qu41 Ra!e nunca se interesara por Sabrina y, aunque as !uera, a 4l le dara i ual. Sabrina no era m$s que un estorbo, 0no1 8 Se uro que no tardar$s en encontr$rtela 8dijo ?ardal mientras se pona de pie8. +e dar4 instrucciones de que no sal a de sus aposentos, pero estoy se uro de que no me har$ caso. Si te la encuentras dando %ueltas, de%u4l%ela a su habitaci#n, por !a%or. 80Ad#nde %as1 8pre unt# Ra!e. 8A prepararme para la batalla. Si %oy a casarme con la princesa Sabr$, primero habr$ que domarla.

Captulo 5
?AR2A+ entr# en los aposentos de Sabrina a las die& de la ma*ana si uiente. +e haba dejado la noche para que asumiera su nue%a situaci#n, aunque no crea que

!uese a aceptarla. Sorprendentemente, tena anas de %erla, saba que protestara y le tirara a la cabe&a todo cuanto estu%iese a su alcance, libraran una batalla dial4ctica !ero& y, aunque 4l acabara an$ndola, lo obli ara a pelear para al&arse con la %ictoria. Se ua sonriendo cuando abri# la puerta de dependencias. -ero antes de entrar, un se(to sentido que le haba sal%ado la %ida en m$s una ocasi#n, le recomend# precauci#n. ;acil# antes de dar otro paso al !rente, el tiempo justo para esqui%ar un %iolento ataque.

Sabrina se haba lan&ado contra 4l, con un peque*o cuchillo para pelar !ruta en el bra&o derecho. ?ardal la sujet# por la cintura y la le%ant# del suelo.

8B$jame 8 rit# ella. ?ardal la car # hasta la cama y la lan&# sobre el colch#n sin ceremonias. Antes de que pudiera incorporarse, se tumb# encima de ella, inmo%ili&$ndole las piernas con sus propios muslos y a arr$ndole ambas mu*ecas con las manos. Sabrina !orceje#, pero no consi ui# &a!arse. 8Buenos das, escla%a 8la salud# 4l, mirando sus ojos marrones y apret$ndole la mu*eca derecha hasta hacerle soltar el cuchillo8. 02e %erdad creas que te ibas a librar de m tan !$cilmente1 8No 8murmur# ella8. No es m$s que un cuchillo para pelar !ruta. .n realidad, no poda herirte. Solo era una !orma de protestar por tenerme recluida como escla%a. 8-odas haber mostrado tu discon!ormidad de al una manera m$s pac!ica. ,on%ocando una mani!estaci#n o declar$ndote en huel a, por ejemplo. 83e pareci# mejor el cuchillo 8contest# Sabrina entre dientes. ?ardal contu%o una sonrisa. +o haba atacado. 2emostraba %alor por su parte y 4l siempre haba respetado a las personas %alientes. A sabiendas de que no lo %encera y de que podra en!urecerlo, se haba arries ado... aunque sin mucha destre&a. Respir# pro!undo y percibi# el aroma que emanaba de la piel de Sabrina. ,omo no le haba dejado m$s ropa, se haba %isto obli ada a ponerse el mismo modelo absurdo del da anterior. ,asi transparente. .l top estaba tan apretado que sus pechos parecan a punto de saltar por encima. ?ardal se pre unt# c#mo sabran sus pe&ones y qu4 tal sera hacerle el amor. Se e(cit# de inmediato. -ero decidi# no hacer caso a la presi#n de las in les. Aunque no !uera %ir en, no poda poseerla as como as. Adem$s, estaba la cuesti#n del matrimonio. Si se acostaba con ella, sellara el enlace. 6 toda%a no estaba se uro de si quera que este se produjera. 5-ara ser una escla%a no eres muy obediente 8coment#. Sabrina lo !ulmin# con la mirada mientras se ua re%ol%i4ndose debajo de ?ardal. .ste no entenda que no se diera cuenta del placer que le causaban sus mo%imientos. No me diste nin una instrucci#n 8 replic# ella8. As que no puedo haber desobedecido que no se me ha ordenado. Se sobreentiende que las escla%as no desean atacar a su se*or. 2esde el punto de %ista de la escla%a no sobreentiende tanto 8.n eso tienes ra&#n 8contest# ?ardal tras considerar la respuesta de Sabrina8. A partir de ahora te dar4 instrucciones precisas. No quiero que me ataques de nin una manera 8a*adi# antes de retirarse de la cama y ponerse de pie.

8 3i parte desobediente qui&$ ten a al unas objeciones al respecto. 8Se uro que s. -ero espero que te es!uerces por complacerme y seas la escla%a ser%il que quiero 8?ardal andu%o hasta una pared y tir# de un cord#n de seda8. 3e apetece ba*arme. 8 /' mismo 8replic# ella8. 09 es que crees que %oy a beber de la ba*era para saber si el a ua est$ a buena temperatura1 8No, %as a ba*arme. Sabrina se qued# p$lida. 8No lo dir$s en serio 8dijo tras le%antarse de la cama. 83uy en serio. Abri# la boca de nue%o, pero no dijo nada. ?ardal estudi# su e(presi#n desconcertada. No poda estar tan asombrada como pareca. 3ir# la cur%a de sus pechos, baj# despu4s hacia las caderas y !inalmente desli&# los ojos por sus lar as, casi desnudas piernas. Nin una mujer criada como la haban criado a ella, con una cara y un cuerpo tan atracti%os poda ser inocente. Sabrina pretenda en a*arlo. 2e acuerdo, pens# justo antes de or que llamaban a la puerta. +e se uira el jue o... mientras le apeteciese. Sabrina se dijo que aquello no poda estar pas$ndole. No poda estar %estida como una chica de un har4n. ?ardal no poda estar pidi4ndole que lo ba*ara. -ero, por mucho que retrocediese hacia el !ondo de la habitaci#n, Adi%a apareci# y asinti# con la cabe&a cuando ?ardal le orden# que lle%ara una ba*era y a ua caliente. .ra como si si uiesen en el si lo FIF, pens#, incapa& de asimilar que no hubiese a ua corriente para ba*arse. .lla misma se haba ba*ado el da anterior racias al a ua con que %arios sir%ientes le haban llenado la ba*era. 8?ardal, tienes que estar bromeando 8 insisti# Sabrina8. ,on lo del ba*o. .st$s per!ectamente limpio. ;en a, no te ha as la %ir encita conmi o no le estoy pidiendo que nos acostemos, solo que ju uemos un poco. +o pasar$s bien 8?ardal le ui*# un ojo y baj# la %o&8. /e lo prometo. 806 si resulta que no me estoy haciendo la %ir en1 -uedes pensar lo que quieras, pero eso no cambia la realidad 8contest# Sabrina y ?ardal enarc# las cejas. Genial. No la crea8. .res como todos: pre!ieres creerte las cosas horribles que publican los peri#dicos y las re%istas antes que conocer la %erdad. ?ardal no respondi#. 3inutos despu4s se abri# la puerta y entraron %arios criados con cubos de a ua humeante. Situaron una ba*era %aca !rente a la chimenea, la llenaron y los dejaron a solas. 8.stoy listo 8dijo ?ardal. 8-ues ya somos dos 8respondi# ella sin mo%erse un centmetro. 8Sabrina, no me ha as en!adar. 809 qu41, 03e a&otar$s1, 03e encadenar$s1 03e matar$s de hambre1 8No ten o intenci#n de a redirte, pero si a otas mi paciencia, me %er4 obli ado a recordarte que me perteneces. Soy un amo justo, pero espero que mis s'bditos me obede&can. A ella le picaban los ojos, pero se ne # a que la %iera llorar. No quera darle esa satis!acci#n a ?ardal. Si insista en que lo ba*ara, lo ba*ara. Si lue o intentaba al o, peleara, sacara las u*as y ritara hasta que ?ardal lamentase no haberla dejado morir en el desierto. +e%ant# la cabe&a, a%an&# hasta la ba*era y lo mir# a los ojos. 807u4 quieres que ha a1

8Nada hasta que me haya desnudado. +a determinaci#n de Sabrina se disol%i# como un a&ucarillo en a ua hir%iendo. 2io un paso atr$s y retir# la mirada al %er que ?ardal empe&aba a desabrocharse la camisa. 8No e(a eres 8dijo 4l sonriente8. Se uro que hasta una princesa %ir en habr$ %isto el torso desnudo de un hombre. 8S, claro 8contest# Sabrina. -ero no estando a solas con el hombre, pens# mientras se obli aba a mirarlo. @l se quit# la camisa despacio, como si pudiera encontrar e(citante el proceso. No poda estar m$s equi%ocado. .staba deseando que se la quitase cuanto antes para terminar lo m$s r$pido posible y poder quedarse otra %e& a solas. -ero no, ?ardal tena que quitarse la camisa centmetro a centmetro, destapando lentamente los impresionantes m'sculos de sus bra&os. )na cicatri& interesante marcaba su hombro i&quierdo, y una se unda se e(tenda por la &ona de las costillas. 809tro intento de homicidio1 8pre unt# Sabrina 8)na mala e(periencia en el desierto. .ra jo%en, incauto y sal solo. 3e %i rodeado por un rupo poco amistoso. +a idea de matarme les pareca atracti%a8 respondi# con naturalidad. Sabrina sinti# un escalo!ro. 6a !uera %erdad ya una in%enci#n para in!ormarla de los peli ros del desierto, tom# nota de la ad%ertencia. Aunque la mayora de los n#madas eran personas hospitalarias que solo atacaban si se las pro%ocaba, haba rene ados sin el menor respeto hacia las leyes, capaces de matar con la !acilidad con la que un caballo se espanta las moscas con la cola. 8Sobre%i%iste 8se limit# a responder. 8 )na l$stima, 0%erdad1 8se burl# ?ardal8. Aunque qui&$ termines celebr$ndolo. 8+o dudo. ?ardal se lle%# la mano hacia el cintur#n de los pantalones. Sabrina des%i# la mirada. Se entretu%o recolocando la !uente de la !ruta encima de la mesa. Solo cuando lo oy# meterse en el a ua, se atre%i# a darse la %uelta. 2emasiado r$pido. ?ardal no se haba sentado toda%a. .staba de pie, totalmente desnudo. ,ara a cara. Sabrina parpade# y trat# de irarse, pero su cuerpo se ne # a obedecer. /ampoco lo raba dejar de mirarlo. ?ardal se ua de pie, como si nada e(traordinario hubiese ocurrido, con los bra&os relajados y una pierna un poco por delante de la otra. .lla se dijo que si no era capa& de dejar de mirar, al menos poda mirar hacia otra parte. -ero no. /ena los ojos cla%ados en su parte m$s masculina. +a parte que, hasta ese momento, haba sido un misterio absoluto para ella. /ena caderas estrechas, piernas lar as y potentes. )na mata de %ello di%ida su est#ma o y conduca hacia la &ona que m$s quera e%itar. Su... masculinidad se pareca mucho a lo que haba %isto en %arias estatuas y cuadros, aunque en directo resultaba m$s intimidante. 6 no paraba de crecer. 0Se supona que esa parte del hombre tena que entrar dentro de ella1 Sabrina trat# de calmarse. Se consideraba una mujer moderna, pero ser %ir en y encontrarse !rente a un hombre desnudo por primera %e& la haca sentirse... a&orada. 87ui&$ debera haber pedido un ba*o !ro 8dijo ?ardal mientras se sentaba8. -uedes empe&ar a ba*arme cuando quieras. 806 si no quiero nunca1 8respondi# Sabrina. 0Ba*arlo1 /ena que estar

ast$ndole una broma. No poda tocarlo. No estando desnudo. 6 mucho menos ah. 8/e lo dir4 de otro modo, Sabrina: te ordeno que me ba*es ahora mismo. A arra la esponja y empie&a ya. Suspir#. /ena que reconocer que tena estilo ordenando. 3ir# la distancia hasta la puerta. -odra huir antes de que 4l saliera del ba*o. -ero estaba con%encida de que, desnudo o no, la se uira y terminara d$ndole alcance. 6 despu4s sera peor. Adem$s, aun en el caso de que lo rara escapar, nadie la ayudara. +a dejaran dando %ueltas por el castillo, %estida con aquella ropa transparente. 89jal$ me hubieras dejado en el desierto 8 ru*# Sabrina8. 3e las habra arre lado por mi cuenta. 8.staras muerta 8 ?ardal la mir#8. .s mejor ser mi escla%a que estar muerta. 8/al %e& 8Sabrina a arr# la esponja y la pastilla de jab#n que Adi%a haba dejado sobre una mesita junto a la ba*era y se situ# detr$s de ?ardal8. @chate hacia delante, %oy a la%arte la espalda. 8No es la parte que m$s me interesa. 8No di o que no, pero es la que %oy a hacer primero. 8Aja, o sea que es para crear tensi#n. Se nota que sabes ju ar. -ero aquello no era un jue o en absoluto para Sabrina. No pudo e%itar rubori&arse. Hundi# la esponja en el a ua y la !rot# contra el jab#n. ?ardal se inclin# para que pudiera desli&ar la esponja por su espalda. 8Sera m$s !$cil si te metieras en la ba*era conmi o 8la pro%oc#. 2e pronto ella se ima in# desnuda dentro del a ua. Sinti# un hormi ueo en su interior. -ero trat# de sonar calmada: 8Si eso es todo lo que se te ocurre para seducirme, la %erdad es que no me impresionas. ?ardal solt# una risotada. ,uando not# que Sabrina haba terminado de la%arle la espalda, se recost# contra la ba*era y sac# el bra&o i&quierdo. 8-uede que no seas muy buena escla%a, pero me resultas di%ertida. 8-ues dis!ruta, dis!ruta. 3i misi#n en esta %ida es ser%irte 8ironi&# ella mientras pasaba la esponja por el bra&o de ?ardal8. 6, mientras charlamos del lu ar que ocupo en tu uni%erso, 0qu4 tal si hablamos de mi ropa1 0No podra ponerme al 'n %estido, unos %aqueros incluso1 02e d#nde demonios has sacado estas asas1 ?ardal se ir#, la mir# a los ojos. .staban tan cerca que Sabrina se ech# hacia atr$s. 8A m me parece que est$s irresistible 8 murmur#. 8-ues a m me parecen un espanto. 8Ser4 ra&onable 8 ?ardal baj# la %ista hacia los pechos de Sabrina8. /omar4 una decisi#n despu4s del ba*o. Si t' me complaces ahora, puede que yo te compla&ca lue o. .lla sinti# un escalo!ro. 2e pronto tu%o la sensaci#n de que no estaban hablando de la ropa que lle%aba. Saba lo que ?ardal pensaba de ella. .ra !$cil, pues era e%idente que haba ledo lo que haban escrito sobre su persona en las re%istas y los peri#dicos. ;erdades a medias, hechos ter i%ersados y mentiras sin el menor !undamento. +a prensa daba una ima en equi%ocada de ella, como si se pasara la %ida de !iesta en !iesta y se acostara con un hombre tras otro. +a ju& aban por el estilo de %ida de su madre. No era justo. 8Sabrina, pareces en!adada. 0.n qu4 piensas1 .lla ne # con la cabe&a. 2e nin una manera se sincerara con el hombre que la haba secuestrado. Se mo%i# al otro lado de la ba*era y alcan&# el bra&o derecho. 80,#mo te la hiciste1 8le pre unt# tras ro&ar con el pul ar una cicatri&.

8)n na%aja&o. ,reo que tena die& a*os. Cui al mercado de Bahania solo. )n error. 8Antes dijiste que saliste solo al desierto. 8 Sabrina !runci# el ce*o8. 0.s que te pasabas la %ida buscando camorra1 8S. 6 sola encontrarla 8contest# con una me&cla de humor y enojo. 8-ensaba que crecer aqu sera di%ertido. 8.n eneral era !eli&. -ero haba %eces en que me hartaba de tantas leyes. 3i abuelo era muy cari*oso, pero tambi4n muy estricto. 806 qu4 pensaba 4l de lo de tener escla%os1 8.staba en contra. 802e %eras1 8Sabrina solt# la esponja8. Supon o que no estar$ por aqu cerca. 8No, muri# hace cinco a*os. 8+o siento 8Sabrina se puso de rodillas y le ro&# el bra&o humedecido8. No pretenda !altarle al respeto. 8+o s4, no haca !alta que te disculparas. +a %erdad es que lo echo de menos. 3e ustara que si uiese con nosotros. Hasta su muerte yo no era m$s que el heredero de la ciudad. /ena m$s libertad. Ahora ten o muchas responsabilidades. 807u4 estructura de obierno tiene la ciudad1 8 se interes# Sabrina8. 0.(iste un parlamento o al o parecido1 8Hay un #r ano consulti%o que me asesora. -ero no tienen m$s poder que el que yo les conceda. Soy el soberano absoluto. 87u4 suerte ten o. 8Siempre puedes apelar a mi madre. /iene mucha in!luencia sobre m. 8-uede que no sea el mejor momento 8 contest# Sabrina tras apuntar hacia la ba*era8. Se !ormara una idea equi%ocada. 86o creo que entendera de sobra lo que pretendo 8repuso ?ardal con %o& ronca. 8 6a..., bueno, qui&$ en otro momento 8 Sabrina tra # sali%a8. ,uando lle%e una ropa con la que me sienta m$s c#moda 8a*adi# justo antes de que ?ardal le a arrara una mano y la posara sobre su torso. 86o, en realidad, pre!erira %erte sin nada de ropa. Se senta como un pajarillo atrapado ante la mirada inquisiti%a de una cobra. 7uera salir corriendo, pero era incapa& de mo%erse. Sus dedos se enredaron en el %ello del pecho de ?ardal, cuyo cora&#n se aceler# contra la palma de la mano de Sabrina. 0.ran ima inaciones suyas o ?ardal se estaba acercando a ella1 +e tembl# el cuerpo entero y supo que si hubiera estado de pie, las rodillas no la habran sostenido. +os ojos de ?ardal eran dos llamas. .l !ue o de esa mirada estaba derritiendo sus resistencias. ,uando 4l cla%# la %ista en su boca, Sabrina tu%o la certe&a de que la besara. 0,#mo sera dejarse besar por un hombre as1 ?ardal dara por sentado que sabra manejarse en ese tipo de situaciones ntimas. Se uro que la consideraba una mujer e(perimentada cuando, en realidad, la mayora de las adolescentes saban m$s que ella. -orque nunca la haban besado. No al menos como en los libros. ?ardal ley# las distintas emociones que se re!lejaban en los ojos de Sabrina: curiosidad y temor, con!usi#n, deseo. )na combinaci#n que lo intri aba... y lo despistaba. Si no estu%iera se uro de lo contrario, habra terminado por creer que era tan inocente como ase uraba. -ero no era posible. Haba crecido en +os Dn eles. 6 lle%aba una %ida alocada. .staba al corriente de las !iestas a las que ella asista, de los hombres con los que la haban relacionado. 6, sin embar o, la semilla de la duda haba erminado. ?ardal quera a%eri uar la %erdad. +e acarici# una mejilla con una mano y, con la otra, condujo los dedos de

Sabrina bajo el a ua hasta su erecci#n. -ero nada m$s entrar en contacto con 4l, ella dio un respin o y se retir# como si se hubiese quemado. Se puso colorada. 8;as a tener que terminar de ba*arte solo8dijo con %o& tr4mula8. No puedo se uir con esto. Interesante, pens# ?ardal. /al %e& no !uese %ir en, pero tampoco tena tanta e(periencia como haba credo. -oda !in ir al unas cosas, pero ni el rubor de las mejillas ni la e(presi#n a&orada de su rostro podan simularse. 8Ac4rcame la toalla 8dijo mientras se preparaba para le%antarse. Al %er que Sabrina no se mo%a, suspir#8. Si quieres %oy yo, desnudo. Si no, tr$emela y no mires. Sabrina obedeci# y le dio la espalda mientras ?ardal sala del a ua. 2espu4s de cubrirse, reco i# su ropa y se diri i# hacia la puerta. 8.sta noche cenaremos juntos 8la in!orm#8. Bien %estidos. Sabrina lo mir# indecisa, como si no comprendiera el moti%o de aquella cena. /ampoco ?ardal lo entenda. .ra como si quisiera conocer a la princesa Sabr$. /al %e& no !uera la mujer por la que la haba tomado en un principio.

8 0A un instituto !emenino1 8pre unt# asombrado ?ardal. Sabrina apoy# los codos sobre la mesa. 807u4 te crees1 +as madres occidentales tambi4n intentan prote er a sus hijas. Adem$s, hay estudios que demuestran que las mujeres aprenden m$s cuando no %an a cole ios mi(tos. 8No lo nie o 8contest# 4l8. -ero no tena ni idea de que hubieras asistido a un centro as. 8/ampoco te lo habras credo 8Sabrina arru # la nari&8. /' solo quieres leer que he estado en !iestas sal%ajes y he salido con un mont#n de chicos. .sas historias son mucho m$s interesantes que la %erdad. .ra cierto, admiti# ?ardal. 2eba reconocer que se haba precipitado al dar por sentado lo peor respecto a Sabrina. ?ardal mir# a la mujer que tena delante. A modo de concesi#n, le haba pedido a Adi%a que le lle%ara un %estido a&ul cobalto. Sus man as eran tan lar as y el escote tan recatado que hasta el m$s se%ero de los padres le habra dado su aprobaci#n. 6, sin embar o, a ?ardal le resultaba de lo m$s sensual. +a seda cubra las cur%as de Sabrina, pero no ocultaba su e(istencia. Se haba soltado el pelo y este le caa alrededor de los hombros. Sus ri&os roji&os lo tentaban. .staba deseando enredar los dedos para descubrir si eran tan sua%es como parecan. 8As que no has lle%ado una %ida desen!renada en ,ali!ornia 8dijo ?ardal mientras alcan&aba una !resa de un cuenco que haba entre los dos. 8/odos esos rollos sobre mis a%enturas con los hombres son mentira 8contest# ella, de nue%o rubori&ada8. .s por mi madre. A ella s le usta coquetear. 80/e molesta1 8Al principio se me haca raro 8 Sabrina se enco i# de hombros 8 . Siempre haba un hombre distinto a su lado. 6o echaba de menos a mi padre, pero ella no quera hablarme de 4l. 6 cuando estaba con 4l, no poda hablar de ella, por supuesto. Siempre quise encontrarle un marido y que %ol%iera a casarse. -ero mi madre deca que ya haba pasado por un matrimonio y que no cometera dos %eces el mismo error... +ue o, cuando cumpl catorce a*os, me dijo que ya iba siendo hora de que me echase no%io 8a*adi# tras ser%irse en el plato una rodaja de pina.

?ardal haba odo muchas historias sobre la madre de Sabrina, pero jam$s habra ima inado que presionara a su propia hija para que se echara no%io. 807u4 le dijiste1 87ue me pareca que la %ida no solo consista en celebrar !iestas. A m me ustaba estudiar. Sobre todo, desde que entr4 en la uni%ersidad. -ero mi madre nunca termin# de cre4rselo. +o curioso es que tu%e una media de sobresaliente en toda la carrera, lo que me obli aba a pasar muchas horas estudiando. Si hacas la cuenta, era matem$ticamente imposible sacar tiempo para estudiar y para asistir a todas esas !iestas. -ero nadie se molest# en hacer ese peque*o c$lculo. Realmente interesante, pens# ?ardal. Sabrina era una caja de sorpresas. 6 al unas estaban resultando muy a radables. 8-uede que, despu4s de todo, no !uera un error rescatarte del desierto. 8Gracias 8contest# Sabrina en tono ir#nico8. No ima inas lo !eli& que me hacen tus palabras

Captulo 6
.R.S un tanto impertinente 8dijo ?ardal mientras alcan&aba otra !resa8. +as escla%as deben ser m$s d#ciles. No me usta que las mujeres sean sarc$sticas. 86 a m no me usta que me secuestren, 0te enteras1 8contest# Sabrina, complacida por el duelo dial4ctico que estaba librando con el prncipe de los ladrones. Sin duda, el hecho de estar bien %estida le daba se uridad. 2esnuda habra perdido de antemano. 8No te quejes: te lo est$s pasando de cine en mi ciudad. .specialmente conmi o 8repuso 4l8. 09 acaso pre!eriras conocer a tu prometido1 80,#mo sabes lo del anciano alit#sico1 8 pre unt# sorprendida. 807u41 8?ardal estu%o a punto de atra antarse. 8.l prncipe al que me ha prometido mi padre. .s un %iejo horrible. 80,#mo sabes que es horrible1 8-orque mi padre nunca se ha preocupado por m. -ara 4l no es m$s que una alian&a, no un matrimonio 8Sabrina se enco i# de hombros8. Supon o que t' eres al o mejor, tampoco mucho. -ero al menos no te huele el aliento. Bueno, 0c#mo sabes que estoy prometida1 8He odo rumores 8?ardal le acerc# una !resa8. ;ol%iendo al tema de antes, 0entonces no ibas a las !iestas de tu madre1 8No si poda e%itarlo. Somos distintas. A %eces me cuesta creer que seamos de la misma san re. Aunque me cae bien. A %eces pienso que me encontr# debajo de una piedra y me lle%# a casa. 8 He %isto !otos de tu madre 8coment# 4l8. /' eres m$s atracti%a. ?ardal la tena secuestrada, se record# Sabrina. +a haba maniatado en el desierto, la haba obli ado a %estir una ropa indecente. Se ua con los bra&aletes de escla%a puestos y a saber qu4 otras torturas le tena preparadas. 2e modo que deba darle i ual que la considerase m$s uapa que su madre. -ero no le resultaba indi!erente. 8 S, es curioso, 0no1 8murmur# mientras doblaba la ser%illeta sobre el re a&o

para no mirarlo .staban sentados !rente a la chimenea, en el cuarto de Sabrina. +es haban ser%ido la cena en una mesa baja, rodeada de cojines a modo de asiento. ,uando Adi%a le haba anunciado con una re%erencia que el ran ?ardal tendra la de!erencia de cenar con ella, Sabrina haba pensado en mostrarle su ratitud tir$ndole los platos a la cabe&a. -ero, por al una ra&#n, al !inal no haba encontrado el momento adecuado. 7ui&$ porque le ustaba tener a al uien con quien hablar. Al !in y al cabo, en el palacio de Bahania no tena ami os con quienes hacerlo. 8Aparte de en +os Dn eles, 0estudiabas tambi4n cuando estabas con tu padre1 8pre unt# ?ardal. 8No, solo pasaba los %eranos con 4l. Se desembara&aba de m dej$ndome al cuidado de al una criada 8Sabrina suspir#. -ensar en su padre siempre la entristeca8. A %eces eran de otros pases, y eso era interesante. -oda aprender al o sobre sus costumbres y un poco de su idioma... -ero no era !$cil. ;i%ir entre los dos mundos es m$s complicado de lo que la ente pueda pensar. /odos los %eranos tardaba %arios das en acostumbrarme al palacio y lo distinto que era todo aqu. 3i padre estaba ocupado obernando y !ormando a mis hermanos. 3e senta !uera de lu ar. 6 en nin 'n momento bien%enida. 8 )na casa de hombres 8dijo ?ardal8. Apuesto a que no saban qu4 hacer conti o. 8.so lo entiendo, aunque al principio solo senta que no me queran. -asaba muchas horas leyendo sobre la historia de Bahania y hablando con los criados. .n cuanto empe&aba a sentir que me haba hecho un hueco en el palacio, tena que %ol%er a ,ali!ornia. 6 all tena que pasar por el mismo proceso de adaptaci#n. 3is ami os hablaban de todo lo que haban hecho durante las %acaciones, pero yo no saba qu4 contar. 07u4 iba a decirles1 0L.stu%e en mi palacio y ju u4 a que era una princesaM1 8Sabrina arru # la nari&8. 2esde !uera suena bien, pero no era !eli&. Adem$s, en el !ondo no quera que supieran qui4n era. .llos solo saban que %isitaba a mi padre, pero i noraban que !uese el rey de Bahania... 0/e aburro1 8 pre unt# de pronto, inc#moda por la intensa mirada de ?ardal. 8.n absoluto 8contest# este8. /u historia me resulta !amiliar. 6o tambi4n crec atrapado entre dos mundos. Se interrumpi# como si no !uese a decir nada m$s, pero Sabrina permaneci# callada. No poda ima inar qu4 poda tener en com'n con el prncipe de los ladrones. ?ardal dej# %a ar la mirada en un punto perdido de la puerta. Sabrina se pre unt# qu4 estara %iendo. 86o era un ni*o del desierto 8arranc# por !in8. Aprend a andar y a montar a caballo al mismo tiempo y los das se me iban con los dem$s ni*os de la ciudad. Nos di%ertamos mucho, primero dentro de los muros protectores que nos rodeaban y lue o en el desierto. .ra el jinete m$s r$pido y ca&aba como si !uese un depredador. )nos meses al a*o, %iajaba con las tribus %ecinas y aprenda sus costumbres. 8 Suena apasionante. 8+o era. Hasta que cumpl die& a*os y mi madre decidi# que tena que empe&ar a instruirme. 3e mand# a un cole io interno en Nue%a In laterra 8la cara de ?ardal se ensombreci#8. Nunca encaj4 con los compa*eros. 8No puedo ni ima inarte con traje y corbata 8coment# Sabrina. 8Nunca haba tenido que lle%ar esa clase de ropa 8reconoci# 4l8. No conoca sus costumbres, apenas hablaba su idioma. No saba leer casi y aunque siempre tu%e cabe&a para las matem$ticas, no tena !ormaci#n escolar... 3e pas4

casi todo el a*o casti ado por pelear con los dem$s. 8+os otros chicos se metan conti o y reaccionabas de la 'nica !orma que sabas. 8.(acto. .stu%ieron a punto de e(pulsarme. 806 qu4 pas#1 8;ol% a casa en %erano. 3i abuelo me e(plic# que solo podra ser prncipe de la ciudad si contaba con los conocimientos apropiados. 3e dijo que deba mantener en secreto d#nde estaba la ciudad y no contarle a nadie qui4n era. Se crean que era el hijo de al 'n jeque rico. 3e dijo que tena el deber de aprender todo cuanto pudiese, que era mi responsabilidad, porque solo as podra obernar a mi pueblo con sabidura. +e promet que intentara adaptarme y me apliqu4 en los estudios 8contest# con rostro serio. 8As que %ol%iste en oto*o y esa %e&, en lu ar de pe arte con los compa*eros, te pusiste las pilas con las clases. 8.(acto. 803ejor# la situaci#n1 8,uando cumpl quince a*os y empe&amos a reali&ar acti%idades conjuntas con el instituto !emenino de al lado 8respondi# sonriente ?ardal. 8No me di as m$s 8Sabrina no pudo e%itar soltar una risotada8. /enas 4(ito con las mujeres. 8 No me iba mal 8reconoci# 4l 8 Adem$s, haba crecido, era m$s !uerte. Nadie se atre%a a se uir meti4ndose conmi o. 6 me haba inte rado. -ero, como t', en %erano %ol%a al desierto. 3e costaba %arias semanas adaptarme a la %ida de aqu y lue o tena que marcharme otra %e&. 3e ale r4 cuando termin4 la !acultad y pude %i%ir todo el a*o en la ciudad. 807ui4n iba a decir que tendramos al o en com'n1 8dijo Sabrina. 2e pronto se sinti# inc#moda. Se toc# el bra&alete que tena en el bra&o i&quierdo y pre unt#8: ?ardal, 0de %erdad piensas retenerme como escla%a1 8-or supuesto. No ha pasado nada que me ha a cambiar de idea. 8-ero no puedes hacerlo. Soy una princesa. 6a hemos dejado claro que mi padre no se preocupa mucho por m, pero tampoco dejara que me detu%ieran en contra de mi %oluntad. 8 6a lo he in!ormado de que te ten o secuestrada 8 contest# ?ardal con e(presi#n eni m$tica. 8 <No es posible= 8e(clam# asombrada Sabrina. 80-orqu4 no1 8-orque el rey de Bahania no ne ociar$ rescates con nadie. /e aplastar$ como un usano. ?ardal no pareci# asustarse. ,oloc# su ser%illeta en la mesa y se le%ant# despacio. 8No puede hacerlo. .(iste una relaci#n de mutua dependencia entre su pas y la ,iudad de los +adrones. No puede permitirse el lujo de contrariarme. 806 t' s puedes contrariarlo a 4l1 .st$s loco. No tiene sentido. 8-or supuesto que s. 2e %e& en cuando, con%iene recordar a los %ecinos que ten o cierto poder. 7ue nos necesitamos mutuamente. 803e est$s diciendo que mi secuestro es una mera maniobra poltica1 8 Sabrina puso las manos en las caderas. No poda cre4rselo. Ni entenda por qu4 le desa radaba tanto tal posibilidad. 8/e rescat4 del desierto porque no quera que murieses all 8respondi# ?ardal 8 Sin embar o, hay muchas ra&ones para mantenerte a mi lado. 6 s, una de ellas es poltica.

806 las otras1 87ui&$ te encuentro atracti%a 8contest# 4l mir$ndola a los ojos. Sabrina se haba lle%ado una ale ra enorme cuando Adi%a se haba presentado por la tarde con una selecci#n de %estidos. ,ualquiera era pre!erible a las horribles asas transparentes. -ero, aunque saba que estaba cubierta de los pies al cuello, se senta e(puesta. +a mirada de ?ardal le haca desear lle%ar mucha m$s ropa encima. 5/e a radecera que me dejaras marcharme. ?ardal rode# la mesa hacia Sabrina, la cual se ech# hacia atr$s. 86a te he dicho que eres mi escla%a, pajarillo. +os bra&aletes de las mu*ecas muestran tu condici#n. 8 <-ero es absurdo=, <No puedes mantener secuestrada a una princesa= ?ardal si ui# acerc$ndose a Sabrina y esta si ui# retrocediendo. -or des racia, no tard# en chocar contra la pared. @l dio un paso m$s al !rente, le acarici# una mejilla. )n roce casi imperceptible. -ero que a Sabrina le pro%oc# escalo!ros. 8He decidido que si as a mi lado 8dijo 4l inclinando la cabe&a8. 7ui&$, si tienes suerte, al 'n da decida liberarte 8a*adi# antes de poner una mano en su cintura. 87ui&$ consi a un cuchillo m$s rande y te apu*ale mientras duermes 8 contest# Sabrina. 8No dejes de intentarlo. 3e encantar$ que %en as a buscarme a mi cama. .stoy ansioso por comprobar todo lo que sabes hacer para satis!acer a un hombre. Sus conocimientos en la materia caban en la cabe&a de una a uja, pens# ella mientras ?ardal se ua acerc$ndose, hasta detener la boca a escasos centmetros de sus labios. 8No s4 nada 8dijo Sabrina al tiempo que empujaba la pared con las palmas de las manos8. No s4 nada de hombres ni de se(o. 86a lo %eremos 8murmur# ?ardal justo antes de posar los labios sobre los de ella. Sabrina se qued# r ida. A uantara, pero si el beso se prolon aba, le pe ara una patada en la espinilla y le mordera el labio hasta hacerlo ritar. +ue o saldra corriendo y encontrara la !orma de escapar. 807u4 te ha parecido1 8pre unt# ?ardal tras poner !in al beso. 8Horrible. 8A*adir4 LmentirosaM a tu lista de culpas y de!ectos 8contest# 4l. 802e qu4 lista hablas1 8replic# irritada8. /e recuerdo que la %ctima soy yo. Si hay al 'n culpable, lo ser$s t'. 6o soy inocente. 6 en m$s de un sentido. 82emu4stralo 8dijo y %ol%i# a besarla. 0,#mo iba a demostrar su inocencia teniendo su boca encima1, Se pre unt# Sabrina, 0qu4 se supona que deba hacer1 Se ua intentando a%eri uar qu4 esperaba ?ardal cuando ad%irti# la sua%idad con que este la besaba. No era el contacto a resi%o y e(i ente que poda haber esperado. 2e hecho, poda decirse que la estaba besando con ternura. A pesar de lo que dijeran las re%istas, apenas haba tenido no%ios. Se haba empe*ado en no ser como su madre, as que haba esperado hasta que un hombre la enamorara de %erdad antes de salir con 4l. -or des racia, les haba contado qui4nes eran sus padres a dos de los no%ios y la trascendencia de tener relaciones se(uales

antes del matrimonio, y se haban asustado tanto por lo que su padre poda hacerles que la haban dejado plantada. Su tercer y 'ltimo no%io haba resultado ser un hip#crita, interesado solo en el se(o, y tambi4n la haba abandonado. 2e modo que, a pesar de tener %eintitr4s a*os, casi no tena e(periencia. Resultaba humillante. 6 e(plicaba lo ner%iosa que estaba por el beso de ?ardal. -or suerte, este no pareca tener prisa. Se ua con una mano quieta sobre su cintura y con la otra acarici$ndole la cara. /ra&# la cur%a del ment#n con un dedo y le ro&# la oreja. Sus labios apretaban con !irme&a, pero sin a%asallar. Sabrina se sorprendi# dis!rutando del contacto. 8Sabrina 8murmur# ?ardal con %o& ronca cuando apart# los labios. Su tono ronco produjo un cosquilleo e(tra*o en el est#ma o de Sabrina. Sinti# una presi#n en el pecho y una li era presi#n entre las piernas. ?ardal a ach# la cabe&a de nue%o. .sa %e& pase# la len ua por el labio in!erior de ella. Sabrina cerr# las manos, se cla%# las u*as en las palmas. Se senta tonta, con los bra&os cados a ambos costados. ?ardal coloc# la mano que haba apoyado sobre la cintura de Sabrina encima de uno de sus hombros. 6 si ui# lami4ndole el labio in!erior. .lla saba lo que pretenda. 6 no le importaba. Besarse nunca le haba parecido especialmente e(citante, pero tampoco al o horrible. Abri# la boca un poco, lo justo para que ?ardal introdujera la len ua y la uniera a la de ella. )na descar a el4ctrica recorri# su cuerpo. No estaba se ura de qu4 haba sido, pero no pudo e%itar reposar una mano sobre el torso de 4l. ?ardal la a arr# por la barbilla y si ui# !undiendo su len ua con la de ella. Se le ol%id# respirar. 2e pronto, era como si estu%iese ardiendo, pero era un !ue o a radable. Senta una presi#n desconocida en todo el cuerpo. )na tensi#n que le oprima el pecho y no dejaba que el aire le entrara en los pulmones. 3orira en bra&os de ?ardal y tampoco le importara. No mientras si uiera bes$ndola. Sabrina se ir# para poder rodearlo con ambos bra&os. ,uando ?ardal retrocedi#, ella lo si ui#, en busca del calor y el sabor de su len ua. @l la apret# entonces contra su cuerpo hasta aplastarle los pechos contra el torso. -e # los muslos contra los de ella. Sabrina quiso... No saba qu4 con precisi#n, pero estaba e(peri5 mentando una sensaci#n de apetito no%edosa. ?ardal puso !in al beso, pero solo para posar la boca sobre el cuello de Sabrina. +e lami# el l#bulo de la oreja, le dio un mordisquito que la hi&o emir. 80/oda%a quieres salir %olando, pajarillo mo1 8murmur# tras apartarse lo justo para mirarla a los ojos. -or supuesto, pens# Sabrina. -ero no lo r# dar %o& a las palabras. 2e pronto no le apeteca tanto pe arle una patada en la espinilla y huir. No cuando ?ardal poda querer besarla de nue%o. .ste plant# las manos sobre los hombros de Sabrina y empe&# a bajar. Aturdida toda%a por el beso, la sorprendi# sentir sus palmas sobre los pechos, los pul ares de ?ardal pelli&c$ndole los pe&ones. Hasta que, a pesar del deseo que abrasaba su piel, recuper# la cordura y lo empuj# hasta hacerlo retroceder. 8No puedes hacer esto 8dijo Sabrina casi ni aliento5. )na cosa es secuestrarme y otra abusar de m. -uede que mi padre no me ha a caso, pero matar$ a cualquier hombre que se atre%a a des!lorarme. 6 lo mismo el anciano al que me ha prometido. .spera casarse con una mujer %ir en.

Supuso que ?ardal se echara a rer. L2es!lorarM era una palabra muy anticuada. Adem$s, ?ardal no pareca respetar apenas a su !amilia. -ero no sonri# siquiera. 2e hecho, !runci# el ce*o y la mir# como si !uese un eni ma al que no !uera capa& de encontrar soluci#n. 5No es posible 5dijo m$s para s que para Sabrina8. 0 ;ir en1 50.s que no me has odo1 5contest# ella tras a arrarlo de la camisa. +e dio un empuj#n, pero no lo r# despla&arlo ni un centmetro. 8No lo saba 8dijo ?ardal. 8-ues no ser$ porque no he intentado decrtelo 5Sabrina lo solt#5. +a pr#(ima %e& presta m$s atenci#n. Ni siquiera la haba escuchado, pens# dis ustada mientras ?ardal la miraba at#nito. +ue o se dio la %uelta y se !ue de la habitaci#n dej$ndola plantada contra la pared, sin aliento, toda%a temblando por el impacto del beso. Sabrina pe # la espalda a la pared del pasillo y trat# de or si se acercaba al uien. -or primera %e& desde su lle ada al castillo cinco das atr$s, se haba encontrado la puerta de su dormitorio abierta despu4s de desayunar. No saba si a Adi%a se le haba ol%idado echar el cerrojo al salir o si ?ardal haba decidido que poda %a ar por el castillo con libertad. .n cualquier caso, apro%ech# para inspeccionar los alrededores tratando de que no la descubrieran. .n realidad le daba i ual si ?ardal se en!adaba si la sorprendan. 6a no soportaba se uir encerrada entre aquellas cuatro paredes ni un se undo m$s. Respir# pro!undo y a u&# el odo. No oy# m$s que el rumor de una con%ersaci#n lejana y los latidos acelerados de su cora&#n. .n eneral le ustaba estar sola, pens# mientras a%an&aba por el pasillo. 2is!rutaba leyendo los libros de la biblioteca y Adi%a le lle%aba peri#dicos y re%istas todas las ma*anas. -ero desde que ?ardal la haba besado noches atr$s, su mundo haba dado un iro de ciento ochenta rados. No poda ol%idar la reacci#n de su cuerpo ante aquel beso. Haba o&ado con las caricias de ?ardal y anhelaba repetir la e(periencia. Aunque no haba habido muchos hombres en su %ida, s haba besado a al unoA pero nunca la haba a!ectado tanto. 0/endra que %er con ?ardal o sera un sntoma de al o m$s ra%e1 2esde que haba empe&ado a entender la !orma en que su madre se relacionaba con los hombres, Sabrina haba tenido miedo de acabar con%irti4ndose en una mujer i ual. No quera dejarse lle%ar por la pasi#n ni tomar malas de5 cisiones por culpa de la habilidad de un hombre en la cama. Si al una %e& se enamoraba, quera que !uese la uni#n de dos almas que se comprendan y se enriquecan intelectualmente. 7uera respetar a su amante y que este la respetara a ella. +a pasi#n pareca una emoci#n %oluble y peli rosa. +le # hasta unas escaleras que bajaban hacia la i&quierda. .l pasillo en el que estaba se e(tenda %arios metros m$s hasta doblar por !in a la derecha. Se par#. Si se ua adelante, podra encontrar la salida del castillo. Si bajaba, qui&$ descubriera los tesoros. A pesar de las anas que tena de marcharse y de ol%idar lo que le haba pasado con ?ardal, quera %er el botn de los ladrones. Se dijo que estaba haciendo una tontera, pero baj# las escaleras. 2esde el beso, haba %isto a ?ardal en dos ocasiones: una %e& para comer y lue o la noche anterior, cuando la haba in%itado a %er una pelcula con 4l y el personal del

castillo. Sabrina haba recha&ado esta 'ltima o!erta porque no le ustaba que nadie la %iera como su escla%a. .l mero hecho de estar en la misma habitaci#n con ?ardal le disparaba el cora&#n. No entenda c#mo conse ua mantener una con%ersaci#n inteli ente con 4l cuando lo 'nico en lo que pensaba era en los labios de ?ardal y su 'nica pre unta era cu$ndo tendra pensado %ol%er a besarla. Baj# otro tramo de escaleras y se detu%o a estudiar un bonito tapi& del si lo F;II en el que la reina Isabel de In laterra saludaba a una dele aci#n espa*ola. Sabrina acerc# los dedos a la obra de arte, pero no la toc#. /ena m$s pol%o del con%eniente. 8 Hay que limpiarlo 8dijo en %o& alta8. -onerle un cristal y prote erlo. +o que ?ardal estaba haciendo era un delito, pens# mientras se ua bajando. +a pr#(ima %e& que lo %iera le hablara seriamente sobre la necesidad de desarrollar un pro rama de conser%aci#n para los tesoros del castillo. )na %e& abajo, se encontr# ante un %estbulo que comunicaba con %arias pie&as. /odas tenan puertas de madera maci&a y unos candados enormes. 2e modo que haba encontrado el almac4n donde uardaban los tesoros, pens# satis!echa. +a mala noticia, sin embar o, era que nunca haba aprendido a !or&ar un cerrojo ni a apalancar una puerta. 80;ienes a robar o de %isita1 +a %o& la sorprendi# tanto que Sabrina rit#. Se ir# y %io a un hombre alto, rubio, %estido con un uni!orme oscuro a los pies de la escalera. Aunque se pareca a los sur!istas de ,ali!ornia, sus ojos a&ules tenan una e(presi#n un poco siniestra. 8.stoy de %isita. 7uera %er al unos de los tesoros de la ciudad 8contest# por !in 8 07ui4n eres1 8Ra!e Stry"er 8se present# este8. .stoy a car o de la se uridad en la ,iudad de los +adrones. 8.res estadounidense 8dijo Sabrina sorprendida8. 07u4 haces aqu1 8.l prncipe ?ardal solo se rodea de lo mejor. 806 t' eres el mejor1 Ra!e asinti# con la cabe&a. .ra un hombre atracti%o, pero tena un aire cortante que no in%itaba a en!adarlo. ?ardal poda ser peli roso, pero corra !ue o por sus %enas y Sabrina comprenda el !ue o mejor que el hielo. 8 Si no me equi%oco, eres la princesa a la que ?ardal encontr# perdida en el desierto 8 dijo Ra!e sin dejar de mirarla a la cara. 8.s una %ersi#n de los hechos 8contest# ella8. 0Has %enido a lle%arme a mi habitaci#n1 8No 8Ra!e sac# del bolsillo una lla%e y se acerc# a la primera de las puertas8. /en o #rdenes de ense*arte lo que m$s ilusi#n te hace. -ens# en decirle que no era una cuesti#n de ilusi#n, sino de curiosidad intelectual. -ero se qued# sin habla cuando se abrieron las puertas. .l cuerpo le tembl# como cuando ?ardal la haba besado, aunque por una ra&#n distinta. Haba un mnimo de die& ba'les transparentes. +a lu& el4ctrica iluminaba su interior. Aunque no haba etiquetas e(plicati%as, Sabrina reconoci# muchas de las pie&as y piedras preciosas. Haba diamantes y diademas relucientes, joyas procedentes de .l Bahar, Bahania, Crancia, In laterra y el +ejano 9riente. )n rub del tama*o de un mel#n peque*o brillaba en su estuche. Haba demasiadas cosas que admirar, y eso que solo

haban abierto una de las habitaciones. 8No es posible 8Sabrina mir# a Ra!e, que se ua %i il$ndola con !rialdad8. ?ardal tiene que de%ol%er todo esto. 8.so disc'telo con el je!e 8Ra!e se enco i# de hombros8. 3i trabajo es ase urarme de que nadie saca nada sin su permiso. 8 .ntiendo. .st$ prohibido robar a los ladrones, 0no1 8+as #rdenes son las #rdenes. 6 conste que estoy de acuerdo con ?ardal 8dijo Ra!e, haciendo un mo%imiento con la mano que dej# al descubierto su mu*eca derecha. Sabrina se qued# boquiabierta. Sin pensarlo dos %eces, lo a arr# el bra&o. Ra!e no se lo impidi#. 8+a marca del prncipe. )n peque*o tatuaje marcaba la piel bronceada del %i ilante. Sabrina pas# el dedo sobre el le#n y el castillo en miniatura. Aunque entenda su si ni!icado, nunca haba %isto el tatuaje sal%o en los libros de historia. 8.res leal al prncipe. /ienes una cicatri& por una pu*alada diri ida contra ?ardal. A cambio te nombraron jeque y cuentas con toda su con!ian&a 8a!irm# Sabrina. Haba odo hablar del intento de asesinato de ?ardal, pero nunca haba ima inado que el hombre que haba arries ado su %ida por sal%arlo !uese esta5 dounidense8. 0/ienes tierras1 8Al unas 8Ra!e se enco i# de hombros8. )nos cuantos camellos y unas cabras. 3e o!recieron un par de mujeres, pero no acept4. 807ui4n eres1 8pre unt# ella. 8Al uien que hace su trabajo. .staba claro que era mucho m$s que un simple empleado. Sabrina sinti# un escalo!ro. Sin decir una palabra, sali# de la habitaci#n, toda%a impresionada por todo lo que haba %isto y aprendido. Haba que hacer al o, se dijo mientras re resaba a su dormitorio. +a pr#(ima %e& que se encontrara con ?ardal, insistira en que !uese ra&onable. 6 le hara unas cuantas pre untas sobre el misterioso %i ilante.

Captulo 7
?AR2A+ abandon# el despacho poco despu4s de la seis. Sola quedarse a trabajar hasta m$s tarde, pero desde que Sabrina haba lle ado al castillo, cada da acortaba m$s la jornada. Solo porque quera instruirla, se dijo mientras recorra los pasillos de piedra del castillo. ,uanto mejor entendiera lo que se esperaba de ella, mayor probabilidad habra de que el matrimonio saliese adelante. Si lle aban a casarse, cosa que toda%a no haba decidido. .l beso de haca unos das le haba demostrado que se entendan se(ualmente. No haba sido un intercambio apasionado. No, ese adjeti%o no alcan&aba a empe&ar a describir siquiera lo que haba ocurrido entre los dos. Haba sido una e(plosi#n. Se haba %isto arrollado por una necesidad que jam$s haba e(perimentado antes. 6 todo por un simple beso. 07u4 sucedera si lle aban a tener una relaci#n m$s ntima1

Aunque en un principio haba pre%isto descubrirlo lo antes posible, ya no estaba se uro. 2esde que Sabrina le haba dicho que era inocente. Al principio no la haba credo, pero empe&aba a pensar que poda estar dici4ndole la %erdad. +a haba notado a&orada al besarla, una me&cla de con!usi#n y curiosidad. Aunque pudiera simular timide&, no poda !in ir el rubor de sus mejillas. .ra como si nunca hubiese %isto a un hombre desnudo antes del ba*o en su habitaci#n. ;ir en. ?ardal ne # con la cabe&a mientras se acercaba a su dormitorio. 0,#mo era posible, con la %ida que haba lle%ado1 -ero cada %e& estaba m$s con%encido de que se ua intacta. +o que le impeda acostarse con ella hasta que estu%iesen casados. 2e lo contrario, por m$s que estu%ieran prometidos, su padre tendra todo el derecho del mundo a declararle la uerra. ?ardal empuj# la puerta. ,omo de costumbre, Sabrina lo estaba esperando. -ero esa %e& no lo recibi# con una sonrisa. 8No puedo creerlo 8dijo !uriosa nada m$s %erlo entrar8. No son tuyos y no tienes derecho a qued$rtelos. 802e qu4 hablas1 8pre unt# con!undido ?ardal. 82e los tesoros. He %isto una de las habitaciones y no puedes qued$rtelos. /ienes que de%ol%erlos. 8Ah, los tesoros. Ra!e me cont# que te haba %isto merodeando por el s#tano. ?ardal se acerc# a un carrito con bebidas que haba junto a la %entana. +e haban ense*ado a respetar las costumbres de su ente, de modo que no sola beber alcohol en presencia de sus compatriotas. Si su acompa*ante era occidental, era m$s indul ente y se permita tomar al o que no !uese t4. 8/ienes que de%ol%erlos 8insisti# Sabrina8. -ertenecen a otras naciones. Son parte del le ado de otros pases. 8)na idea interesante 8coment# 4l mientras se ser%a un Nhis"y con hielo8. -ero 0a qui4n se los de%uel%o1 +as naciones han cambiado. 8No todas. 8-or ejemplo, 0qu4 ha o con los hue%os imperiales1 8continu# ?ardal8. +os &ares han desaparecido. .l obierno de Rusia ha cambiado demasiadas %eces en los 'ltimos no%enta a*os. 0A qui4n pertenecen los hue%os1, 0Acaso ten o que encontrar a al 'n !amiliar lejano del &ar1, 09 tendra que entre $rselos a los mandatarios actuales1 8 Bueno, los hue%os qui&$ sean un problema 8reconoci# Sabrina8. 0-ero qu4 me dices de la diadema de Isabel I o de las joyas que robasteis de .l Bahar y Bahania1 8 6o no he robado nada 8le record# ?ardal8. 6o solo custodio los tesoros. Si la naci#n que se los dej# quitar los quiere recuperar, que %en a y los robe, como hicieron mis antecesores. 8No a todo el mundo le usta robar. /ena las mejillas encarnadas. .staba m$s atracti%a que de costumbre cuando se en!adaba con 4l. .l pecho le suba y bajaba a itadamente. ?ardal admir# el mo%imiento de sus senos bajo el %estido. Aunque haba dis!rutado %i4ndola con aquellas asas transparentes, pre!era los %estidos conser%adores que le haba dejado despu4s. Ima inar lo que haba debajo de ellos era m$s interesante que %erlo directamente. .se da lle%aba el pelo reco ido hacia atr$s en una tupida coleta pelirroja. Al unos ri&os caan sobre su cara. .ra una me&cla e(tra*a: el cabello roji&o, los ojos marrones y una piel del color de la miel. No tena una sola peca. -roducira hijos hermosos. 803e est$s escuchando1 8pre unt# Sabrina.

8,on la respiraci#n contenida 8contest# 4l8. 3i cora&#n late para cumplir tus deseos. /e odio cuando te pones sarc$stico 8 Sabrina mir# por la %entana. No tardara en anochecer8 +a cuesti#n es que despojar a otras naciones de sus pertenencias no es una tradici#n de la que haya que enor ullecerse. .s una %er Een&a. 8Ha sido nuestra !orma de sobre%i%ir durante miles de a*os. .n los 'ltimos tiempos las cosas han cambiado, pero preser%amos el botn que acumulamos. -uede que en al 'n momento lo de%ol%amos, pero toda%a no 8?ardal dio un sorbo a su copa8. 2ado que tanto te interesa, qui&$ pudieras catalo ar el tesoro. 80.s que no ten4is un in%entario1 8pre unt# asombrada Sabrina8. 0Ni siquiera sab4is lo que ten4is1 8 S4 que hay bastantes cosas 8?ardal se enco i# de hombros8. -ero no. No tenemos un re istro detallado. Adem$s, creo que merecera la pena saber qu4 objetos necesitan un cuidado especial para que no se deterioren con el tiempo. 8No te quepa duda. Hay un tapi& que est$ lleno de pol%o. Habra que prote erlo con un cristal 8Sabrina hi&o una pausa antes de irarse hacia ?ardal8. -ero estamos hablando de miles de objetos. 2e joyas, cuadros. /ardara a*os en hacer el in%entario. 87ui&$ tu padre no ten a prisa por pa ar tu rescate. Supuso que Sabrina contestara al una insolencia, pero se limit# a suspirar y asinti# con la cabe&a. 8No dudo que estar$ tan contento 8dijo resi nada8. .st$ bien, empe&ar4 por la ma*ana. 8No tena intenci#n de recordarte al o desa radable 8?ardal !runci# el ce*o al %er la e(presi#n abatida de Sabrina. 8.l desape o de mi padre no es culpa tuya 8contest# ella mientras se ser%a un t4 8. Al menos tendr4 al o en qu4 entretenerme. 07u4 pasa con el %i ilante1, 0,on!iar$ en m1 8Hablar4 con Ra!e. 8He %isto el tatuaje. Arries # la %ida por ti. 86 recompens4 su lealtad nombr$ndolo jeque. Ahora tiene una !ortuna y o&a de toda mi con!ian&a. 8No me ha parecido la clase de hombre que se contenta con %i ilar los s#tanos de un castillo. 0A qu4 se dedica en realidad1 +os peri#dicos haban o!recido muchos detalles sobre Sabrina, pero nin 'n artculo haba mencionado que !uese tan intuiti%a e inteli ente. 8+a se uridad de una ciudad secreta conlle%a muchas responsabilidades 8 respondi# ?ardal sin precisar. 8.so no contesta a mi pre unta. +lamaron a la puerta. Al parecer, ?ardal tena la suerte de cara. .ra como si lo hubiese pro ramado todo para poder esqui%ar la respuesta. 8Gracias por %enir 8le dijo a la bella mujer que entr# en la habitaci#n. .ra un par de centmetros m$s alta que Sabrina y lle%aba el pelo reco ido en un mo*o ele ante. +uca un traje morado adornado con una perla en la solapa. Sus ojos brillaban con ale ra. 8Al menos la has alojado en una buena habitaci#n 8dijo desli&ando la %ista de ?ardal a Sabrina8. /e %ea capa& de meterla en una de los s#tanos. 8No soy tan sal%aje 8contest# ?ardal. 8A %eces ten o mis dudas 8la mujer se ir# hacia Sabrina8. .ncantada de

conocerte. 83adre, te presento a la princesa Sabr$ de Bahania 8terci# ?ardal8. Sabrina, mi madre, la princesa ,ala de la ,iudad de los +adrones. Sabrina pesta*e# sorprendida. 3ir# el rostro sin arru as de ,ala, sus !acciones ju%eniles. .ra una mujer hermosa, no poda tener m$s de treinta y cinco a*os. 8/ienes una cara de asombro que me hace sentir de lo m$s jo%en 8coment# ,ala risue*a. 8. /ena casi diecinue%e a*os cuando ?ardal naci#. 8.ras casi una ni*a 8dijo este al tiempo que las in%itaba a sentarse en torno a la mesa baja que haban dispuesto para la cena. Solo entonces se dio cuenta Sabrina de que Adi%a haba puesto tres platos. .sper# a que ,ala tomara asiento y lue o se acomod# !rente a ella. ?ardal se situ# junto a su madre. ,ala pareca acostumbrada a estar sobre los cojines. Sabrina se !ij# en el parecido de los ojos y la sonrisa entre madre e hijo. /ras instar a ?ardal a que abriese una botella de %ino, ,ala se diri i# a Sabrina: 87uiero que sepas que no estoy de acuerdo con el comportamiento de mi hijo. 3e ustara culpar a otra persona de sus malos modales, pero me temo que la culpa es ma. .spero que puedas encontrar al una distracci#n mientras est4s en la ,iudad de los +adrones, a pesar de las circunstancias. 8No le !alta de nada 8ase ur# ?ardal8. /iene libros para leer durante el da. ,eno con ella todas las noches y acaba de acceder a in%entariar los tesoros de la ciudad. 8/al como se*ala su hijo, mi %ida no puede ser m$s per!ecta 8dijo Sabrina. 82ime, Sabrina, 0eres tan incordio para tu madre como ?ardal lo es para m1 8le pre unt# ,ala mientras ?ardal llenaba su copa. 8 +a %erdad es que no. 8 +o ima inaba 8,ala mir# a su hijo8. -odras aprender de ella. 8 No te quejes: en el !ondo me adoras 8 contest# ?ardal sin incomodarse por las protestas de su madre8. Soy el sol y la luna de tu uni%erso. Recon#celo. 8A %eces puedes ser encantador 8 concedi# ,ala8. -ero otras %eces pienso que debera haber sido m$s !irme conti o. Sabrina se limit# a presenciar el di$lo o entre madre e hijo. .ra e%idente que se queran y tenan una relaci#n cercana, pens# con cierta en%idia. 8No saba que %i%iera aqu, Alte&a 8dijo despu4s de que ?ardal le sir%iera %ino. 8+l$mame ,ala, por !a%or 8ro # esta, haci4ndole una caricia a!ectuosa en una mano8. 3e ustara que !u4semos ami as. +a %erdad es que no paso mucho tiempo en la ciudad, pero acabo de re resar y ten o intenci#n de quedarme unos cuantos meses por aqu. 83am$ diri e una or ani&aci#n internacional de bene!icencia 8inter%ino ?ardal 8 9!rece ayuda m4dica a los ni*os. 8,uando ?ardal se march# a estudiar a .stados )nidos 8prosi ui# ,ala despu4s de ser%irse el primer plato y pas$rselo a su hijo8, me encontr4 con mucho tiempo libre. .mpec4 a %iajar. .n todas partes %ea hambre y necesidad. As que !und4 una or ani&aci#n. Recono&co que parte de los !ondos procedan de los tesoros robados, aunque me ase ur4 de esco e pie&as que no !uesen a de%ol%erse nunca a otros obiernos. -ero me senta culpable. ,ada %e& que %enda al o tema que me partiera un rayo 8a*adi# sonriente. 8Nuestra in%itada cree que tendramos que de%ol%er el tesoro 8 ?ardal le pas# el plato de %erduras a Sabrina. 8.ntiendo que pueda haber di!icultades con al unos objetos, pero no con

todos 8coment# esta. 8 .stoy de acuerdo 8con%ino ,arla8. -uede que en al 'n momento acabemos de%ol%iendo parte de los tesoros. +a ciudad no %e con buenos ojos a quienes roban en la actualidad, pero si ue habiendo personas que recuerdan con or ullo los botines del pasado. 8.l petr#leo es m$s rentable 8obser%# ?ardal. 8.so es lo que dice ahora 8le dijo ,ala a Sabrina8. -ero cuando insist en que se !uera a estudiar a .stados )nidos, se pas# semanas protestando. Amena&# con huir al desierto para que no pudiera encontrarlo. No quera saber nada de 9ccidente. 8+o entiendo. ,uando mi madre me sac# de Bahania, yo tampoco quera irme 8 coment# Sabrina8. 3e cost# adaptarme. Aunque tu%e la %entaja de haber %i%ido casi un a*o antes de que empe&aran las clases. .l rostro de ,ala se ensombreci# y mir# apenada a su hijo. 8Sabes que no pude hacer nada. /enas que !ormarte para diri ir la ciudad. Necesitabas estudiar. 83adre, solo hiciste lo que era mejor para m 8?ardal sonri# a ,ala8. No me arrepiento del tiempo que pas4 en .stados )nidos. 8-ero !ue muy duro. 8+a %ida es dura 8?ardal se enco i# de hombros. Sabrina esper# que a*adiese al o, pero no lo hi&o. 0+e habra contado a su madre lo de las peleas durante el primer a*o en el internado1 A ella s se lo haba contado. 07ui&$ porque la consideraba tan insi ni!icante que le daba i ual1, 09 porque haban compartido una e(periencia similar1 8/' tu%iste que pasar por al o parecido, 0no1 8le pre unt# ,ala a Sabrina8. /e pasabas el a*o estudiando con tu madre y lue o %enas en %erano a casa de tu padre. 8Siempre me desconcertaba el cambio de un sitio a otro 8a!irm# Sabrina8. -or ra&ones de se uridad, mi madre nunca le contaba a nadie qui4n era yo. ,uando crec, no me anim4 a decrselo a mis ami os. -ensaba que no me creeran o que la relaci#n cambiara. 8A ti te pasaba lo mismo 8le dijo ,ala a su hijo. 8.sta ciudad es secreta. No poda hablar de ella con nadie. ,ala cambi# de con%ersaci#n y coment# que iban a ampliar la clnica para las mujeres de la ciudad. ,harlaron sobre la prima%era tan !resca que estaban teniendo y de la 'ltima asamblea celebrada por las tribus n#madas locales. A Sa5 brina le cay# bien ,ala. .ra una mujer a radable. ?ardal la trataba con mucho respeto. /ambi4n la miraba a ella de %e& en cuando, como si compartiesen al 'n secreto. Sabrina no estaba se ura de qu4 poda ser, pero le ustaba sentir esa complicidad. +e produca un cosquilleo semejante al del beso. 8Acabo de en%iar una in%itaci#n 8dijo ,ala cuando terminaron de comer. Sabrina reuni# los platos y los puso en el carrito. 80In%adir$n el castillo ochocientas mujeres1 5pre unt# ?ardal5. -orque si es as impro%iso un %iaje al desierto. 5Nada de mujeres 5,ala se entretu%o doblando su ser%illeta5. Solo un hombre. .l J rey Gi%on.

5.l rey de .l Bahar 5arranc# Sabrina50-or qu4...1 50,#mo te atre%es= 5e(clam# indi nado ?ardal, diri i4ndose a su madre5 Sabes que no es bien%enido. Si intenta poner un pie en la ,iudad de los +adrones, har4 que lo maten de un disparo Si hace !alta, lo matar4 yo mismo a*adi# al tiempo que se pona de pie. +ue o se dio la %uelta, sali# de la habitaci#n y cerro de un porta&o. 5No entiendo... 5susurr# estupe!acta Sabrina5. .l rey Gi%on es un obernante mara%illoso. Su pueblo lo adora. 5A ?ardal le da i ual 5,ala suspir#5.speraba que la herida hubiese cicatri&ado con el tiempo, pero ya %eo que me equi%ocaba 507u4 herida1, 0-or qu4 odia ?ardal al rey Gi%on1 5pre unt# Sabrina, y ,ala se mordi# el labio in!erior. 5-orque Gi%on es su padre. -ermaneci# %arios minutos m$s antes de e(cusarse y marcharse casi con l$ rimas en los ojos. 0.l rey Gi%on era el padre de ?ardal1 Sabrina no poda cre4rselo. Siempre se haba dicho que el rey de .l Bahar era un padre de%oto y que, hasta la muerte de su esposa, haba estado locamente enamorado de ella. Sabrina dio %ueltas a la habitaci#n %arios minutos. -or !in decidi# salir en busca de ?ardal. Se cru&# con un criado, el cual la in!orm# de c#mo locali&arlo. +as puertas de madera resultaban tan imponentes que estu%ieron a punto de disuadirla, pero tena la sensaci#n de que ?ardal necesitara tener a al uien con quien hablar esa noche. 2aba la impresi#n de que tenan m$s cosas en com'n de las que haba ima inado, de modo que qui&$ pudiese ayudarlo. Respir# pro!undo, llam# a la puerta y entr#. +os aposentos de ?ardal eran espaciosos y estaban llenos de anti Eedades !ascinantes. In res# en un %estbulo con una !uente en una esquina. A su i&quierda haba un comedor con una mesa para %einte personas, posiblemente del si lo (%iii. Atra%es# una salita de estar y %io unas puertas que comunicaban con una te5 rra&a. .ntr#. A sus pies se e(tenda la ciudad y, m$s al !ondo, el desierto. .ra de noche y haba re!rescado. Intuy# un mo%imiento y se ir# hacia el hombre que estaba apoyado en la barandilla. 80?ardal1 8susurr# para no sobresaltarlo. -ero 4l no dijo nada, ni se mo%i#. Sabrina se acerc# y se detu%o a un metro escaso de distancia. Apenas poda distin uir la e(presi#n de su rostro bajo la lu& tenue del crep'sculo. Ambos uardaron silencio durante %arios minutos, pero ella no se sinti# inc#moda. .l desierto tena al o relajante. A %eces les lle aba el eco de una risa. Haba tanta %ida oculta del res5lo del mundo dentro de los muros de la ciudad... 8Apenas lle%o aqu unos das 8murmur# Sabrina8, pero ya no puedo ima inar %i%ir en otro sitio. 8 6o nunca he querido irme 8contest# ?ardal8. Ni siquiera cuando saba que era por mi bien... .st$s con!undida, 0%erdad1 8le pre unt# al cabo de unos se undos. 8S... No saba que el rey Gi%on era tu padre 8 admiti# Sabrina8. ,laro que tampoco saba tanto de la ciudad hasta que %ine, as que no debera sorprenderme. Simplemente pens4... No s4 qu4 pens4 8!inali&#. 8.s una lar a historia 8la a%is# ?ardal. 8-uede que sea tu escla%a, pero ten o muy pocas obli aciones 8respondi# sonriente Sabrina8 As que ten o todo el tiempo del mundo para escucharte. 8Hace si los 8arranc# ?ardal8 antes de que se descubriera petr#leo, e(ista lo que se conoca como la Ruta de la Seda. .ra un camino que atra%esaba el desierto y

comunicaba India y ,hina con 9ccidente. .l comercio entre el -r#(imo y el +ejano 9riente era la base de muchas economas. ,uando la Ruta de la Seda se abri#, muchas de estas economas !lorecieron. 6 cuando se cerr#, los pases su!rieron. ,on el tiempo, los n#madas comprendieron que podan anarse la %ida o!reciendo protecci#n a los mercaderes. +os que %i%an en la ,iudad de los +adrones se dieron cuenta de que podan %i%ir mejor e%itando el robo que robando. 8/odo un cambio de perspecti%a 8coment# Sabrina. 8 ,ierto. .l Bahar y Bahania son reinos ami os desde hace si los. +o que la mayora de la ente i nora es que la ,iudad de los +adrones est$ ntimamente relacionada con ambos pases. .(iste una relaci#n de dependencia entre los tres obiernos. Hace cinco si los, el prncipe de la ciudad controlaba a los n#madas y se quedaba con un porcentaje de todas las mercancas que pasaban por el desierto. Hoy soy yo quien se queda con un porcentaje del petr#leo. A cambio, mi ente se ocupa de que nadie ataque los campos petrol!eros del desierto y de e%itar la acci#n de los terroristas. 8Ra!e 8dijo Sabrina8. Su misi#n no es prote er el castillo. 8.s parte de su trabajo 8contest# ?ardal8. -ero no su principal responsabilidad. +os n#madas pueden contribuir a mantener la se uridad del desierto, pero hace tiempo que la tecnolo a ha anado mucho terreno. Sabrina le hi&o una caricia en un bra&o. Not# el calor que sala de su piel. 807u4 tiene que %er todo esto con tu padre1 8.l Bahar, Bahania y la ,iudad de los +adrones tienen un ne(o que %a m$s all$ de las relaciones econ#micas 8 respondi# ?ardal con la %ista puesta en el cielo del anochecer 8. .(iste un %nculo de san re. ,uando nuestra ciudad no tiene un heredero %ar#n, el rey de .l Bahar o el de Bahania se une con la hija mayor y se queda con ella hasta dejarla embara&ada. Si nace un beb4, se con%ierte en el nue%o heredero. Si nace una ni*a, el rey re resa tantos a*os como ha a !alta hasta tener un ni*o. 3i abuelo solo tu%o una hija... 8-ero eso es de b$rbaros 8dijo asombrada Sabrina 8. 0.l hombre aparece y se acuesta con la hija sin m$s1,0Ni siquiera se casan1 8As han sido las cosas durante miles de a*os 8 ?ardal se enco i# de hombros8 Se alternan los reyes de .l Bahar y Bahania, de modo que el %nculo de san re se %a perpetuando pero sin correr peli ro. Hace doscientos a*os, el rey de Bahania lle%# a cabo su deber. 6 la 'ltima %e& le toc# al rey Gi%on. 8-ero tu madre era jo%encsima 8coment# Sabrina. Intent# ima inarse en esa situaci#n, %i4ndose obli ada a meterse en la cama con un desconocido sin m$s objeto que quedarse embara&ada8. -odra haberle tocado a mi padre y seramos hermanastros 8a*adi# y ?ardal sonri#. 8.so habra hecho que las cosas !ueran m$s interesantes. -ero no somos !amilia. -or otra parte, no creo que tu padre hubiese tratado a mi madre de manera distinta 8contest# ?ardal8. Gi%on nunca se preocup# por ,ala. Se limit# a hacer su trabajo y se march#. .n los 'ltimos treinta a*os no se ha puesto en contacto con nin uno de los dos ni una sola %e&. Nunca me ha reconocido. 8 S4 c#mo te sientes 8dijo Sabrina con tacto8. S4 lo que es sentir que tus padres renie uen de ti. .s una me&cla insoportable de querer que no te importe y desear llamar su atenci#n. 83is sentimientos son lo de menos 8a!irm# ?ardal8. /reinta y un a*os despu4s de mi nacimiento, parece que mi padre est$ dispuesto a reconocer que e(isto. -ero es demasiado tarde. No pienso recibirlo.

82ebes hacerlo 8lo apremi# Sabrina8. -or !a%or, esc'chame. /ienes que %erlo. Si te nie as, todos sabr$n que te si ue doliendo que le recha&ara. /u pueblo lo tomar$ como una %en an&a. )n buen obernante no debe dar esa ima en. No tienes m$s remedio que %erlo. No permitas que %ea que toda%a te a!ecta. 8No me a!ecta. Nunca me ha a!ectado 8 ase ur# ?ardal. 8/e a!ecta y mucho. -or eso est$s tan en!adado 8insisti# Sabrina8. 2i as lo que di as, si ue siendo tu padre. ?ardal la mir# con hostilidad. -oco a poco, sin embar o, su e(presi#n se dulci!ic#. 8No eres como crea 8coment#. 8S4 lo que pensabas de m antes de conocerme, as que tampoco es un ran hala o 8 brome# Sabrina para relajar la tensi#n. 8/#malo como tal 8?ardal le acarici# una mejilla8. /en o que pensar en lo que dices. .s un consejo acertado y no %oy a descartarlo porque proceda de una mujer. 8Gracias 8murmur# Sabrina con irona. Saba que ?ardal estaba hablando en serio. -oda ser que hubiese estudiado en 9ccidente, pero estaba claro que la arena del desierto corra por sus %enas. +a sacaba de quicio. +o peor de todo era que no estaba se ura de si quera que ?ardal cambiara.

,A-I/)+9 O

+A 3APANA si uiente, el ayudante de ?ardal, Bilal, llam# a su puerta y entr# para anunciarle que la princesa ,ala quera %erlo. ?ardal dud#. -or primera %e& en su %ida, no quera %er a su madre. Se haba pasado casi toda la noche intentando ol%idar lo que esta le haba dicho. Haba in%itado al rey Gi%on. Asinti# con la cabe&a y le indic# al jo%en ayudante que la hiciera pasar. ,ala entr# en el despacho. +le%aba unos %aqueros y una camiseta, de modo que pareca m$s una adolescente occidental que una madre de casi cincuenta a*os. 8,rea que te ne aras a %erme 8dijo ella mientras se sentaba !rente a ?ardal8. Anoche estabas de muy dis ustado 02is ustado1 .st$ claro que estabas dis ustado conmi o y con la situaci#n 8,ala se enco i# de hombros. 80,on la situaci#n1 80;as a repetir todo lo que di a1 8No 8 ?ardal apoy# las manos sobre la mesa. 0,#mo e(plicar lo que senta1 0-or qu4 tena que hacerlo1, 0Acaso no deba entenderlo su madre1 83e cay# bien Sabrina 8coment# ,ala, cambiando de con%ersaci#n8. .s muy a radable. 8S, a m tambi4n me tiene sorprendido 8 respondi# ?ardal8. Aunque no s4 s la llamara a radable. 80,#mo la llamaras entonces1 8;aliente, inteli ente. ?ardal pens# en el consejo que Sabrina le haba dado la noche anterior. 7ue no poda ne arse a %er a Gi%on porque sera una se*al de que le importaba. +o cual no era %erdad. -orque haca tiempo que su padre le daba i ual. 8Sospechaba que tendrais bastantes cosas en com'n. 3e ale ra comprobar que es

cierto 8coment# ,ala8. 0Has decidido ya si casarte con ella1 8No 8respondi# ?ardal. Aunque deba reconocer que la idea de tener a Sabrina por esposa le resultaba menos perturbadora que antes8. .s testaruda y toda%a tiene mucho que aprender. 8I ual que t' 8replic# ,ala8. 2e %erdad, a %eces eres un est'pido. 3ira que intent4 inculcarte que las mujeres eran i uales a los hombres. 8No recuerdo esa lecci#n 8?ardal enarc# las cejas. 8 ,laro que no 8,ala suspir# 8 9ye, siento que est4s en!adado por la %isita de Gi%on. ,on!iaba en que estaras dispuesto a hablar ahora que eres mayor. 8No ten o nada que decir sobre este tema. 806 si resulta que yo s ten o al o que decir1 8No puede ser importante. 83e sacas de quicio cuando te pones as 8 ,ala se le%ant#8. 2ices que Sabrina es testaruda, pero t' eres mucho peor. Ni siquiera me has pre untado por qu4. 80-or qu4 qu41 8-or qu4 nos %isita despu4s de tanto tiempo. ?ardal no quera saberlo, pero tampoco quera decirle tal cosa a su madre. As que se limit# a quedarse callado. 8Se lo ped yo 8dijo ,ala8. Se alej# de nosotros porque le dije que no era bien%enido en la ciudad. .l mes pasado le en%i4 un mensaje para que nos %isitara 80-ara qu41 8pre unt# ?ardal8. 02espu4s de lo que te hi&o1 8/e he dicho mil %eces que hay cosas que desconoces. +o he in%itado porque ya es hora de que nos ol%idemos de lo que ocurri#. 8 Jam$s. Jam$s lo perdonar4 8ase ur# ?ardal. 8/ienes que hacerlo. No !ue todo por su culpa. Si hicieras el !a%or de escucharme... 8+o siento, madre, ten o mucho trabajo 8 dijo 4l y encendi# el ordenador. ,ala se qued# indecisa un minuto o dos antes de salir del despacho. ?ardal si ui# con la %ista cla%ada en la pantalla del ordenador. +ue o maldijo, se le%ant# y sali# tambi4n. Sabrina consult# el diccionario y de%ol%i# la atenci#n al te(to que tena sobre la mesita. .l bahano anti uo era una len ua complicada de por s. Si la cali ra!a era enre%esada, la misi#n se haca casi imposible. A arr# una lupa, apart# un poco de pol%o del papel y trat# de distin uir si aquella letra era una t o una r. /al %e&... +a puerta se abri# de olpe y ?ardal irrumpi# en su habitaci#n. Se quit# el manto, lo lan&# sobre la cama y se acerc# a Sabrina. 07u4 haces1 8le pre unt# en tono inquisiti%o Intentando leer este te(to 8contest# ella tras soltar la lupa y quitarse los uantes que se haba puesto para prote er el papel8. Sin mucho 4(ito. S4 que %a de camellos, pero no acierto a a%eri uar si es una !actura o una lista de recomendaciones sobre c#mo cuidarlos. 806 qu4 importancia tiene1 8Importa porque es un documento anti uo que ayuda a e(plicarnos c#mo era la %ida en el pasado. -ero no creo que hayas %enido a %erme por eso. 07u4 te pasa1 ?ardal hi&o un aspa%iento y camin# hasta la %entana. )na %e& all, mir# hacia el desierto. 8 0.n qu4 estaba pensando mi madre1, 0,#mo se le ha ocurrido in%itarlo1 Sabrina dese# poder hacer al o para ali%iar la an ustia de ?ardal. -or los rumores que le haban lle ado, era un obernante sabio y respetado. -ero en lo

concerniente a su padre, estaba tan con!undido como cualquier persona. 807u4 te molesta m$s1 8pre unt# Sabrina tras dejar el diccionario sobre la mesita8. 07ue %en a o que tu madre lo haya in%itado1 8No lo s4. Hace treinta y un a*os. No lo he %isto nunca. 07u4 se supone que ten o que hacer1 8Cin ir que se trata de una %isita diplom$tica como otra cualquiera. 9!recerle una cena !abulosa, charlar sobre la actualidad y no dejar le %er que te importa. 8No me importa 8contest# de inmediato ?ardal. A ella le entraron anas de abra&arlo, pero i noraba c#mo reaccionara ?ardal si intentaba consolarlo. Adem$s, estar en contacto con 4l la pona ner%iosa. As que !ue hacia su pupitre y sac# un bol ra!o y un !olio de un caj#n. 8Necesitamos un plan 8a!irm# Sabrina8. +o de la cena !ant$stica lo di o en serio. 07u4 m$s pod4is hacer mientras est4 aqu1, 0ense*arle el castillo1 Hace treinta y un a*os, 0no1 Se uro que ha habido cambios. 8+o hemos moderni&ado 8reconoci# ?ardal mientras se acercaba al pupitre. 83uy bien: punto uno de la a enda, cenar. -unto dos, %isita uiada por el castillo. Ra!e se encar ar$ de la %i ilancia. ?ardal se sent# !rente a Sabrina. 8+as !uer&as a4reas 8dijo de pronto. 80-erd#n1 8pre unt# desconcertada ella. 8 +as !uer&as a4reas 8repiti# ?ardal8. .sa es la misi#n principal de Ra!e. ,olabora con otro estadounidense residente en Bahania. .n los 'ltimos a*os se ha hecho patente la necesidad de una %i ilancia mayor que la que pueden o!recer los n#madas. Necesitarnos a%iones que sobre%uelen la &ona. Ra!e y Jason /empleton tienen e(periencia militar. /u padre y yo los contratamos para crear una !uer&a a4reo conjunta. 02e %eras1 8pre unt# anonadada Sabrina 0;ais a introducir presencia militar en la ,iudad de los +adrones1 03i padre tambi4n1 /enemos recursos muy %aliosos que prote er. No solo petr#leo. Se est$ haciendo una e(plotaci#n indebida de los minerales. 3i abuelo era un hombre sabio en muchos sentidos pero no apostaba por la tecnolo a. 6o ten o otro punto de %ista. 86a %eo. -ens$ndolo bien, la idea de prote er el pas tena su l# ica, pens# Sabrina. /anto Bahania como .l Bahar haban permanecido neutrales en la medida de lo posible durante si los, pero haba situaciones con!licti%as en las que haca !alta recurrir a la !uer&a. 9 prote erse al menos. 806 .l Bahar1, 0-iensan participar en este plan de de!ensa1 8Hassan quiere in%itar a Gi%on, pero yo me he opuesto 8?ardal arru # la nari&8. Ahora que mi padre %a a %enir, me temo que tendr4 que ceder. 83ejor as. .n caso de uerra, los tres reinos estar$n m$s se uros si !orman un !rente unido. 87ui&$ 8re&on # ?ardal8. S, claro que s. -ero de momento pre!erira se uir siendo terco. 8Al menos lo reconoces. .staban sentados m$s cerca de lo que Sabrina haba pensado en un primer momento. 3ir# la boca de ?ardal y record# la presi#n de sus labios sobre los de ella. No haba %uelto a intentar besarla. 0Se habra quedado insatis!echo1, 0.stara en!adado por haber puesto !in al beso d$ndole un empuj#n1 -ero no iba a conse uir respuesta a sus dudas. No estaba dispuesta a !ormularlas

y ?ardal no pareca que !uese a aclar$rselas por su cuenta. 2e modo que lo mejor sera %ol%er a concentrarse en la cuesti#n que tenan entre manos. 80,rees que ,ala ha in%itado a Gi%on por el tema de las !uer&as a4reas1, 0-ara obli arte a incluirlo en el plan de de!ensa1 8-uede. 3i madre no suele inter!erir en los asuntos de .stado, pero es una mujer de recursos. A menudo consulto su opini#n. 8-ero no as esta %e&. 8.(acto. .n cualquier caso, tienes ra&#n en lo de o!recerle una buena cena al rey Gi%on 8 ?ardal tamborile# los dedos sobre la mesa8./en o que actuar como si se tratara de una %isita diplom$tica m$s. 0/e encar as de or ani&ar la cena1 +a sorprendi# que dele ara en ella. Su padre no sola encar arle que le or ani&ara nada. S, claro. +e ordenar4 al ser%icio que consulte conti o cualquier detalle. 5-reparar4 un men' y te pedir4 que le des tu aprobaci#n 8dijo Sabrina. 2e pronto, se le ocurri# una idea8. Si te parece, podamos rescatar al 'n tesoro de .l Bahar para decorar el comedor y las dependencias del rey. 80-ara ponerle los dientes lar os a Gi%on1 8?ardal sonri#. 8Solo un poco. 8.mpie&o a pensar que es a radable tenerte en mi bando, pero que no lo sera tanto tenerte como enemi a. Sabrina hi&o un par de comentarios m$s, anot# las conclusiones en el papel y dej# el bol ra!o. 8?ardal, tienes que estar preparado para este encuentro. ;er a tu padre %a a ser mas dura que lo puedas ima inarte. Si no est$s listo, solo podr$s reaccionar a lo que sientas cuando lo %eas. 8+o s4. 0-ero c#mo se prepara uno para al o as1 3e he ima inado este encuentro miles de %eces, aunque en realidad no tenemos nada que decimos despu4s de tanto tiempo. 80.st$s se uro1 8lo presion# Sabrina8. 0Se uro que no te ustara decirle al o en concreto 8No s4 8 ?ardal se recost# contra la silla8. 3e rondan muchas pre untas, pero no s4 si me importan las respuestas. 80.l rey Gi%on %endr$ solo o con sus hijos1 8pre unt# entonces Sabrina. 83i madre no ha dicho nada de sus hijos 8respondi# inquieto8. -ero hablar4 con ella para ase urarme y te har4 saber la respuesta para lo que sea necesario. 8Gracias. 3e ase urar4 de habilitar tantas habitaciones como ha a !alta. 8 Sus hijos 8repiti# ?ardal8. 3is hermanastros. No los he %isto nunca. S4 que est$n casados, tienen hijos. 3is sobrinos... 8.s una sensaci#n e(tra*a. 6o ten o cuatro hermanastros. ,laro que los cuatro son hermanastros entre s 8coment# ella antes de echar un 'ltimo %ista&o a lo que haba apuntado en el papel8. 0.st$s se uro de esto1, 0No hay nadie mejor cali!icado que yo para encar arse de los preparati%os1 80No quieres ocuparte t'1 8S, claro que quiero. -ero no deseo cometer nin 'n error. ?ardal le ro&# un bra&o y !ue como si una llamarada recorriese todo su cuerpo hasta el interior de sus muslos. 8/e quiero a ti.

Saba a qu4 se re!era. 7uera que !uese ella la que se encar ara de or ani&ar la %isita del rey Gi%on. -ero, por un instante, haba interpretado su a!irmaci#n con un cari& distinto. ,omo si !uese al o personal. Sabrina se pre unt# qu4 sentira si ?ardal le dijera al o as con intenci#n rom$ntica. -ero no lo sabra nunca. .staba prometida a un anciano de mal aliento. /ena que preser%ar su %ir inidad como re alo para su !uturo marido en la noche de bodas. +o raro era no haber pensando nunca al respecto. No haber sentido la tentaci#n de estar con un hombre. 07u4 tena ?ardal de especial1 +lamaron a la puerta. 8Adelante 8dijo ?ardal. Ra!e entr# en la habitaci#n. Salud# a Sabrina con la cabe&a y lue o se diri i# hacia su superior: 86a casi es la hora de la con!erencia. 89r ani&ar una !lota de a%iones no es cosa !$cil 8le dijo a Sabrina mientras se pona de pie 8. Gracias por tu ayuda. .ntonces, en un esto inesperado, se a ach# y le ro&# los labios con la boca. 2esapareci# antes de que Sabrina tu%iera tiempo de abrir los ojos y pre untarse si la haba besado de %erdad. 0-or qu4 lo haba hecho1, se pre unt# cuando consi ui# le%antarse de la silla. 0Si ni!icaba al o1 Saba que poda tratarse de un mo%imiento re!lejo, pero, por al una ra&#n, deseaba que el beso tu%iese al 'n si ni!icado personal. ,on una me&cla de !elicidad y con!usi#n ine(plicables, uard# el te(to que haba estado leyendo antes de que ?ardal lle ara. -asara la tarde preparando la %isita del rey. Necesitara recorrer las habitaciones de in%itados y ele ir una para el rey Gi%on. -ara lo cual tendra que hablar con la princesa ,ala. Sabrina se pre unt# por qu4 habra in%itado al rey Gi%on a la ,iudad de los +adrones despu4s de tanto tiempo. 07u4 pensara del hombre que la haba seducido cuando apenas tena dieciocho a*os1 .l rey habra actuado de acuerdo con la tradici#n, pero ,ala se haba quedado embara&ada muy jo%en y no crea que, en su momento, le hubiese hecho mucha ilusi#n acostarse con un desconocido. 06 el rey Gi%on1 Haba cumplido con su deber cuando ya estaba casado y tena dos hijos. Crunci# el ce*o mientras intentaba recordar la edad del hijo m$s peque*o. 0-oda ser que su esposa estu%iera embara&ada justo mientras 4l estaba en la ,iudad de los +adrones1, 0,#mo poda haber accedido a al o as1 Sin dejar de dar %ueltas a todas esas dudas, reco i# de la cama el manto de ?ardal y se acerc# al armario. +o uardara all hasta la si uiente %e& que se %ieran y pudiese de%ol%4rselo. 3ientras andaba, not# que al o le olpeaba la pierna. Al o peque*o y rectan ular. +le%ada por la curiosidad, introdujo la mano en el bolsillo y sac# un tel4!ono m#%il. 07u4 demonios...1, 07u4 hara ?ardal con un aparato de esos en medio del desierto1 No deba de tener ni cobertura, 0no1 ,ol # el manto y de%ol%i# la atenci#n al tel4!ono. ,on mano temblorosa, apret# el bot#n de encendido. +a pantalla se ilumin# y mostr# %arios mensajes. .n la esquina superior %io una pila con tres barritas que indicaban que el tel4!ono estaba car ado. 0,#mo era posible1 .ntonces record# lo que ?ardal haba dicho de utili&ar la tecnolo a. /al %e& su dormitorio !uera del si lo FI;, pero era e%idente que el resto del palacio dispona de los ser%icios y comodidades de la era moderna.

Sin pensarlo dos %eces, puls# el n'mero de tel4!ono de la o!icina de su padre. Se undos despu4s, el ayudante del rey Hassan respondi#: 8Soy la princesa Sabr$ 8se present# inse ura8 0-uedo hablar con mi padre1 8S, Su Alte&a. )n momento, por !a%or. 2espu4s sobre%ino un silencio. Sabrina se mordi# el labio in!erior. 0Haca bien en llamarlo1, 07u4 le dira1 0.staba lista para %ol%er a Bahania1, 03etera a ?ardal en los por haberla secuestrado1 <-ues claro=, <;aya una pre unta est'pida= /al %e& su padre no creyese que el sol se al&aba y se pona por ella, pero nunca perdonara a quien la hubiese capturado .n cualquier caso, 0qu4 quera1, 06 qu4 pasara con la !lota de a%iones1 0Arruinara el proyecto de las !uer&as a4reas...1 80Sabrina1 8 S, padre 8contest# sobresaltada8. Soy yo. .stoy... 8S4 d#nde est$s 8ataj# su padre8 desde el principio. No me sorprende que ?ardal quiera librarse de ti tan r$pido. .speraba que las cosas salieran de otra !orma, pero conti o no hay !orma. No %oy a ir a buscarte. /e quedar$s en la ,iudad de los +adrones hasta que aprendas la lecci#n 8a*adi#, y col # el tel4!ono. Sabrina se qued# petri!icada. /u%o que dejar pulsar m$s de un minuto para poder caminar hasta la cama y dejarse caer sobre el colch#n. 2ej# el tel4!ono sobre la mesilla de noche y apret# los pu*os. Sinti# un dolor en el pecho. )n dolor rabioso y humillante que no la dejaba ni sollo&ar. Su padre no quera saber nada de ella. ?ardal se haba portado bien, pero podra haber sido cruel. 06 si la hubiese a redido1 .ra ob%io que a su padre le daba i ual. Siempre le haba dado i ual. +o haba sabido desde el principio, pens# mientras se tumbaba boca abajo y se acurrucaba. Hundi# la cara contra la almohada y no se molest# en contener las l$ rimas que asomaron a sus ojos. Sollo&#. Su madre haba dejado claro que ya no la quera a su lado. Sabrina ya no era una ni*a y estar juntas le impeda mentir sobre la edad que tena. 6 su padre tambi4n la recha&aba. Se sinti# %aca. ,err# los ojos y se pre unt# qu4 poda hacer. 2e pronto sinti# que al o c$lido le ro&aba la mejilla y que el colch#n se hunda. Abri# los ojos y %io a ?ardal sentado en el borde de la cama. 807u4 te pasa1 8pre unt# con dul&ura. Intent# contestar, pero llor# con m$s !uer&a toda%a. .l no la critic#. +a estrech# entre los bra&os y la apret# contra el pecho. 8/ranquila, ya %er$s c#mo todo se arre la 8le prometi# 4l. Sabrina dese# con todo su cora&#n que sus palabras se hicieran realidad.

,A-I/)+9 J
?AR2A+ abra&# a Sabrina. Al principio ella se resisti# un poco, pero lue o se apoy# contra su pecho. .l cuerpo le temblaba con cada sollo&o. 8.stoy conti o 8le dijo mientras le acariciaba el pelo con una mano. Sabrina no respondi# ense uida, pero a 4l no le import# esperar a que se calmase. 2ebera haberse sentido inc#modo %i4ndola llorar. Su madre nunca haba derramado una sola l$ rima en su presencia y su e(periencia le deca que las mujeres que lloraban delante de 4l lo hacan para manipularlo y conse uir que les diera lo que queran. -ero no pensaba lo mismo de Sabrina. Aunque solo !uera porque ella no

poda saber que iba a entrar en su cuarto en ese momento. /ambi4n se sinti# e(tra*amente protector. 7uera consolarla, a%eri uar qu4 le pasaba y tratar de solucionarlo. Crunci# el ce*o. 07u4 m$s le daba a 4l por qu4 llorase Sabrina1 No era m$s que una mujer, debera serle indi!erente el moti%o de sus lamentos. 6, sin embar o, no se sinti# impaciente por que enju ara el llanto ni le dijo que se ocupara de arre lar sus cosas ella sola. -oco a poco !ue calm$ndose. -or !in le%ant# la cabe&a y se !rot# la cara. ?ardal sac# un pa*uelo del bolsillo del pantal#n y se lo o!reci#. .lla se lo a radeci# con una sonrisa tr4mula, lo desdobl# y se sec# los ojos. 8.n... encontr4 tu tel4!ono 8dijo con %o& temblorosa apuntando hacia la mesilla en la que haba dejado el m#%il. 8.staba en mi manto. 8No re istr4 los bolsillos 8ase ur# ella8. Iba a col arlo en el armario para que no se arru ara y not4 que al o me olpeaba la pierna. Sent curiosidad y lo %i... ,re que no tendra cobertura... pero s. 6 llam4 a mi padre. ?ardal se puso tenso. 07u4 habra dicho Hassan1, 0+e haba aclarado lo del compromiso1 0-or eso lloraba1, 07uera marcharse a Ba5hania1 Sabrina rompi# a llorar de nue%o. Intent# apartarse, pero ?ardal si ui# abra&$ndola. 8,u4ntamelo 8le dijo8. 07u4 ha pasado1 8+o... llam4. 2ecas que estabas esperando un rescate y pens4 que si hablaba con 4l... 8 2ej# la !rase incompleta8. -ens4 que se preocupara por m. -ero estaba equi%ocada. No pretenda que te lle%aras un dis usto dijo ?ardal, inc#modo. 8 No es culpa tuya. 3e da i ual lo que mi padre dijese cuando lo llamaste 8 contest# al&ando la barbilla8. No creo que %aya a pa ar nin 'n rescate. 3e dijo que no le e(tra*aba que quisieras librarte de m tan r$pido y que no iba a %enir a buscarme. 2ijo que me quedara aqu hasta que aprendiera la lecci#n 8a*adi# instantes antes de a achar la cabe&a y romper a llorar de nue%o contra el hombro de ?ardal. ,omprenda que el rey estu%iera decepcionado con su hija, pens# ?ardal, pero Hassan no tena derecho a tratar a Sabrina de una !orma tan inhumana. No solo era san re de su san re, sino que no era la mujer que los peri#dicos decan que era. @l era el primer culpable por haberla ju& ado por esos artculos. 6 cuanto m$s la conoca, m$s comprobaba que se haba equi%ocado. +o triste era que su padre no se hubiese molestado en pasar el tiempo su!iciente con ella para darse 4l tambi4n cuenta de lo mismo. 807u4 lecci#n quiere que aprenda1, 0quiere que me con%ierta en una buena escla%a1 8 pre unt# Sabrina y ne # con la cabe&a8. Soy su hija. 0-or qu4 no le importo1 /enemos dos padres idiotas 8sentenci# ?ardal con tal solemnidad que consi ui# arrancar una sonrisa de Sabrina. 8Siempre supe que no era muy importante para 4l. 7ue su inter4s estaba centrado en mis hermanos... y en los atos, por supuesto. ,rea que lo haba asumido, pero si ue doli4ndome constatar que le doy totalmente i ual. ?ardal le retir# el pelo de la cara. .nred# los dedos entre sus ri&os pelirrojos. -as# los pul ares bajo sus ojos y le sec# las l$ rimas. 8.l rey Hassan no sabe lo que se pierde por no molestarse en conocerte 8 a!irm#8. .n solo una semana me he dado cuenta de que no te pareces nada a la mujercita que presentan los peri#dicos. .res inteli ente y tena&. A pesar de la !alta de di%ersiones, pareces contenta en la ciudad. /ienes amplios conocimientos de

nuestra historia. Hasta lees bahano anti uo. 8No muy bien. 86o no leo lo m$s mnimo 8contest# sonriente. 8Gracias 8dijo ella al o recon!ortada8. /us palabras si ni!ican mucho para m. 9jal$ mi padre compartiera tu opini#n. 7ui&$ entonces no me hubiera prometido a un desconocido. 80Has hablado de tu prometido cuando lo has llamado1 8pre unt# tenso ?ardal. 8No dio tiempo 8Sabrina se enco i# de hombros8. Adem$s, 0qu4 %a a decirme1 2udo mucho que lle uemos a caernos bien, mucho menos a enamorarnos. 0,#mo %oy a ser !eli& cas$ndome con un desconocido1 Supon o que ser$ un tipo desa radable que ya tiene tres esposas. 8/u padre no permitira un enlace as. 8A cambio de al una %entaja poltica, hara conmi o cualquier cosa. Sabrina recobr# la compostura. Sentada en el centro de la cama, endere&# la espalda y le%ant# la barbilla. A pesar de tener los ojos hinchados y las mejillas arrasadas de l$ rimas, tena un aire re io. .ra una princesa por los cuatro costados. ?ardal quiso decirle que su destino no sera tan horrible como ima inaba. 7ue 4l no tena otras mujeres ni era tan %iejo. /reinta y un a*os reci4n cumplidos. -ero toda%a no estaba preparado para comunicarle que era su prometido. Antes tena que estar se uro. 86o solo quera encontrar a al uien a quien le importara. Al uien que me quisiera 8Sabrina retorci# el pa*uelo que tena entre las manos8. Nunca me han querido. Ni mis padres ni mis hermanos. Nadie. -ens# en decirle que 4l s que la quera mucho, pero permaneci# callado. .n realidad, m$s que quererla la deseaba. 6 Sabrina no estaba hablando de deseo. Sabrina hablaba de amor. 0-or qu4 le daban las mujeres tanta importancia al amor1, 0No comprendan que el respeto y tener objeti%os en com'n era prioritario1 8Adem$s 8continu# Sabrina8, estamos en el si lo %eintiuno. +o de los matrimonios concertados es una tradici#n caduca. 8/ienes san re real 8le record# ?ardal8 +os matrimonios concertados son una realidad /ienes un deber con tu pas. 806 t' qu41, 0Iras tan campante al matadero1 8-or supuesto. +a tradici#n establece que mi matrimonio ha de ser bene!icioso para mi pueblo. 8No puede ser 8Sabrina lo mir# asombrada8. 0Accederas a un matrimonio arre lado1 82entro de ciertos m$r enes. -rimero conocera a mi !utura esposa y me ase urara de que seamos un matrimonio producti%o con muchos hijos. 807u41, 0-retendes ase urarte de que tu%iera hijos %arones1 Sabes que eso no lo pueden decidir las mujeres, 0%erdad1 8contest# con una me&cla de rabia y seriedad que lo hi&o sonrer. 8S, Sabrina. S4 de d#nde %ienen los beb4s y c#mo se determina su se(o. -or producti%o no me re!era solo a la descendencia. Necesito a una mujer capa& de obernar a mi lado, que entienda a mi ente y sea parte del ritmo de la ciudad. 8-uede que yo tambi4n accediera a un matrimonio concertado con esas condiciones 8 murmur# Sabrina8. /' te casas con Blanca nie%es y yo con el %iejo de mal aliento. No es justo. 87ui&$ no sea tan terrible 8brome# ?ardal al tiempo que pensaba que cuanto m$s conoca a Sabrina, m$s interesante le resultaba. -oda contarle la %erdad y ali%iar sus temores, pero no le apeteca cambiar la relaci#n que tenan.

8 0,rees que debera aceptar mi deber como princesa real y casarme sin m$s1 8pre unt# ella. 8.l deber siempre es importante. 80.n todas las circunstancias1 86a te he dicho que yo s accedera a un matrimonio concertado. 8No me re!era a eso 8Sabrina lo mir# a los ojos8. .l rey Gi%on solo estaba cumpliendo con su deber cuando %ino a la ,iudad de los +adrones. Su deber era dejar embara&ada a tu madre. ?ardal tu%o el impulso de protestar, pero se detu%o. 8.s %erdad 8admiti# a re a*adientes8. +o tendr4 en cuenta. Sin embar o, pasar$ mucho tiempo hasta que consi a entender que el deber de mi padre era %ol%erle la espalda a su hijo bastardo. Sabrina rompi# a llorar de nue%o por sorpresa. Se acerc# a ?ardal y le acarici# un bra&o. 8-erdona 8susurr#8. No pretenda recordarte al o tan desa radable. ,r4eme, s4 lo que es sentir que tu padre renie a de ti. -or lo que a m respecta, el rey Gi%on es un idiota por no querer conocerte y estar or ulloso de su hijo. .res un prncipe estupendo, ?ardal. Sus palabras lo conmo%ieron m$s de lo que ella poda haber ima inado. ?ardal jam$s habra pensado que la opini#n de una princesa mimada y alocada le importaraA pero despu4s de conocerla, cada %e& la respetaba y %aloraba m$s. 8Gracias 8dijo y le hi&o una caricia en la cara8. S4 que me entiendes. Siento que tus padres te hayan tratado as. /e mereces mucho m$s. 802e %erdad1 Sabrina no pudo e%itar sonar sorprendida. Nadie haba estado nunca de su parte. ,uando se haba en!rentado a su padre porque no le prestaba atenci#n, este siempre se haba escudado en las obli aciones que tena como rey. ,omo si solo pudiese dormir una hora al da y ella !uese una ni*ata e osta por pedirle un poco de su tiempo. .n cuanto a su madre, nunca se quedaba en un mismo sitio lo su!iciente para tener una con%ersaci#n. .n cambio, ?ardal la entenda. +o cual tena sentido. Al !in y al cabo, 4l tambi4n haba %i%ido con un pie en 9ccidente y otro en el desierto. 8No llores m$s 8susurr# ?ardal mientras pasaba los pul ares por sus mejillas de nue%o8. /us ojos son demasiado bonitos para estar llenos de l$ rimas. 0Sus ojos le parecan bonitos1 Sin tiempo para pre unt$rselo o dis!rutar del piropo, ?ardal se acerc#. 2e pronto, Sabrina se dio cuenta de que estaban solos en la habitaci#n, sobre la cama. -ero, en %e& de asustarse, sinti# una e(citaci#n a radable. 0+a besara de nue%o1 ?ardal la rode# con ambos bra&os y la tumb# sobre el colch#n. 8Sabrina. Susurr# su nombre antes de posar la boca sobre sus labios. +ue o se acost# junto a ella. Sabrina sinti# un poco de miedo, pero la curiosidad era mucho mayor. /ena la nuca sobre la almohada, el cabello e(tendido sobre la !unda blanca. ?ardal enred# los dedos en los ri&os y aument# la presi#n del beso, como si no !uese a dejarla escapar. Aunque podra haberla intimidado, ella estir# los bra&os para acariciarle los hombros. +ue o 4l inclin# la cabe&a, separ# los labiosA pero en %e& de introducir la len ua, ?ardal le mordisque# el labio in!erior.

)na llamarada repentina recorri# su interior, in!lam# sus pechos y baj# hacia el interior de los muslos. Sabrina desli&# una mano por el cabello ne ro y sedoso de ?ardal, apoy# la otra sobre los m'sculos de su espalda. ?ardal si ui# mordisque$ndole el labio in!erior, lue o le pas# la len ua como para ali%iar un dolor ima inario. Sabrina quera m$s. 7uera un beso pro!undo como el del anterior encuentro. 7uera %ol%er a derretirse entre sus bra&os. ,uando no soport# m$s, !ue ella la que le sujet# la cabe&a y meti# la len ua en la boca de ?ardal. 80Intentas domarme1 8pre unt# este con %o& ronca. 8No... 8contest# Sabrina, a%er on&ada por su descaro8. 6o solo... 8.st$ bien 8la tranquili&# 4l8. 3e usta que me desees. /u pasi#n a%i%a la ma. 7ui&$ porque nunca haba besado a una princesa. 86o no haba besado a nin 'n prncipe. 8.ntonces deja que te ense*e lo mara%illoso que puede ser. .lla pens# en contestar que lo saba por el anterior beso, pero la boca de ?ardal ya se haba apoderado de la de ella y no tu%o anas de interrumpir la e(periencia con al o tan aburrido como unas palabras. ?ardal enla&# la len ua con la de ella. +a temperatura subi# hasta que sus cuerpos casi se !undieron. )nas partes estaban tan relajadas que Sabrina no poda mo%erlas, pero otras estaban tensas: los pechos le dolan, el sost4n le sobraba, senta una presi#n no%edosa entre las piernas. +o rode# con los bra&os y lo apret# !uerte. ?ardal coloc# una pierna entre los muslos de ella. Al mismo tiempo, apart# la boca de sus labios y empe&# a besarle el cuello. Baj# una mano desde el hombro hacia sus pechos. .staban pasando tantas cosas que ella no saba a qu4 prestar atenci#n. .l contacto de su pierna con las de ella debera haberla incomodado. Nadie la haba tocado nunca ah. -ero le ust# sentir esa presi#n a*adida. Si arqueaba las caderas y se !rotaba contra 4l se senta mejor y peor al mismo tiempo. ?ardal se apoder# de uno de sus pechos mientras le lama el interior de una oreja. -ase# el pul ar por el pe&#n hasta hacerla emir. Sabrina not# una cone(i#n inmediata entre el pecho y el %4rtice de sus piernas. ,uanto m$s le tocaba el primero, m$s le dola el se undo. Nunca haba ido tan lejos, pens# abrumada. -robablemente debiera pedirle que parase... pero no quera. Se senta %ulnerable, pero no tena miedo. -oda ser que ?ardal la hubiese secuestrado, pero ya no lo tema. Haba %i%ido toda la %ida tratando de honrar a su !amilia, pero la con%ersaci#n tele!#nica con su padre le haba dejado claro que le daba i ual lo que hiciese. 06 qu4 si se acostaba con ?ardal y perda la %ir inidad1 ,uando este le separ# las piernas, sin embar o, no pudo e%itar acobardarse. 8?ardal, yo no... 8+o s4, pajarillo. .res %ir en y no %oy a aceptar las consecuencias de des!lorar a una princesa 8dijo 4l, sonriente, despu4s de darle un beso !u a&8. .stoy muy or ulloso de mi cabe&a y no pienso perderla ahora. No ir4 demasiado lejos 8 a*adi#, y dej# de sonrer. +ue o le subi# el %estido hasta la cintura y se apret# contra Sabrina. .lla not# al o duro entre los muslos. Al o que nunca haba %isto hasta el ba*o de ?ardal, que nunca haba tocado, pero que tena una !unci#n e%idente. 87uiero que sepas cu$nto te deseo 8 ru*# 4l8. 0Notas mi e(citaci#n1 Sabrina asinti# con la cabe&a, incapa& de hablar. +os separaban %arias prendas. Sus bra as, los pantalones de 4l y lo que quiera que lle%ase debajo. -ero su erecci#n era

palpable. ?ardal se !rot# despacio sobre ella. 80/e usta1 8pre unt# de nue%o sonriente8. Si si o, 0me dir$s qu4 es lo que quieres1 8No entiendo 8Sabrina !runci# el ce*o. ?ardal %ol%i# a !rotarse. 87ui&$ no sea tan buena idea 8 ru*# apretando los dientes. +ue o se ir# hasta acabar tumbado junto a ella. -ero, de pronto, subi# la mano por uno de sus muslos y la coloc# entre sus piernas. Sabrina sinti# un placer incomparable, aunque tena la sensaci#n de que no deberan estar haciendo aquello. 8No te preocupes 8dijo ?ardal como si le hubiese ledo el pensamiento8. Se uir$s tan intacta como antes. Bueno, puede que intacta no, pero s %ir en 8 a*adi# mientras apretaba la mano contra las bra as. .lla quiso pre untarle por qu4 estaba haciendo eso, por qu4 tanto inter4s en tocarla ah, pero antes de dar %o& a sus dudas, ?ardal empe&# a !rotarla, a tra&ar crculos con el pul ar y colmar de atenci#n un punto peque*o que estimul# todo su cuerpo. 80?ardal1 8jade# Sabrina. 82is!ruta, princesita 8dijo 4l sin dejar de tocarla. Sabrina separ# las piernas. -ens# que debera sentir %er Een&a, pero lo 'nico que le importaba era lo bien que ?ardal la haca sentir. ,uando este se inclin# a besarla, se sorprendi# mordi4ndole los labios. Necesitaba un beso pro!undo y apasionado. Necesitaba que si uiese haciendo eso con los dedos. +a tensi#n creca por momentos. Notaba los pechos m$s sensibles por se undos. ,uando apenas poda respirar, ?ardal le susurr# al o y dej# de acariciarla. 807u41 8pre unt# con!undida Sabrina. /ena la sensaci#n de que se morira all mismo si ?ardal no continuaba. 8/en o que tocarte 8 ru*# y le baj# las bra as de un tir#n. .staba totalmente desnuda de cintura para abajo. Nin 'n hombre la haba %isto as jam$s, pero le dio i ual que ?ardal la e(aminara. +o que !uera con tal de que si uiese toc$ndola. +o que, por suerte, ocurri#. -ero esa %e& con mucha m$s delicade&a. ?ardal separ# sus ri&os y locali&# de nue%o el punto. Rode# la piel humedecida hasta que Sabrina se qued# sin aliento y el tiempo se detu%o. .ntonces, cuando ya crea que se morira de placer, ?ardal introdujo un dedo en su interior. .l impacto la traslad# a un uni%erso lorioso que la hi&o desbordarse. Sabrina se apret# contra 4l. +o inst# a que si uiera hasta terminar de saborear aquel paraso e(t$tico. +ue o la in%adi# un aletar amiento pl$cido. ,asi no poda mantener los ojos abiertos. 8No te pre untar4 si te ha ustado 8?ardal sonri# con arro ancia. 80Se supone que siempre es tan increble1 8No. +a pr#(ima ser$ mejor. 8No es posible. 8-or supuesto que lo es 8?ardal le dio un beso en la mejilla8. -odra %ol%er a tocarte hasta tenerte al borde del precipicio. +ue o, cuando estu%ieras temblando, podra penetrarte llenarte por completo. ,on cada arremetida, sentiras un poco m$s de placer y la tensi#n crecera hasta caer los dos juntos. Sabrina se rubori&#. Se baj# el %estido para cubrirse los muslos. 0.s... lo que %amos a hacer1

8No, por m$s anas que ten a de hacerte el amor, no es el momento. 8.ntonces, 0por qu4 me has tocado as1 8-ara ense*arte lo que puedes lle ar a sentir. Ahora podr$s so*ar conmi o por las noches 8contest# 4l y se tumb# a su lado8. 02e %erdad ha sido tu primera %e&1 8No sala mucho 8respondi# Sabrina tras asentir con la cabe&a. 80,#mo es posible1 .res preciosa. 6 los occidentales no est$n cie os. .l piropo le ilumin# la cara. 8.ra muy cuidadosa con los chicos con los que sala. /u%e un par de no%ios, pero... no quiero ser como mi madre, ir de un hombre a otro 8Sabrina se enco i# de hombros8. As que era m$s selecti%a. Adem$s, era princesa y se supona que tena que mantenerme %ir en para mi marido. 80Nin 'n hombre intent# hacerte cambiar de idea1 No poda creerse que estu%ieran teniendo esa con%ersaci#n tan relajada en la cama. +le%aba un %estido de man a lar a, pero haca unos cuantos minutos que tena las bra as en el suelo. 8)n par de chicos lo intentaron 8Sabrina se mordi# el labio in!erior8. .n eneral, no tena inter4s y no me costaba decir que no. 6 cuando me interes4, me %i obli ada a contarles qui4n era. No lo encajaron bien. 8 6a supon o 8dijo ?ardal y ambos se echaron a rer. 8 0/' le decas a la ente qui4n eras1 8 pre unt# Sabrina tras desli&ar la mano por los labios de ?ardal. 8No, esta ciudad debe permanecer oculta. /ena que prote erla en secreto. Adem$s, cuando deca que era un prncipe, la ente empe&aba a comportarse de otro modo. 8/e entiendo. 6o tambi4n quera abrirme a mis ami os, con!esarles qui4n era... -ero no poda. ?ardal se tumb# boca arriba y la hi&o rodar hasta tenerla encima. Sabrina apoy# la cabe&a sobre uno de sus hombros. 8 6o hablaba con mi abuelo 8coment# 4l 8 -oda comprenderme, porque haba diri ido la ciudad durante casi cuarenta a*os. 8/oda%a lo echas de menos. 8/odos los das. Hace cuatro a*os que muri# y toda%a lo echo en !alta. /en o tantas pre untas sin respuesta... Nadie me entiende. -ens# en decirle que el rey Gi%on lo entendera. -ero aunque ?ardal pudiese reconciliarse con su padre, necesitaran tiempo para establecer una relaci#n de con!ian&a. 5.s una pena lo de tu padre5 se limit# a comentar S. No estoy de acuerdo en lo que hi&o aqu, pero ha sido un buen obernante para su pueblo. 89jal$ pudiera hacer al o 8dijo Sabrina8. -odra escucharte si te sir%e de al o. No s4 mucho de diri ir una ciudad, pero s de todo el rollo de la reale&a. 8 Gracias 8 ?ardal la mir# a los ojos 8 3e encantara compartir conti o mis preocupaciones. 802e %erdad1 8A m tambi4n me sorprende. -ero no eres como pensaba 8dijo 4l tras asentir con la cabe&a. Hi&o adem$n de a*adir al o, pero se call# y se le%ant#8. Gracias, ha sido un LplacerM pasar este rato conti o 8a re # antes salir de la habitaci#n. Sabrina se qued# mir$ndolo. ,uando la puerta se cerr#, apret# la cabe&a contra la almohada y suspir#. <7u4 encuentro m$s raro= No entenda a ?ardal en absoluto,

pero le ustaba. Se pre unt# cu$nto tiempo tardara en %ol%er a tocarla y sinti# un escalo!ro a radable por todo el cuerpo

Captulo 10
SABRINA, ?ardal, Ra!e y ,ala estaban sentados en torno a una mesa o%alada en un pe5 que*o %estbulo que comunicaba con la sala del dono. A pesar de la importancia de la reuni#n, Sabrina no conse ua concentrarse. .staba demasiado ocupada admirando la habitaci#n. No era rande, de unos cinco metros cuadrados qui&$. /ena %entanas altas y anchas en una pared con %istas a un jardn hermoso con !lores e(#ticas y plantas de todo el mundo. Haba una bu an%illa que pareca tener muchsimos a*os. Se pre unt# de d#nde procedera. 07u4 prncipe de los ladrones habra ordenado lle%arla a la ciudad1, 0+o habra pedido al una princesa para tener al o bonito a lo que mirar mientras esperaba a que su marido terminara la jornada1 +a pared estaba decorada con %arios tapices !ant$sticos, aunque era un delito que el sol cayera directamente sobre uno en el que apareca la reina ;ictoria de picnic. Haba &onas descoloridas. /enan que prote er el tapi& cuanto antes si no queran que terminara de arruinarse. 8 0Sabrina1 8la llam# ?ardal con impaciencia, como si hiciera tiempo que intentara captar su atenci#n. 807u41 -erd#n 8Sabrina se centr# en la reuni#n. 8?ardal y yo hemos crecido en este palacio y estamos acostumbrados a su esplendor 8dijo ,ala, dedic$ndole una sonrisa indul ente8. -ero es normal que la primera %e& te distrai as. 8No es solo eso 8contest# Sabrina8. Hay muchos tesoros en peli ro. .sos tapices no deberan estar e(puestos a la lu& del sol. Se est$n estropeando. 86a te ocupar$s de eso en otro momento 8 ?ardal le recrimin# con la mirada8. Ahora tenemos que planear la %isita. Sabrina se limit# a asentir con la cabe&a. ?ardal no paraba de re&on ar desde que haba accedido a recibir al rey Gi%on. +o cual no era de e(tra*ar. .ra l# ico que estu%iese ner%ioso y que a %eces hasta se arrepintiera de haber dado lu& %erde a la in%itaci#n. .ncontrarse con su padre despu4s de tanto tiempo tena que ser muy di!cil. 80,u$ntas personas asistir$n a la !iesta1 8 pre unt# tras alcan&ar su libreta8. 06 cu$ntas %an a %enir en total1, 0Habr$ espacio su!iciente en los establos para todos los animales1 8/e ase uro que el rey de .l Bahar no %endr$ en camello 8contest# ?ardal. 8Ni que tu%iera que saberlo por ciencia in!usa 8Sabrina pens# en sacarle la len ua, pero se contu%o8. .l palacio est$ en pleno desierto. 7ue yo sepa, no hay randes carreteras. 6 con una cara%ana se corre el ries o de llamar la atenci#n y

des%elar la ubicaci#n de la ciudad. ?ardal se acerc# a ella. .staba sentada entre Ra!e y 4l, con ,ala de !rente. Aunque se senta a usto con la madre de ?ardal, Ra!e se ua d$ndole mala espina. 8.ntiendo lo que dices de la cara%ana 8 dijo ?ardal8. -ero el rey no %endr$ en camello ni en caballo. 82e acuerdo. 0,#mo %endr$ entonces1 8.n helic#ptero 8contest# ,ala tras mirar su cuaderno. 8;endr$ con el piloto y un a ente de se uridad 8a*adi# Ra!e tras consultar una a enda electr#nica8. Seremos responsables de su se uridad una %e& est4n en la ciudad. 8 0Solo tres personas1 8pre unt# Sabrina8. 3i padre siempre %iaja con un mnimo de die& acompa*antes. Hasta en %acaciones hay ente del ser%icio. 0;iene tan solo porque considera esta %isita como una toma de contacto para ir conoci4ndote1 8a*adi# mirando hacia ?ardal. 8Justo 8se adelant# ,ala8. No quiere que haya ente alrededor que lo moleste. .stu%imos habl$ndolo y nos pareci# que sera lo mejor. 80Has hablado con 4l1 8le pre unt# ?ardal, como si le hubiese !iltrado al 'n in!orme secreto a un enemi o mortal. 8S, he hablado con 4l 8respondi# su madre sin perder la calma8. ;arias %eces. 0,#mo crees que sur i# la idea de la %isita1 ?ardal no respondi#. Sabrina intent# encontrar al o que decir para ali%iar la tensi#n del momento. 8+a se uridad del rey no ser$ problema 8 inter%ino Ra!e, como si no hubiese notado la tensi#n entre madre e hijo8. /en o entendido que Sabrina se est$ encar ando de or ani&ar la %isita uiada por la ciudad, as que me coordinar4 con ella. Supon o que sera buena idea apro%echar para ense*arle el aer#dromo militar. 8 02#nde est$1 8pre unt# Sabrina 8 0.st$ lejos de la ciudad1 83e temo que no puedo in!ormarla de la situaci#n e(acta, se*orita. 8,laro, como soy un ries o tan rande para la se uridad de la ciudad... 8Sabrina mir# a ?ardal8. 2eja que adi%ine: si me lo dice, tendrais que matarme para que no re%elara el secreto. 8.(acto. 6 no me apetece nada 8contest# ?ardal. 8A m tampoco me entusiasma 8dijo Sabrina8. Bueno, 0cu$nto tiempo tardar4is en ense*arle el aer#dromo1 82i amos una tarde 8contest# Ra!e tras consultar su a enda8. .l departamento de se uridad en cualquier momento. 0,u$ndo te %iene bien, Sabrina1 .sta not# que ?ardal estaba inc#modo. 2e pronto tu%o una cora&onada. 8.st$ aqu, 0%erdad1, 0.l departamento de se uridad est$ en el castillo1 8,laro 8Ra!e se enco i# de hombros8. 02#nde si no1 86 tendr$ corriente el4ctrica y ordenadores, !a(es, tel4!onos, Internet 8coment# Sabrina mirando a ?ardal. 8/e lo iba a decir 8se de!endi# este. 80,u$ndo1, 02os semanas despu4s de liberarme1 8No. Al principio no quera que lo supieses. +ue o se me ol%id# 8reconoci# 4l8. .res mi escla%a. No tienes derecho a criticarme. Soy el prncipe de los ladrones y aqu se hace lo que yo di a. 8 <7u4 rastrero= 8protest# Sabrina8. 3e tratas como a una escla%a se(ual y me metes en una habitaci#n sin a ua corriente cuando...

2e pronto, se dio cuenta de que los tres la estaban mirando. Repas# mentalmente sus palabras y se puso roja al lle ar a la parte de Lescla%a se(ualM Haba hecho todo lo posible por ol%idar lo que haba pasado entre ?ardal y ella tres das atr$s. 6 crea que no le haba ido mal del todo. Sal%o por al 'n sue*o en el que 4l la tocaba y un par de momentos de distracci#n mientras haca in%entario de los tesoros, haba conse uido sac$rselo de la cabe&a. Bueno, qui&$ no cuando cenaban juntos o cuando se ba*aba. .star desnuda la recordaba ine%itablemente la sensaci#n de estar entre los bra&os de ?ardal. -ero, en eneral, era como si aquel episodio no hubiese tenido lu ar. 8.ntiendo 8,ala mir# a su hijo8. 0Hay al o que quieras contarme1 8No 8?ardal no pareca inc#modo en absoluto cuando se ir# hacia Sabrina8. /ena intenci#n de hablarte de la parte moderna del castillo. -ero con todos los los de estos 'ltimos das se me pas#. 07uieres trasladarte a otra habitaci#n1 Sabrina pens# en lo bonito que era su dormitorio, en los libros anti uos de la biblioteca, la enorme cama en la que... Se aclar# la ar anta. 8No, me usta la ma. -ero s a radecera poder usar un cuarto de ba*o en condiciones. 8-or supuesto. +e dir4 a Adi%a que te indique cu$l es el m$s cercano 8dijo y dio el tema por &anjado8. ;ol%iendo a la %isita del rey... 80,u$nto tiempo se %a a quedar1 8lo ayud# Sabrina. 3ir# hacia Ra!e y ,ala, dado que parecan ser ellos quienes estaban al corriente de los detalles. 8No estoy se ura 8murmur# ,ala. Cue su turno de ponerse colorada8 Al unas noches. No creo que ha a !alta celebrar una cena o!icial. ;aldra con una entre unos pocos ami os. A ?ardal no pareci# a radarle la propuesta. Sabrina adi%inaba lo que estaba pasando. 02e qu4 hablaran1, 0d Sabrina pens# en lo bonito que era su dormi5lorio, en los libros anti uos de la biblioteca, la enorme cama en la que... Se aclar# la ar anta. 8No, me usta la ma. -ero s a radecera poder usar un cuarto de ba*o en condiciones. 8-or supuesto. +e dir4 a Adi%a que te indique cu$l es el m$s cercano 8dijo y dio el tema por &anjado8. ;ol%iendo a la %isita del rey... 80,u$nto tiempo se %a a quedar1 8lo ayud# Sabrina. 3ir# hacia Ra!e y ,ala, dado que parecan ser ellos quienes estaban al corriente de los detalles. 8No estoy se ura 8murmur# ,ala. Cue su turno de ponerse colorada8. Al unas noches. No creo que ha a !alta celebrar una cena o!icial. ;aldra con una entre unos pocos ami os. A ?ardal no pareci# a radarle la propuesta. Sabrina adi%inaba lo que estaba pasando. 02e qu4 hablaran1, 02e los moti%os por los que haba abandonado a su !amilia1, 02e por qu4 no haba reconocido nunca a su hijo bastardo1 Suspir#. Aunque el tiempo que haba pasado en Bahania no le haba dado para desen%ol%erse a menudo en los crculos de la reale&a, ella haba coincidido con el rey Gi%on en %arias ocasiones. Siempre le haba parecido una persona decente. Se%era, pero no cruel. 0-or qu4 habra tratado a ,ala y a ?ardal tan mal1 07u4 os parece si or ani&amos una cena ntima la primera noche1 8dijo Sabrina 8. Solo t', el rey y ?ardal 8a*adi# diri i4ndose a ,ala. 8-or m, bien 8contest# esta8. Si quieres %enir, est$s in%itado, Ra!e. 6 t' tambi4n, por supuesto. Sabrina no estaba se ura de si quera participar en aquella tensa cena, pero tena la

sensaci#n de que deba estar presente, aunque solo !uera para apoyar a ?ardal. 8.n cuanto al men' 8continu# Sabrina8, barajar4 unas cuantas opciones con el cocinero y decidir4 uno, a la espera de que lo aprob4is despu4s. 6o haba pensado en poner m'sica de !ondo, m$s que or ani&ar una actuaci#n en directo. Si uieron compartiendo ideas. Al menos entre ,ala, Ra!e y Sabrina. ?ardal haba desconectado. Sabrina dese# poder hacerle m$s !$cil aquel tra o. 2eseaba muchas cosas. -or ejemplo, entender qu4 m$s le daba a ella si ?ardal estaba ner%ioso ante la %isita de su padreA entender por qu4 no estaba ansiosa por escapar de la ,iudad de los +adrones. Aunque e(aminar los tesoros era !ascinante, no deba ol%idar que estaba a merced de un hombre que la haba hecho su escla%a. Aunque no la tratase mal. .ra e%idente que no tena pensado abusar de ella. .ntonces 0qu4 pintaba all e(actamente1 07u4 planes tena ?ardal para ella1 ,ala hi&o una pre unta, lo cual la obli # a concentrarse de nue%o en la con%ersaci#n. )n cuarto de hora despu4s, dieron por terminada la reuni#n y se le%antaron. 8,reo que, en lo !undamental, ya est$ todo or ani&ado 5dijo animosa ,ala, aunque pareces m$s preocupada que ale re 8 ?ardal, parece bien1 .ste se tom# su tiempo en responder. No le pareca bien en absoluto la %isita, pero tampoco quera dis ustar a su madre. 8 S, est$ todo bien 8contest# por !in. +ue o andu%o hasta la puerta y la sujet# ,ala pas# primero. Ra!e %acil#. ?ardal le susurr# al o que Sabrina no pudo or. .l estadounidense asinti# con la cabe&a y sali# al pasillo, dejando a ?ardal a solas con ella. 80.st$s bien1 8le pre unt#. .n %e& de responder, ?ardal se diri i# a la %entana y mir# el jardn. .se da iba %estido con un traje occidental, ris oscuro, con una camisa blanca y corbata roja. No estaba acostumbrada a %erlo como un hombre de ne ocios. 5.s una r4plica de un jardn !ranc4s 5le dijo ?ardal tras instarla a que se uniera a 4l !rente a la %entana 5. 2el si lo dieciocho. 80-rincipios o !inales1 8pre unt# Sabrina mientras miraba los matorrales podados. 8Cinales. Supone un asto de a ua descomunal, pero me usta %erlo !resco y cuidado. 8+o que me e(tra*a es que soporte tanto calor. 8No lo soportara, pero en %erano les pido a los jardineros que pon an toldos encima para hacer sombra 8dijo ?ardal8. Recono&co que es un capricho. Al otro lado haba un laberinto. A los ni*os les encantaba, 807u4 pas#1 82urante la Se unda Guerra 3undial haba asuntos m$s importantes que el laberinto 8 ?ardal se enco i# de hombros8. Al !inal se construy# un parque. 8.ste sitio es tan di!erente a todos los que cono&co 8coment# Sabrina, mara%illada toda%a por la e(istencia de aquella ciudad m$ ica. 8,on!o en que te sientas a usto. 8+o estoy 8Sabrina sonri#8. -ero si o pensando que deberas de%ol%er al unas pie&as. ?ardal dej# correr la cuesti#n y apoy# una mano sobre el hombro i&quierdo de Sabrina. .sta a radeci# el contacto. 2ese# incluso que la besara. Aunque la pona ner%iosa %ol%er a compartir un momento tan ntimo, por un par de besos no pasara nada. 82ebera haberte hablado del resto del palacio 8dijo 4l8. Si quieres, puedes cambiar de habitaci#n.

8No, ya te he dicho que estoy a usto 8 repiti# Sabrina8. Adem$s, no tiene l# ica que tus escla%as elijan dormitorio. ?ardal desli&# la mano por su bra&o. Sabrina sinti# un peque*o cosquilleo. 80.res mi escla%a1 8le pre unt# 4l despu4s de acariciarle una mu*eca. 8+le%o bra&aletes 8contest# Sabrina. 8.so ya lo s4. 0-ero est$s dispuesta a ser%irme1, 0Haras cualquier cosa por complacerme1 Cue como si le pasaran una pluma por la columna %ertebral. +os pelos de la nuca se le eri&aron y la carne se le puso de allina. 803e est$s pre untando si sera capa& de morir por ti1 8Nada tan dram$tico 8?ardal si ui# acarici$ndole la mu*eca8. Solo me pre untaba hasta d#nde estaras dispuesta a lle ar para cumplir tus deberes de escla%a. Si es que eres mi escla%a. 80Si es que lo soy1, 0-odra marcharme si quisiera1 807uieres1 8contest# 4l mir$ndola a los ojos. .ra una pre unta l# ica. No debera haberla sorprendido. -ero lo estaba. 03archarse1, 02ejar a ?ardal1, 02ejar la ,iudad de los +adrones1 Sabrina des%i# la mirada hacia el jardn. Record# su %iaje por el desierto, sus primeras impresiones al lle ar a la ciudad, la indi!erencia de su padre al hablar por tel4!ono. 80Sabrina1 8No s4 si quiero irme 8susurr# ella despu4s de cerrar los ojos. 8.ntonces no lo decidas ahora 8le su iri# ?ardal8. -uedes quedarte en la ,iudad de los +adrones tanto tiempo como desees. Si al una %e& te aburres de nosotros, siempre puedes ir con el anciano y sus tres mujeres. 8Bonita perspecti%a 8murmur# Sabrina. -ero no quera pensar al respecto. Haba otra cosa que le interesaba m$s a%eri uar8. 0-or qu4 me retienes, ?ardal1 8-ro%en o de una !amilia acostumbrada a coleccionar cosas bonitas. -uede que t' seas mi mayor tesoro. Sinti# que le !allaban las rodillas. +o dijera en serio o no, se sinti# hala ada por sus palabras. 02e %eras la consideraba un tesoro1 Nunca la haban apreciado. Hasta entonces siempre se haba sentido un estorbo para los dem$s. 80-or qu4 no queras que supiera que haba habitaciones modernas1 8pre unt# Sabrina. 8 Se dice que eres mimada y caprichosa. -ero me equi%oqu4 al preju& arte. 8 2eberas indemni&arme 8contest# ella. 806 qu4 te ustara recibir como indemni&aci#n1 Sabrina le ley# el pensamiento. ?ardal crea que ele ira al una joya de los tesoros. )nos pendiente o al 'n collar qui&$. Se sinti# decepcionada. Justo cuando pensaba que la comprenda, se dio cuenta de que no era as. 86o no soy esa 8insisti# !rustrada8. No soy la mocosa mimada que dicen los peri#dicos. 0.s que no puedes %erlo1 802e qu4 est$s hablando1 8?ardal cru&# los bra&os sobre el pecho. 82e ti. Hace un se undo estabas pensando que pedira uno de tus tesoros. 0No has entendido que todo el oro del mundo no puede comprar lo que quiero1 807u4 quieres, Sabrina1 .lla %ol%i# a mirar hacia el jardn. -esta*e# para que no se le saltaran las l$ rimas. 0-ara qu4 e(plic$rselo1 ?ardal nunca la comprendera y ella no quera mostrarse tan %ulnerable. A 4l siempre lo haban querido. Aunque hubiera %i%ido di%idido entre dos mundos, siempre haba contado con el apoyo de su abuelo y de su madre. Sabrina no haba tenido a nadie. +o 'nico que quera era que la amaran por ser tal y como era. 7ue la aceptaran y la recibieran con cari*o.

8-ajarillo, te equi%ocas conmi o 8?ardal le acarici# una mejilla8. /al %e& no sepa qu4 es lo que m$s quieres, pero se me ocurre una !orma de indemni&arte que te ustar$. 8+o dudo. <7u4 poca !e= 8?ardal sonri#8. Si tu deber es complacerme, el mo es prote erte y cuidar de ti. 8No sabes nada de m 8respondi# a la de!ensi%a Sabrina. 8/e equi%ocas y ma*ana por la ma*ana te lo demostrar4. 3aldito !uera. .sa %e& haba acertado, pens# mientras cabal aba por el desierto a lomos de un caballo. 8Siento como si hiciera semanas que no sala de la ciudad 8le dijo a ?ardal tras dejar atr$s los muros8. 7u4 mara%illa. @l no respondi# con palabras. Se limit# a acelerar el ritmo del caballo hasta acabar alopando a toda %elocidad por la arena del desierto. .l aire se ua !resco, pero no tardara en calentarse. .ra prima%era, de modo que el calor so!ocante estaba a la %uelta de la esquina. Sabrina no quera pensar al respecto. Solo quera dis!rutar del %iento contra su cara mientras cabal aba. ?ardal se haba presentado en su habitaci#n poco despu4s de las cinco y media de la ma*ana. +e haba lle%ado ropa adecuada para el desierto, ella se haba %estido y haban partido de inmediato. 3edia hora despu4s, redujeron la marcha a un trote pausado. Sabrina contempl# la %astedad del paisaje. 8 Sabes %ol%er, 0%erdad1 8 brome# ella. 8He estado por aqu un par de %eces. 3e las apa*ar4. 802e %erdad pasabas %arios meses al a*o cu el desierto1 8pre unt# Sabrina 8Hasta que me mandaron al cole io 8?ardal asinti# con la cabe&a8. Solo iba a la ciudad a %isitar a mi madre y a mi abuelo. 8 )na %ida dura, me ima ino. 8.l desierto no es ami o de los d4biles ni los tontos. -ero cuida a los que conocen sus secretos. 6o los aprend. 3e ense*# mi abuelo. ,uando tena ocho a*os ya saba orientarme para ir de .l Bahar a Bahania 8?ardal apunt# hacia el norte8. All hay un campo petrol!ero. Sabrina a u&# la %ista y %io unas construcciones met$licas y unos edi!icios bajos. 8Hay muchos m$s campos como ese en tierra 8prosi ui# 4l8. Nos apro%echamos los !rutos del desierto, pero tenemos cuidado no poner en peli ro su ecosistema. Sabrina estu%o a punto de indicarle que no era su tierra. 7ue perteneca a los dos pases %ecinos. -ero, aunque el territorio de ?ardal lle ara 'nicamente hasta los muros de su ciudad, en realidad se e(tenda a lo lar o de miles de "il#metros. Ni el rey Gi%on ni su padre se manejaban en el desierto, de modo que poda a!irmarse que el aut4ntico soberano era ?ardal. 87ui&$ deberas pensar en cambiar de ttulo 8coment# Sabrina8. 6a no eres el prncipe de los ladrones. 8-uede 8?ardal sonri#8. -ero no ten o intenci#n de cambiar de ttulo. -areca especialmente peli roso a caballo. +e haba %isto meterse una pistola antes de salir y estaba se ura de que no sera la 'nica arma que lle%aba encima. Si al uien los atacaba, ?ardal estara preparado. No como ella, que haba cometido la estupide& de salir sola. /ena suerte de se uir con %ida. 80.n qu4 piensas1 8le pre unt# 4l.

8.n que debera haberme quedado en el palacio, en %e& de salir a buscar la ,iudad de los +adrones. No !ue una decisi#n muy inteli ente. -ero si no te hubiera sorprendido la tormenta de arena, no podra haberte secuestrado. .lla quiso responder que tampoco le habra resultado tan traum$tico no ser su escla%a, pero palabras se le atra antaron antes de salir de boca. S, en !in, el caso es que aqu estoy 8 Sabrina se ahuec# el pa*uelo que cubra su cabe&a para re!rescarse un poco8. 02#nde est$ situado el aer#dromo1 ?ardal la mir# como dici4ndole que se haba dado cuenta del s'bito cambio de con%ersaci#n, pero acab# respondiendo a su pre unta. 8+a base principal estar$ en Bahania, pero habr$ pistas por todo el desierto. ,reo que tu hermano, el prncipe Je!ri, est$ al comente de todo lo relacionado con el plan conjunto de nuestras !uer&as a4reas. 8 -uede 8Sabrina se enco i# de hombros8. No me haban dicho nada, pero tampoco me sorprende. ,omo mujer, se supone que no ten o su!iciente inteli encia para se uir una con%ersaci#n. 8 .s e%idente que no han pasado mucho tiempo conti o. 8 Se nota, 0%erdad1 8Sabrina sonri#. Sus caballos estaban casi pe ados. +e ustaba sentirse cerca de ?ardal. .ra distinto a todos los dem$s hombres que haba conocido. 3ir# el desierto y se ima in# el ruido de un a%i#n cortando el silencio8. 0Habr$ pilotos destinados en la ,iudad de los +adrones1 8No creo. Se distribuir$n por distintas bases militares en toda la &ona. 8 6 Ra!e se encar ar$ de coordinarlo. 8S. 8-orque con!as en 4l. 83e ha dado moti%os. 8No me lo ima ino como un jeque 8coment# Sabrina8. 3$s bien... ?ardal la a arr# por el pelo sin a%isar. 8No te con!undas 8le dijo8. -uede que est4 dispuesto a concederte cierta libertad, pero si ues siendo ma. He ad%ertido a todos los hombres de la ciudad, incluido Ra!e. 80Se puede saber qu4 te pasa1 Solo era una pre unta 8replic# Sabrina sin arredrarse. Supuso que deba asustarse, pero no tena miedo de ?ardal. -or muy prncipe y muy poderoso que !uera. )na pre unta sobre otro hombre 8contest# 4l tras soltarle el pelo. 8.st$bamos hablando de las !uer&as a4reas. Ra!e est$ a car o de la se uridad. No me parece que pre untar si se est$ encar ando de coordinar las bases militares sea tan raro. .ntiendo 8?ardal apart# su caballo un cuerpo del de Sabrina8. .s estadounidense. 3uchas mujeres lo encuentran atracti%o 8 a*adi# con %o& tensa. No debes preocuparte por eso. ?ardal, lle%o toda mi %ida esqui%ando 5hombres. 0-or qu4 iba complicarme ahora1 No s4 8?ardal se enco i# de hombros8. Hablemos de otra cosa. ,omo usted desee, Alte&a. +e habra ustado se uir con el tema, a%eri uar qu4 crea que poda hacer con el je!e de se uridad. 2e pronto se dio cuenta de que le ustaba que ?ardal estu%iese al o celoso. Nunca le haba dicho qu4 haba sentido 4l al besarla y tocarla. No quera ser la 'nica a!ectada por aquellos encuentros. 6 daba la impresi#n de que no lo era.

Se acerc# a la habitaci#n de Sabrina con cierta inquietud. -or lo eneral no se pona ner%ioso. No desde los desastrosos a*os en el internado de .stados )nidos. All haba aprendido a adaptarse a cualquier situaci#n. -ero esa noche estaba tenso. 7ui&$ porque iba a cenar con su prometida. Hablara con ella, la mirara y qui&$ la tocaraA pero no la poseera. Aunque al principio no lo haba credo posible, empe&aba a pensar que le ustara tenerla como esposa. Haba tenido la esperan&a de lle ar a crear al o en com'n con ella, al o de lo que hablar. -ero nunca haba ima inado que acabara obsesion$ndose con Sabrina de ese modo. Su ima en lo perse ua mientras dorma como si !uese un adolescente so*ando con su actri& !a%orita. .ra el prncipe de los ladrones. +a tradici#n estableca que cualquier mujer deba sentirse honrada por compartir su cama. Al i ual que su abuelo, haba tenido cuidado de no abusar de tal pri%ile io, esco iendo 'nicamente a mujeres con e(periencia y dispuestas a acostarse con 4l. )na jo%en %iuda de un matrimonio des raciado, una in!orm$tica occidental... Nin una casada, nin una %ir en. .l prncipe de los ladrones no des!loraba %r enes. .so lo dejaba !rustrado, incapa& de satis!acer su deseo. .ra una situaci#n de lo m$s inc#moda. )na situaci#n que quera cambiar cuanto antes. -ero no poda. No sin tener que a!rontar las consecuencias. 07uera casarse con ella1, 0Su deseo se deba al desa!o de domar a una mujer bonita o haba al o m$s1 .l amor era un sentimiento propio de mujeres. No tena cabida en los hombres, sal%o el que un padre pudiera sentir por su hijos. ?ardal se detu%o en medio del pasillo y !runci# el ce*o. 0Hijos1, 0Haba pensado en tener hijos en eneral, aunque no !ueran %arones1 0 7uerra a sus hijas si tena al una1 2e pronto se ima in# a una chiquilla pelirroja cabal ando por el desierto. +a oy# rerse y se sinti# or ulloso de la se uridad con que se mo%a sobre el caballo. S, pens# sorprendido. / e n a capacidad para amar a una hija. 7ui&$ tanto como a un hijo. ,inco a*os atr$s jam$s le habra parecido posible al o as. 07u4 haba cambiado1 -or miedo a que la respuesta no le ustara, emprendi# la marcha y entr# en la habitaci#n de Sabrina sin molestarse en llamar. +a encontr# acurrucada en una silla situada !rente a la chimenea, comparando un bra&alete de oro y rubes con las !otos de un libro. 8Saba que no resistiras la tentaci#n 8dijo a modo de saludo8. ,omo %es, es muy !$cil decir que les de%uel%a los tesoros a sus due*os cuando no te pertenecen. -ero en cuanto tienes los tesoros en la mano, la cosa cambia. 8Buen intento, ?ardal, pero est$s equi%ocado 8contest# Sabrina sonriente8. Solo intento ubicar a qu4 4poca pertenece este bra&alete. ,reo que el artista era de .l Bahar o de Bahania y que, en al 'n momento, se traslad# a Italia. A !inales del si lo (% qui&$. 07u4 tal el da1 8le pre unt# despu4s de dejar el libro y el bra&alete sobre la mesa que haba junto a la silla. Se le%ant# y se acerc# a 4l contoneando las caderas con ele ancia. ?ardal tu%o que contener el impulso de poseerla all mismo. 2e ser su primer amante..., el 'nico. .l deseo de tocarla y saborearla, de hacerla una mujer y descubrir todas las posibilidades que podan e(plorar juntos. -ero no era el momento. ?ardal se obli # a so!ocar el !ue o que corra por sus %enas y le entre # las al!orjas que lle%aba col adas de un hombro. 8Han encontrado tu camello y tu caballo %a ando por el desierto. ,reo que esto

es tuyo. 8 <+os mapas y los diarios= 8e(clam# entusiasmada8. Aunque ya no los necesito para encontrar la ciudad, claro. Gracias por traerme. 6 me ale ra saber que mis animales est$n bien. .staba preocupada por ellos. 8+os encontr# una tribu de n#madas nada m$s terminar la tormenta. ;enan hacia la ciudad y me los han de%uelto nada m$s lle ar 8 dijo mientras Sabrina %aciaba las al!orjas. +ue o se sir%i# un %aso de a ua del carrito con re!rescos que Adi%a lle%aba a la habitaci#n de Sabrina todos los das8. +os diarios de %iaje son muy precisos, pero los mapas no te habran conducido a nin una parte. 80Has mirado mis cosas1 8pre unt# Sabrina tras hojear las p$ inas de un diario 8. 0No se supona que era una mujer libre1 8/e pre unt4 si queras irte y ele iste quedarte en la ,iudad de los +adrones 8 ?ardal se acerc# y la mir# a los ojos 8 .res ma otra %e&. -ara hacer lo que yo quiera. 8/e ol%idas de mi prometido 8le record# ella8. -odra estar dispuesto a pelear por m. 8Se uro que desen%ainara la espada por t... si te conociera 8contest# ?ardal8. -ero solo sabr$ de ti lo que haya ledo en los peri#dicos y lo que tu padre le haya contado. ,reo que no corro peli ro. 86o que t' no me arries ara por si acaso 8replic# ella, aunque los dos saban que no e(ista el menor ries o. 80/an terrible es ser mi escla%a1 8No, pero al 'n da tendr4 que %ol%er a Bahania. /oda%a no estoy preparada para ha5 cer !rente a mi destino, pero acabar$ sucediendo 8Sabrina suspir#8. No podr$s retenerme toda la %ida, ?ardal. 8+o s4. Se pre unt# qu4 dira ella si supiese la %erdad. Si supiese que s poda retenerla si as lo deseaba. 07u4 pensara de 4l1, 06 qu4 m$s le daba1. Solo era una mujer. Su prometida, si lle aba a aceptarla. Intent# con%encerse de que la 'nica ra&#n por la que le interesaba su opini#n era por lo mucho que la deseaba, pero una %ocecilla interior le susurr# que la cosa poda ser m$s ra%e 7ue qui&$ s le importaban las opiniones, las necesidades y la !elicidad de Sabrina. .ra una sensaci#n inesperada. )na sensaci#n que no le ustaba en absoluto.

Captulo 11

+A /.3-.RA/)RA subi# m$s de lo esperado por la tarde. Sabrina dese# que su manto no !uese tan lar o y pesado. /ambi4n dese# no e st ar merodeando por los pasillos del

palacio como un delincuente com'n, pero eso era ine%itable. ,omo todos los das desde que ?ardal le haba encar ado que catalo ara los tesoros de la ,iudad, en%ol%a al unas de las pie&as en el mantillo para prote erlas. ,uando se encontraba con al uien en un pasillo, actuaba con naturalidad para que nadie sospechase la %erdad. ?ardal la matara si se enteraba de lo que estaba haciendo. Sabrina %io la puerta de su habitaci#n al !inal del pasillo y suspir# ali%iada. 9tro %iaje sin incidentes. .ntr# en el dormitorio y corri# hacia unos ba'les que haba en la pared !rente a la %entana. Se los haba pedido a Adi%a, se supona que para uardar sus pertenencias. -or suerte, Adi%a no haba reparado en el escaso equipaje de Sabrina. Se quit# el manto y lo dej# caer al suelo. .n el re a&o lle%aba tres bolsas de terciopelo y una estatua de jade. .n las bolsas haba joyas y estatuas que haban pertenecido al emperador de Jap#n. Al menos, los ladrones de la ciudad haban sido equitati%os, pens# Sabrina. Haban robado a casi todos los pases del mundo. /ras e(aminar el contenido de la primera bolsa, en la que se hallaba la diadema de Isabel I de In laterra, abri# uno de los ba'les y lo uard# todo dentro. Se detu%o a admirar el botn y pens# que en el pla&o de un mes... 8 S4 que no est$s robando 8dijo una %o& de mujer detr$s de ella8. As que 0qu4 est$s haciendo1 Sabrina se dio la %uelta sobresaltada y %io a ,ala aparecer entre las sombras. +a madre de ?ardal se le%ant# de la silla de la esquina, en la que deba de haberse sentado para esperarla. +o haba %isto todo. .ra e%idente que estaba intri ada por su actitud, pero su e(presi#n no re%elaba qu4 poda estar pensando. Sabrina sinti# que las mejillas le ardan. 2eba de estar poni4ndose roja como un tomate. No poda soportar la mirada inquisiti%a de una mujer a la que haba lle ado a considerar su ami a. .h..., no es lo que piensas 8contest# cuando por !in lo r# articular palabra. No s4 qu4 pensar 8replic# ,ala. Sabrina mir# los ba'les que haba junto a la pared y supo que su contenido poda hacer que la condenaran. .s que... ?ardal se nie a a escucharme y no entiendo su actitud. Si la ciudad ya no roba, por qu4 no se pueden de%ol%er al unos de los tesoros1 -ero 4l dice que si al 'n pas quiere recuperar lo que le quitaron, que %en a a buscarlo. Solo que no pueden %enir si no saben que est$n aqu 8dijo Sabrina hablando aturulladamente8. .ntiendo que hay cosas m$s di!ciles que otras. 0A qui4n pertenecen los hue%os im5 periales1 2e acuerdo. -ero hay otras pie&as cuya procedencia es muy !$cil de identi!icar. 6o... se lo dije, pero se ech# a rer. 6... bueno, decid tomar la iniciati%a de de%ol%er al unas cosas por mi cuenta... +a mayora son de Bahana y .l Bahar. 6 hay un par de cosas que pertenecen a In laterra y a otros pases... No son para m 8 !inali&# a la de!ensi%a. ,ala permaneci# callada un buen rato. Se acerc# al ba'l que estaba abierto y mir# dentro. 8,reo que te cont4 que al principio !inanci4 mi or ani&aci#n de bene!icencia con estos tesoros. 8S..., recuerdo que lo mencionaste 8dijo Sabrina ali%iada. ,ala no pareca en!adada. No mucho al menos. 83i padre me mimaba. 3e re al# diamantes y rubes, esmeraldas del tama*o de un pu*o. /odas robadas. Se ase ur# de darme pie&as muy anti uas, que no tu%ieran un due*o le timo. 6 yo las %end. ,on el tiempo la or ani&aci#n consi ui# !inanciarse racias a donaciones pri%adas, pero la in%ersi#n inicial se debe a la tradici#n de la ciudad 8,ala sonri# y apunt# hacia una diadema de diamantes. 8. Siempre me ha encantado. 0A qui4n pertenece1

8+a hicieron para Isabel I de In laterra. +a lle%a en uno de sus retratos. 8?ardal puede ser muy testarudo en ocasiones 8coment# ,ala8. A %eces resulta a otador. 3e ale ra que hayas encontrado una !orma de burlarlo. 80No %as a decirle lo que he estado haciendo1 8pre unt# sorprendida Sabrina. 8.stamos hablando del prncipe de los ladrones. 2ebera enterarse de cu$ndo le est$n robando, 0no1 8contest# sonriente. +ue o se acerc# a una silla que haba !rente a la chimenea. .se da iba con ropa in!ormal, en %aqueros y camiseta. No lle%aba m$s joyas que unos aros de oro en la oreja y un bra&alete, tambi4n de oro. 07u4 piensas de mi hijo1 8le pre unt# a %ista perdida en los le*os que ardan en menea. +a pre unta la tom# despre%enida. 07u4 pensaba de ?ardal1 3e con!unde 8respondi# con sinceridad 5. .s %erdad que es testarudo, pero tambi4n puede ser amable 8a*adi# recordando cuando la haba besado. .ra un hombre apasionado, pero no se senta c#moda cont$ndole aquello a su madre. .res su prisionera 8dijo ,ala8. 0No deberas odiarlo1 52icho as, supon o que s. -ero no lo odio. .ntre otras cosas, porque ahora mismo no ten o anas de %ol%er a casa. As que mientras ?ardal me deje, me quedar4 en la ciudad catalo ando sus tesoros 8Sabrina hi&o una pausa y sonri#8. Robando los m$s peque*os para poder lle%arlos a mi habitaci#n y de%ol%erlo cuando por !in me marche. ,ala se sent#. 80-or qu4 has de marcharte1 .(acto. 0-or qu4 iba a tener que marcharse1, se pre unt# Sabrina mientras se sentaba para hablar con ,ala. .mpe&aba a sospechar que poda quedarse una temporada lar a. -ero, 0para qu41 83i padre y yo no tenemos mucha relaci#n 8arranc# con cautela8. -ero tiene ciertas e(pectati%as. Ha concertado mi matrimonio. 8 0,on qui4n1 8pre unt# sorprendida ,ala. 8No lo s4. 3e en!ad4 tanto cuando me lo anunci# que no me par4 a or los detalles. -ero se uro que es un %iejo con mal aliento. 87ui&$ no sea tan terrible 8dijo la madre de ?ardal. Sabrina pre!era no pensar al respecto. No quera pensar en cuando no estu%iera con ?ardal. Saba que en al 'n momento tendra que separarse de 4l. 06 entonces qu41, 0+o echara de menos1, 0+a echara 4l en !alta cuando no estu%iesen1 Sabrina no entenda su relaci#n con el prncipe de los ladrones. -oda ser apasiona5 do y atento, di%ertido y dictatorial. Se ua sin saber por qu4 la haba lle%ado a su castillo ni por qu4 la retena. No era su escla%a, pero no le permita marcharse. 8 Supon o que si !uese otra clase de persona, querra marcharme 8coment# por !in8. 2ebera odiar estar aqu encerrada. 8,omo c$rcel no est$ tan mal 8brome# ,ala8. /iene unos tesoros bastante bonitos. Sabrina sonri#. Supuso que el problema era que le ustaba ?ardal. 7ui&$ demasiado. No se pareca a nin 'n otro hombre. /al %e& sus hermanastros tu%ieran una personalidad similar, pero no haba pasado su!iciente tiempo con ellos para saberlo. 86 lue o est$ ?ardal 8continu# ,ala8, no me equi%oco, al o te usta. 8S. Sabrina estaba dispuesta a reconocerlo. ,laro que le ustaba. +a haca pensar en cosas en las que nunca haba pensado. ,uando recordaba sus besos y sus caricias, el cuerpo se le incendiaba. -ero no tenan !uturo. No podan hacer el amor. -or muy en!adada que estu%iese con su padre, no desa!iara la tradici#n ni a la

monarqua. /ena que permanecer %ir en. 2e lo contrario, si dejaba que ?ardal la poseyera, su padre lo matara. 6 no quera ima inar un mundo sin su prncipe de los ladrones. 8+a %ida es complicada 8dijo ,ala con tranquilidad8. 2espu4s de treinta y dos a*os, el rey Gi%on %uel%e a la ciudad y no s4 qu4 se supone que ten o que decirle. 8-ero lo has in%itado t' 8contest# Sabrina 8. 0Has cambiado de idea1 ,ala la mir# y se ech# a rer. 83il %eces. ,ada ma*ana me despierto decidida a retirar la in%itaci#n. . +ue o lo reconsidero mientras desayuno. A las die& %uel%o a decidir que ten o que llamarlo para suspender la %isita. 6 m$s tarde %uel%o a cambiar 8,ala se enco i# de hombros8. 3e pas# as da y noche Sabrina trat# de ponerse en su pellejo. 07u4 poda sentir al reencontrarse con el padre de su 'nico hijo despu4s de treinta y a*os de ausencia1 80No quieres decirle nada en concreto1 8 le pre unt#8.0No hay nin 'n asunto pendiente entre los dos1 82emasiados. 9 nin uno. No s4. .ra demasiado jo%en. No tena m$s qu4 dieciocho a*os. ,onoca lo que marcaba la tradici#n, lo que se esperaba de m. Saba que tena que darle un heredero a la ciudad, pero, en el !ondo, jam$s pens4 que mi padre me hara acostarme con un desconocido con el 'nico objeto de que me dejara embara&ada. 6 que estu%iera dispuesto a repetir la operaci#n tantas %eces como hiciese !alta si en %e& de hijos, tena hijas... +o amenac4 con !u arme. ,reo que hasta amenac4 con suicidarme. -ero mi padre se mantu%o !irme y me dijo que era la princesa de la ciudad, que tena que hacerme car o y que el pueblo dependa de m. Sus ar umentos no me con%encan mucho. -ero nunca desa!i4 a mi padre. 2e modo que no hu ni me quit4 la %ida. 3e limit4 a esperar. 6 un da lle #. ,ala se le%ant# y se acerc# a la chimenea. +o conoc en una habitaci#n muy parecida a esta. .ra mayor al menos, a m as me lo pareca. /ena treinta a*os y estaba casado con dos hijos y un tercero en camino. 3e trat# bien. ,reo que la situaci#n !ue tan embara&osa para 4l como para m. 7ui&$ m$s, porque tena una !amilia. -ero el deber nos obli aba a tener un hijo. ... +a primera noche solo hablamos 2ijo que tenamos tiempo y que no me metera prisa. -ensaba que me %iolara nada m$s %erme. 2e modo que me pareci# muy considerado por su parte. 2urante las si uientes dos semanas nos hicimos ami os, ,uando nos acostamos...,al !inal !ui yo quien tom# la iniciati%a. ... .ra demasiado jo%en. )na ni*a tonta. No pens4 en su esposa posa ni en sus hijos. Solo pens4 en m, en como me senta cuando Gi%on me tocaba. .n las risas, los bailes juntos. ,#mo hacamos el amor cada ma*ana. 3e enamor4 de 4l. Sabrina sinti# una presi#n e(tra*a en el pecho. ,ala acababa de tra&ar el esbo&o de una uni#n sin !uturo en la que una jo%en inocente perda el cora&#n por un hombre al que no poda tener. Sabrina se estremeci#. Hasta ese preciso momento no se haba molestado en dar nombre a lo que senta por ?ardal. +e haba resultado irritante y encantador, dictatorial, un ran compa*ero. Saba que le ustaba cuando no la sacaba de quicio. -ero no haba ido m$s all$. No haba considerado que podan correr peli ro. 8+o que iba a ser un mes !ueron dos. Saba que estaba embara&ada, pero no quise decrselo porque no quera que se !uera... Al !inal result# que lo saba, pero no quera decir nada porque 4l tambi4n se haba enamorado5 continu#5 ,ala casi con l$ rimas en los ojos. Suspir# y %ol%i# a sentarse8 ,uando nos con!esamos lo que sentamos, me sent la mujer m$s !eli& mundo. Gi%on me quera, no me dejara nunca. .ra tan jo%en que me con%enc de que podra !uncionar. No pens4 en su reino, en su esposa ni en sus hijos.

Solo pensaba en el hombre que iluminaba mi %ida. 8-ero se march# 8dijo Sabrina8. 07u4 pas#1 8+le # su mujer. ;ino con su hijo reci4n nacido y lo puso en sus bra&os. +e pre unt# si iba a abandonarlos a todos. Not4 la indecisi#n en los ojos de Gi%on. ;i el momento en que se decidi#... No se qued#. 3e puse hecha una !uria. +o acus4 de ju ar conmi o, de en a*arme, le dije que nunca me haba querido. No estoy or ullosa de mi comportamiento, pero era la primera %e& que me enamoraba. +e dije que si se marchaba, no %ol%era a %erlo nunca. Gi%on termin# de romperme el cora&#n cuando con%ino en que sera lo mejor. Nin uno de los dos se sentira c#modo con una a%entura clandestina ,ala cerr# los ojos 8 .n un 'ltimo intento de casti arlo, le dije que le impedira %er a su hijo. 7ue criaramos al heredero entre mi padre y yo. +o obli u4 a jurar que nunca se acercara al ni*o... As que, ya %es, ten o que hacer mucha penitencia. -or mi culpa, Gi%on y ?ardal no se han conocido. .stu%e a punto de arruinar un reino y perjudiqu4 ra%emente su matrimonio 07u4 se supone que debo decir despu4s de tanto tiempo1 5No podas controlar las circunstancias 8. 2 ij o Sabrina8. No lo sedujiste t'. No te inmiscuiste en su matrimonio. Cue tu padre quien lo or ani&# todo y Gi%on accedi#. 0No eres la parte inocente1 5-uede que entonces lo !uera, pero ya no. 0 6 ?ardal1 9dia a su padre. 0,#mo %oy a e(plicarle la %erdad1 Sabrina se mordi# el labio in!erior. Siempre haba credo que su situaci#n era dura, pero la de ,ala haba sido mucho peor. 07uieres que hable yo con 4l e intente e(plic$rselo1 8le o!reci#. 5S 8,ala asinti# con la cabe&a8. Recono&co que es de cobardes, pero no quiero %er odio en los ojos de mi hijo cuando se entere de que ten o la culpa de que no haya conocido a su padre. Sabrina no crea que ?ardal !uera a odiar a su madre cuando supiera la %erdad, pero tampoco se iba a sentir !eli& precisamente. Se pre unt# si aquella in!ormaci#n cambiara su actitud hacia Gi%on. Se pre unt# si su relaci#n con ?ardal tendra un !inal i ual de des raciado. 8As que ya %es, no es todo culpa de Gi%on. ,ala lo obli # a jurar que no se pondra en contacto conti o 8!inali&# Sabrina cuando terminaron de cenar. ?ardal mir# su ta&a de ca!4, pero no respondi#. .lla se mo%i# sobre los cojines8. 0No me crees1 8No dudo de que est4s repitiendo lo que mi madre te ha contado. -ero no creo que sea la %erdad 8contest# mir$ndola con seriedad8. Gi%on tu%o oportunidades para conocerme. -odra haber ido a %erme cuando estaba en el internado. -odra haberme in%itado a %erlo en .l Bahar. 8 <-ero dio su palabra= 8/ambi4n le haba jurado amor a su esposa y lue o se acost# con otra mujer 8replic# ?ardal. 5No es lo mismo. Su relaci#n con ,ala !ue una cuesti#n de .stado. Intua que ?ardal no estaba impresionado por su ar umento. +e entraron anas de &arandearlo por los hombros. 0Acaso no entenda lo importante que era aquello para ella1 50.n qu4 piensas1 8pre unt# 4l de pronto 5Nada 8Sabrina mir# la ser%illeta que tena sobre el re a&o. 0Sabrina1

5No entiendo por qu4 pones las cosas tan di!ciles 8reconoci# ella8. No di o que Gi%on no se equi%ocara, pero haba circunstancias atenuantes. ,reo que deberas hablar con tu madre de esto. 9r su %ersi#n de la historia. No 8?ardal se puso de pie8. No quiero hablar m$s de esto. 7ui&$ no dependa solo de ti 8Sabrina se le%ant# tambi4n8. 3e dijiste que queras que ayudara. No puedes pedirme que me implique y lue o dejarme !uera. -uedo pedir lo que quiera 8respondi# ?ardal 8. Soy ?ardal, prncipe de los ladrones. /remenda noticia. ,omo si no lo supiera desde que nos conocimos. 6 ya que sacas tu ttulo relucir, resulta que yo soy princesa, lo que nos coloca a la misma altura. 6 como se te ocurra decir que t' eres un hombre y yo no soy m$s que una mujer, no solo me pondr4 a ritar, sino que entrar4 en tu habitaci#n cuando est4s dormido y te rajar4 el cora&#n. )n silencio tenso en%ol%i# la pie&a. ?ardal la mir# con hostilidad, pero Sabrina no pesta*e# siquiera. -or !in, 4l empe&# a sonrer: 80,on qu41 8,on una cuchara. 8;en a, no pelees conmi o 8dijo mientras rodeaba la mesa. Sabrina ad%irti# el peli ro y dio un paso atr$s. 86o no peleo. .res t' el que pelea conmi o. Si no !ueras tan cabe&ota, te parecera l# ico lo que estoy... di... Sus labios acallaron el !inal de la !rase. .n el medio se undo que la pasi#n tard# en apoderarse de su juicio, Sabrina comprendi# que ?ardal nunca atendera a ra&ones en lo concerniente a su padre. -oda hablar con 4l a*os y a*os y dara i ual. +ue o se abandon# al placer de sentir su cuerpo contra el de ?ardal, de notar sus bra&os alrededor de la cintura, la dul&ura de su boca contra la de ella. .star con ?ardal era como encontrar su %erdadero ho ar, pens# mientras separaba los labios. ,omo siempre, el calor in!lam# sus pechos antes de instalarse entre las piernas. .staba ansiosa por sentir sus manos por todo el cuerpo. +a a%er on&aba reconocer que quera que la tocase de nue%o como la otra %e&. 7uera sentir esa descar a increble y, en esa ocasi#n, tambi4n ella lo tocara a 4l. Incapa& de resistir la !uer&a del deseo, se puso de puntillas y se pe # a ?ardal. +e habra ustado poder meterse dentro de 4l. ,uando not# su len ua, respondi# con m$s intensidad, enla&ando las de ambos, ro $ndole en silencio que no terminara nunca. ?ardal recorri# su espalda con las manos y tu%o el descaro de plantar las palmas en su trasero. .ch# las caderas hacia delante, apretando su erecci#n contra la a de Sabrina. /al %e& no haba %isto nunca a un hombre totalmente e(citado, pero no le cupo duda de lo aquel bulto si ni!icaba. 5/e deseo8 ru*# ?ardal cuando apart# la boca. 6, de pronto, los ojos de Sabrina se arrasaron de l$ rimas. ?ardal !runci# el ce*o. 0 7u4 te pasa1 No puedes estar sorprendida. No lo estoy. Sabrina sinti# una pun&ada en el pecho. No saba qu4 si ni!icaba ni a qu4 se deba. -or al una ra&#n, sus palabras le haban dolido. +a deseaba. No la amaba. .l tiempo se detu%o. Sabrina no poda respirar, no poda pensar, no poda hacer

nada m$s que se uir de pie mientras asuma la realidad. .lla quera que ?ardal la amase. -ero 0por qu41 Nunca podran estar juntos. .staba prometida a otra persona. Su padre nunca la perdonara, jam$s lo entendera. 6 ?ardal tena responsabilidades. 2ebera ale rarse de que solo la deseara se(ualmente. -ero no se ale raba. -orque... porque... porque quera m$s. 7uera que ?ardal anhelase su amor tanto como su cuerpo. 80Sabrina1 8?ardal le sec# las l$ rimas que le corran por las mejillas8. 0-or qu4 lloras1 No poda decirle la %erdad, as que busc# al una respuesta con la que pudiera contestar. 8No podemos hacerlo 8respondi#8. .star juntos. Si me quitas la %ir inidad, te matar$nA te e(iliar$n como poco. 8No hace !alta que te preocupes, pajarillo 8?ardal sonri#8. 2eja que yo me ocupe de eso. 8No puedo. No quiero que te pase nada. Se senta con!usa. .ra %erdad: no quera que nadie le hiciera da*o. Aunque no la quisiera como ella a 4l, quera lo mejor para ?ardal. As que no podan ser amantes. .staba complacida y aturdida por la temeridad de ?ardal. 02e %eras arries ara su %ida por acostarse con ella1 +e pareci# posible. -ero 4l nunca le abrira las puertas de su cora&#n. .staba indecisa, asustada. ;ete 8Sabrina lo empuj#8. No podemos se uir haciendo esto. -or una serie de ra&ones, al unas de las cuales jam$s le e(plicara. ?ardal mir# a Sabrina mientras esta se apartaba de 4l. Se ua llorando. .staba an ustiada. +as cosas estaban saliendo tal como haba planeado. ,omo quieras 8contest# por !in8. /e %er4 por la ma*ana. Sali# de la habitaci#n y se encamin# hacia el despacho. .ra e%idente que Sabrina se haba encari*ado con 4l. ,omo lo demostraba que la preocupase su inte ridad !sica. Aunque al principio se haba mostrado reticente a ese matrimonio, de pronto le pareca que era la esposa per!ecta. .ra una mujer inteli ente, de modo que sus hijos seran buenos obernantes. +e ustaba el castillo y se interesaba por el pueblo. Se haba adaptado bien a %i%ir dentro de los muros de la ciudad. .%identemente, el matrimonio !ortalecera los la&os con Bahania Su cuerpo e(citaba y no tena duda de que se entenderan en la cama. S, sera una esposa estupenda. .sa misma noche llamara al rey Hassan y le dira que acceda a casarse con su hija Se detu%o en el pasillo. 0,u$ndo se lo hara saber a Sabrina1 /oda%a no. No hasta despu4s de la %isita de Gi%on. 3ejor lue o, cuando no tu%iera nin una preocupaci#n. 9r ani&aran la boda juntos. .ra una mujer sensata y se sentira honrada cuando supiera que la encontraba di na de ser su esposa. Record# el miedo que haba %isto en sus ojos. Su preocupaci#n por su inte ridad. 7ui&$ hasta se estu%iera enamorando de 4l. Si ui# andando con paso ale re. .stara bien que Sabrina lo amara, pens#. Se uro que lo querra con la misma intensidad y determinaci#n con que lle%aba a cabo todas sus cosas. S, haba ele ido bien.

Captulo 12
?AR2A+ llam# al rey de Bahania y ense uida le pusieron en contacto con 4l. 5+a de%uel%es, 0no1 8dijo Hassan nada mas ponerse al aparato8. Supon o que es normal. Nunca ha sido muy... ,uidado con lo que dices 8ataj# ?ardal. .st$s hablando de mi !utura esposa. 07u41 8e(clam# asombrado el padre de Sabrina8. <No ir$s a casarte con ella= .so pretendo. /oda%a no se lo he comunicado, as que con!o en que no le di as nada. -ero... /e equi%ocas con Sabrina 8%ol%i# a interrumpirlo ?ardal 8. 2e cabo a rabo. No s4 c#mo ser$ su madre, pero te ase uro que tu hija es un tesoro. .s leal, %aliente, decidida, cari*osa, y hasta inteli ente. S, bueno... 7ui&$ 8Hassan sonaba perplejo. ?ardal, 0eres consciente de que no puedo aranti&ar que sea %ir en1 Cue el a ra%io de!initi%o. ?ardal se le%ant# y estran ul# el cuello del auricular 86o s la aranti&o. S4 que no la ha tocado nin 'n hombre 8contest#. 6, para pro%ocar a Hassan, a*adi#8: Hasta ahora. 8 <?ardal= 8e(clam# indi nado el padre de Sabrina8. Si has des!lorado a mi hija, juro que te cortar4 la cabe&a. 80No te parece que es un poco tarde para !in ir que te interesas por Sabrina1 8lo desa!i# ?ardal8. 6a no es asunto tuyo. A pesar de tu irresponsabilidad en su !ormaci#n, re'ne todo lo que quiero en una esposa. Acepto el matrimonio. 9c'pate de preparar una boda acorde a tu hija y al prncipe de los ladrones. +ue o, sin despedirse, col # el tel4!ono. ,ontento por haber captado la atenci#n de Hassan, se concentr# en el trabajo que tena por delante. .l helic#ptero apareci# en el cielo, primero como un p$jaro peque*o, despu4s m$s y m$s rande contra el a&ul del cielo del desierto. ?ardal estaba de pie, mirando a los hombres del equipo de se uridad que Ra!e haba reunido m$s que la lle ada de su propio padre. Sabrina estaba detr$s de 4l, junto a ,ala, que estaba casi sin aliento de puro ner%iosismo. 8No puedo hacer esto 8murmur# y se ir# como si !uera a marcharse. 8/odo ir$ bien 8Sabrina le puso una mano en un hombro para tranquili&arla 8. .st$s radiante. Gi%on se quedar$ sin palabras. .ra %erdad, pens# Sabrina. ,ala lle%aba un ele ante %estido morado. Se haba reco ido el pelo en un mo*o. .n sus orejas relucan dos pendientes de diamante, un 'nico adorno que no distraa la atenci#n de sus bellas !acciones. Ra!e estaba a la i&quierda. -areca calmado, claro que Sabrina tena la impresi#n de que el encar ado de la se uridad no perdera los ner%ios ni en un terremoto. .n cuanto a ella, estaba para hacer lo que !uese necesario para que la %isita !uese un 4(ito para ?ardal. .ra su principal inquietud. A pesar de las %eces que haban hablado al respecto, saba que no estaba preparado para el impacto de conocer a su padre. 2eca que le daba i ual, que Gi%on lo dejaba indi!erente, pero no era cierto. .l %iento soplaba. Sabrina trat# de ima inar como sera encontrarse con un

hombre que se haba desentendido de su hijo toda la %ida. 0 7u4 estara sintiendo ?ardal1 Aunque ella era la primera que tena problemas con su padre, o al menos s la haba reconocido como su hija desde el principio. -ero cuando dos de los hombres de Ra!e abrieron las puertas del helic#ptero y Gi%on apareci#, la sorprendi# ad%ertir que no pareca la encarnaci#n del diablo. +le%aba un traje a medida que le daba un aire de empresario europeo. .ra unos cinco centmetros m$s bajo que ?ardal, de comple(i#n !uerte, con unos ojos oscuros heredados por su hijo. Intuy# una me&cla de sabidura y triste&a en su rostro. Al o en la cur%a de su boca la hi&o pre untarse, por primera %e&, si no habra su!rido 4l tambi4n todo aquel tiempo. 0+amentaba no haber podido conocer a su hijo1 ?ardal no crea que Gi%on se hubiera mantenido distante porque se lo haba jurado a ,ala, pero qui&$ !uese %erdad. Sabrina suspir#. No era una situaci#n con una soluci#n sencilla. Aunque tampoco haba esperado que lo !uese. Gi%on baj# del helic#ptero. )n a ente de se uridad lo si ui#. .l piloto apa # el motor. ,uando el ruido ces#, Sabrina esper# a que ?ardal dijera al o. ,omo obernante de la ciudad, era su deber ser el primero en saludar. -ero no dijo nada, ni se mo%i#. ,ala solucion# el problema dando un paso al !rente y situ$ndose junto a su hijo. +ue o a%an&# despacio y con majestuosidad hacia un hombre al que no %ea desde haca m$s de treinta a*os. Sabrina obser%# las emociones que iba re!lejando el rostro del rey: ale ra, dolor, anhelo. .n ese momento, tu%o la certe&a de que Gi%on haba querido a ,ala con todo su cora&#n. 5Bien%enido a la ,iudad de los +adrones 5 dijo en tono a!ectuoso8. Ha pasado mucho tiempo, Gi%on. 5S. .mpe&aba a pre untarme si %ol%era a esta ciudad. No pronunci# las palabras %ol%era a %er a ella., pero no hi&o !alta Sabrina las oy# y, a ju& ar por la indecisi#n de Cala, esta tambi4n. .l cora&#n se le enco i# al %er a la pareja !rente a !rente. Hubo un monto inc#modo cuando ,ala estir# una mano para estrechar la suya y lue o la retir#. Gi%on un paso adelante, ,ala dio un rito sua%e y abri# los bra&os. .l rey la abra&#. Cue un momento tan ntimo que Sabrina des%i# la mirada. Se !ij# en ?ardal. 07u4 esta5pensando1, 0.mpe&aba a entender que nadie tena la culpa de la situaci#n1 .s hora de que os cono&c$is 8dijo ,ala. .l rey se acerc# a su hijo y le o!reci# la mano. 8?ardal. 83ajestad, bien%enido a la ,iudad de los +adrones 8dijo el prncipe mientras le estrechaba la mano. Aunque Gi%on no dej# de sonrer, Sabrina ad%irti# el dolor que asomaba a su mirada. Haba esperado un recibimiento m$s cordial. /ena que darle tiempo, pens# en silencio. ?ardal necesitaba m$s tiempo. 8/e presento a Sabrina. 7ui&$ la cono&cas por su ttulo o!icial: la princesa Sabr$ de Bahania. 8 Sabrina, un placer. No saba que estu%ieras aqu 8coment# sorprendido Gi%on tras hacer una re%erencia8. Habl4 ayer mismo con tu padre y no me coment# nada. 8.s mi in%itada 8dijo ?ardal 8 .st$... estudiando nuestros tesoros.

8S, claro, eso lo dices ahora 8dijo Sabrina con ale ra para distender la tensi#n. +ue o le%ant# los bra&os para que las man as bajaran y pudieran %erse los bra&aletes que lle%aba en las mu*ecas8. ,uando me capturaste en el desierto y me hiciste tu escla%a no decas lo mismo. 8 0Has tomado a una princesa de Bahania como escla%a1 8pre unt# perplejo Gi%on. ?ardal le lan&# una mirada con la que le dijo que ya arre lara cuentas con ella lue o. Sabrina se limit# a sonrer. +e daba i ual si se en!adaba o no. +o 'nico que importaba era que se acercara a su padre. 8+a cosa no es tan !$cil 8contest#. 8 S que lo es 8insisti# Sabrina8. +e dar4 lodos los detalles mientras lo acompa*o a su habitaci#n. -or aqu, 3ajestad. Gi%on %acil#. 3ir# a su hijo, a ,ala. -or !in inti# con la cabe&a y se diri i# a Sabrina. 8 +l$mame Gi%on, por !a%or 8le dijo mientras se encaminaban hacia el palacio. 53e siento honrada. /eniendo en cuenta soy una escla%a. 5 ;eo que te has hecho un hueco en la %ida de ?ardal 8dijo Gi%on sonriente8. Al mar en de c#mo lle aras a la ciudad. 3i misi#n consiste en sacarlo de sus casillas8brome# Sabrina al tiempo que tomaba bra&o a Gi%on. ?ardal los mir# alejarse. +e daba rabia que Sabrina se hubiera dejado en a*ar por el !also encanto de su padre. Haba esperado m$s de ella. 507u4 te parece1 8pre unt# ,ala con %o& temblorosa. No s4 qu4 pensar. Siempre es a otador recibir %isitas de .stado. +a se uridad, romper con la rutina.... No me tomes por tonta, ?ardal5 ataj# ,ala5 Soy tu madre. No estoy hablando de la %isita o!icial. /e estoy pre untando qu4 te parece tu padre. No lo habas %isto nunca, 0no1, Saba de sobra a qu4 se haba re!erido su madre con la pre unta, pero no haba querido contestar. No, no lo haba %isto. .n las reuniones internacionales. ?ardal siempre se las haba arre lado para e%itar al rey Gi%on y este nunca lo haba buscado. 6 en las con%ersaciones directas entre la ciudad y .l Bahar, ambos haban en%iados representantes. 5Bueno 0 qu4 piensas1 5No lo s4 > contest# 4l. 6 era %erdad. Gi%on no era el demonio, ni siquiera un mal hombre. ?ardal se senta con!undido, !urioso y dolido. No poda e(plicar por qu4 se senta as, ni saba c#mo librarse de tales emociones. 5+o siento, no debera haberos mantenido apartado todos estos a*os5 ,ala acarici# el bra&o de su hijo. 5No !ue culpa suya 5S lo !ue. No quieres car arme con nin una responsabilidad en todo esto, pero ten o mucha. .ra jo%en y tonta. ,uando Gi%on re res# junto a su !amilia, estaba destro&ada. +o e(puls4 de mi %ida, a lo que tena derecho, pero tambi4n lo e(puls4 de la tuya, y en eso me equi%oqu4. 56a tena esposa y tres hijos5 ?ardal se enco i# de hombros5. /ampoco tendra tanto inter4s en m. 5+o habra tenido. Aunque le habra costado reconocerte como hijo o!icialmente, os habrais encontrado en secreto. Necesitabas un padre. No le ust# que aquellas palabras hur aran en la herida de la a*oran&a y le

recordaran lo que nunca haba tenido. 5No he conocido a nin 'n hombre como el abuelo. ,on 4l tena su!iciente. 53e ale ra que pienses as y espero que sea %erdad, porque no puedo cambiar el pasado. Solo puedo decirte que lo siento. ?ardal se ir# hacia su madre y le dio un beso en la coronilla. 5No tienes por qu4 disculparte. +o hecho hecho est$. .l pasado queda atr$s. 5No lo creo. ?ardal la mir#. ,ala se puso colorada y baj# la %ista, sin atre%erse a le%antarla por encima del pecho de su hijo. 50 A qu4 te re!ieres1 3e temo que mi peor temor se ha hecho r ealidad 8,ala tra # sali%a8. A pesar del tiempo que ha pasado y de que somos personas distintas a las que 4ramos, si o enamorada de 4l.

Sabrina abri# la puerta de los aposentos que haba dispuesto para el rey. 3ientras Gi%on la se ua, hi&o un repaso eneral de un ele ante sal#n con tres %entanas que miraban al desierto. Haba %arios so!$s, al unas mesas, un par de pedestales peque*os decoraban la habitaci#n, cada uno con al 'n tesoro peque*o encima. +os haba ele ido ella misma. Gi%on lle # al centro de la habitaci#n. 3ir# a su alrededor, %io una estatua de oro peque*a de un caballo y se acerc# a estudiarla. +a a arr# y se diri i# a Sabrina: 80+as has puesto en mi honor o para burlarte1 8le pre unt# Gi%on. 83e pre untaba si reconoceras los tesoros de tu pas. 8/en o otro en bronce tama*o natural en mi jardn. 8.so !acilita las cosas 8Sabrina se aclar# la ar anta. +o que en un principio le haba parecido una buena idea, qui&$ no lo era tanto despu4s de todo. 0Se enojara Gi%on con ella18. No pretenda burlarme... e(actamente. 807u4 pretendas... e(actamente1 8pre unt# el rey con una sonrisa en los labios. 87ui&$ solo quera llamar tu atenci#n. 80-orque es lo que mi hijo ha querido hacer toda su %ida1 8contest# mientras de%ol%a la estatua al pedestal. 8+o siento 8se disculp# Sabrina8. No quera complicar esta situaci#n m$s de lo que ya lo es. Gi%on mir# hacia la %entana y perdi# la %ista en el desierto. 8.sta ciudad siempre me ha parecido un lu ar hermoso 8coment#8. 0,onoces la historia1 8-arte. ,ala me cont# lo que pas#, pero solo %osotros sab4is los detalles. No creo que nadie mas sepa la %erdad. 8Supon o que tienes ra&#n 8Gi%on asinti# con la cabe&a. Su cabello era ris y tena al unas arru as en los ojos, pero no pareca un hombre mayor. Se ua teniendo un aire %ital. 0+o encontrara ,ala atracti%o1 Sabrina sospech# que s. Gi%on se alej# de la %entana y camin# hasta el e(tremo de la habitaci#n en el que haba un tapi& de %arias mujeres entre adas en o!renda al rey de .l Bahar. Ha pasado mucho tiempo 8dijo 4l. -or un instante, Sabrina pens# que se re!era al tapi&. 8S. 8Haba que tomar decisiones 8a*adi# Gi%on sin dejar de mirar el tapi&8.

2ecisiones di!ciles. 7ue nin 'n hombre debera %erse obli ado a tomar. 0.st$ muy en!adado conmi o1 8/endr$s que hablar con 4l 8murmur# Sabrina, conmo%ida por el dolor e%idente del padre de ?ardal. 8 +o har4 8 Gi%on la mir# a los ojos 8 -ero tu respuesta es si ni!icati%a: ?ardal est$ en!adado. No puedo culparlo. 2esde su punto de %ista, lo abandon4. Nunca lo reconoc como hijo mo. No me ocup4 de 4l. Haba ra&ones, 0pero importan realmente1 8 No 8contest# ella sin pensarlo dos %eces8. A los ni*os les dan i ual esas ra&ones. Solo %en las consecuencias de los actos. Si un padre no est$ presente o no hace caso a su hijo, el chico se siente dolido y traicionado. Gi%on se acerc# a Sabrina, la cual al&# la barbilla en un esto de or ullo que no poda borrar el hecho de que Gi%on estu%iese al tanto de su propia historia. .l rey saba que no estaba hablando solo de ?ardal. 8 Cui tonto. .n parte porque me doli# que ,ala me hiciera jurar no %ol%er a %erla ni ponerme en contacto con el ni*o, en parte porque era m$s !$cil. -oda su!rir en silencio cuando estaba solo sin que nadie lo supiera. Si hubiera reconocido a ?ardal, me habran hecho pre untas. -re untas que no quera responder 8Gi5 %on tom# una de las manos de Sabrina8. -ero no debera haberme desentendido. No debera haberle hecho esa promesa a ,ala. 9 debera haber !altado a mi palabra. ?ardal era m$s importante que cualquiera de los dos. Sabrina lo si ui# al so!$ y se sent# a su lado. 8No es demasiado tarde. ;er la %erdad es el primer paso para solucionar las cosas. 8.sto nunca se podr$ solucionar. 87ui&$, pero la relaci#n podra mejorar 8 contest# ella8. 0-ara qu4 has %enido sino para reconciliarte con tu pasado1 8He %enido porque no poda se uir m$s tiempo lejos 8respondi# tras permanecer unos se undos en silencio8. 3e dola demasiado. 7uera saber si tendra una se unda oportunidad... 7ui&$ con los dos. 80,on ,ala tambi4n1 0Sera posible que, despu4s de todos esos unos, se rea%i%aran las llamas de su romance1 A Sabrina le ust# la idea. 80/e pare&co demasiado mayor1 8Gi%on sonri# 8No. +o que me parece es que %a a ser una %isita muy interesante. 8?ardal se opondr$. 8-uede que al principio 8reconoci# Sabrina8. -ero no ser$ decisi#n de 4l. Su madre tiene tanto car$cter como 4l. 8H$blame de ?ardal. 0,#mo es1 8.st$ claro que lo mejor sera que lo conocieses por tu cuenta 8dijo ella tras suspirar8. -ero, entre tanto, te di o que es un hombre mara%illoso. .star$s or ulloso de 4l. 8No ten o derecho a enor ullecerme 8Gi%on ne # con la cabe&a8. No he contribuido a que se con%ierta en el hombre que es. 0.s buen obernante1, 0.l pueblo lo respeta1 8S, las dos cosas. No rehuye las decisiones di!ciles. .s !irme, pero justo. 0.st$s al corriente del proyecto de se uridad de !ormar una !uer&a a4rea conjunta con Bahania con el !in de prote er los campos petrol!eros1 8 S. .l Ba*ar participar$ en el proyecto. ,ontribuiremos econ#micamente y disponiendo pistas para los a%iones en el desierto 8Gi%on toc# los bra&aletes de escla%a de Sabrina8. .ntiendo que os conocisteis en circunstancias e(tra*as. Sabrina ri#. +ue o le cont# c#mo se haba perdido en el desierto. 83e trajo aqu, as que al !inal descubr la ,iudad de los +adrones.

8+o conoces hace poco, pero pareces comprenderlo bien. 8+o intento. .n al unas cosas nos sacamos de quicio, pero en otras encajamos a la per!ecci#n 8dijo y se incomod# por la mirada del rey Gi%on8. No es lo que crees. Somos ami os. No hay tantos miembros de la reale&a por aqu, as que nos entendemos. 80@l es consciente de lo que ha encontrado en ti1, 0Sabe lo que sientes1 8No hay nada que saber 8respondi# ella con las mejillas encendidas. 8Ah, o sea que ni siquiera te has permitido toda%a reconocerte la %erdad a ti misma. 8No hay nada que reconocer. 6 aunque lo hubiese, pens# Sabrina, que no lo haba, dara lo mismo. -or mucho que so*ara, la realidad se impondra. Su destino estaba en otra parte, no junto al prncipe de los ladrones. Sabrina no re res# a sus aposentos tras dejar al rey Gi%on en los suyos. /ena demasiadas cosas en las que pensar. 2emasiadas cosas que considerar. .l rey se equi%ocaba, se repiti# por en4sima %e&. No era %erdad lo que deca sobre sus sentimientos hacia ?ardal. Solo poda pensar en 4l como en un ami o, porque eso era todo lo que era. )n buen ami o. Al uien con quien tena mucho en com'n. Al uien... No se dio cuenta de hacia d#nde haba estado andando hasta lle ar a la antesala que daba al jardn. .l %erano se acercaba y los jardineros ya haban empe&ado a poner telones para prote er las delicadas plantas del ri uroso sol del desierto. Sabrina se acerc# a la %entana y puso los dedos sobre el cristal. 2eba de tener m$s de tres si los. No era tan sua%e como los modernos, pero tena una belle&a irreproducible. -ens# en los tesoros y la randiosidad del castillo. Haba tantas cosas bellas en la ciudad. -odra pasarse el resto de la %ida trabajando en el in%entario. 6 en el pla&o de unas semanas se marchara para no %ol%er. Saba que su estancia all no durara ilimitadamente. .l tiempo se le acababa. 0,u$nto tardara su padre en obli arla a %ol%er para que se casara con su prometido1, 0,u$ntos das m$s podra dis!rutar en la ,iudad de los +adrones1 Recorri# el marco con los dedos hasta que una peque*a astilla se le cla%# en el pul ar. -uso una mueca de dolor y retir# la mano. )n se undo despu4s, %io una ota de san re en la yema del dedo. ,omo una l$ rima. ,omo si su cuerpo estu%iese llorando. -ero no por la ciudad, pens# cuando por !in acept# la %erdad. -or mucho que le ustara y estimulara su inter4s, no seran las calles, los tesoros ni el castillo lo que echara de menos cuando se marchara. .chara de menos al hombre que diri a la ciudad. Al hombre que le haba robado el cora&#n. Se haba enamorado del prncipe de los ladrones. Sabrina se !rot# la ota de san re, como si borr$ndola del dedo pudiese borrar tambi4n la %erdad. -ero la %erdad era inne able. .staba enamorada de un hombre al que no %ol%era a %er. Aunque le con!esara a su padre lo que senta, saba que a este no le importara. Hassan se haba casado dos %eces por su pas y no esperara menos de ella. /al %e&, si la quisiese, tendra al una posibilidad, pero no la quera. .so lo haba dejado claro.

?ardal, pens# de pronto. -oda ir a %erlo y decrselo. 7ui&$ 4l tambi4n haba lle ado a apreciarla. -odran huir juntos y... 06 qu41, 0Ad#nde iran1 Incluso en el hipot4tico caso de que estu%iera dispuesto a abandonar la ciudad por ella... no poda pedirle que hiciera al o as. . Cormaba parte de ese lu ar tanto como el castillo o la arena del desierto. 2e modo que se quedara all y ella %ol%era a Bahania para casarse con otro hombre..., al uien que jam$s podra conquistar su cora&#n porque ya se lo haba robado otro.

Captulo 13
.+ 2.-AR/A3.N/9 de se uridad est$ al otro lado 8dijo ?ardal la tarde si uiente, tratando de sonar m$s animado de lo que estaba. 2espu4s de m$s de un da e%itando a su padre y, cuando esto no era posible, ase ur$ndose de no quedarse a solas con 4l, se encontr# atrapado !rente a !rente con Gi%on. 2espu4s de la comida, tanto su madre como Sabrina se haban e(cusado prete(tando que tenan compromisos inapla&ables. Hasta Ra!e lo haba abandonado tras a!irmar que tena que asistir a una reuni#n con el personal del castillo. +o haban dejado a solas con Gi%on y a ?ardal no le caba duda de que se trataba de una conspiraci#n. -ero no poda perse uir a los traidores y quejarse. /ena que ense*arle el departamento de se uridad del castillo. 8Hemos hecho uso de la tecnolo a m$s a%an&ada 8dijo ?ardal despu4s de traspasar unas puertas acristaladas que se abran autom$ticamente. ,uando se cerraron, hicieron un peque*o clic que acti%aba un cerrojo8. ,omo %es, estamos atrapados. .l cristal es a prueba de balas y e(plosiones. Si intentamos entrar sin la debida acreditaci#n, los %i ilantes nos detendr$n en menos de medio minuto. -ara impedir cualquier a resi#n en ese tiempo, acti%amos un as sedante no t#(ico 8a*adi# al tiempo que apuntaba hacia unos pul%eri&adores situados en el techo. 8Impresionante 8coment# Gi%on tras obser%ar el departamento8. 0-iensas sedarme1 8a*adi# en broma. 8+as puertas solo se accionan con las huellas dactilares y un control de retina 8continu# ?ardal sin se uirle el jue o a Gi%on. +ue o toc# con el pul ar una pantalla, mir# y, se undos despu4s, se abri# una se unda puerta que comunicaba con el n'cleo del departamento. Haba tele%isores a lo lar o de toda una pared. Gracias a un sistema de c$maras de %i ilancia, controlaban cada estaci#n petrol!era de .l Bahar y Bahania, sal%o las que se encontraban a menos de %einte "il#metros de sendas ciudades. 8/oda la in!ormaci#n que se recibe queda re istrada aqu 8?ardal se diri i# hacia unos monitores situados !rente a las tele%isiones8. ,ontrolamos las e(plotaciones de petr#leo, posibles problemas t4cnicos en las estaciones y nos ponemos en contacto con el personal correspondiente. ,on esos in!rarrojos identi!icamos la entrada de posibles intrusos 8a*adi# apuntando a otros monitores. Gi%on mir# las pantallas y %io a un rupo de n#madas a camello. 80)na patrulla de se uridad interna1 8.(acto. Recorren el desierto re ularmente. /ambi4n tenemos patrullas en

helic#ptero, pero no es su!iciente. Hablamos de una &ona muy rande y los que quieren buscar problemas tambi4n cuentan con los a%ances tecnol# icos de los que nos bene!iciamos nosotros. Gi%on dio una %uelta por la sala, par$ndose a intercambiar un par de palabras con %arios t4cnicos. ?ardal permaneci# quieto, mirando a su padre, deseoso de que la %isita !inali&ara cuanto antes. Se senta inc#modo junto al Rey Gi%on. Si no estu%ieran hablando de cuestiones polticas y econ#micas, no habra sabido qu4 decirle. Su padre no era como haba esperado. ?ardal no se haba dado cuenta de que tena una ima en !ormada hasta haberlo conocido. Haba supuesto que Gi%on sera m$s brusco y arro ante. -ero se haba encontrado con un hombre considerado, humilde, que no pretenda imponer su opini#n a toda costa. +le%aba un traje occidental que lo haca parecer un ejecuti%o m$s que un monarca del desierto. 8.st$s haciendo un trabajo e(traordinario 8a!irm# sonriente Gi%on cuando %ol%i# junto a ?ardal8. Has desarrollado un sistema de se uridad 'nico con tu combinaci#n de m4todos de %i ilancia tradicionales y modernos. Salieron de la sala de los monitores y ?ardal lo condujo a una de las salas de reuniones. A di!erencia de las que estaban junto al sal#n del trono, se trataba de una pie&a tan moderna como impersonal. 8+a ,iudad de los +adrones recibe un porcentaje de los bene!icios petroleros de tu pas y de Bahania. A cambio, nosotros %elamos por la se uridad de los campos petrol!eros. Somos los primeros interesados en que no haya nin 'n problema ni demora en la producci#n. 8.stoy de acuerdo, pero hay rados y rados de per!ecci#n. Gi%on se sent# en un e(tremo de la mesa. ?ardal tom# asiento en una silla !rente a su padre. 0.ra or ullo lo que oa en su %o&1 ?ardal sinti# una me&cla de satis!acci#n y rabia. 8/ienes talento natural como obernante 5continu# Gi%on. 8No ser$ racias a tus ense*an&as 8 replic# ?ardal antes de que pudiera contenerse. 8/u abuelo te cri# y ahora eres un hombre adulto. ,reo que el m4rito ha de repartirse entre 4l y t' 8Gi%on hi&o una pausa antes de continuar8. Sea lo que sea lo que hayas heredado de m, podra haber quedado en nada si no se hubiese potenciado debidamente. As que no, no creo que pueda col arme nin una medalla por tus lo ros. -ero, aunque no me corresponda, recono&co que siento cierto or ullo. ,omo padre, ten o derecho a sentirlo. Aunque haya sido un padre tan malo como yo. ?ardal no supo qu4 contestar. 7uera salir corriendo de la sala y dar por terminada la con%ersaci#n, pero no le pareca correcto. 2esde que ,ala haba in%itado a Gi%on, todo haba ido encaminado a que se produjera aquel en5 cuentro con su padre. .n la mesa haba una jarra de a ua y %arios %asos boca abajo. Gi%on dio la %uelta a uno de ellos y se sir%i#. 2io un sorbo. 82ebera haber %enido antes 8dijo mirando a ?ardal a los ojos. 80-or qu41, 07u4 habra cambiado1 5 -uede que nada5 Gi%on se enco i# de hombros 8 -uede que todo. Nunca lo sabremos. 8No habra podido ense*arte un sistema de %i ilancia tan a%an&ado. 89l%date del trabajo. Se trata de ti y de m. -or poco que te apete&ca

hablar del tema, tenemos que hacerlo 8Gi%on dej# el %aso en la mesa8. Si al o he aprendido a lo lar o de la %ida es que hay cosas que se pueden retrasar, pero muy pocas se consi uen posponer eternamente. No te culpo por estar en!adado conmi o. ?ardal se ua sentado en la silla. Se obli # a permanecer calmado, pero estaba deseando ponerse de pie y saltar al cuello de Gi%on. 7uera ritar, e(presar su !rustraci#n, e(i irle a su padre que e(plicara por qu4 se atre%a a presentarse all despu4s de tanto tiempo. 7uera decirle que no era nadie para 4l y que se uira sin importarle por mucho que hablaran. Se senta rabioso, !rustrado, pro!undamente dolido. .mociones que no haba ad%ertido hasta ese momento en que salan a la super!icie. Apenas poda respirar de intensas que eran. Sabrina lo haba a%isado, pens# de pronto. +e haba dicho que deba prepararse para cuando se encontrara con su padre. 7ue si no pre%ea c#mo iba a a!ectarle, el encuentro lo abrumara. .ra m$s sabia de lo que estaba dispuesto a admitir. 8 S4 que sientes rabia 8insisti# Gi%on. 8+a rabia es lo de menos 8contest# entre dientes ?ardal. 8 S... 9jal$... 8Gi%on suspir#8. 7uiero .(plicarme. 0.st$s dispuesto a escuchar1 ?ardal quiso ritar que no. -ero se ne aba a salir de la sala como un adolescente. 2e modo que se limit# a asentir con la cabe&a. 2e pronto se sorprendi# echando de menos a Sabrina. +e habra ustado tenerla a su lado en aquel momento. 8Gracias 8Gi%on se recost# en la silla8, .stoy se uro de que sabes por qu4 %ine aqu. .n %ista de que tu abuelo no haba tenido nin 'n hijo %ar#n, la tradici#n estableca que el rey Hassan o yo debamos tener un hijo con ,ala. +a tradici#n tambi4n obli aba a que los reyes de .l Bahar y Bahania se alternaran. Haban pasado cien a*os desde la anterior %e& que se haba dado un caso semejante. 3e tocaba a m, as que dej4 a mi esposa y a mis hijos y %ine a cumplir con mi obli aci#n. 8.stoy al corriente de las costumbres de la ciudad 8dijo impaciente ?ardal 5-uede, pero no se trata solo de las costumbres ni de la historia de la ciudad. Sino de las personas que nos %imos implicadas. No estamos hablando de hechos !ros. 6o estaba casado, ?ardal. /ena dos hijos y los quera mucho. Nadie quera que %iniese aqu. 6o mismo no quera. +a idea de seducir a una ni*a de dieciocho a*os me resultaba repulsi%a 8Gi%on se detu%o y mir# a ?ardal8. /ena la misma edad que t' tienes ahora. 07u4 sentiras si tu%ieses que acostarte con una chica de esa edad1 ?ardal cambi# de postura, se senta inc#modo. .ntenda la postura de su padre, pero no quera reconocerlo. 8 Si ue. 8-ienses lo que pienses de m 8continu# Gi%on8, debes saber que nunca le haba sido in!iel a mi esposa. .staba embara&ada de nuestro tercer hijo. @ramos !elices. -ero tena que cumplir con mi deber. ;ine a la ,iudad de los +adrones y conoc a ,ala. Al mencionar su nombre, su e(presi#n cambi# por completo. Sus labios dibujaron una li era sonrisa y su mirada se sua%i&#. ?ardal !runci# el ce*o. Se ne aba a dejarse ablandar por los sentimientos de Gi%on. 8No era lo que haba ima inado 8prosi ui# este8. .ra bonita, pero era mucho m$s que eso. Aunque solo tena dieciocho a*os, con eniamos ense uida. 2e repente, estaba como hechi&ado, senta cosas por ella que nunca

haba sentido por nadie. Haba %enido con la intenci#n de hacer mi trabajo y marcharme. -ero despu4s de conocerla, me result# inconcebible lle%$rmela a la cama directamente. .mpe amos a hablar, nos hicimos ami os. ,ada %e& nos caamos mejor... 6o era un rey, un hombre poderoso. 6 estaba enamorado de una ni*a. 3e senta como un idiota, pero era m$s !eli& de lo que nunca lo haba sido. +a quera. 6 quererla me hi&o %er que nunca haba amado de %erdad a mi mujer. No de esa !orma. As que ,ala y yo decidimos quedarnos. 80-ensasteis en quedaros en la ciudad1 8 pre unt# ?ardal tras cambiar de postura une %e& m$s. 8No quera dejarla 8dijo Gi%on8. 07u4 otra opci#n tena1 8a*adi# antes de dar un nue%o sorbo de a ua. 8-ero no te quedaste. 8No 8Gi%on dej# el %aso en la mesa5-as# un mes, lue o otro. Saba que tendra renunciar a mi reino a mis hijos, a todo. .staba dispuesto a hacerlo. Hasta que %ino mi esposa. 3i tercer hijo haba nacido entre tanto. 3e puso el beb4 en los bra&os y me pre unt# si iba a abandonarlos a todos. 3ir4 al beb4 a los ojos y %i en ellos mi !uturo, supe que no poda darme aqu. Haba estado ju ando, pero haba lle ado el momento de %ol%er a asumir mis responsabilidades. .l pueblo de .l Ba*ar era m$s importante que mis problemas personales. ?ardal no quera pensar en lo mucho que le habra costado irse. ,onoca bien a su madre y estaba se uro de que no habra asumido aquel re%4s con serenidad. 8,ala te pidi# que no %ol%ieras nunca 8 dijo ?ardal, creyendo por primera %e& en la %ida que as haba sido. 8 6 yo acced, aunque no tena intenci#n de cumplir mi palabra. 3e promet que %ol%era. -ero mi esposa muri# al a*o. 3e encontr4 con tres ni*os a los que criar. No poda dejarlos para %ol%er con ,ala y conti o. .ran los herederos, as que tampoco poda lle%$rmelos conmi o. 6 no quera que mi hijo mayor jurara como rey siendo tan jo%en. +e ped a ,ala que %inierais a %i%ir conmi o, pero dijo que eras el prncipe de los ladrones y tenas que crecer dentro de los muros de la ciudad. ,reo que se ua dolida y resentida. No la culpo. Adem$s, haba perdido la con!ian&a en m. ?ardal no saba qu4 pensar. No haba querido or la %ersi#n de su padre, pero una %e& que lo haba hecho, no podra quit$rsela de la cabe&a nunca. Nada era como haba supuesto. 8.lla nunca te odi# 8dijo de pronto8. Nunca habl# mal de ti. 8Gracias por decrmelo 8contest# Gi%on con cierta melancola en su %o&8. -or mi parte, nunca he dejado de quererla. .ra m$s de lo que ?ardal quera saber. Car!ull# una disculpa y se march# de la sala. )n centenar de pensamientos se a olp# en su cabe&a, pero solo importaba uno: tena que %er a Sabrina. .n cuanto estu%iera con ella, todo mejorara. Recorri# a toda prisa los pasillos del palacio y solo !ren# al lle ar a la puerta de su habitaci#n. .ntr# sin llamar. .staba sentada con %arios libros delante, distribuidos sobre una mesa. +e%ant# la cabe&a hacia ?ardal y sonri#. .ste se !ij# en su cabello pelirrojo, en la lu& de sus ojos, las cur%as que el %estido de al od#n ocultaba m$s que real&aba. 807u4 te pasa1 8le pre unt# tras ponerse de pie. 8He hablado con mi padre. Intent# decir al o m$s, e(plicar lo duro que le resultaba comprobar que Gi%on no era nin 'n demonio, sino un hombre que se haba %isto obli ado, por circunstancias que escapaban a su control a tomar decisiones di!ciles. ?ardal no e(culpaba a Gi%on del todo. Siempre poda haberse puesto en contacto con 4l. -ero ya no tena tan claro d#nde situar la lnea di%isoria entre la culpa y la

inocencia. Sabrina %io las emociones que se concentraban en el rostro de ?ardal. .staba con!undido, herido. No saba de qu4 habran hablado e(actamente, pero poda hacerse una idea. Sabrina su!ra con el dolor del hombre que tena delante. .l hombre al que amaba y con el que no podra quedarse. Sin pensar dos %eces en las consecuencias de sus actos, a%an&# hasta ?ardal y lo abra&#. .ste le de%ol%i# el abra&o. ,uando baj# la cabe&a para besarla, no se le ocurri# recha&arlo ni retroceder. +a pasi#n se encendi# con la intensidad habitual. Sabrina sinti# que los huesos se le derretan contra el cuerpo de ?ardal. @l, todo m'sculo. .lla, toda cur%as. -ens# en lo a usto que se senta entre sus bra&os. +a estaba besando con una me&cla de ternura y ur encia. .sa %e& no le mordisque# el labio in!erior, sino que busc# su len ua como si la necesitase para %i%ir. .l deseo de ?ardal a%i%# el de Sabrina, que se a!err# a 4l, dejando que tomara lo que quisiera, mostr$ndole cu$nto lo necesitaba ella tambi4n. ?ardal recorri# su espalda con las manos. 2etu%o una en el trasero y la apret# contra su cuerpo. Sabrina ele%# las caderas hasta sentir el calibre de su erecci#n. Al notar su masculinidad, se estremeci# de e(citaci#n, curiosidad y aprensi#n. 8 Sabrina 8murmur# despu4s de separar los labios y posar la boca contra su cuello. +e dio un mordisquito justo debajo de la oreja y lue o le lami# el l#bulo. Sabrina imi#. 2e pronto, quera %erlo desnudo. 7uera tocarlo y entender en qu4 consistan las relaciones entre un hombre y una mujer. Aunque no le !altaban conocimientos te#ricos, su e(periencia era casi ine(istente. +e bast# ima inarse desnuda junto a ?ardal para que la respiraci#n se le entrecortase. +os pechos se le hincharon, los pe&ones empujaban contra el sujetador, la presi#n entre las piernas creca por se undos. Sabrina dese# que la tocara en el mismo sitio que la %e& anterior. +o deseaba. 7uera hacerle el amor. Sus necesidades !sicas se unan a las emocionales. Juntas alcan&aban una !uer&a irreprimible. 8/e deseo 8dijo 4l mientras le besaba el cuello8. /e necesito. L/e quieroM, pens# ella. -ero no lo dijo. -orque amar a ?ardal no le acarreara m$s que problemas 8 No podemos 8susurr# Sabrina justo mientras ?ardal le bajaba la cremallera del %estido8. ?ardal, soy %ir en. .l %estido se le caa de los hombros. Sabrina se lo sujet# contra los pechos. ?ardal le en%ol%i# la cara con las manos y la mir# a los ojos. 8 /e deseo 8repiti# 8 3erece la pena arries arse a lo que sea con tal de tocarte, de ense*arte, de hacerte el amor. -or !a%or, no me nie ues la loria de poseerte. Si se lo hubiera e(i ido, qui&$ hubiese encontrado !uer&as para decir que no. Si la hubiera pro%ocado con al una broma, habra encontrado al 'n recurso. -ero aquella s'plica desesperada la dej# sin reacci#n. No poda ne arle nada. Aunque saba que los dos pa aran caro lo que iban a hacer. ?ardal a arr# las manos de Sabrina y esta solt# el %estido, que cay# al suelo. 2ebajo lle%aba un sujetador y bra as de seda. Sin tiempo para reaccionar, se encontr# medio desnuda !rente a ?ardal, que contu%o la respiraci#n mara%illado, como si su cuerpo !uese tan hermoso como los tesoros que llenaban el castillo. 2e repente, se le pas# cualquier posible %er Een&a. Se sinti# or ullosa de ser la mujer a la que ?ardal deseaba. 83orira por ti 8susurr# y la sorprendi# hinc$ndose de rodillas Sabrina no saba qu4 pensar. 0?ardal arrodillado ante ella1, 07u4 si ni!icaba1

-ero, antes de dar con una respuesta, not# que la besaba en el ombli o. Sinti# una descar a el4ctrica por todo el cuerpo. +a piel se le puso de allina, los pechos se le hincharon toda%a m$s. ?ardal pase# la len ua por su tripa antes de bajar. Sabrina not# un temblor entre los muslos, hacia arriba, hacia abajo, casi no poda mantenerse en pie. Sin pensarlo, puso una mano sobre un hombro de ?ardal y la otra en la cabe&a. +e mes# el cabello y imi# cuando ?ardal le bes# justo encima del el$stico de las bra as. +ue o descendi# a lo lar o de sus muslos. .ra un cosquilleo. .ra per!ecto. /emblaba tanto que solo poda se uir de pie a!err$ndose a ?ardal. .ste le rode# la cintura con un bra&o y si ui# bes$ndola, mordisque$ndola, lami4ndole las piernas. Cinalmente, le baj# las bra as de un tir#n. .staba desconcertada por lo que ocurra. 0No deberan estar en la cama1, 0No debera estar la habitaci#n a oscuras1 09, al menos, con una lu& m$s tenue1 .l sol entraba por las %entanas. .staban lo su!icientemente altos en el castillo como para que nadie los %iera, pero se sinti# %iolenta cuando ?ardal le pidi# que sacara los pies de las bra as. ;iolenta y %ulnerable. 8?ardal, no creo que... +a bes#. No en el est#ma o ni en la pierna, sino en su parte m$s ntima. )n beso con len ua que la dej# sin respiraci#n. Sabrina sinti# una e(plosi#n de placer arrasadora. Sin querer, separ# las piernas para que pudiera besarla de nue%o. ?ardal le apart# los ri&os del %ello p'bico y le lami# con !uer&a su punto m$s sensible. Sabrina imi#, las piernas se le doblaron, ?ardal la sujet# y la apret# contra su cuerpo. 83i pajarillo 8murmur# mientras se quitaba la chaqueta. +ue o la le%ant# en bra&os y la lle%# a la cama8. ;oy a hacerte %olar. .lla no tena objeciones. Ni %oluntad. Habra hecho cualquier cosa que le pidiese, le haba prometido el mundo. +o que !uera con tal de que %ol%iese a tocarla de ese modo. +a pos# sobre el colch#n. +ue o se inclin# sobre ella y le desabroch# el sujetador. ,uando estu%o totalmente desnuda, se recost# a su lado y se apoder# de uno de sus pe&ones. Sabrina nunca haba sentido el calor y la humedad de la boca de un hombre sobre sus pechos. Nunca haba sentido la tensi#n que recorra su parte m$s !emenina. )na y otra %e&, ?ardal pasaba la len ua por sus senos, descu5 briendo sus !ormas, los puntos m$s sensibles. 3ientras tanto, le acariciaba el otro pe&#n. No habra podido decir cu$nto tiempo la estu%o tocando as. -or !in, cuando tena el cuerpo entero tenso y dispuesto a ali%iarse, a cualquier tipo de ali%io, empe&# a bajar. .sa %e& s supo qu4 esperar. .sa %e& casi llor# ante la e(pectati%a de sentir su len ua sobre su cuerpo. Se mo%i# entre sus muslos y ella los separ# para aco erlo. ,uando ?ardal baj# la cabe&a, contu%o la respiraci#n. +ue o imi# su nombre. @l la lami# desde la entrada de su lu ar m$s ntimo hasta ese punto de placer oculto. )na y otra %e&. Al principio despacio, lue o m$s r$pido. Sabrina se a arr# a la colcha, incapa& de pensar ni hacer nada m$s que sobre%i%ir a ese placer indescriptible que jam$s haba e(perimentado. Nadie m$s podra hacerle sentir al o as, se dijo mientras notaba el cuerpo toda%a m$s tenso. Nadie podra tocar su cuerpo y su cora&#n como ?ardal. 7uiso decrselo. 7uiso ritar que lo amaba, que siempre lo amaraA pero necesitaba aire para pronunciar las palabras y no poda respirar. Solo pudo a uantar la

s'bita oleada que la arras#. Cue per!ecto. 3ejor que en sus !antasas m$s sal%ajes. .ra imposible y, sin embar o, el placer continu# hasta acabar des!allecida, m$s contenta que en toda su %ida. Abri# los ojos y %io a ?ardal encima de ella. 8/oda%a hay m$s 8dijo este antes de darle un beso en el cuello. +ue o se incorpor# y se quit# la corbata. A continuaci#n se despoj# de la camisa. 6 de los &apatos y los calcetines. -or !in se libr# de los pantalones y los cal&oncillos. .n cuesti#n de se undos, se haba quedado tan desnudo como ella. <2ios, estaban desnudos= Intent# !ijarse en el color bronceado de su torso, pero sus ojos se %ieron arrastrados hacia el %ello que bajaba por sus abdominales. 6 si uieron descendiendo hasta cla%arse en la prueba m$s palpable de su e(citaci#n. .ra bonito, en la medida en que puede ser bonito un hombre erecto. ?ardal le sonri# mientras se arrodillaba sobre el colch#n y se inclinaba a besarle los pe&ones. 8/e pedira que me tocaras, pero las consecuencias podran ser desastrosas. 3e encuentro en la embara&osa situaci#n de tener que reconocer que no estoy se uro de que pueda controlarme 8 ?ardal le acarici# la cara8. 3e ustara poder decir que es porque hace mucho que no estoy con una mujer, pero es por otra cosa... .s... por... ti... Solo t' despiertas un deseo tan ardiente dentro de m, Sabrina 8a*adi# tras acomodarse entre las piernas de ella y empe&ar a !rotarla de nue%o. Jam$s pens# que podra necesitarlo otra %e& tan r$pido, pero nada m$s terminar de pronunciar la !rase, comprendi# que estaba preparada para que ?ardal la lle%ase de %uelta al paraso. 8?ardal 8susurr# al tiempo que abra los bra&os. )na %ocecilla de alarma son# dentro de su cabe&a. )na %ocecilla que le record# que si se ua adelante, no habra %uelta atr$s. +as %idas de los dos cambiaran para siempre. -ero no pudo apartarse ni pedirle que parara. +o deseaba. +o necesitaba. +o amaba y quera perder la %ir inidad en sus bra&os. No tu%o que insistirle. ?ardal se desli&# entre sus muslos y empuj# con cuidado. Al principio, el cuerpo de Sabrina estaba h'medo de la anterior e(plosi#n, pero lue o empe&# a tensarse. +a presi#n creci#, una presi#n distinta a la que haba sentido antes. ?ardal hi&o una pausa, meti# la mano entre los dos y locali&# su punto de placer. +o !rot#. No tard# en e(citarla. +ue o empuj# otro poco. 6 as a%an&aron hasta lle ar a la barrera que delimitaba su inocencia. /ras disculparse con un beso, dio un 'ltimo empuj#n 6, de pronto, estaba dentro de ella Apoy$ndose en los bra&os, ?ardal empe&# a entrar y salir en un baile sin tiempo Sabrina se a arr# a 4l atenta a la reacci#n de su cuerpo ante cada nue%a acometida. .mpe&# a sentir cosquilleos, llamaradas de !ue o impre%istas. +o apret# con m$s !uer&a. 7uera m$s, quera a ?ardal. 7uera... 2e repente sinti# unas contracciones pro!undas bajo el %ientre. ,omo corrientes c$lidas en un estanque. No lo esperaba y crey# que se hundira en aquel mar de sensaciones. 8S 8 ru*# ?ardal tras arremeter de nue%o. ,on cada mo%imiento aumentaba la intensidad de las corrientes. Hasta que, por !n, se puso r ido y rit# el nombre de Sabrina. .sta sinti# el potente espasmo que estremeci# su cuerpo. +ue o permanecieron entrela&ados hasta que recuperaron la respiraci#n.

?ardal le acarici# la cara. Sonri#. 8.res ma 8le dijo8. /e he hecho ma y nada del mundo %a a cambiarlo.

Captulo 14

SABRINA estaba acurrucada en bra&os de ?ardal y trataba de pensar 'nicamente en lo contenta que se senta. .n lo mara%illoso que haba sido todo desde que haba empe&ado a tocarla. -or !in lo haba hecho: ya no era la %ir en inocente de haca una hora. +e sorprendi# que tomar conciencia de ello no la asustara. Haba tenido tanto miedo a con%ertirse en una mujer como su madre si se permita acostarse con un hombre. Siempre haba luchado para que el se(o no obernara su %ida. Record# una con%ersaci#n que haba odo de ida entre su madre y otra mujer 2ecan que estar con un hombre las haca desearlos a todos Sabrina no las haba entendido entonces y se ua sin entenderlas. -or su parte, sera m$s !eli& si pasaba el resto de su %ida con ?ardal nada m$s. Haba peleado muchos a*os por no parecerse a su madre y por !in saba que lo haba conse uido. /al %e& siempre haban sido di!erentes y no se haba dado cuenta hasta entonces. 80.n qu4 piensas1 8le pre unt# ?ardal mientras le acariciaba el pelo. 8.n que no ten o que preocuparme por con%ertirme en una %iciosa 8 respondi# al tiempo que se apretaba contra el cuerpo de 4l. 8/e daba miedo hacer el amor con un hombre porque pensabas que se uiras la conducta de tu madre 8coment# ?ardal8. 6 has %isto que sois personas distintas 8a*adi# sonriente. 8S 8 Sabrina le acarici# un bra&o con la barbilla8. No ten o inter4s en nin 'n otro hombre. ?ardal la %olte# hasta tenerla boca arriba, con la cabe&a sobre la almohada. Se a ach# a besarla. 8As es como debe ser 8a!irm# con arro ancia8. 6a te he dicho que eres ma. Nadie m$s te poseer$ nunca. Ni siquiera el %iejo de mal aliento. Sus palabras rompieron el muro que Sabrina se haba le%antado. 3ientras hacan el amor, haba conse uido desentenderse del temor que la in%ada, pero ya no poda se uir pasando por alto las consecuencias de lo que haba hecho. 8?ardal, no bromees con eso 8dijo ner%iosa. +o apart#, se incorpor# y tir# de la s$bana para cubrirse8. No lo entiendes. 8 No te preocupes por nada 8?ardal se sent# tambi4n sobre la cama8. /odo ir$ bien. 80S1, 07u4 crees que pasar$ cuando mi padre se entere de esto1 07u4 dir$ mi prometido1 No le %a a ustar descubrir que no soy %ir en contest# Sabrina. .staba aterrada. A arr# la s$bana entera, se tap# por completo y corri# hacia el armario8. 0-or qu4 te comportas como si esto no importara1 8a*adi# mientras alcan&aba su ropa.

/ena que haber una soluci#n. 07u4 le hara su padre a ?ardal1, 0Se limitara a amena&arlo o l le ara a a redirlo de %erdad1 06 su prometido1, 07u4 clase de hombre sera1 Si tena mal car$cter... /ienes que hacer al o. ;ete. )na temporada, hasta que todo esto se pase 8 dijo mientras se pona unas bra as, un sujetador y un %estido sin man as. ?ardal no pareca ad%ertir la ra%edad de la situaci#n .n %e& de le%antarse y %estirse, se tumb# en la cama y dio un olpecito en el colch#n in%it$ndola a unirse a 4l. 5/e di o que no te preocupes 8repiti# 8. /odo saldr$ bien .ra tan uapo. /an !uerte, tan buen obernante. Nunca haba conocido a un hombre i ual y jam$s lo conocera. 8 ?ardal, tienes que escucharme 8dijo mientras dejaba resbalar una l$ rima por la mejilla. 80+loras por m1 8pre unt# 4l antes de sec$rsela. 8-or supuesto 8respondi# Sabrina. +e entraron anas de sacudirlo por los hombros8 0.s que no te das cuenta1 /e amo. No quiero que te pase nada malo. 3aldita sea, ?ardal, le%$ntate, %stete y %ete. No haba pensado qu4 ocurrira si le con!esaba lo que senta, pero en nin 'n momento ha bra ima inado que ?ardal !uera a sentarse y echarse a rer. Su reacci#n la sorprendi# tanto que dej# de llorar y la mir# boquiabierta. 8 <7u4 dulce eres= 8e(clam# sonriente despu4s de darle un beso8. 6 me ale ra que me quieras. Siempre es importante que las mujeres amen a los hombres. .l amor las hace !elices. 6 obedientes. Aunque no creo que t' lle ues a tanto nunca. Aun as, tienes muchas %irtudes y ser$s una e(celente esposa para m. .lla oy# las palabras. .ntraron por sus odos y se colaron hasta el cerebro. -ero no tenan sentido. 807u41 8acert# a susurrar. 80No lo adi%inas1 8?ardal sonri#8. 6o soy tu anciano de mal aliento. 6o soy el hombre con el que tu padre te prometi#. 80/'1 Sabrina retrocedi# un paso. Intent# recordar la con%ersaci#n con su padre. .l momento en el que le haba anunciado que se casara con un desconocido. No se haba quedado lo su!iciente para saber de qui4n se trataba. -ero 0?ardal1 86a s4: eres !eli& 8dijo 4l enco i4ndose de hombros8. As es como debe ser 8 a*adi# mientras sala de la cama y reco a su ropa. )n objeto contundente %ol# hacia 4l. ?ardal. Apenas tu%o tiempo para a acharse antes de que un jarr#n atra%esara el espacio en el que haba estado su cabe&a un se undo antes. 3ir# a Sabrina. Su cara echaba chispas de !uria. 8 <3aldito seas= 8e(clam# col4rica 8 0,#mo te atre%es1 ?ardal se puso los pantalones y le%ant# las manos en se*al de protesta. 807u4 pasa1, 0-or qu4 est$s en!adada1 2eberas estar contenta de no tener que casarte con un anciano con tres mujeres. <+o sabas= 8Sabrina lo se*al# con un dedo como si acabase de robar al o precioso8, Sabias que est$bamos prometidos, pero no me lo queras decir. -or eso me hiciste tu escla%a. 7ueras saber c#mo era. 6 por eso no ha %enido a buscarme mi padre. No es porque le diera i ual que me hubiesen secuestrado. .n realidad, no estaba secuestrada. 8 Sabrina, est$s e(a erando. Acabas de decir que me queras y ahora sabes que %amos a estar juntos. /e he dicho que todo se arre lara y as es.

8 <Ni hablar= 8Sabrina a arr# otro jarr#n, lo mir# y %ol%i# a colocarlo en la mesa. +e lan&# la !uente de la !ruta8. Has estado ju ando conmi o. /e has reser%ado la in!ormaci#n y has dejado que me sintiera !atal por todo. 80-or qu4 te en!adas1 8insisti# ?ardal8. Ser4 tu marido. 807u4 te hace pensar que quiero que lo seas1 ?ardal se ua sin entender porqu4 estaba tan dis ustada. 8 Sabrina... 8 <No= 8ataj# esta8. /odo este tiempo he estado preocup$ndome por ti. /ena miedo de estar conti o y hacer el amor porque pensaba que te mataran por mi culpa, y me has usado y me has ocultado la %erdad... ,rea que 4ramos ami os, que te importaba 8 a*adi# justo antes de cru&arse de bra&os y darse la %uelta. 8Somos ami os... y amantes. 6 pronto estaremos casados.

8 <Ni lo sue*es= 8e(clam# Sabrina8. Jam$s te lo perdonar4, ?ardal. 3e has maltratado. 8-ero, 0c#mo1, 07u4 he hecho mal1 8 pre unt#, sinceramente desconcertado. 8No me quieres. 8/' eres mujer 8contest# ?ardal. 0Amar 4l1 Imposible8. 6o soy el prncipe de los ladrones. 8.res un hombre, lamento decrtelo. 6 es una pena que no haya nin 'n anciano de mal aliento, porque sera mejor que tener que casarme conti o. No puedo creer c#mo he sido tan est'pida de lle ar a tomarte cari*o. -ero puedes estar se uro de que no %ol%er4 a cometer el mismo error. .n cuanto encuentre la !orma de dejar de quererte, te ase uro que %oy a hacerlo. .ch# a andar hacia la puerta y, antes de que 4l pudiera detenerla, se haba marchado. Sabrina corri# por los pasillos del palacio. Adi%a la %io y trat# de a%eri uar qu4 le pasaba, pero Sabrina no poda pensar Solo poda mo%erse. ,omo si intentara huir del dolor tan rande que senta. .ra como si le hubieran des arrado el cora&#n. 6 tal %e& lo haban hecho. A ?ardal le pareca una ran broma. Se haba estado riendo a su costa. 2e pronto encajaban las pie&as. /endra que haberse dado cuenta antes. .n al 'n momento, debera haber adi%inado la %erdad. Sin ad%ertir en qu4 direcci#n corra, acab# !rente a los aposentos de ,ala. Atra%es# el arco que comunicaba con el anti uo har4n y llam# a la puerta de la habitaci#n de la madre de ?ardal 8,ala 8la llam# mientras %ol%a a olpear la puerta8. 0.st$s ah1 )n momento 9y# un ruido procedente del interior y, al cabo de unos se undos, la puerta se abri# unos centmetros. ,ala, normalmente ele ante y bien peinada, apareci# en bata y con el pelo re%uelto. 8Sabrina... 8arranc# distrada +ue o a udi&# la %ista8. 07u4 te pasa, cari*o1 0 Has llorado1 Sabrina ad%irti# un mo%imiento al !ondo de la habitaci#n. ;io al rey Gi%on medio %estido, terminando de ponerse la camisa. Se rubori&# 8-erd#n 8se disculp# ense uida8. No pretenda interrumpiros mientras... 9 sea, no quera molestarte. Al parecer, Gi%on y ,ala haban retomado su relaci#n. Aunque la noticia debera haberla ale rado, a Sabrina le cost# no romper a llorar de nue%o 8-erd#n 8repiti# y se ir# para marcharse.

8.spera 8,ala mir# a Gi%on, el cual asinti# con la cabe&a. +ue o meti# a Sabrina en la habitaci#n8. ,u4ntanos qu4 pasa. A Sabrina la incomodaba hablar de su %ida pri%ada delante del rey Gi%on. Intent# retirarse, pero ,ala la sujet# con !uer&a y la obli # a sentarse en el so!$. +ue o le a arr# las manos y le dio un pelli&quito cari*oso. 807u4 ha pasado1 8le pre unt#. Gi%on se sent# en un sill#n a la derecha del so!$. Su rostro de preocupaci#n y la amabilidad de ,ala la desarmaron. Sabrina se encontr# relatando toda su historia, desde el momento en que su padre le haba dicho que estaba prometida a un hombre al que no conoca hasta la con!esi#n de ?ardal de que 4l era su prometido. Se ha redo de m 8termin#, luchando por contener las l$ rimas 8 /odo este tiempo he estado preocup$ndome por 4l, enamor$ndome, y 4l se estaba riendo de m. Adem$s, no me quiere. ,ree que ser4 una esposa decente, pero no es lo mismo. 2ice que ser4 !eli& por el mero hecho de amarlo. Se supone que esa debe ser mi recompensa por ser su esposa... 07u4 he hecho mal1, 0,#mo ha podido pasar esto1 8le pre unt# a ,ala y esta suspir#. 83e temo que yo tambi4n me si o equi%ocando i ual que hace treinta a*os. +o siento, Sabrina. Saba qui4n eras, pero tampoco te dije nada. No quera inter!erir en la %ida de mi hijo, pero me doy cuenta de que ha sido un error. Sabrina intent# no sentirse m$s est'pida de lo que ya se senta, pero no poda. Intent# ponerse de pie. 8.ntiendo. Siento haberte molestado. 8No 8le ro # ,ala8. -or !a%or, no te %ayas. 3e siento !atal por lo que ha pasado. Siento que mi hijo sea idiota. 3e ustara hacer todo lo que pueda por ayudarte. S4 que ?ardal y t' ten4is muchas cosas en com'n. 9s lle%arais bien. Genial. ,ala le estaba o!reciendo a un compa*ero para el resto de la %ida. -ero ella quera amor. 87ui&$ pueda ayudar 8dijo Gi%on, inter%iniendo por primera %e& en la con%ersaci#n. 8No creo que nadie pueda. 3e da i ual si ?ardal est$ dispuesto a casarse conmi o 8Sabrina se sorbi# la nari&8. 6o no me casar4 con 4l. 3e ha utili&ado. Si no me quiere, yo tampoco quiero nada con 4l. 8.ntiendo lo que dices 8Gi%on asinti# con la cabe&a8. Sin embar o, hace poco que he %isto a mis tres hijos enamorarse de unas mujeres mara%illosas. Nin uno supo manejar la situaci#n. 2e hecho, estu%ieron a punto de perder al amor de su %ida. 6o perd el mo hace treinta y un a*os. As que ten o al o de e(periencia en este asunto. ?ardal tiene que aprender qu4 es lo que importa. 806 t' sabes c#mo ense*$rselo1 8Sabrina tra # sali%a8. -orque yo no s4. 8/en o una idea 8Gi%on sonri#8. +os hombres no suelen darse cuenta de lo que tienen hasta que lo han perdido. /eniendo eso en cuenta, estara encantado de que !ueras mi in%itada en .l Bahar, alejada de tu padre y de ?ardal. 80-uedes1 8Sabrina pesta*e#. 8Jo%encita, soy Gi%on, rey de .l Bahar. -uedo hacer lo que quiera. Al cabo de media hora, Sabrina, ,ala y %arios criados se diri ieron hacia el helic#ptero que esperaba a Gi%on. Adem$s de las maletas con la ropa, lle%aron %arios ba'les peque*os. 2entro estaban los tesoros que Sabrina haba decidido de%ol%er a sus le timos due*os. +as aspas del helic#ptero iraban despacio bajo la lu& del crep'sculo,

le%antando pol%o y <ironas del desierto. 8-rincesa, 0est$ se ura de que quiere hacer esto1 8le pre unt# preocupada Adi%a, ritando por encima del motor8, el prncipe te echar$ mucho de menos. 8.so espero 8dijo Sabrina mientras ,ala le daba un beso de despedida a Gi%on antes de montarse en el helic#ptero. 807u4 pasa aqu1 Sabrina se ir# hacia atr$s y %io a ?ardal a%an&ar hacia ella. -areca !urioso, daba miedo. Sabrina pens# en escabullirse en el interior del helic#ptero, pero decidi# endere&ar la espalda y hacer !rente a ?ardal. No poda hacerle m$s da*o del que ya le haba hecho. 807u4 haces1 8 pre unt# 4l cuando estu%o a su altura. 83e %oy 8dijo Sabrina. )na mota de pol%o le hi&o cerrar los ojos , pero antes pudo %er el ce*o !runcido de ?ardal 80-orqu41 7uiso ritar. Resultaba tan !rustrante. 0,#mo poda no darse cuenta1, 0.n qu4 momento se haba %uelto tonto1 8-orque me haba enamorado de ti y te has estado riendo a mi costa. /ena miedo de que pudieran matarte y t' me estabas astando una broma. 3e %oy, no pienso %ol%er. 8-ero me quieres. /ienes que casarte conmi o. Acceder4 al matrimonio. 7uiero que nos casemos. Gi%on se acerc# y puso una mano sobre el hombro de su hijo. 82ile que la quieres. 8No necesito consejo paterno a estas alturas 8replic# ?ardal, !ulmin$ndolo con la mirada. +ue o a arr# un bra&o de Sabrina8. 6a est$ bien de tonteras. Se acab#. ;uel%e a tus aposentos de inmediato. 8Ni lo sue*es. Sabrina se solt# y se meti# corriendo en el helic#ptero. 3ientras se sentaba junto a ,ala, un hombre apareci#. <Ra!e= -ero no la a arr# ni la sac#. Se limit# a mirarla unos se undos antes de decir: 8.s un hombre testarudo. 8No espero que cambie. -ero me nie o a se uirle el jue o. 8/ienes a allas 8dijo 4l al tiempo que le dedicaba una sorprendente sonrisa 8. Siempre he pensado que eras justo la mujer que necesita. Saba que solo intentaba ser amable, pero sus palabras !ueron como una pu*alada. 0-or qu4 todos %ean que ?ardal y ella estaban hechos el uno para el otro, todos menos ?ardal1 8No puedo esperar a que se d4 cuenta 8 contest# Sabrina. Ra!e asinti# con la cabe&a. ,uando ?ardal se apro(im#, Ra!e cerr# la puerta, dio un paso atr$s e inst# al piloto a que despe ara. Se undos despu4s estaban en el aire, alej$ndose de la ,iudad de los +adrones. Sabrina mir# el castillo por la %entana. Haba sido !eli& entre sus muros. Se haba enamorado en aquel palacio. -ero haba lle ado el momento de marcharse y probablemente no %ol%era nunca. No recordaba haberse sentido tan triste jam$s. 8/odo se arre lar$ 8le dijo ,ala8. 6a lo %er$s. Sabrina uard# silencio. .l consuelo de una mujer que haba perdido al amor de su %ida durante treinta y un a*os no la haca sentirse mejor.

8No pienso tolerarlo 8bram# ?ardal. No haba dejado de dar %ueltas al despacho desde que haba entrado. No poda creerse lo que estaba pasando. /an pronto estaba todo per!ecto con Sabrina y un se undo despu4s estaba llorando y amena&$ndolo con marcharse. -eor toda%a: se haba marchado. 8 0-or qu4 la has ayudado1 8le recrimin# a Ra!e8. /rabajas para m. 2eberas haber impedido que se !uera. 8Bueno, despdeme 8Ra!e se enco i# de hombros. -as# por alto la impertinencia. No quera prescindir de su ami o. As que diri i# su en!ado hacia su padre. 802#nde est$n1 Gi%on se apoy# contra el escritorio. 8No eres el 'nico que tiene un castillo secreto 8 dijo el rey con cierto tono burl#n8. Sabrina y tu madre est$n a sal%o. ,uando descubras cu$l es el problema y como solucionarlo, te lle%ar4 hasta ellas. Hasta entonces, tendr$s que arre l$rtelas por tu cuenta. 8 0-roblema1 8?ardal estaba col4rico. ,omprendi# que a Sabrina le entraran anas de arrojar objetos contra las personas. .n esos momentos les habra tirado cualquier cosa a los dos hombres que lo acompa*aban8. .l 'nico problema es que Sabrina se ha ido. 7uiero que %uel%a ahora mismo. .stamos prometidos. No tienes derecho a apartarla de m 8a*adi#, !ulminando a su padre con la mirada. 8.lla no quiere casarse conti o 8contest# sereno Gi%on. 8No la culpo 8terci# Ra!e8. .st$s siendo un idiota, ?ardal. .ste los mir# perplejo. 0Se haba %uelto loco todo el mundo1 Soy ?ardal, prncipe de los ladrones. No he cometido nin 'n error. 806 por qu4 te ha dejado Sabrina1 8pre unt# Gi%on. 8-orque es una mujer y las mujeres tienen ataques de histeria. 8.n ese caso, mejor que se haya marchado, 0no1 /ena su l# ica, pens# dis ustado ?ardal. -ero ya no poda ima inarse el castillo sin ella. .n las 'ltimas semanas, se haba con%ertido en parte de su %ida. Necesitaba or su %o& y su risa. Sabrina lo entenda, con ella poda hablar de muchas cosas. 8+a encontrar4 8a!irm# ?ardal. 8Buena suerte 8se burl# Ra!e8. /en o entendido que el palacio secreto de Gi%on est$ en el 9c4ano ndico. 0Al una %e& has intentado encontrar una isla en un oc4ano1 Antes de que pudiera responder, llamaron a la puerta. 8 <Cuera= 8 rit# ?ardal. -ero, en %e& de obedecerlo, su ayudante entr# en el despacho. 8 Siento molestarlo, se*or 8dijo Bilal8. -ero me in!orman de que el rey Hassan acaba de lle ar. Ha %enido a comprobar que su hija se encuentra bien.

Captulo 15

.S/A++Q el caos. .l rey Hassan irrumpi# en el despacho. No era tan alto como Gi%on y ?ardal, pero tena el aire autoritario de quien lle%aba a*os siendo obernante de un pas. 8He odo que ni siquiera est$ aqu 8dijo Hassan a modo de saludo. Salud# con la cabe&a a Gi%on y lue o cla%# la mirada en ?ardal 8 /e con!i4 a mi hija y la has e(tra%iado. 8.st$ a sal%o 8ase ur# Gi%on antes de diri irse a Hassan y estrecharle la mano8. .lla y la madre de ?ardal han salido hace unos minutos en mi helic#ptero. 80-or qu41 8Hassan !runci# el ce*o8. 0Adonde1 8.so quiero yo saber 8 ru*# ?ardal, que habra pre!erido no tener que %4rselas con el padre de Sabrina en ese momento. 8A una isla secreta que ten o 8Gi%on se enco i# de hombros. 807u4 est$ pasando aqu1 8pre unt# Hassan 8. Gi%on, 0qu4 haces t' en la ,iudad de los +adrones1 8He %enido a %isitar a mi hijo. Hassan enarc# las cejas. ?ardal trat# de encontrar al 'n parecido entre Sabrina y su padre, pero no %io m$s similitud que el color marr#n de sus ojos. 8No saba que hubieses reconocido a tu hijo. 8+o recono&co ahora 8contest# Gi%on. 86a era hora 8dijo Hassan. +os tres se quedaron en silencio. 2e pie. Ra!e haba optado por tomar asiento en el so!$. ?ardal pens# en hacer de an!itri#n educado, pero en esos momentos le daban i ual los buenos modales y lo que los dem$s hombres pen5 saran de 4l. Se diri i# a Hassan. 8No tienes derecho a dar lecciones a nadie sobre c#mo tratar a un hijo. 07u4 me dices de tus responsabilidades como padre1 /u hija es una mujer bonita e inteli ente. 2as por sentado que es como su madre porque no te has molestado en conocerla. -odra haber sido la !lor m$s bonita del jardn que !orman tus hijos, pero solo has cuidado de tus %arones. /e desentendiste de ella porque era lo m$s !$cil 8dijo y se ir# hacia Gi%on8. ,omo t' te desentendiste de m. 8No lo nie o 8acept# este8. -ero te recuerdo que te has con%ertido en un obernante %alioso y respetado por tu pueblo. 8.so no te e(cusa. 8-uede que no, pero e(plica mi elecci#n. /enas a tu madre para que te criara y amara. Si me hubiera marchado de .l Ba*ar, habra tenido que abandonar a mis hijos. 6 ellos no tenan madre. ?ardal no quera aceptar los ar umentos de su padre. 806 qu4 pasa con ,ala1, 0Al una %e& pensaste en ella1 8/odos los das de mi %ida. I ual que en ti. 7uera estar con los dos. -uedes cre4rtelo o no, pero es %erdad. Gi%on haba hablado con una triste&a tan honda que a ?ardal casi se le ol%id# que estaba en!adado. 8/odo esto est$ muy bien 8terci# Hassan8. Reconciliaos si quer4is, pero no me hab4is respondido. 02#nde est$ mi hija1 8Ha huido 8contest# ?ardal8. Gi%on se nie a a decir adonde. 8/e dejas la parte m$s interesante de la historia 8contest# Gi%on sonriente. 807u4 parte1 8pre unt# inc#modo ?ardal. 8,u4ntale lo de que se ha enamorado de ti 8propuso Ra!e desde el so!$8. 6 lo de esta tarde. 6a sabes, cuando...

?ardal asesin# a Ra!e con la mirada, pero su ami o se enco i# de hombros. 86a ajustaremos cuentas 8le dijo antes de diri ir su atenci#n a Hassan. .l rey de Bahania pareca a punto de estallar. Aunque lle%aba un traje occidental, era e%idente que haba nacido en el desierto y su san re e(i a %en an&a. 80+o de esta tarde= 8repiti# crispado. 8.stamos prometidos 8le record# ?ardal8. 6 eres t' el que me dijo que no aranti&abas que !uese %ir en. 8 6 t' el que me dijo que se ua intacta. Hasta que te apro%echaste de ella. ,rea que estabas lan&$ndome un !arol, poniendo a prueba mi paciencia para llamar mi atenci#n.8.s importante que Sabrina y yo nos casemos cuanto antes 8?ardal respir# pro!undo8. 3e he acostado con ella esta tarde. Hassan se lan&# por 4l. Gi%on se interpuso entre los dos, Ra!e salt# del so!$A pero ?ardal los apart# a los dos y se acerc# a Hassan. 807u4 %as a hacerme1 82ecapitarte 8escupi# Hassan8 Si tienes suerte. -orque qui&$ me ase ure de que no %uel%as a estar con una mujer en tu %ida. 80-or qu41 8lo desa!i# ?ardal8. Sabrina nunca te ha importado. 8.so no te daba derecho a poseerla 8contest# el rey de Bahania. 8+o s4. 6 quiero arre larlo cas$ndome con ella. 8,reo que aqu es donde empie&a la discusi#n, rey Hassan 8terci# Ra!e tras meter las manos en los bolsillos8. +a cuesti#n es que Sabrina ya no quiere casarse con 4l. 807u41, 0-or qu4 iba a recha&arte1 8pre unt# sorprendido. 8.s una mujer. Incomprensible como todas las mujeres 8contest# ?ardal. Saba que poda obli ar a Sabrina a que se casara con 4l. Se trataba de un matrimonio concertado y no haca !alta que ella estu%iera presente para que se celebrara. -ero ?ardal quera que Sabrina tambi4n lo deseara. 8.lla lo ama 8dijo Ra!e8. -ero 4l no la corresponde. As que se ha marchado. 8.l amor 8Hassan hi&o un aspa%iento8. +as mujeres y el amor. Se creen que es la luna y las estrellas. /ienen ran&#n 5a!irm# Gi%on8. Hace treinta y un a*o antepuse el deber al amor Aunque no me arrepiento de mi decisi#n, porque siento que no tena otra opci#n, he odiado las consecuencias cada da que ha pasado desde entonces. -ara ?ardal no se trataba de un deber. .ra cuesti#n de ser pr$cticos. +as mujeres amaban y los hombres... Crunci# el ce*o. 07u4 hacan los hombres1 Respetaban a sus esposas, las trataban bien, cuidaban de ellas y de sus hijos. -ero 0Amarlas1 3ir# a su padre. Gi%on ase uraba que no haba dejado de amar a ,ala. 80-or qu41 8le pre unt#8. 0-or qu4 queras a mi madre1 8,itando a tu !uturo sue ro, era mi luna y mis estrellas 8Gi%on sonri#8. Haba pasi#n, pero era mucho m$s. .ra un encuentro m$s pro!undo. No haba nadie con quien tu%iera m$s anas de hablar, nadie que me entendiera y a quien yo mejor entendiese. No me habra importado que me %iese en!ermo o d4bil. -oda con!iar en ella con todo mi cora&#n. 8S, s, todo eso est$ muy bien 8dijo ?ardal impaciente8. -ero los hombres no aman. 8-uede que ten as ra&#n 8Gi%on asinti# con la cabe&a8. -uede que te des por satis!echo %i%iendo sin Sabrina.

8No quiero %i%ir sin ella 8contest#8. +a quiero aqu. 80-or qu41 Solo es una princesa con una boca bonita 8lo presion# Ra!e8. +a %erdad, siempre me pareci# un incordio de mujer. -oda haberte conse uido una docena, todas mejores que ella en la cama. ?ardal se ir# hacia su ami o y lo a arr# por las solapas. 8;uel%e a hablar as de ella y te estran ulo con mis propias manos. 8)n poco %iolento para no estar enamorado 8respondi# Ra!e sin amedrentarse lo m$s mnimo. ?ardal lo solt#. 86o no... -ero descubri# que no poda decir que no quera a Sabrina. Se acerc# a la %entana y mir# al %aco. Intent# ima inarse un mundo sin su pajarillo del desierto. 2e pronto, los muros de la ciudad le parecieron una jaula. 0,#mo podra sobre%i%ir sin or su risa1, 0Sin contemplar su belle&a1, 0Sin admirar su inteli encia, su insistencia en de%ol%er los tesoros a obiernos que haca tiempo que se haban despreocupado de ellos1 8;amos 8dijo tras irarse hacia la puerta8. /enemos que encontrarlas. Hassan, puedes acompa*arnos, pero tienes que prometerme que tratar$s a tu hija con respeto. Gi%on, tienes que %enir conmi o: eres el 'nico que conoce el camino. 8No tan r$pido, principito 8Hassan le obstaculi&# el paso8. /oda%a tienes que pa ar lo que le has hecho a mi hija. Sabrina estaba sentada en la terra&a mirando salir el sol sobre el 9c4ano ndico. +a isla de Gi%on era paradisaca, pero ni la belle&a de la %e etaci#n ni la caricia de la brisa secaban las l$ rimas de sus mejillas o ali%iaban el dolor que le parta el cora&#n. No %ol%era a %erlo jam$s. -odra amarlo el resto de su %ida, pero se ne aba a entre arse a un hombre que no la amaba. -eor toda%a, ?ardal ni siquiera reconoca que quererla !uera necesario para que su relaci#n !uncionase. Haba sido est'pida. 0,#mo haba dejado que la en a*ase de ese modo1, 0-or qu4 no se haba dado cuenta de lo que estaba pasando1 /odo el tiempo tan preocupada y 4l lo haba sabido desde el principio... 80Has dormido al o1 8le pre unt# ,ala al salir a la terra&a. Sabrina ne # con la cabe&a. Se sorbi# la nari& y se sec# las l$ rimas de la cara. 83e ustara decirte que me he pasado la noche pensando !ormas dolorosas de matar a tu hijo, pero no le deseo la muerte. 8Aunque creo que mi hijo se est$ portando mal, yo tampoco le deseo la muerte 8dijo ,ala mientras se sentaba junto a Sabrina8. Adem$s, si de %erdad lo quieres, no podras %i%ir sin 4l. 8No ten o otra opci#n 8contest# y mir# a ,ala8. 09 es que quieres que %uel%a y acepte lo que ha pasado1 8.n absoluto. -ero alejarse puede ser muy duro 8,ala mir# hacia el mar. Suspir#8. -erdonar no es !$cil, Sabrina. -ero a %eces es la 'nica alternati%a. ?ardal siempre me ha pre untado que por qu4 no me cas4. No me !altaban o!ertas, hombres que se interesaran por m, buenos hombres. 6 ya me haba resi nado a no tener a Gi%on. 2espu4s de un tiempo de desolaci#n, decid que encontrara a al uien a quien quisiera i ual y me casara con 4l. 807u4 pas#1 8Nunca lo encontr4. 6o solo quera encontrar a al uien a quien amara i ual que

a Gi%on. No m$s, sino lo mismo. -ero no pude. Sent aprecio y respeto por muchos de los hombres que conoc. Cui amante de al unos y compartimos %arios a*os. -ero nunca los quise de la misma !orma, as que nunca me cas4. 3e he pasado treinta y un a*os obsesionada con un !antasma. 8-ero ahora ha %uelto 8dijo Sabrina. 8+o s4 8,ala sonri#8. 6 si ue sintiendo por m lo mismo que antes. 3e ha pedido que nos casemos. As que ten o dos opciones: perdonarlo y aceptar la !elicidad que me o!rece o %i%ir con la amar ura de %en arme y recha&arlo. 8 /e casar$s con 4l 8a!irm# Sabrina sin dudarlo. 8 S. Ir4 con 4l a .l Bahar y empe&aremos una %ida nue%a 8contest# ,ala8. ?ardal no debi# ocultarte la %erdad. 6 si no es capa& de reconocer que te quiere, creo que haces bien en separarte. -orque si no es capa& de decir la %erdad sobre lo que siente, tambi4n mentir$ en otras cosas. -ero si %uel%e a ti y te con!iesa su amor, te aconsejara que lo perdonases y pasases p$ ina. 2e lo contrario, me temo que lo lamentar$s el resto de tu %ida. 6 aunque se te presentara una se unda oportunidad m$s adelante, nunca te parecer$ tan preciosa como esta. Sabrina no saba qu4 decir. Apreciaba a ,ala y las lecciones que le haba ense*ado la %ida, pero ?ardal haba dejado claro que no la quera. Haba estado ri4ndose de ella, no cortejando a una esposa. 8No puedo... )n tumulto procedente del %estbulo las hi&o irarse. +a estaban llamando a ritos. Sabrina se ci*# la bata y se puso de pie. 8-rincesa 8le dijo una de las criadas 8 , %en a en se uida. ,ala y Sabrina intercambiaron una mirada de desconcierto y si uieron a la criada. +a jo%en las condujo al %estbulo. Sabrina oy# %oces de hombres y un e(tra*o ruido de cadenas. 0,adenas1 Salieron a la entrada de la %illa y !renaron en seco. Sabrina se qued# sin respiraci#n. /u%o que apoyarse contra la pared para no caerse. ,ala corri# hacia su hijo. 8 <?ardal= 8e(clam#. 2os uardias armados la retu%ieron y la apartaron de la ente que se haba reunido en la entrada. Sabrina sacudi# la cabeza, con%encida de que estaba teniendo alucinaciones. -ero la ima en no desapareci#. ?ardal estaba de rodillas en el suelo, con rilletes y escoltado por dos uardias. A su lado estaban el rey Gi%on... <y su padre= 8No entiendo. Hassan mir# a los uardias que haban detenido a ,ala y la soltaron, pero cuando esta intent# ir hacia su hija, ?ardal la par#: 83adre, no. 8-ero... ,ala se ir# hacia Sabrina. 8Ay'dalo. 8S, s 8 Sabrina no saba qu4 pensar. 3ir# a los dos reyes. +ue o se centr# en el prncipe de los ladrones8. 07u4 pasa1, 0Se trata de otro jue o1 8No es nin 'n jue o 8contest# su padre. Hassan a%an&# hacia Sabrina8. 0,#mo est$s, hija ma1 8le pre unt# tras tomar sus manos. 8,on!undida 8reconoci# ella8. 0-or qu4 est$s aqu1 8-orque eres mi hija y me he portado mal conti o. Sabrina mir# a su padre. +o mir# a los ojos y trat# de a%eri uar qu4 pasaba por su cabe&a. 8No me crees 8dijo apenado Hassan8. Supon o que me lo mere&co. -or

todos estos a*os en que te he tratado como si !ueras un estorbo. +o siento, me he dado cuenta de que no eres como tu madre. 3e equi%oqu4 al dar por sentado que lo eras. 8)na disculpa p4sima 8Sabrina apart# las manos8. +o que deberas decirme es que da i ual si soy como mi madre. Si o siendo tu hija. .l amor de los padres debera ser incondicional. 8/ienes ra&#n 8concedi# Hassan sorprendentemente8. 3e he equi%ocado mucho. .spero que con el tiempo podamos reconstruir nuestra relaci#n. .lla deseaba creerlo. /al %e& lo hiciera... al 'n da. Hassan se puso a su lado y coloc# un bra&o sobre sus hombros. 8-or otra parte, ?ardal, prncipe de los ladrones, ha con!esado que te ha des!lorado. .n circunstancias normales ya estara muerto, pero e(isten atenuantes. .stabais prometidos. 6 yo mismo soy responsable de que hayas permanecido bajo su techo. ,ala empe&# a llorar. Cueron sus l$ rimas las que con%encieron a Sabrina de que aquello estaba sucediendo de %erdad. 3ir# a Gi%on. 8No me lo estoy ima inando, 0%erdad1 .l padre de Gi%on ne # con la cabe&a. 8?ardal ha sido un hombre recto toda su %ida. -ero hasta los soberanos m$s poderosos deben someterse a la justicia. ?ardal te quit# lo que estaba prohibido. /iene suerte de se uir con %ida. Sabrina se ir# hacia ?ardal. .ste la mir# con !irme&a. 8No es tan terrible 8dijo8. -uedes casarte conmi o y me perdonar$n o recha&arme y me desterrar$n. Sinti# que el est#ma o se le re%ol%a. 82e modo que es otro jue o. +os has con%encido a todos para que est4n de tu parte No pienso casarme conti o, ?ardal, por muchos jue os que in%entes. 8 -er!ecto 8contest# 4l 8 6o tampoco quiero que te cases conmi o. Sabrina haba credo que no podra sentir m$s dolor, pero se haba equi%ocado. )n nue%o cuchillo le atra%es# el cora&#n. 8.ntiendo. 8No, no lo entiendes 8?ardal !ue a le%antarse, pero los uardias que lo escoltaban lo pusieron de rodillas de nue%o. Crunci# el ce*o. +ue o %ol%i# a mirar a Sabrina8. 3e equi%oqu4 desde el principio. No debera haberte ocultado la %erdad. He sido muy arro ante. Haba ledo cosas sobre ti, cosas que no me usta5 ban. Aunque haba accedido a ser tu prometido, tena mis dudas. 3e pre untaba si mereca la pena casarme conti o a cambio de !ortalecer los la&os con Bahania. 83uchas racias 8murmur# ella. 8 -ero lue o empec4 a conocerte. 3e di cuenta de c#mo eras en realidad. .ntonces supe que estara or ulloso de que !ueras mi esposa. 7uise ense*arte una lecci#n: c#mo ser una esposa obediente. -ero he sido yo quien ha cambiado. ?ardal hi&o una pausa. Sabrina lo mir#, pens# que los rilletes deban de dolerle mucho. +ue o se re a*# por compadecerse. ?ardal se mereca lo que le pasara. 8/e quiero 8dijo 4l de pronto8. 6o, que siempre haba credo que los hombres est$bamos por encima de esos sentimientos, me he dado cuenta de que eres mi luna y mis estrellas. 3i padre ha querido a mi madre durante treinta y un a*os a pesar de estar separados. 3e temo que correra la misma suerte si me apartas de tu lado. Haban pasado demasiadas cosas en muy poco tiempo, pens# Sabrina, con!undida toda%a. .l cora&#n le ro aba que lo creyese, pero su cabe&a se ua

descon!iando. 8?ardal, 0c#mo s4 que no se trata de una estrate ia para conse uir lo que quieres1 8le pre unt#. 8No lo puedes saber 8contest# 4l 8 As que te pido que me rechaces. +ue o me desterrar$n. 807u41, 0Abandonaras la ciudad1, 0.l desierto1 S. 6 una %e& desterrado, %ol%era a ti y me pasara el resto de mi %ida con%enci4ndote de que te amo 8?ardal sonri#. )na sonrisa c$lida y luminosa que empe&# a sanar las heridas del cora&#n de Sabrina8. -uedo %i%ir sin la ciudad, pero no podra sobre%i%ir sin ti. Sabrina dio un paso adelante, se par#. 07u4 deba hacer1 7uera creerlo, pero no saba si deba. 89bedece tu cora&#n 8le dijo ,ala mientras se abrazaba a Gi%on8. Sabrina, con!a en lo que te di a el cora&#n. 8No te cases conmi o 8repiti# ?ardal8. -or !a%or. Ha& que me destierren. /e juro que %ol%er4 a t. /e lo demostrar4. /e adorar4 como el sol adora la ,iudad de los +adrones. 8?ardal... 8Sabrina, tenas razn. No quera rerme de ti, pero me port4 mal. /e mereces estar se ura de que te quiero. 2esti4rrame. 2esti4rrame y te amar4 toda la %ida 8insisti# 4l8. Sabes que estamos hechos el uno para el otro. Somos demasiado parecidos para ser !elices con otra persona. 2eja que te demuestre mi amor. 8<No= Sabrina ne # con la cabe&a, se dio la %uelta y sali# corriendo. 2emasiada in!ormaci#n. 2emasiadas pre untas. 02esterrar a ?ardal1, 0obli arlo a perder todo para demostrarle su amor1 Alcan&# su habitaci#n y se encerr# dentro. 9y# pisadas a!uera. +ue o, su padre entr# en el dormitorio. 8No es nin 'n !arol 8dijo Hassan8. Gi%on y yo lo desterraremos. 86o no quiero eso 8contest# Sabrina8. Solo quiero estar se ura. 807u4 te con%encera1, 07ue renunciase a lo que m$s quiere1 .ra lo que ?ardal haba hecho. Sabrina pens# en la bella ,iudad de los +adrones y en lo !eli& que ?ardal era all. -ens# en todas las %eces que haba ido a hablar con ella, a pedirle consejo, a compartir sus miedos. )n hombre que no la quisiera no hara al o as. Haba sido arro ante y est'pido. .ra un prncipe, un hombre. 0-or qu4 se sorprenda tanto1 8+o quiero 8dijo de pronto y se abra&# a su padre. -or primera %e& en su %ida, este le de%ol%i# el abra&o. 83e ale ro. 2espu4s de todo, podras estar embara&ada de su hijo. 8No se me haba ocurrido 8susurr# Sabrina. 0.mbara&ada1, 02e ?ardal1 Su cora&#n se colm# de ale ra. 2e ale ra y de una certe&a que ali%i# todo el dolor que haba su!rido. +o quera. ,ala tena ra&#n. 2eba obedecer a su cora&#n. Sabrina se acerc# a los ba'les que se haba lle%ado del palacio. Abri# uno de ellos. 2entro haba decenas de tesoros. 8.st$n por aqu 8dijo mientras buceaba entre diamantes y otras piedras preciosas Abri# un se undo ba'l, lue o otro. -or !in sac# dos bra&aletes de escla%o. .ran de oro maci&o, randes, dise*ados para las mu*ecas y los antebra&os de un hombre. 83e asombra tu creati%idad 8dijo Hassan.

8Gracias. Sin dejar de sonrer, re res# a la entrada de la %illa. /odos se uan all, incluido ?ardal, toda%a de rodillas. Se puso !rente a 4l y orden# a los uardias que lo dejaran libre. 8He tomado una decisi#n 8anunci#. ?ardal esper# a que lo soltaran. +ue o se puso de pie. Sabrina sac# los bra&aletes. ?ardal la mir#. Sin decir una palabra, le o!reci# las mu*ecas. Sabrina le coloc# los bra&aletes8. 7ue sir%a como recordatorio de que poda haberte desterrado... aunque he decidido casarme conti o. +os ojos de ?ardal se iluminaron de amor. +e acarici# una mejilla. 8+a mayora de las parejas pre!ieren intercambiarse anillos. 8No somos como la mayora de las parejas 8dijo ella. 83e pasar4 el resto de la %ida demostr$ndote que te quiero 8?ardal la abra&# y la bes#8. Siento mucho haberte hecho da*o. No pretenda hacerte sentir que no te quera. 8+o s4. 8.ntonces 0me perdonas1 8/e quiero. No ten o otra opci#n. 8+a has tenido 8?ardal la mir# a los ojos8. Habra %uelto por ti aunque me hubiesen desterrado. 8+o s4, pero as puedes tenerme a m y conser%ar la ciudad. 8He querido esa ciudad toda mi %ida 8reconoci# ?ardal8, pero t' ser$s siempre la due*a de mi cora&#n. ;ol%i# a besarla y se oy# a ,ala suspirar detr$s de ellos. 8 3e ale ra que esto acabe bien 8dijo Hassan5. -or un momento lle u4 a pensar que lo desterraras. Ahora... debo %ol%er a casa y ocuparme del resto de la !amilia 8a*adi# tras aclararse la ar anta. Sabrina le%ant# la cabe&a y mir# a su padre. 80.st$n bien mis hermanos1, 0-asa al o1 8 Nada malo 8Hassan sonri# 8 /en o cuatro hijos y ya es hora de que se casen. 80.sta para %ol%er a casa, pajarillo1 8le susurr# ?ardal al odo8. /enemos que or ani&ar une boda. 8/enemos que hacer un par de cosas m$s tambi4n 8Sabrina sonri#8. )na de ellas es encontrar las lla%es de estos bra&aletes 8a*adi# y ?ardal ri#. 8 Siempre te querr4, Sabrina. Ser4 !iel como el desierto, toda la %ida y la %ida si uiente. 83e con!ormo con eso 8contest# ella. +ue o se abra&aron y echaron a andar, listos para empe&ar la a%entura de una nue%a %ida.

También podría gustarte