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LA VIDA COTIDIANA EN LA REGIN SUROCCIDENTAL COLOMBIANA, SIGLOS XVIII-XX*

' Escrito con Beatriz Castro Carvajal. Colombia pas de regiones, Vol. 3, Cinep, Bogot, 1998.

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l declinar la Colonia, las principales ciudades de la regin dejaron de ser simples aldeas. Cali, Buga, Pasto y Cartago enseaban una arquitectura lustrosa y animaban actividades de variadsimo orden. La poblacin creca en nmero y condicin, se haba concentrado en las ciudades y en nuevos poblados de gente libre. En el campo, las haciendas ganaderas o de trapiche constituan los parajes ms visibles. En poco tiempo se convirtieron en asiento de formas de vida social sumamente complejas. Basada en la esclavitud, la vida en las haciendas era un crisol de relaciones intertnicas -de las que no estaban ausentes los peones indgenas-, de procesos de aculturacin y de bsquedas, no siempre felices; de opciones de vida individual y familiar. En conjunto, la regin alcanzaba, alfinaldel rgimen colonial, los rasgos que identificaban el barroco hispanoamericano: sociedades en proceso de masifcacin, multirraciales y estamentales. De Cartago a Pasto se delineaba un corredor nada montono, y quien iba de un extremo a otro de la regin deba recorrer valles de diversa altitud, ascender mesetas de incontables montaas, seguir las vegas de caudalosos ros y soportar el cambio de clima. Si el paisaje era variado en color y textura, no menos lo era la gente que lo habitaba. Un mayoritario grupo de pobladores mulatos, pardos, zambos y negros habitaba los campos y las goteras de las ciudades. A los indgenas desplazados de los valles hacia las tierras altas de la cordillera Central se los adverta slo en forma estacional en las haciendas. Los blancos criollos y los peninsulares, de escassima presencia en la regin, tenan su asiento en las ciudades y, en forma secundaria, vivan temporadas en sus haciendas administrando e imponiendo orden.

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Pero, quines fueron estos hombres y mujeres que nacieron y murieron en la regin?, qu formas de vida familiar atemperaban sus afectos?, cmo vivieron sus vidas?, qu ritos, ceremonias y festejos marcaban sus das y cules palabras daban tonalidad a su caracterstico lento hablar? Poblacin y mestizaje Antes de iniciar la comprensin de los tipos y las formas familiares que se forjaron en la regin, conviene tener en cuenta algunas cifras generales de su demografa. De acuerdo con el primer Censo General del Virreinato de la Nueva Granada de 1779, la Provincia de Popayn contaba con 100 mil 290 habitantes, de los cuales el 64,26% eran mujeres. Desde el punto de vista racial, los libres -gente mestiza, parda, mulata o negra libre- comprendan el 32,67% de la poblacin; los esclavos, el 18,64%; los indgenas, el 27,68%, y los blancos, el 20,49%. En este mismo censo se seala que en la Provincia haba 510 religiosos: monjes, clrigos,frailesy legos. Para entonces, la base racial era de color mezclado. As lo muestra cristalinamente la composicin de la poblacin de Popayn y Cali: en Popayn, de los 7 mil 74 habitantes que haba en 1807,3 mil 5 eran mestizos, 354 indios, 1.218 mulatos, 120 negros libres, 1.359 esclavos y 1.018 blancos nobles. Cali, por su parte, posea, en 1797, 6 mil 693 habitantes. De ellos, 2 mil 493 eran pardos, 1.218 mestizos, 1.120 esclavos, 256 mulatos y negros libres, 26 indios, 658 montaeses y 665 blancos y nobles. Un cuadro similar se daba en poblaciones menores como Cartago, Buga y Caloto. En nuevas parroquias como Tula, Santander de Quilichao y Mercaderes, el elemento mulato era mucho ms dominante. El fenmeno del mestizaje -que para la regin es ms acertado definirlo como mulataje- constituye uno

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de los elementos sociales y culturales distintivos de la regin. De la manera particular como se forj el ser mulato, surgen las claves para comprender la mentalidad caucana y valluna. Estos se iniciaron con el traslado masivo de esclavos africanos para la explotacin de las minas de oro de la regin, entre las ltimas dcadas del siglo XVII y la primera mitad del siglo XVIII. Para sorpresa de los esclavistas y de todos los empresarios del Antiguo Rgimen, las economas mineras eran marcadamente efmeras. Al sobrevenir la crisis de rentabilidad de la minera del Pacfico, muchos propietarios no tuvieron otra opcin que trasladar sus cuadrillas de esclavos a las haciendas del Valle y del Cauca que, sin embargo, no eran industrias: no vivan un rgimen de plantacin en el que la disciplina de trabajo y el ordenamiento de la vida diaria impidieran la expresividad de los esclavos. Antes que operarios de una factora, los esclavos se fueron convirtiendo en una especie de servidumbre y peona. Incluso los viajeros y novelistas de la poca no dejan de sorprenderse con la presencia pintoresca, pero tambin imprescindible, de los mulatos, pardos y esclavos negros en las haciendas. El mulataje es un fenmeno histrico sumamente complejo. Los frreos prejuicios raciales propugnados por el Estado colonial y por la Iglesia obligaron a la clandestinidad de las relaciones entre gente de color opuesto. Por ello, en cierto sentido el mulato fue visto como ilegtimo. Empero sera ingenuo suponer que todo el origen del mulataje estuvo en las relaciones sexuales opresivas y violentas que algunos hacendados impusieron a sus esclavas. Por debajo de la delgada capa social de la lite regional, exista un vasto conjunto de gente de condicin mediana y pobre que compartan sus das por igual. Fue en este grupo de blancos pobres, de montaeses, de mulatos, de pardos y de negros donde el mulataje se consolid como forma cultural. 69

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De otro lado, la presencia de la Iglesia en el suroccidente colombiano fue muy dbil. Se remita a las principales ciudades y, aunque en el siglo XLX increment sus parroquias y sacerdotes, nunca cubri las diversas reas de la regin. Las visitas pastorales a las haciendas y a los pueblos de gente libre eran escasas. As, la prdica eclesistica sobre el sacramento matrimonial y sobre la sexualidad se reduca a la poblacin urbana. Sin embargo, an all se notaban sus limitaciones para contener las conductas desviantes de la poblacin. En 1797 haba en Cali 794 madres, de las cuales 199 eran soleras con 386 nios. El viajero norteamericano Isaac Holton -de religin presbiteriana- adverta con estupor, a su paso por el valle del Cauca, que el matrimonio catlico en los caseros no era una norma y que con frecuencia hallaba mujeres con hijos de distinto color de piel. Su puritanismo se vio sacudido cuando acudi a un matrimonio en La Paila y observ que la novia se hallaba embarazada. La ilegitimidad parecera no haber constituido un drama social y sicolgico para muchos individuos. Lo era s la miseria en que vivieron estas comunidades a lo largo del siglo XIX. No obstante, no debera olvidarse que en los mbitos de la poltica y de las alianzas sociales de las lites, la legitimidad y la pureza de sangre aculaban como mecanismos de exclusin. Los casos de David Pea, Manuel Mara Victoria y el Negro Tejada, en el siglo XLX, revelan ejemplarmente esa velada discriminacin. La vida en familia Las familias de Popayn y Cali no constituan una unidad. Por el contrario, en ellas coexista, desde el siglo XVIII, un conjunto sumamente variado de formas de vida colectiva. Fueron excepcin familias con 12 y 14 hijos. Aquellas muy numerosas eran eminentemente urbanas, es decir, habitaban en el marco de
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la plaza y pertenecan al crculo de los benemritos. En los barrios ms pobres, de mestizos y mulatos, el nmero de hijos slo alcanzaba a tres. Por lo pronto, es difcil decidirse por una sola hiptesis acerca del factor que las haca ms prolfcas: si su condicin econmica les permita salvar de la muerte a sus bebs, si se hallaban sicolgicamente con mayor confianza para la procreacin, o si su catolicismo les impeda practicar una sexualidad no reproductiva. Un hecho que llama ia atencin es ia existencia de un tipo muy particular de grupo domstico en nuestras ciudades: los solitarios. Al menos en Cali, el 18,24% de los hogares estaba compuesto por personas mayores que no conformaban una estructura familiar: dos o tres mujeres adultas que se acompaaban en la vejez, una viuda anciana que conviva con una esclava, dos hermanas o hermanos solteros. De inters resulta tambin la convivencia de varias familias en una misma residencia a comienzos del siglo XIX. Fenmeno asociado grandemente con la pauperizacin y la migracin hacia las ciudades modernas, ya traa una significativa importancia. El 11 % de las residencias de Cali y Popayn albergaban dos o ms familias. Una forma familiar fracturada resultaba de la temprana muerte de los maridos. Luego de una corta vida conyugal, un grupo notable de esposas encontraba la viudez.' En Cali, 106 hogares estaban compuestos por viudas con hijos, mientras en Popayn existan 291 hogares de idnticas caractersticas. Aunque las
En otros escritos he explicado que una razn bsica de dicha viudez era la diferencia de edad entre los cnyuges. No obstante, queda por conocer si los oficios desempeados por unos y otros podan tener alguna incidencia.
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segundas y an terceras nupcias no eran desconocidas en los siglos XVIII y XIX, stas no se presentaban para la totalidad de la viudas. La mayora quedaban en la indigencia, obligadas a rebuscar el sustento para sus hijos. As mismo, un tipo de familia bastantefrecuenteera la dirigida por una madre soltera. El amancebamiento y el concubinato constituan formas familiares no legitimadas que tenan su duracin y procreacin. Es difcil detemtinar la fragilidad de estas relaciones o los estados sicolgicos que vivan sus miembros; o qu experiencias emocionales mantenan ellos con la comunidad. Existen fuertes evidencias de que a comienzos del siglo XIX, ni en el Valle, ni en el Cauca, existieron persecuciones sistemticas contra los amancebados o los concubinos, como s las hubo en otras regiones colombianas. Afectos, desamores y abandonos La imagen de la vida familiar que ofrecen los registros histricos y que observaron los viajeros en el siglo XIX se asemeja ms a los contrastes de una pintura cubista que a la placidez de un cuadro renacentista. Los ideales de respeto y amor que la Iglesia y la literatura romntica pregonaron en el pas calaron profundamente en los sectores sociales ms acomodados de la regin. Los visitantes sajones y franceses se sorprendieron del trato respetuoso de los cnyuges en los campos y ciudades, aunque deploraron la falta de caricias entre los esposos. Y de besos, al menos pblicamente. El trato de los padres con los nios era completamente austero. No exista el mimoseo. Y cuando los nios besaban al padre, lo hacan en la mano. Las nociones de respeto y de deferencia eran ley entre los esposos. Cierto manto de religiosidad catlica las cubra. No obstante, en muchos casos, parecan alcanzar rasgos de supremo sentido de la autoridad.
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Holton, por suerte, no olvid consignar en su cuaderno de notas que, en el campo, los hombres se sentaban a comer primero, mientras las mujeres observaban. Despus lo hacan ellas. Pero las familias sufran desgarramientos motivados por diversos factores. Uno de ellos era el ausentismo de los maridos en los hogares. Se dedicaban ellos al comercio o a la agricultura y habitualmente establecan un segundo hogar con una mujer en el campo o de algn paraje. Se forjaba entonces un clima de tensin emocional paradjico. Cuando las esposas loe Q^ucdbvon r\e> infidelidad ellos les inventaban tratos rnn algn vecino, las azotaban o las amenazaban. En muchos casos, esta situacin conclua en un claro abandono. En el nombrado Censo de Popayn, 68 madres son definidas como abandonada; otro tanto deba ocurrir con las llamadas madres solteras de Cali. As mismo, las mujeres de Popayn expusieron reiteradamente el persistente alcoholismo de su maridos -a lo largo del siglo XIX ellas solicitaron amparo a la justicia. Segn alegaban, el aguardiente era el causante de sus desdichas, sus esposos se volvan torpes e irracionales. En los sectores populares de Palmira, en la segunda mitad de la centuria, los alcaldes debieron prestar especial atencin a una costumbre de castigo para las esposas denominada el vapuleo, que se ejerca por causas aparentemente insignificantes. Castigo que si bien no pona en riesgo la vida de la vctima, le dejaba marcas irreparables. Tal parece, esta violencia era vista equivocadamente como el derecho a corregir a la esposa, extensin simple de una autoridad natural. Nacer, casar, morir Han existido tres ritos de paso obligados en todas la culturas. No menos en la nuestra. El nacimiento era celebrado
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fastuosamente en familia el da del bautismo. El festejo del niomuerto o de los angelitos, una fiesta ya perdida, estaba muy emparentada con elritodel nacimiento. Segn el viajerofrancsCharles Saffray, al morir un nio de los sectores populares, "los padres le visten con sus mejores ropas, cbrenle de alhajas y le depositan en el centro de una pequea capilla improvisada con cortinas, imgenes, espejos, inscripciones doradas, cintas y flores. Recomindase a los amigos la asistencia; pero la reunin no tiene nada de fnebre: no se asiste a un duelo sino a una fiesta; la muerte, al hacer un vaco, deja en pos una alegra; hay un nio de menos y un angelito de ms. La madre misma no llora, no mira el atad sino el altar del querubn; su presencia es una bendicin, la alegra debe reinar bajo el techo que le cobija, y por consiguiente se re y se canta, y lo que pareca una profanacin, expresa aqu una idea religiosa". Las nupcias no tenan mayor ostentacin. Para la misa deba irse de vestido oscuro, y las mujeres con un manto que les cubriera el cabello. No haba un traje que distinguiera a la novia de las dems mujeres de la ceremonia. A no ser que se tratara de gente prestante, todos iban descalzos. El sermn de los sacerdotes insista siempre a los novios en la obligacin de procrear. Ellos, tomados de las manos, tambin eran unidos al cuello por dos cadenas de oro enlazadas con cintas. Sobre la cabeza de la novia y los hombros del novio, extendan yardas de mantilla blanca con flecos. Al trmino de la misa nupcial, las mejores viandas esperaban en casa. Los novios, el cura, los amigos y los vecinos se reunan a festejar. Coman cerdo, pollo y se beba aguardiente. Normalmente, el baile de valses y bambucos, amenizados con tambores, flautas y vihuelas, duraban hasta el da siguiente.
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La muerte, el tercerrito,no era extraa. Por elementales que fueran, las enfermedades hacan presa fcil a esta gente carente de mdicos y de conocimientos adecuados. Sin embargo, no exista una industria del fretro. En las haciendas improvisaban cajones de guadua, y en la ciudades los carpinteros, de acuerdo con la calidad del cliente, apuraban durante el da el pulimento de sus mejores maderas. Los cadveres eran ataviados con la indumentaria que se les reconoca en vida, menos su sombrero. Sus mejillas eran rasuradas y empolvadas. Durante el siglo XIX, era de rigor en Popayn que quienes arrastraban el duelo de un ser querido, y los amigos, asistieran al entierro con sombrero de pelo y levita. Tambin era costumbre dar las manifestaciones de psame el domingo inmediatamente siguiente en la casa del difunto y su familia. Deba vestirse en la forma ya indicada y con guantes negros de piel, puestos y no sostenidos en la mano. Las salas de recibo exteriorizaban de alguna manera el dolor en la casa; se adheran crespones a los muebles, cuadros y adornos. Al respecto, el historiador Gustavo Arboleda indic, en un curioso libro, que en nuestra regin, hacia 1870, surgieron las esquelas de invitacin a honras fnebres. Y que, aunque desde antes se conocan las coronas fnebres, fue en esta poca cuando se generalizaron. Horas de gozar, horas de rezar Un juego de fuerzas tnicas, culturales y sociales se deja ver en la conformacin de las fiestas regionales; combinacin de elementos paganos y espirituales, que revelan en su origen un complejo proceso de aculturacin y las visiones delirantes de indgenas y negros recientemente evangelizados. Fueron numerosas las festividades durante la Colonia, y tenan un carcter comnmente religioso. Cubran todo el ao, pero se concentraban en las pocas de pascua, resurreccin y natividad. En ellas se
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manifestaban expresiones propias de cada comunidad, su integracin y cohesin, a travs de cofradas y grupos de custodios. Las procesiones de Semana Santa de Popayn aparecieron desde las primeras dcadas de vida colonial. Ya en el siglo XVI haba tres: el Viernes Santo sala del primitivo templo de La Ermita, el anda o misterio con la imagen del Amo Jess acompaada por San Juan, el Cristo y la Virgen; el Jueves y Sbado Santo partan de la Catedral las mismas andas de La Ermita y a ellas se una la Cruz a cuestas y las cofradas de penitentes vestidos de nimas solas. Por aquella poca, las procesiones ya eran costumbre arraigada en el corazn barroco de los encomenderos. En la pompa delritualcatlico tenan el medio ms propicio para ganar prestigio o estatus, exhibindose ante la comunidad durante los desfiles al lado de las autoridades principales. Les daba tambin oportunidad de hacer penitencia por sus pecados, llevando palio o cargando las andas arregladas con elementos regionales e imgenes tradas de Espaa. En el siglo XVII, la Semana Santa comenz a tomar las caractersticas de autenticidad y a convertirse en la celebracin ms suntuosa del ao. Pero fue en el siglo XVIII cuando gan la riqueza y ostentacin religiosas que la distinguen hoy. No de otra manera se explica que la mayora de las imgenes daten de entonces. Artesanos y artistas de Quito fueron trados a la regin. Formaron escuelas con los maestros, a quienes encargaron la talla de las ms hermosas imgenes de santos, de retablos y pedestales de plata, vasos sagrados y coronas de oro con piedras preciosas. La permanencia y trascendencia de la Semana Santa en Popayn se deben probablemente a que esta ciudad fue el centro urbano regional ms importante del perodo colonial. En ella, la Iglesia y la lite regional alcanzaron la prosperidad que les permiti 76

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consolidar las tradiciones hispnicas y fomentar y sostener la continuidad de esteritualreligioso. Las carnestolendas eran los ltimos momentos de regocijo antes de entrar al reposo y a la meditacin propios de la Semana Santa. Su origen era igualmente espaol. Comenzaban el domingo anterior a la cuaresma y concluan el mircoles de ceniza. Se festejaban como carnavales, con bailes y disfraces, y fueron convirtindose enfiestasde carcter popular, con la participacin destacada de indgenas, negros y mestizos. Se incluyeron rias de gallos, corridas de toros y competencias de arcos y parece que bajo esta modalidad existieron hasta mediados del siglo XIX. Devociones y romeras En los primeros meses de cada ao, los pobladores negros de muchas localidades del norte del Cauca y del sur del Valle celebraban la Adoracin del Nio Dios, la manifestacin ms importante de la poblacin negra de ta regin. Nunca coincida con la navidad. Se realizaba principalmente en febrero y marzo, quizs porque, como algunos ancianos sealan, durante la poca de la esclavitud los negros tenan que asistir a las celebraciones organizadas por sus amos, y slo podan dedicar algn tiempo a sus propias festividades cuando haban cesado en las haciendas todas celebracin conmemorativa del nacimiento de Jess. Otros cuentan que las Adoraciones coincidan en el pasado con pocas de cosecha, el momento propicio, pues se dispona de dinero para celebrar con decoro. Probablemente las Adoraciones se fortalecieron cuando los esclavos negros se tomaron en campesinos libres, cuando ya no tenan la mirada fscalizadora de los curas doctrineros y de los hacendados. El resultado ha sido la produccin de unritualque dramatiza el legado lrico del romancero, enriquecido con la danza, el canto responsorial, elementos profanos y una coreografa
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revestida de formas rtmicas de la lejana tradicin africana.En estas fiestas son imprescindibles los msicos, la plvora y el aguardiente. Lo dems corre por cuenta de las dueas de la fiesta o sindicas, quienes aportan su conocimiento de las loas, de los versos o coplas de las jugas, y quienes ensean a los nios las danzas y las vueltas; y de los jvenes, adultos y ancianos que participan en los bailes y los cantos. Para propiciar el robo del Nio Dios, el viernes hay un apagn premeditado en la vivienda de la sindica, donde ha permanecido todo el ao. Salen a buscarlos de casa en casa, aprovechando para hacer visita y tomar aguardiente. El Nio aparece el sbado y lo empiezan a adorar. Se inicia un desfile o procesin: adelante va una nia vestida de blanco, con alas y corona y lleva en la mano una vara que tiene una estrella grande dorada. Tres nias de blanco la siguen, portando el pabelln nacional. A continuacin van los reyes, nios entre diez y doce aos de edad, que visten capas de colores y coronas. Un estandarte con un abanico dorado lleno de festones blancos, en cuyo interior marcha la primera madrina y el primer padrino. La madrina lleva una canastilla que servir de cuna para el Nio Dios. En seguida, el segundo estandarte con flores rojas y festones azules, y en el centro, la segunda madrina con el segundo padrino. Desfilan los gitanos, las indias, los soldados y toda ia gente de la poblacin con velas y alfinallos msicos. De pronto, surge una nia vestida de blanco, con alas y corona dorada sobre un anda con arco blanco y la transportan dos hombres a una altura de dos metros y medio. Es el ngel de las nubes. Todos aplauden, y entre plvora y msica sigue la procesin hasta llegar al patio de una casa donde se encuentra un pesebre rstico con la imagen del Nio Dios acompaada por los dems personajes en vivo. Y entonces comienzan las recitaciones. Todos los personajes van diciendo sus loas, y entre 78

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una y otra hay msica, piden nuevasjugas, cantan, bailan y beben. Despus de varias horas de esta dramatizacin, algunos se retiran, mientras las capitanas y las cantoras siguen bailando hasta el amanecer. La Fiesta de Negros y Blancos se celebra todos los aos en Pasto y en las principales ciudades narienses. Su origen se remonta al ao de 1607, cuando los negros huidos de la poblacin antioquea de Remedios, indultados por Cdula Real, siguieron hacia el sur. En Popayn se enteraron de lo sucedido en Remedios y los esclavos en masa se presentaron ante las autoridades coloniales para solicitar que se les concediera un da totalmente libre de verdad, en compensacin por el trabajo de doce meses. La solicitud fue a Espaa y retom con la declaratoria del da 5 de enero, vsperas de los Reyes Magos, como el da de los negros. En el da libre, todos los negros del Gran Cauca se lanzaban a las calles, revivan su msica ancestral, vestan trajes de colorines y tiznaban a todos los blancos que se encontraban en el camino. "Todos se vuelven locos -dice, en 1854, Cordobez Moure acerca del festejo en Pasto- y las mujeres no reparan en medios para embadurnar a los hombres sin que en aquellas bacanales se ofenda el pudor de nadie". Afinalesdel siglo XIX, los hacendados escogan los mejores caballos para el desfile en que competan las cuadras del Pandiaco, el Potrerillo, la Josefina, Pucalpa, Los Lirios. El da cinco, todos se tiznaban de negro, y el da seis, de blanco con polvos de talco. Hasta la dcada de 1920 se realizaba el corso de las flores, actividad en la que los caballeros esparcan ptalos defloresa las damas pastosas y obsequiaban ramilletes a la elegida. Hoy por hoy, el festejo se abre el 4 con un desfile a pie con ancianos, nios, jvenes, caballos, junto con burros, gallinas y carretas, acompaados por el cura, el barbero, el boticario, el curandero y la banda de msica. Son recibidos con un discurso 79

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al que debe responder Pap Castaeda. Es un carnaval donde eligen reina y hay un sinnmero de bailes y diversiones. Resulta curioso que estafiestase conserve nicamente en Pasto, donde precisamente la poblacin negra no fue, como s en otras regiones del Gran Cauca, la predominante: en ocasiones, la ausencia es quizs lo que permite que la expresin perdure. Un tardo barroco Los relatos que cuentan el origen de las devociones piadosas de la regin no son precisas en su cronologa. Se acepta que fue la piedad de una humilde india lavandera, a comienzos del siglo XVIII, la que alcanz el milagro del Seor de Buga. Haca ella su oficio al pie del ro Guadalajara, cuando pas un escolta de alguaciles conduciendo a la crcel a un padre de familia pobre, acusado por deudas. Como averiguara a los gendarmes la causa de la detencin, dej su afn, se dirigi a su choza y all, deshecha en llanto, sac de su alcanca los ahorros con los que comprara un crucifijo que haba soado durante muchos aos. De regreso, entreg sus dineros al inflexible oficial, quien devolvi sin ms la libertad del prisionero. Transcurrido el tiempo y hallndose un da dormida, la piadosa mujer despert sobresaltada por repetidos golpes en el lugar donde estaba un cofrecito de madera; encontr en l la imagen de Jess. Se levant al instante y observ que tanto el cofre como el Santo Cristo haban tomado dimensiones mayores. De all en adelante no ces de crecer el crucifijo hasta que un tiempo despus alcanz la talla de un nio de siete aos. Paulatinamente se hizo pblico el milagro reconocido por el cura prroco, y muchas personas empezaron a ir a la cabana de la india. Pensaron entonces construir una capilla para que reposara la imagen, lo que significaba trasladar el Cristo 80

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atravesando el caudaloso ro Guadalajara. Segn cuentan, la noche en que estaban discutiendo el cambio, hubo una creciente y el cauce del ro cambi, facilitando la tarea. Se construy entonces La Ermita, de la que se conserva la torre. Luego, para finales del siglo XIX, la Baslica. La devocin por el Milagroso de Buga se ha extendido a otras regiones del pas e, incluso, a otros pases. Cada siete aos se festeja, en forma especial, una procesin con la imagen. La romera a la Virgen de Nuestra Seora de Las Lajas, deroales,reviste ienal magnitud. El motivo: su milagrosa aparicin data definalesdel siglo XVIII. Segn las crnicas, una indgena de la poblacin de Ipiales, Mara Quinez, sali un da de su casa para visitar a sus familiares. Cuando pasaba por las peligrosas laderas cercanas al puente sobre el ro Pastrn, se desencaden una fuerte tempestad y fue a refugiarse en una cueva natural. Asustada, invoc el auxilio de la Virgen del Rosario, devocin propagada por los Dominicos en esa zona. Sinti que la tocaron en la espalda; se volte pero no vio nada; entonces sali corriendo hasta llegar a Potos, su destino. Das despus vena de regreso con su hija sordomuda de nombre Rosa, a sus espaldas. Par a descansar en la misma cueva. La nia se acerc a la roca y le dijo: "Mam, vea esta mestiza que se ha despeado con un mesticito en los brazos y dos mestizos a los lados". Atnita, Mara al orla hablar por primera vez y puesto que no vea ninguna mestiza, sigui su camino hasta Ipiales. Un da Rosa desapareci, y la encontraron en la cueva; esta vez Mara s vio la imagen. Estas visiones se conservaron en secreto, hasta cuando la nia muri; su mam decidi enterrarla en la cueva y all solicit el milagro de la resurreccin. Cuando esto sucedi Mara se dirigi a Ipiales y a la madrugada del da siguiente tomaron camino algunos vecinos junto con el prroco del pueblo. Al encontrar la 81

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imagen, enmudecieron y a medioda del 15 de septiembre se ofici la primera misa en el sitio de Las Lajas. Desde entonces ha sido sitio de permanentes romeras. Juegos, chanzas y diversiones La Pelea de Gallos, tradicin que se remonta al perodo colonial, se realizaba en los solares de las casas, con la autorizacin de los funcionarios de la poca. Ante una demanda en Cali, don Agustn Caicedo manifest en un memorial que "en consideracin a que el ejercicio de talesriasjuiciosamente ejecutadas no slo puede concurrir como lcito divertimiento a la sociedad de la nobleza, sino distraer a la juventud de los entretenimientos tal vez nada decentes en que poda ocuparse no habiendo otra pblica diversin suplico reverentemente a V.S. se sirva con cederme que pueda mantener por ao forzoso un patio para rias de gallos que se hayan de jugar todos los das de fiestas...". Parafinalesdel Siglo XVIII se tiene evidencia de la creacin de las galleras como sitio exclusivo para las apetecidas peleas de gallos. Algo ms: en informe de la tesorera municipal de Cali, del ao 1850, se puede constatar que luego del impuesto de degello de ganado mayor, el ms importante ingreso a la ciudad era ia tributacin que pagaua ia gauera, io que nos muestra que esta forma de diversin prosigui a lo largo del siglo XIX hasta hoy. Es ms, la actual carrera 3a se llam hasta hace poco la Calle de la Gallera. Otra forma de diversin importante fueron y siguen siendo los toros. De obvia raz espaola, tambin se remonta a los tiempos coloniales. Segn lo seala Andrs J. Lenis en sus crnicas, en el ao de 1892 vino a Cali la primera cuadrilla de verd. El circo fue construido de guadua en la margen izquierda del ro Cali. Las corridas se celebraban en la mayora de los 82

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centros urbanos de la regin. Por el contrario, el juego de dados, bastante difundido, era considerado como un vicio. Hoy por hoy, durante las festividades de diciembre hay una serie de formas de entretenimiento muy sencillas que contienen cierto humor y algo de coquetera. Son las inocentadas, las adivinanzas y los aguinaldos -pajita en boca, hablar y no responder, dar y no recibir, estatua-. Estos pasatiempos que vienen de tiempos remotos, se encuentran mencionados como evocaciones en las memorias de Gustavo Arboleda. Los bailes de gala surgieron hacia finales del siglo XIX y principios del XX en los nuevos clubes sociales. Inicialmente se realizaban en las casas. El Gran Club de Cali contaba con cantina, billares, restaurante y saln de msica, y era lugar predilecto para las actividades de la lite, especialmente las de los hombres. Con la construccin de los teatros, proliferaron en las ciudades la zarzuela, el teatro y los conciertos, espectculos que se tenan que ofrecer antes en escenarios improvisados como la casa del Cabildo -posteriormente Casa Municipal-. Los carnavales con reinados de belleza, se iniciaron en Cali en 1922. Lo principal en ellos era el desfile de carrozas adornadas con alegoras y acompaadas de personajes locales y de comparsas. Las reinas provenientes de todas las partes del pas eran el orgullo de estos carnavales. Fogn, mesa y confites Al igual que en toda la cocina colombiana, la del suroccidente se deriva de tres fuentes: la indgena, la espaola y la africana. La primera dej el maz, la papa y el chocolate; la segunda, especias, pltano, caa de azcar, animales domsticos, algunas verduras y el hbito de comer frutas, y la tercera, ms que elementos, introdujo costumbre de cocinar lo que se encontrara en el medio. 83

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Hoy se distingue el claro sabor hogareo en la comida regional: ha sido tpico lo hecho en casa, sencillo en condimentos y ms bien modesto. El mundo gastronmico era de puertas hacia adentro y es muy reciente la costumbre de salir a restaurantes. "Sea dicha la verdad-se cuenta en Mara-: en el almuerzo no hubo grandezas; pero se conoca que la madre y las hermanas de Emigidio saban disponerlo. La sopa de tortilla aromatizada con yerbas frescas de la huerta; frito de pltanos, carne desmenuzada y roscas de harina de maz, el excelente chocolate de la tierra, el queso de piedra, el pan de leche y el agua hervida en antiguos y grandes jarros de plata, no dejaron que desear." El viajero francs Andr, quien describe una pulpera de Cartago, nos ilustra acerca de los alimentos de consumo corriente: confituras, artculos de mercera, tabaco, maz, sal, chocolate, ron, chicha, ansela, queso, canela, espejos, quincallera, candela y betn. Comnmente se distribua a los esclavos carne, maz y pltano con adiciones de aceites y azcares para sus mujeres embarazadas. En la regin existen diferentes maneras de preparar el pltano, el maz y el azcar. El pltano se prepara verde, maduro, frito o en forma de masa. Combinado con otros alimentos, se puede degustar en sancocho o como deliciosos aborrajados. Pero es el maz ia esencia del famoso pandebono -tan despreciado por los viajeros extranjeros que atravesaron la regin en el siglo XIX-, de masas y bebidas como la mazamorra y el champs; tambin puede simplemente cocinarse Sin duda, la presencia de los trapiches a lo largo del valle del Cauca, desde el perodo colonial, aliment la creatividad alrededor del azcar y la panela. En Buga, principalmente, ha tenido gran prestigio la dulcera en general, la confitera de alfeique, de azcares, de alfandoque, los postres y el manjar blanco. Los panderos, las polvorosas, las cucas, las caspiroletas, 84

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las melcochas, las gelatinas de pata y las macetas, regalo para el da de los ahijados, continan tambin presentes en las dulces costumbres de la regin. Con la destilacin del azcar se pudo festejar y celebrar desde muy tempranas pocas con aguardiente. El chocolate es otra bebida sobresaliente, de muy agradable preparacin, segn dicen los viajeros. Es ms reciente el gusto arraigado por los jugos de frutas, de lista interminable. La cocina Las cocinas estaban localizadas por io general en un ala de las casas, aisladas de la zona de dormir. Los fogones de lea daban un especial sabor a las comidas. Los hornos, construidos en los solares de las casas y a las afueras de las haciendas, eran de arcilla, de forma redondeada sobre una base de madera para ser utilizados con lea. Los enseres para cocinar eran de madera, arcilla o de mate. A medida que los espaoles se fueron estableciendo, llegaron otros materiales como la loza, el cristal, el hierro, el cobre y el acero, con los que podan elaborar utensilios de cocina y mesa como ollas, pailas, sartenes, bandejas, jairas, platos, tazones, pocilios, cuchillos, cucharas, tenedores, morteros, cedazos, molinos. Los hbitos de comida-horario, normas de comportamiento en la mesa, reglas de aseo, ayunos y elaboracin de comidas especiales, para celebraciones como la navidad- fueron paulatinamente impuestas por los ibricos. Se conservaron especialmente en los centros urbanos y en las clases ms prestigiosas. Una rutina que se extendi hasta entrado este siglo fue la de las cinco comidas diarias: desayuno, media maana, almuerzo, comida y cena. Las comodidades derivadas de la energa elctrica y el acueducto significaron cambios notables en la cocina regional. Hubo quienes se dieron a la tarea de introducir mejores utensilios 85

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de cocina y de popularizar las maneras de mesa. Con todo, las costumbres en la alimentacin se conservaron en el cotidiano vivir del siglo XX y algunas perduran sin mayores variaciones. La pinta no era lo de menos "La pulpera no se atreva a usar zapatos o botines -deca Saffray-, y parcele la alpargata, la ms adecuada para su rango". ste y otros viajeros escritores nos permiten, con sus descripciones acerca de la forma de vestir, vislumbrar las ms sutiles diferencias sociales. El atuendo variaba de acuerdo con el clima, los grupos sociales y la ubicacin urbana o rural. "Cuando la ciudad de Cali era villa -escribe Evaristo Garca-, el vestido popular de los jornaleros se compona de pantalones de gnero a listas, denominado amotape, camisa de tela de cuadros, poncho de algodn tejido con hilos de colores y sombrero de junco o de paja de palmas llamadas raspones". Pero haba una clase de artesanos ledos que gastaban una indumentaria mejor: pantaln de pao oscuro, camisa blanca con pliegues aplanchados, ruana fina de pao encima de la camisa, sombrero de paja blanca, muy limpio, con cinta negra angosta en la base de la copa, calzado de alpargatas atadas con rebordes del corte de pao. Poco a poco se abandon esta indumentaria y ha desaparecido por completo la ruana y el poncho, reemplazados por el saco y el pantaln de dril o de pao, pero con el pie descalzo. Las mujeres de antao vestan faldas de zarazas vistosas y usaban paolones de hilo o de merino adornados con guardas estampadas de colores y dibujos variados. Sin sentir cundo ni cmo, abandonaron los paolones para vestir blusas y gasas ligeras sobre el busto. Las mujeres de cierta educacin social vestan como apangas... Asistan a los templos con saya negra de seda y mantilla de merino

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bordadas con dibujos. Sujetaban la abundante cabellera con peinillas de carey, colgaban en el cuello cintillo de oro y se adornaban con aretes y anillos de oro con diamantes y esmeraldas, calzaban zapatillas negras de tafetn sobre medias de colores". Aquella era sin duda la vestimenta de todos los pueblos de la regin afinalesdel siglo XIX. El atuendo rural era diferente, Holton describe a los hombres del campo como "vaqueros montados sin cojines, sin cabestro, sin zamarros, ni alpargatas, con la espuela en el taln desnudo y los pantalones remangados para que no se embarren. Veremos a ms de uno con solo sombrero, ruana, pantalones y espuelas, los pies metidos en estribos de madera o simplemente apoyados en un pedazo de madera suspendido de la montura con una tira de cuero". El traje de los esclavos tambin variaba con el clima del lugar. En la hacienda de Coconuco se hizo necesario abrigar a los esclavos con manta y ruana. En otra, Las Piedras de Timbo, de clima templado, se entregaba cada ao lo mnimo a los criados para tenerlos vestidos y abrigados: cobija de jerga, camisa y calzn de lienzo y dos capisayos, a los hombres; a las mujeres, cobija, bayeta para envolverse y cobijarse y una camisa de lienzo. En Japio, clima clido, segn la descripcin romntica de Hamilton, "encontramos al llegar doce negras bonitamente vestidas de falda blanca con adornos azules y tocadas con sombreros de anchas alas que se hallaban atareadas lavando en sus bateas en la tierra extrada". Contrasta la informacin de Holton con la de las haciendas del norte que describen a las negras con faldas ligeras y a veces radas, algunas destapadas la parte de arriba y sin calzado alguno. La mayora de los materiales para el vestir eran importados, aunque la costura poda ser elaborada en la regin. "La mayor parte de las mercancas -contaba Andr, quien pas por all 87

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haciafinalesdel siglo XIX- se importaba desde Estados Unidos y Europa, por el puerto de Buenaventura, Dagua y Cali. Consiste principalmente en algodones blancos y crudos, indianas de diversas clases, ponchos rayados, muselinas bordadas, pequeos chales cuadrados de algodn o lana, que hacen las veces de mantilla en la clase media, sederas y merinos negros, chales de seda, mantillas de franela roja y azul, paos, cutis rayados". Tambin se traan de fuera los instrumentos de costura -agujas de coser o de labrar, tijeras, hilos de diversas calidades-. Pero en la regin no se desarroll una costura sofisticada y slo en Pasto, la tradicin del tejido trascendi la localidad y su produccin se distribuy a otras regiones, particularmente las telas de lana con las que se elaboraban tapices y ruanas. Estas tenan rayas de vistosos colores que eran teidas con plantas de la zona. En Cartago, segn Andr, "las mujeres... hacen bonitos bordados multicolores en el tambor... Las (manas) de las fiestas... abiertas, holgadas sobre el pecho y atadas a la cintura por medio de un cordn, estn adornadas con estos bordados lo propio que las imgenes de los santos y los ornamentos sacerdotales". El viraje en la moda empez a advertirse en la dcada de los veinte del siglo pasado, especialmente en las mujeres de las clases altas de las ciudades, influenciadas por las modas de Europa y Estados unidos. En las fotografa de los carnavales, la moda de los aos 20, de vestido suelto y talle largo, sombreros, adornos y medias de seda, fue desplazando los vestidos tradicionales. Fueron cambios que tardaron mucho en llegar a las zonas rurales. Placer y sensualidad Tal vez a ninguna otra regin del pas la continen distinguiendo dos vivencias tan hedonistas. El bao en el ro es, a la vez, un paseo. Pance, en Cali; Mondomo, en el Cauca; Cuancua, en Tulu, son disfrutados por millares de grupos de amigos o de
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familiares los domingos y das festivos. Empero, no es un goce reciente. En 1851, Holton particip de un paseo familiar cerca de Roldanillo. Comenta que las mamas no se baaron y las seoritas se introdujeron en el ro vistiendo unas batas largas, abiertas un poquito en la espalda. Varios de los paseantes no saban nadar y se haban dedicado a conversar sentados en unas piedras espaciosas. Las baistas enjuego los salpicaban. El cronista resalta lo inolvidable de la tarde. Despus de vestirse, disfrut mucho viendo de soslayo a Virginia peinar su extendida cabellera. Meses ms tarde, el mismo Holton observ algunas diferencias en la forma de baar en unrode Bugalagrande. Advirti que all los hombres no usaban ms que un pauelo de bolsillo como traje de bao. Las mujeres usaban una enagua y un pauelo que anudaban en su cuello. Nadie usaba el lugar donde haba otro baista; se conservaba siempre una distancia de cinco metros y ninguno de los grupos trataba de invadir el terreno de los dems. Upa, San Juan! era la expresin con la que se lanzaban en conjunto el agua. El paseo del domingo, despus de la parranda del sbado, se hizo norma. Era conocido como paseo de olla. El tradicional sancocho de gallina prosper ms en las riberas de los ros que en las cocinas caseras. Todos ayudaban, muchachos y muchachas. Los hombres departan un aguardiente y las hijas hacan su escuela culinaria. Aqu el traje de playa fue traje de ro. En algunos lugares lleg a adquirir formas de estricta etiqueta francesa. Un estudiante de historia payanes ha descubierto que los paseos del ro Cauca se hacan en forma engalanada. "Ms de 150 personas -registr un peridico local en 1912- de lo ms selecto de nuestra sociedad con elegantes trajes de playa, a la ltima moda de Pars, diseminados o en grupos sobre el csped 89

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florido, bajo toldas de campaa o a la sombra de los rboles, conversando los unos, bailando los otros, brincando ms all por el placer y la vida". En fin, el agua, el bao, el paseo, han sido en la regin ms que simples deleites. Han constituido formas de sociabilidad. El baile, a su vez, es un distintivo de los hombres y mujeres de toda la regin. Esa disposicin slo es comprensible por la mixtura racial y cultural de su poblacin. En l los mulatos, pardos y mestizos encontraron el fundamento de su expresividad. Su goce hasta el alba es una manera de ser, de encontrar una identidad. Tampoco es slo una diversin juvenil. Desde el siglo XIX, en lugares cerrados o a cielo abierto, los adolescentes, los jvenes y los ancianos han bailado confrenesbambucos, valses, boleros, fox, pasillos, guaracha, salsa y pachanga. Del baile, se sorprenda Holton, no se excluan ni los curas, a quienes encontr en distintas ocasiones arremolinados en fandangos. Tan bellas como las flores La belleza femenina regional era ya exaltada en el siglo XLX. Los calificativos de bellas, divertidas y coquetas eran dirigidos a las apangas, mujeres de condicin popular, casi siempre dedicadas al oficio de cigarreras."... es joven y encuentra muy natural que le digan que es bonita -deca un viajero de algunas de ellas-; tiene ojos negros con largas y sedosas pestaas; dientes blanqusimos y cabello que le creera demasiado hermoso para ser natural; es airosa en el andar, y hay en ella cierta viveza y atractivo que seduce a primera vista." Un mito creado con sus llamativos rasgos. Las apangas vestan, en forma sencilla y coqueta, "una muselina de color blanco o rosado con bordados; calzan alpargatas; llevan un cinturn de colores vivos; el busto est 90

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cubierto por una muselina de color vivo, que deja desnudos el cuello y los brazos. Para salir a la calle, se ponen un pauelo que sujetan ligeramente en la cabeza y cruzan despus sobre el pecho. Se adornan con pendientes defiligranade oro, en el cuello llevan un rosario del mismo metal y en los dedos ostentan alguna sortija con esmeraldas". Se deca adems que les gustaba hablar y escuchar, eran la diversin en los bailes y vivan atrapadas siempre por una pasin amorosa. Las damas blancas de las familias hacendadas posean tambin atractivos especiales. Sin ser ilustres, sus rostros, porte y gracia para montar a caballo eran valores que animaban a propios y extraos. Es obligado nombrar a Isabel Gamba Cabal, a Manuela Pinzn, a Ana Delgado y a Joaquina Borrero, por sus atributos y por el recuerdo que dejaron sus vidas. El viajero Andr rememora a Joaquina: "Son las dos, y hostigado por el hambre, tomo una vereda que conduce a una risuea casita medio sepultada entre el follaje. Una muchacha de unos dieciocho a veinte aos sale a la puerta y se pone a mis rdenes: su porte es gracioso, negra su cabellera, blanco y fino su cutis y al entreabrir sus labios para sonrerme, muestra unos dientes incomparables: adase a esto que lleva un holgado vestido de percal claro y quien lo creyera! limpio y aseado hasta el exceso. -Apese V., seor, y entre a descansar. -Mil gracias, bella muchacha; pero es el caso que quiero llegar a Cali tempranito; lo nico que deseo es que me proporcione V Un par de huevos y un vaso de agua. La encantadora joven entra en la casa para reaparecer en breve con una fuente llena de nata, huevos y unos pastelillos muy sabrosos. No pude lograr que aceptara retribucin alguna, por ser yo extranjero. -Yo quiero mucho a Francia dijo por tanto, cuando regrese V a su pas, no se olvide de Joaquina Borrero". 91

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