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El Club de las Excomulgadas

Agradecimientos
Al Staff Excomulgado: Ana6,Arachne, Aretusa, Dg Kaleigh, Electra Elefteriou, Lobita_15, Juanis, Mdf30y, Mir y Nelly Vanessa por la Traduccin, Aretusa Y Marijf22 por la Correccin de la Traduccin, Leluli, Puchunga y Taratup por la Correccin, AnaE por la Diagramacin y Luna2604 por la Lectura Final de este Libro para El Club De Las Excomulgadas A las Chicas del Club de Las Excomulgadas, que nos acompaaron en cada captulo, y a Nuestras Lectoras que nos acompaaron y nos acompaan siempre. A Todas. Gracias!!!

Nicky Charles El Apareamiento Serie de los Lycan I

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Argumento
Elise No tena ni idea cuando lleg a casa que ese da terminara emparejada con un completo extrao. Un nuevo Alfa y la necesidad de una alianza entre manadas la haban convertido en una mera prenda. Un acto Ella yaca detrs de l, mirando fija e inexpresivamente el techo. Era un acto consumado. Estaban emparejados. No import que no lo amara, ni l a ella, despus de todas las alianzas polticas era ms importante que los sentimientos. Ese hecho era un fro consuelo ahora que su corazn se rompa dentro de ella

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Captulo Uno
Ella yaca detrs de l, mirando fija e inexpresivamente el techo. Era un acto consumado. Estaban emparejados. No importaba que ella no lo amara ni l a ella. Las alianzas polticas eran ms importantes que los sentimientos, o eso le haban dicho. Ese hecho era un fro consuelo ahora que su corazn se rompa dentro de ella. Al lado de ella, l se revolvi y lo sinti darse vuelta, sus ojos mbar la miraron fijamente. No hizo ningn movimiento para mirarlo y en cambio intent estabilizar su respiracin. Era intil. Al inhalar, su aliento temblaba traicionando su estado emocional. A pesar de parpadear rpidamente, una lgrima rod por su mejilla. Las cubiertas crujieron al lado de ella y luego sinti el movimiento de su dedo por su mejilla, cogiendo la lgrima. Lo siento, Elise la voz de Kane era profunda pero amable. No importa ella contest silenciosamente, todava mirando fijamente al techo. No estaba segura por qu l peda perdn. Por aparearse con ella? Por el inevitable dolor que la primera vez traa? Por el hecho de que ahora estaba atada a l por el resto de su vida, a pesar de su amor por otro? Quizs l lo senta por los tres, aunque estaban ms all de su control como lo estaba de ella. Trag con fuerza. No se poda evitar. No, no se pudo l estuvo de acuerdo, suspirando pesadamente. Con su brazo resbalando alrededor de su cintura, la atrajo ms cerca. Ella dej descansar su mejilla contra su musculoso pecho, demasiado agotada para protestar; el sonido del latido estable de su corazn apenas la consolaba. Deseara poder haberte dado ms tiempo para llegar a conocerme antes de aparearnos, pero los Mayores esperaban la prueba de nuestra unin.

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Ella sinti el calor inundar sus mejillas con el pensamiento de las sbanas manchadas de sangre siendo examinadas como prueba de su virginidad. Era tan anticuado, pero as era como deban ser las cosas para asegurar que las lneas de sangre entre las manadas realmente se mezclaran. No quisiera Dios que ella hubiera entrado en la relacin manchada con el cachorro de otro macho en su vientre. Bueno, no haba duda ahora que Kane era su primer y nico compaero. Tradicin o no, todava no disminua su vergenza. Todos sus amigos y su familia veran y sabran de la intimidad que haba ocurrido entre ella y Kane. Lo peor de todo, Bryan, al que ella amaba, lo sabra tambin. Cerrando sus ojos, las escenas del da anterior circularon rpidamente por su mente. Acababa de volver de una carrera con Bryan donde haban retozado y jugado en los frescos bosques protegidos del sol que rodeaban su casa. l haba sido su mejor amigo desde que eran cachorros y recientemente la amistad se haba convertido en algo ms. Bryan haba insinuado que le pedira permiso a su padre para volverse su compaero y ella se haba emocionado con la idea. Muchos de sus amigos estaban ya emparejados y, como su cumpleaos nmero diecinueve se acercaba, estaba inquieta, impaciente por experimentar la unin con otro. Ya haban pasado dos ciclos de calor pero su padre se haba contenido de escogerle un compaero. Haba pensado ingenuamente que ella encontrara a alguien que le conviniera. Tristemente, ahora reconoca que nunca haba sido el caso. Aunque su padre la amaba, l era primero y principalmente su Alfa y tena que poner el bienestar de la manada delante de todo lo dems. Su hermano y hermana mayores se haban emparejado con manadas al norte y al sur. Con el mar en la parte de atrs, quedaba slo el este para una alianza necesaria. Cuando Kane se hizo el nuevo Alfa de aquel territorio, los Mayores determinaron que un acoplamiento entre las manadas era necesaria para asegurar la continua estabilidad. Ese da, mientras ella regresaba riendo de algo que Bryan haba dicho, Jake, el Beta de su padre, la haba saludado en la puerta. Elise, te necesitan en la sala de actos.

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Algo en su tono de voz le advirti que algo no estaba bien del todo. Con una leve agitacin de mano despidi a su amigo y sigui a Jake, queriendo saber qu podra requerir su presencia. La sala de actos era usada en ocasiones para reuniones con los generales de la manada pero usualmente por su padre y el consejo de Mayores para tratar con todas las cuestiones importantes. Al momento en que empuj la puerta abrindola, una cacofona de emociones la golpe. Entusiasmo, preocupacin, curiosidadEra sensible a los humores y le daba

emocionados y contentos y conversaban con otro grupo de personas mayores que eran unos extraos para ella. Su padre frunca el ceo y le habl a un hombre de aproximadamente veinticinco. Elise no se haba encontrado con l antes y le tom un momento estudiar a ese recin llegado. El hombre era ms alto que su padre, al menos de un metro noventa y cinco, y poderosamente construido. Sus hombros eran amplios y se poda ver la ondulacin de sus msculos cuando se mova, gesticulando para hacer ver su punto de vista. Su pelo oscuro apenas estaba en desorden acompaando una cara agradable, con mejillas esculpidas y un labio inferior lleno. Posiblemente sintiendo su inspeccin, l ech un vistazo hacia la puerta y sus ojos mbar se cernieron sobre los suyos. Haba un borde duro en l. Despacio la estudi de pies a cabeza, entretenindose en sus pechos y luego en sus caderas, antes de volver a su cara. Elise se sinti ruborizar bajo su escrutinio. Al momento que l le lanz una ligera sonrisa, ella pens que haba notado un pequeo vislumbre de suavidad en sus ojos pero rpidamente se fue. l volvi a mirar hacia su padre y sigui hablando con l como descartando su presencia. Su padre ech un vistazo hacia ella, suspir y termin la conversacin. Camin hacia ella con mala cara. Elise, has estado corriendo otra vez, lo veo.

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vueltas a la extraa mezcla. Sus ojos exploraron el cuarto. Los Mayores parecan

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Ella ech un vistazo a su reflejo en un espejo cercano. Su largo pelo castao estaba desordenado y un brillo dbil de sudor le daba a su piel besada por el sol un aspecto humedecido por el roco. Notando una mancha de suciedad sobre su coqueta nariz, la quit. Volvindose hacia su padre, le dio una sonrisa avergonzada intentando sacarlo de su estado de nimo. Era un da demasiado agradable para quedarse dentro. Pero qu te dije? No es seguro estar afuera sola en forma de lobo. Es la

presta atencin. Estaba con Bryan y no fuimos cerca del borde de la propiedad. No somos tontos, lo sabes. Ah Bryan Su padre frunci el ceo, y luego suspir otra vez. Elise, tengo algo que decirte. Como podrs saber, la manada del este tiene un nuevo Alfa. Su nombre es Kane. Cabece hacia el hombre de pie a travs del cuarto y Elise le dio un vistazo otra vez antes de sonrer con corts inters en las noticias de su padre. Ha venido a reunirse contigo? Ella se preguntaba por qu haba sido convocada. La poltica entre las manadas nunca haba sido de su inters. Su padre no la implicaba en las reuniones del consejo, aunque claramente slo podra asumir que los caballeros en la esquina, dirigindose a los Mayores de su manada, deban ser representantes del grupo del Este. S, Kane est aqu para reunirse conmigo y contigo. Conmigo? Elise no pudo contener su sorpresa y por cualquier razn, un temblor extrao comenz a desarrollarse dentro de ella.

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estacin de caza y aun cuando nuestra propiedad tiene letreros, la gente no siempre

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S, contigo. Ha sido decidido por los Mayores que, con un nuevo Alfa a cargo, una alianza fresca debera ser creada. Kane est dispuesto. Se emparejar contigo y nuestras manadas seguirn viviendo en paz. Emparejarse? Conmigo? Elise saba que su boca colgaba abierta conmocionada. Sus ojos se precipitaron a travs del cuarto para ver a Kane mirndola suavemente, con sus manos detrs de su espalda. Ella volvi a ver a su padre. Pero pero Bryan? S, soy consciente de que has puesto tus ojos en l, pero esto es por el bien de la manada. Necesitamos alianzas fuertes de modo que podamos protegernos contra la amenaza humana. Tambin, las manadas aliadas permiten el acceso entre territorios y el aumento del rea en el cual tenemos que vagar. Dej de hablar mirndola fijamente, luego coloc su mano sobre su hombro. S que esto es una sorpresa, pero no te preocupes. Kane es un hombre bueno. Har de ti una buena compaera. Su boca de pronto se haba secado y sinti sus puos apretarse a los lados. As era como su hermana se haba sentido cuando haba averiguado que haba sido unida a un macho del norte? En ese tiempo, Elise slo tena doce y haba estado ms emocionada por las festividades que interesada en los sentimientos de su hermana. Ahora el zapato estaba en otro pie y lo encontraba decididamente incmodo. Pero es una vieja forma de pensar! Las alianzas no son necesarias. Hemos ido ms all de guerras de manadas y como de la amenaza humana, la mayora ni siquiera saben que existimos! en la desesperacin, comenz a lanzar hechos y opiniones para contestar el decreto que justo le acababan de dar. Las manadas coexisten plcidamente debido a la tradicin de las alianzas de hace muchos aos. Los lazos familiares nos unen y aseguran el respeto de los territorios. Su padre an mantena su tono pero Elise saba que no disfrutaba

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tener que explicarle eso. Era de la vieja tradicin, como lo eran muchos en su manada, y esperaban obediencia incondicional. Como la ms joven en la familia, haba sido tratada con ms indulgencia que los dems; se haba esperado menos de ella. Ahora poda or el sermn implcito: debera haber prestado ms atencin a la poltica de la manada, tomado inters de lo que pasaba, si lo hubiera hecho, ya sabra de esas cosas l sigui hablando. Y la amenaza humana es todava verdadera. No tanto como que sepan que existimos, pero continuamente tratan de usurpar nuestros territorios. Tenemos que estar unidos y mantenernos firmes contra la venta de nuestra tierra a los desarrolladores. Elise abri su boca para protestar otra vez pero la mirada severa de su padre se la cerr, dejndola sin palabras. Era intil protestar. Los Mayores haban decidido y el Alfa haba concurrido con la decisin. Ir en contra de los edictos de la manada resultara en la expulsin. Elise haba vivido su vida entera en una manada. El concepto de estar sola era inconcebible, aun cuando la idea del acoplamiento con un total extrao era tambin insoportable. Cundo? logr pronunciar una palabra. Esta noche. Es intil esperar. Kane y su consejo estn aqu. Se est preparando una cena y el resto de la manada est siendo notificada. Conduciremos la ceremonia al momento de la salida de la luna. Tres horas. Tres horas y ella estara unida de por vida a un hombre que nunca haba visto. l sera su compaero y el resto no poda an pensarlo en ese momento. Saba lo que el apareamiento implicaba. El sexo no era un asunto reservado dentro de la manada aunque ella siempre pensaba que sera con alguien que conociera y le interesara. De pronto se dio cuenta de que alguien le hablaba. Al mirar hacia arriba, vio que Kane haba avanzado y estaba de pie al lado de su padre.

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Estoy contento de conocerte, Elise. Su voz era profunda y baja, sus ojos estables sobre los suyos. Lamiendo sus labios, ella logr croar un hola! Kane pareca an ms grande de cerca y lament no tener ms centmetros de alto. Con un metro sesenta y siete, tena un tamao medio, pero al lado del nuevo alfa, se sinti verdaderamente menuda. Su padre le dio un codazo y ella comprendi que Kane haba extendido su mano hacia ella. Tmidamente, ella le extendi la mano y se la tom. El calor de su piel

mirar su cara y not una sonrisa dbil pasando por su boca. Pienso que calzaremos el uno con el otro. Asinti a su padre y luego le dio un apretn a su mano Te ver luego, en la ceremonia. Kane la mir de arriba a abajo otra vez antes de retirarse y dirigirse donde los consejeros se encontraban. Elise, debo irme. Hay otro negocio que atender hoy antes de la ceremonia. Su padre la bes sobre la frente y luego le dio un suave empuje, efectivamente despidindola Ve y encuentra a Sarah. Ha sido instruida para ayudarte a estar lista. Sarah era la esposa de Jake y en alguna forma como su madre sustituta. Los cazadores haban matado a la propia madre de Elise aos atrs y su padre nunca haba tomado otra compaera. Ella brevemente pens en escaparse y esconderse, pero saba que no era posible. No haba ningn lugar para ocultarse donde no pudieran encontrarla, excepto tomar un coche e irse manejando, pero entonces qu? No tena dinero, ningn lugar a donde ir El resto del da pas sin sentirlo. Elise trat de decirle a Sarah de sus reservas pero se qued callada. Era por el bien de la manada. Ser emparejada a un Alfa le dara status. l velara por el bien de ella las palabras bien intencionadas se arremolinaban a su alrededor.

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inmediatamente la envolvi y se dispar en su brazo. Asustada, estir el cuello para

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Quera encontrar a Bryan, llorar en su hombro y sentir sus brazos alrededor de ella, ofrecindole consuelo por una ltima vez, pero eso tambin le fue negado. No sera apropiado. No haba tiempo Eran motivos reales o solo excusas? De todas formas, el resultado era el mismo. Se encontraba sentada en una mesa al lado de un hombre que no conoca. Cuando mir alrededor, su corazn golpe pesadamente en su pecho, y not que el pasillo haba sido decorado con momias de otoo y haban sacado la mejor vajilla. Paos de lino adornaban las mesas y varios platos de carne y verduras,

una comida para un pequeo ejrcito sobre el aviso de ltimo momento. La comida estaba sin duda deliciosa pero ella no poda soportar el comer. Los mejores deseos de los miembros de la manada se dieron seguidos de discursos de Los Mayores y luego la ceremonia de unin comenz. Kane la escolt al frente de la habitacin y se dijeron palabras que ella incluso no escuch, mucho menos comprendi. Lo peor de todo eran las miradas atormentadas que intercambiaba con Bryan a travs de la habitacin mientras decan las palabras finales y su mueca estaba atada a la de Kane con una cuerda ceremonial de cuero. Atados, Kane la condujo por el pasillo a una de las cabaas de invitados localizada no muy lejos de la casa principal central donde resida el Alfa. No le haba hablado directamente desde su reunin inicial y ella ech vistazos sesgados por encima de l mientras caminaban a travs del csped iluminado por la luna. Debera decir algo para romper el silencio? Sus pensamientos competan por un comentario apropiado pero ninguno le vino a la memoria. Una conversacin banal sobre el tiempo pareca ridcula en las actuales circunstancias y estaba demasiado nerviosa para realmente salir con algo ms. No estaba en la naturaleza de una Alfa ser poco amable hacia un miembro de la manada a menos que hiciera ostentacin de su autoridad, pero Elise saba que el camino al apareamiento era fuerte y esperaba que Kane fuera considerado.

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rollos y ensaladas aparecieron. Siempre asombraba a Elise como Sarah poda reunir

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Saba que el primer acoplamiento podra ser doloroso y dado su tamao, ella tena pocas esperanzas de que slo estuviera medianamente dotado. Si Bryan fuera su compaero, sera diferente. Tena sentimientos hacia l. El pensamiento de estar con Bryan la excitaba, creando un calor bajo en su vientre mientras la idea de estar con Kane slo le haca apretar los msculos de su estmago. La cabaa surgi delante de ellos. Estaba situada justo en el borde del bosque, con rboles alrededor de ella dando la impresin de aislamiento. Hecha de troncos, tena una apariencia curtida debido a los aos de exposicin a los elementos pero todava estaba bien mantenida con una chimenea slida de piedra, contraventanas, y un pequeo prtico. Kane empuj la puerta abrindola y le hizo un gesto para que entrara, siguindola de cerca detrs ya que sus muecas todava estaban atadas. l cerr la puerta y encendi las luces, iluminando el cuarto que estaba provisto de una cocina pequea, una rea para comer y un sof delante de una chimenea. Haba una puerta a la izquierda que conduca a un dormitorio y a un pequeo bao. Bien Kane habl haciendo saltar a Elise. La primera orden del da debera ser quitarnos esto, no lo diras? l mantuvo hacia arriba sus muecas unidas y ella asinti en concordancia. Sacando una navaja de su bolsillo, l cort la cuerda, dejndola caer al suelo. Inmediatamente, Elise alej su brazo y frot su mueca. No estaba realmente adolorida, el lazo no haba estado apretado, pero el cuero incluso la irritaba y la proximidad forzada haba sido incmoda. Ella not que Kane tambin se frotaba la mueca Tenemos una reaccin similar al encarcelamiento, veo. Mir burlonamente sus movimientos. S. Ella no estaba segura de que ms decir y el silencio se estir entre ellos. Kane frot su cuello y mir fijamente alrededor del cuarto. Elise se pregunt si encontrara la situacin tan desconcertante como ella. Realmente quera ser su compaero, o tambin le estaba dando la espalda a alguien que amaba por el bien

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de su manada? Antes de que tuviera el tiempo para considerar la idea, l se dirigi a ella otra vez. Se hace tarde. Quisieras usar el cuarto de bao primero? Bien Ella abri la puerta del dormitorio y camin al cuarto de bao, sintiendo su mirada aburrida en su espalda. Cuando pas por el cuarto, not que alguien haba arreglado la cama y su camisn estaba cerca del pie. Agarrndolo en su mano, entr en el cuarto de bao y cerr la puerta, dando un suspiro de alivio. Durante unos minutos al menos tendra alguna intimidad y estara libre de la presencia de Kane. No era que fuera desagradable a la vista de hecho, en otras circunstancias, habra admirado su fsico. Sus modales hacia ella haban sido corteses, aunque un poco distantes, as que no haba nada de qu quejarse al respecto. El problema era que Kane no era Bryan. Era un macho desconocido; un macho desconocido con el que pronto estara ntimamente implicada. Su estmago se apret de nuevo y una vez ms pens en escaparse, pero a dnde? No podra sobrevivir sin una manada. Los lobos eran animales sociales. Ser una paria era un destino inconcebible. Adems, no tendra en donde vivir, ningn medio de apoyo y luego siempre estaba el miedo de que la detectaran. No haba pasado en aos, pero no quera decir que si un hombre lobo no tena cuidado, alguien reunira las pistas. La precaucin haba sido taladrada en su cabeza desde el momento de su nacimiento y todos tenan miedo de ser cazados No, no poda marcharse. Elise mir fijamente su reflejo en el espejo. Los ojos profundamente verdes se destacaban en su cara plida y su pelo negro, hacia atrs en una alta cola de caballo, no haca nada para ocultar los msculos tensos de su mandbula. En realidad, toda ella estaba tensa. Posiblemente una ducha caliente ayudara. Abriendo las llaves, ajust el roco, luego se desnud antes de entrar en ella y permitir que el agua palpitante golpeara su cuerpo. Cerr los ojos mientras el vapor se elevaba alrededor de ella y se forz a relajarse, dejando que su mente la llevara de regreso a la tarde, cuando ella y Bryan haban estado corriendo juntos.

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Una sonrisa vag por su cara. Haba sido tan divertido correr como el viento; sintiendo sus msculos estirarse al lmite mientras procuraba sobrepasar a su compaera. Bryan la haba tacleado contra el suelo y haban rodado, pellizcndose el uno al otro para luego irse saltando, slo para saltar y caerse otra vez. Ella lo haba acariciado con el hocico y l haba lamido su cara, luego haban vuelto corriendo a la casa de la manada, transformndose a forma humana solamente dentro del borde del bosque. Su pelo todava tena hierba pegada y Bryan la haba sacado antes de descansar sus manos sobre su hombro dndole a entender que hablara con su padre Elise se imagin que poda sentir a Bryan tocndola incluso ahora y suspir con satisfaccin antes de comprender que no era su imaginacin. Unas manos la estaban tocando! Con un chillido, se apart bruscamente slo para que unos dedos fuertes la apretaran y la jalaran de regreso. La voz de Kane retumb en su odo. Soy solamente yo. Decid unirme a ti. Sus manos grandes masajearon sus hombros y luego corrieron hacia arriba y abajo de sus brazos. Eres una pequea cosita suave, verdad? Yo s. Sus msculos se tensaron de nuevo, todas las ventajas de la relajacin del agua caliente desaparecieron. Elise, s que esto es incmodo, pero intntalo y reljate y te lo har tan fcil como sea posible. Ella asinti obedientemente, pero por dentro pens que l tena que estar bromeando. Relajarse? l estaba a punto de invadir su cuerpo con el suyo, rasgando las paredes de su virginidad y derramando su semilla dentro de ellauna burbuja de risa histrica amenaz con escapar de su garganta.

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De pie, congelada bajo el agua palpitante, Elise sinti el rastro de sus labios bajar por su cuello mientras sus manos rodeaban su cintura antes de subir para tomar sus pechos. Ella jade con el contacto de sus palmas speras acaricindola. l pellizc sus pezones para luego bajar su boca y besar su odo, su caliente aliento cosquille su sensible piel. Mmm, tu piel es tan suave Kane retumb su aprobacin antes de darle vuelta y capturar su boca con la suya. Expertamente, sus labios juguetearon con los de ella, antes de que comprendiera lo que haca, Elise abri su boca, y la lengua de l resbal adentro, con cuidado, acariciando la suya. Hbilmente, sus labios coquetearon y la acariciaron, alimentando un fuego dentro de ella. Involuntariamente, ella se encontr respondiendo, agarrando sus bceps mientras sus manos corran de arriba y abajo por su espalda, llevndola ms cerca hasta que se tocaron desde el pecho a la rodilla. Elise poda sentir su ereccin caliente apretndose contra su estmago y un temblor extrao de excitacin se dispar por ella. Eso era sobre lo que sus amigos haban hablado incluso mientras el pensamiento pasaba por la mente de ella, se sinti alzada y llevada al dormitorio. Al parecer no le preocupaba que ambos estuvieran mojados, Kane la puso sobre la cama y luego se dej caer al lado de ella. La bes y acarici, pellizcando y acariciando, estimulando las terminaciones nerviosas hasta que su cuerpo entero tarare sensibilizado. El calor creci dentro de ella y se retorci agitadamente. Kane lami su vientre y masaje sus caderas, entonces escandalosamente, agarr sus muslos y apart sus piernas, enterrando su cara en sus rizos. Inhalando profundamente, lamiendo sus labios inferiores. Elise intent alejarse, pero su agarre se apret. Puedo oler tu excitacin, probarlame llama. Kane alz la vista hacia ella, sus ojos se dilataron, su respiracin era desigual. l se desliz encima y la bes caliente y fuertemente. Eres mi compaera. Refunfu contra sus labios antes de moverse a su cuello y pasar sus dientes ligeramente sobre su piel, mordindola

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con cuidado pero en realidad sin romper la superficie. Pas sus labios por su cuello y de regreso a su boca, chup su labio inferior antes de besarla otra vez. Ella comenz a derretirse en su beso, pero entonces lo sinti empujar un dedo dentro de ella y se puso rgida. Se senta extrao. Reljate, lo har ms fcil. l susurr contra su boca. Su dedo sonde su cuerpo y ella sinti una sensacin interesante hormigueando abajo. Por propia voluntad, sus caderas tiraron contra su mano y l movi otro dedo dentro. Otra vez ella se puso rgida era

ms extraos dentro de ella y se sinti hmeda y relajada. Los dedos de Kane comenzaron a deslizarse fcilmente dentro y fuera de ella y Elise cerr los ojos, concentrndose en los sentimientos que crecan dentro. Haba tensin pero se senta bien, excitada Su respiracin se hizo baja y se sinti esforzndose por alcanzar algn lugar desconocido. Cuando l se detuvo, ella gimi con disgusto. De repente, sus dedos desaparecieron. Sus ojos se abrieron para verlo elevarse sobre ella y colocar su virilidad en su entrada. Durante un momento l hizo una pausa y la mir a los ojos antes de empujarse dentro de ella. Ella jade. Dola. l era demasiado grande. No! luch, intent escaparse pero estaba fija entre sus brazos. l sali y empuj dentro de ella otra vez, dos veces ms, cada vez entrando ms profundamente hasta que estuvo totalmente envainado. Las lgrimas gotearon de sus ojos y l se dobl hacia adelante acercndose para lamindolas. Estars bien. La primera vez puede ser dura la tranquiliz. Eres pequea comparada conmigo pero en un momento estars mejor. Dime cuando el dolor disminuya. Alguna parte de su cerebro not que Kane temblaba mientras se contena todava dentro de ella, pero estaba demasiado consumida con lo que estaba sintiendo como para preguntarse por qu. Despus de unos momentos, la

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incmodo y apretado, pero pronto el movimiento de su mano cre sentimientos

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quemazn se disip y trag con fuerza antes de asentir. Estoy bien ahora. Despacio, l comenz a moverse dentro de ella y pronto las agradables sensaciones regresaron. Pareci crecer desde dentro de ella, como una burbuja lentamente expandindose Al tiempo que Kane mova su eje dentro de ella, acariciaba sus partes femeninas. Su respiracin se hizo baja. Ella necesitaba ms ms de algo, aunque exactamente de que, no estaba segura. Sus dedos se clavaron en su espalda y l pareci entender. Kane se sumergi en ella ms rpido, ms duro, ms profundo De repente la burbuja explot y ella perdi el control, sus miembros temblaron cuando encontr su liberacin. Vagamente, fue consciente de que Kane grua como muestra de placer antes de derrumbarse encima de ella, con su pecho levantndose. Despus de un momento, l sali de ella y se dio vuelta. El cuarto estaba silencioso excepto por el sonido de su respiracin. Los sentimientos agradables perdieron intensidad, la mente racional de Elise tom el control. No era Bryan quien acababa de llevarla a su primer orgasmo. Era Kane un virtual extrao. Sentimientos de vergenza y pesar la invadieron. Cmo poda haber disfrutado estar con l? Todo pareca tan incorrecto, pero no haba ningn regreso. Ella estaba emparejada con l de por vida. Sus pensamientos haban cerrado el crculo y ahora estaba presionada contra el pecho de Kane, con su brazo alrededor de su cintura. Se sinti atrapada de dos formas, por su extremidad y por el hecho de que su vida ahora estaba atada a l. El futuro surga delante. Cmo sera pasar el resto de su vida con ese hombre? Compartir su cama? Llevar su prole? Envejecer al lado de l? Le gustara correr en el bosque o estara demasiado ocupado con sus deberes como Alfa para pasar tiempo con ella? Y quines eran los miembros de su manda? Tendra que abandonar a sus amigos y familia. Su nueva posicin como su compaera garantizara su respeto, pero alguien sera su amigo o estara destinada a una existencia solitaria? Los temores y las dudas cayeron por su mente al tiempo que caa en un agitado sueo.

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Captulo Dos
Por la maana, ella se despert para encontrarse sola en la cama. Se estir e hizo una mueca, con el cuerpo rgido por sus actividades de la noche anterior. Dos veces Kane la haba despertado. Cada acoplamiento le haba dado placer, pero su corazn todava se senta pesado. No haba amor entre ellos, slo sexo. Si hubiera sido Bryan, habran hecho un vnculo de sangre, mordindose los cuellos para conmemorar el hecho de que se pertenecan, forjando una conexin mental que

Elise se senta aliviada al no tener su marca, estaba tambin inexplicablemente fuera de base por ese hecho. Le hubiera gustado la oportunidad de negarse y ganar una pequea victoria, pero de alguna manera, en su mente, eso le habra permitido demostrar que segua sindole leal a Bryan. No haba seales de Kane y escuch con atencin, preguntndose si estara en la habitacin de al lado. Todo estaba en silencio. Bueno, al menos no tendra que enfrentarlo de inmediato, aunque de alguna manera, conseguir ese primer torpe saludo podra haber sido bueno. Rodando fuera de la cama, se abri camino al cuarto de bao, con los pies silenciosos sobre la suave alfombra. La noche anterior, haba sido tambin clave, como para determinar su entorno pero ahora miraba a su alrededor con inters. Elise rara vez haba visitado las cabaas, pero saba que su padre las haba redecorado recientemente. La decoracin era simple, muebles de madera natural y colonial. Toques de color se encontraban en las cortinas y en los cojines y Elise lo pensaba como gratamente acogedor. El bao era pequeo, pero contena todos los servicios necesarios e hizo uso de la ducha, eliminando los restos de su actividad nocturna. Se qued en el cuarto de bao todo el tiempo posible, retrasando el momento en que tendra que ir a buscar a Kane. Finalmente, el agua comenz a enfriarse y sali a regaadientes, secndose y ponindose los pantalones y la camiseta que haba llevado con ella.

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crecera durante toda su vida. Kane no haba hecho el intento de hacerlo y mientras

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Dando una respiracin profunda, sali de su refugio temporal, slo para hacer una pausa a medio camino. La ropa de cama haba sido cambiada en su breve ausencia, el Consejo haba sido rpido para conseguir la evidencia de que la unin se haba completado. La vergenza le calent la cara, al imaginarse a Kane quitando la ropa de cama y luego entregando las sbanas manchadas. Ella retorci los dedos, preguntndose cmo sera capaz de hacerles frente a los dems. Realmente era una costumbre ridcula a la que aferrarse en esos das y a esa edad. Que fuera virgen no sera una sorpresa para nadie en su manada. Su padre era muy tradicional y la haba vigilado muy de cerca. Mientras sus amigos haban salido en citas, era bien sabido que ella slo sala en grupos. Bryan haba sido el nico varn con el que se le haba permitido correr. Incluso l haba admitido que su padre le haba dado serias advertencias de que era mejor que no hubiera ningn comportamiento inadecuado si valoraba su vida. En aquel momento, Elise haba pensado que su padre era ms que sobre protector, pero ahora estaba empezando a darse cuenta de que haba sido slo un objeto, un pen que se haba utilizado en las maniobras polticas. En ese momento, la puerta del dormitorio se abri y apareci Kane. Elise. Te o en la ducha cuando llegu, as que hice algo para que podamos desayunar. Brevemente ella hizo contacto visual con l y l debi notar el enrojecimiento de su rostro porque sus ojos se lanzaron a las sbanas frescas en la cama y luego de nuevo a ella. S, el Consejo ha estado aqu para verificar nuestra unin. Habl del hecho suavemente como si se tratara de algo sin ms importancia que el clima y Elise forz sus sentimientos, tratando de que coincidieran con su despreocupada actitud. l extendi el brazo para hacerla pasar a la cocina. La mesa estaba puesta. Tocino y huevos, jugo y tostadas los estaban esperando. No estaba seguro de lo que te gustara comer primero, pero esto es lo que puedo cocinar. Espero que sea adecuado.

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Elise lo mir con sorpresa. Su padre nunca haba puesto los pies en la cocina, siempre estaba demasiado ocupado con su trabajo como Alfa. T... Cocinaste esto? S. Soy capaz de valerme por m mismo, sabes. Se ri de su expresin y la ayud con la silla. Adems, no puedo tener a mi compaera malnutrida. Utilizamos una gran cantidad de energa anoche. Esa ltima observacin fue acompaada por un beso en la mejilla y su mano se movi casualmente desde su pecho hasta su cintura. Elise se congel momentneamente, pero Kane se sent frente a ella como si nada hubiera sucedido y comenz a servirse. Tendremos que tomarnos unos das para acostumbrarnos el uno al otro, conocer nuestros diferentes gustos y aversiones. Hay algo que no te guste comer? l se detuvo en medio de servirle a cucharadas un poco de huevo y la mir interrogante. Um...en realidad no. Bien. No me comer todo solo. Te gusta leer? Ver pelculas? La comida progres con Kane hacindole preguntas y con Elise suministrndole respuestas. Cuando ella no le preguntaba, l lo llenaba con sus propias preferencias. Elise tuvo que admirarlo por el esfuerzo que estaba haciendo. Estaba siendo amable y educado, demostrando inters en ella... Al parecer se haba comprometido a hacer que su unin funcionara. Despus de un rato, ella se relaj un poco y se encontr extendindose en sus respuestas. Kane le sonri, obviamente complacido de que ella tambin estuviera haciendo un esfuerzo. Nuestros territorios se juntan al este, y con nuestras manadas aliadas, tcnicamente tenemos kilmetros y kilmetros de bosque para vagar ahora

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explic l, recostado y bebiendo a sorbos su caf. Personalmente, me encanta una buena carrera sobre terreno accidentado. Y a ti? La primera vez que te vi, era evidente que acababas de llegar de hacer ejercicio. S, haba estado con un amigo... La sonrisa que haba estado en su cara durante la comida se desvaneci al recordar su ltima carrera, la ltima vez que estara con Bryan. Y este amigo Sera el hombre joven que me estuvo lanzando dagas ayer? Alto, con pelo rubio y de unos veinte aos? Elise dud, pero saba que Kane poda descubrirlo con cualquiera en su manada. Su amistad con Bryan no haba sido ningn secreto. S. Ese era Bryan. Tena la esperanza de hablar con mi padre para ser mi compaero.... Ella apart la mirada, con sus ojos humedecindose un poco al pensar en l. Y t? Kane la presion suavemente Cmo te sentiste al respecto? Mirando sus manos, Elise susurr su respuesta. Yo... estaba esperando lo mismo. Kane se qued callado un momento y luego respondi lentamente. Ya veo... pero no me sorprende. Eres una mujer hermosa y sera extrao que nadie en tu manada hubiera querido ser tu compaero. Suspir profundamente. Sabes, Elise, a veces en nuestras vidas tenemos momentos de gran decepcin. Es difcil en ese momento, pero tenemos que ir ms all. Se inclin sobre la mesa y le puso un dedo bajo la barbilla, obligndola a mirarlo. Nuestro emparejamiento fue de gran importancia para el bienestar de ambas manadas. Es nuestro deber para con ellos hacer que esto funcione, ests de acuerdo? Sus ojos color mbar penetraron los de ella, con la autoridad de su posicin evidente y despus de un momento, ella asinti. l estaba en lo cierto. El deber era con su manada, y el deber de l tambin. Necesitaban hacer que esa unin funcionara. l se levant y le tendi la mano. Vacilante ella extendi la mano,

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colocndola en la suya. El calor envolvi su mano y lentamente se abri camino hasta su brazo. Sonriendo alentador, la puso de pie. ***** De pie en el borde del bosque, Elise esperaba a Kane. Despus de limpiar lo de la comida de la maana, se haba dirigido hasta la casa de suministros para hacerle frente a unos pocos temas que le urgan, dicindole que se reuniran en media hora. No estaba segura de si quera correr con l haba sido una actividad que ella y Bryan haban disfrutado juntos, pero saba que tena que hacer que su unin funcionara. Correr podra llegar a ser uno de las pocas cosas que tuvieran en comn. Era otro da precioso de otoo. Los rboles estaban pintados de naranja, rojo y oro, mientras el cielo era de un azul claro brillante. El calor del sol que se elevaba estaba quemando la niebla de la maana poco a poco, pero an mechones se arremolinaban bajo al suelo dndole a todo un dbil aspecto mgico. Le encantaba esa tierra y conoca cada centmetro cuadrado de memoria. Cerr los ojos, visualizndose corriendo por los senderos serpenteantes, saltando sobre los troncos cados, chapoteando en los arroyos... En realidad, era el mejor lugar en el mundo y no poda imaginarse estar as de cmoda o en paz en ningn otro lugar. Inhalando profundamente, Elise dej que el aire fresco y limpio invadiera sus pulmones y energizara su cuerpo. Kane estaba tardando ms de lo que haba pensado y comenz a caminar alrededor sin descanso, inclinndose para tocar los dedos de sus pies, extendiendo sus brazos sobre su cabeza y luego girando de lado a lado. Volvi la mirada hacia la casa y se pregunt cunto tiempo ms tardara. Como Alfa, saba que su tiempo no siempre sera el suyo, pero eso significaba que su tiempo deba ser el de esperar sin hacer nada. Mordindose los labios, mir profundamente en el bosque. La tierra estaba llamndola. Se atrevera a ir delante sin l?

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Su padre le haba prohibido expresamente a cualquier miembro de la manada salir solo. Los cazadores algunas veces ponan trampas ilegales y un lobo podra quedarse atrapado y recibir un disparo antes de que alguien en la manada estuviera al tanto. Haba sido as como su madre haba muerto... Buenos das. Dijo una voz detrs de ella que la hizo saltar. Dndose la vuelta, vio a Bryan a pocos pies de distancia. El sol brillaba en su cabello castao arena, dndole un brillo dorado. Bryan! sinti que su corazn saltaba de alegra y corri a abrazarlo,

distancia. Su movimiento llev a su precipitada carrera a una parada inmediata. Bryan? Qu pasa? Qu quieres decir con Qu te pasa? Sabes cul es el problema? Elise frunci el ceo y neg. Te apareaste con Kane. Puedo oler su aroma en ti. Bryan dijo con amargura y frunci el ceo. Sus palabras la cortaron como un cuchillo. Cmo poda ser tan cruel? Pero... sabes que no fue mi opcin! Los ancianos decidieron sobre la necesidad de la unin. Lo sabes. Te encontrabas en la ceremonia de ayer y oste los discursos igual que yo. Bryan mir hacia otro lado, con el rostro sombro. Ya lo s. Es slo que Pareca librar algn tipo de lucha interna, luego suspir profundamente y la mir, con sus tristes ojos color avellana. Tena la esperanza de ser tu compaero. Ya lo s. Elise dio un paso ms y puso su mano en su brazo. Yo esperaba lo mismo. Tom su mano entre las suyas. Esta unin es por el bien de las manadas, pero no quiere decir que hayas dejado de importarme. Y todava me importas. Bryan se acerc y le acarici la mejilla, mirndola fijamente a los ojos antes de cambiar su enfoque a sus labios. El silencio se extendi entre ellos y Elise se dio cuenta de que l se inclinaba ms cerca de ella,

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slo para que su amigo se echara para atrs cuando estaba a no ms que un pie de

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con la intencin de besarla evidente. Su conciencia la pinch y ella saba que deba alejarse. Bryan no era su compaero, Kane lo era... Una rama se quebr en su espalda antes de que pudiera actuar y Bryan salt lejos, tirando de la mano de ella. Ambos se volvieron para ver a Kane cerca, con sus ojos estrechos y mirndolos. Elise, me alegro que hayas encontrado una manera de mantenerte ocupada mientras estaba terminando el negocio de la manada. Haba un asomo de enojo en su voz que hizo que la piel de Elise cosquilleara con ansiedad. Yo... estaba hablando con Bryan balbuce ella. Algo en su expresin la atemoriz y ella dio un paso hacia atrs. Ya veo. Kane lanz una mirada breve, y luego centr su atencin en Bryan, con una mirada de desdn en su rostro Este es el amigo... del que hablaste esta maana? S, este es Bryan. Hemos sido amigos desde que ramos cachorros. Kane le dio a Bryan una inclinacin de cabeza casi imperceptible. Me alegro de que haya alguien que te hiciera compaa mientras estabas esperando, pero t amigo hara bien en recordar que ahora eres mi compaera y ests fuera de los lmites de todos los dems. Sintiendo su cara quemarse con su indirecta, Elise trat de defender sus acciones. Estbamos hablando, nada ms! No aprecio que otros hombres estn tan cerca cuando... le hablan... a mi compaera las palabras retumbaron de su garganta y Bryan dio un paso atrs, instintivamente reconociendo el dominio de Kane. Elise, es mejor que me vaya. Nos... Nos vemos. La voz de Bryan era calmada y pesarosa.

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S, nos vemos... Elise respondi en voz baja, sabiendo que era poco probable que Bryan se le volviera a acercar de nuevo. Pronto, ella se habra ido y le entristeca pensar que su amistad se terminara. Vio a Bryan darse la vuelta y regresar a la casa, despus volte y enfrent a Kane, con la ira creciendo dentro de ella. No tenas por qu correrlo as. No lo expuls. Acabo de dejarle saber que ahora eres mi compaera. l solo estaba S lo que estaba haciendo Kane la interrumpi bruscamente. Poda sentir su deseo por ti y no comparto a mi compaera con nadie. Estamos unidos y t eres ma. A ningn otro hombre se le permite olfatear a tu alrededor. Olfatear a m alrededor? S. Tu ciclo de celo es en alrededor de un mes, no? anoche, pude sentir los niveles de feromonas creciendo en ti. l podra no ser consciente de ello todava, pero en unos das ms lo ser. Ese chico tiene que recordar que ests fuera de sus lmites antes de que su instinto de montar a una hembra frtil lo lleve a cometer un grave error. Elise resopl indignada. Los ciclos de celo y los instintos de apareamiento no se mantenan en secreto dentro de la manada de hecho, eran imposibles de ocultar. Elise no se congratulaba que Kane llevara su relacin con Bryan hasta un nivel tan bsico. Kane, t Elise, esta conversacin ha terminado. T eres mi compaera y Bryan se quedar a distancia. Fin del tema. Ahora, vamos a correr o no? Por un momento, consider dejarlo de lado, pero luego se dio cuenta de que sera tirarle piedras a su propio tejado. Le encantaba correr y Kane estaba en lo correcto. Por mucho que odiara admitirlo, no poda fomentar ms una relacin con Bryan. No era justo para l. Con un ligero asentimiento hacia Kane, gradualmente

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tom su forma de lobo y se dirigi hacia el bosque, vagamente consciente de que l la segua atrs. Las hojas crujan bajo sus pies, los rboles y arbustos tenan un simple desenfoque mientras pasaba corriendo. Saltando por encima de los leos, bordeando alrededor de los troncos, corra por puro placer. Sus ojos constantemente exploraban el horizonte mientras rpidamente ajustaba su camino y el ritmo para adaptarse al terreno. Al mismo tiempo, era consciente de Kane corriendo detrs de ella. l no haba hecho ningn intento de pasarla, pero era consciente de que estaba retenindose. Su respiracin era lenta y constante, no tena sentido el esfuerzo proveniente de l. Elise apresur el paso, con la curiosidad de probar los lmites del lobo detrs ella. En cuestin de segundos, se haba ajustado al ritmo de ella, la distancia entre ellos se mantena constante. Una y otra vez, ella lo prob, corriendo ms y ms rpido sin embargo, nunca le lleg detrs, ni intent superarla. Ella saba que l estaba jugando con ella y le molestaba, sali fuera del camino, en direccin a un terreno ms spero. Corriendo sobre una cresta encabezada por una pendiente, sus garras se hundieron en el suelo mientras intentaba ganar traccin en el resbaladizo suelo cubierto de hojas. En la parte inferior, una corriente serpenteaba a lo largo y la salpic, antes de cargar hasta el banco. Su respiracin era irregular ahora, pero no estaba a punto de ceder y puso una explosin final de velocidad con la intencin de saltar sobre un grupo de ramas delante de ella. Sin previo aviso fue derribada al suelo. Automticamente, comenzaron a luchar, ajustndose y balancendose, tratando de evadir a su atacante, pero fue en vano. En momentos Kane le haba clavado a la tierra, con sus dientes suavemente agarrando su garganta. Instintivamente, ella se qued inmvil y gimi en sumisin. Kane la sostuvo por un momento ms antes de dejarla ir y sentarse. Ella se sent y pas de nuevo a su forma humana mientras l lo haca. Respiraba un poco ms rpido de lo normal pero no pareca agotado. Por otro lado, el pecho de ella estaba agitado mientras sacaba el oxgeno para alimentar sus msculos que protestaban.

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Por qu hiciste eso? jade ella. Hay una trampa, justo delante de ti. Unos pocos metros ms y la hubieras pisado. Elise se volvi y busc en la zona por delante de ella. Efectivamente, apenas visible en la alfombra de hojas estaba una trampa de acero. Pens en su madre, muerta a tiros con la pierna atrapada en un dispositivo y un estremecimiento pas sobre ella. Esta misma maana, los exploradores informaron de que ms cazadores furtivos haban sido vistos en la zona. Estamos cerca del borde de la propiedad, por lo que estaba observando con cuidado. Descansa por un minuto. Ir a ese manantial y luego a ver qu ms puedo encontrar. Ir contigo Ella se puso de pie, levantando el mentn desafiante cuando pareca que l la dejara atrs. Muy bien, pero te quedars detrs de m. Kane le dio una mirada de severa advertencia antes de buscar un palo fuerte y con cuidado presion el gatillo de la trampa. Era un modelo antiguo, con dientes de metal afilados fabricados para hundirse en la carne de cualquier criatura con la mala suerte de pasar por ella. Elise salt al cerrarse la trampa, partiendo el palo en dos. Trag duro, pensando en lo doloroso que sera contar con la pierna atrapada por tal dispositivo. Por otra media hora, recorrieron el borde de la propiedad, descubriendo cuatro trampas ms antes de que Kane estuviera convencido de que no quedaba ninguna. Informaremos de ello a tu padre cuando regresemos y l puede enviar a otro grupo de exploradores para comprobarlas. Haba reunido las trampas en una pila y marcado el lugar para que pudieran ser recogidas despus. Las trampas nunca se activaban y luego se dejaban atrs. Los cazadores slo las reajustaban.

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Al menos de esa manera, los humanos estaran sin tiempo y dinero ya que tenan que comprar otras nuevas. Gracias. Elise toc el brazo de Kane mientras se pona de pie despus de ocultar las trampas en unos matorrales. Por qu? Por pararme. Podra haberme roto un hueso, si hubiera intervenido una de aquellas. Soy tu Alfa ahora. Mi trabajo es estar atento a todos en la manada, pero sobre todo de ti. Como mi compaera, eres el miembro ms importante para m. La mir fijamente y ella se sonroj. S, pero deb de haber estado observando con ms cuidado a dnde iba. Conozco estos bosques... no estaba prestando atencin. Qu estabas pensando en su lugar? Ella vacil antes de contestar. En ti, o para ser ms precisos, creo que te estaba probando, para ver si podas seguirme. Una sonrisa torcida apareci en su cara y l se acerc, tomando la parte trasera de su cabeza y atrayndola a un rpido beso. Ten la seguridad Elise, de que no importa lo que repartas, yo me mantendr contigo. De alguna manera, ella saba que l estaba diciendo la verdad. Pasaron gradualmente de nuevo a la forma de lobo y esta vez Elise sigui a Kane mientras la guiaba por el camino de vuelta a la orilla del bosque. Cuando llegaron a la cabaa, ella se dirigi hacia el bao mientras l iba a la casa para decirle a su padre acerca de las trampas. La carrera la haba dejado sudorosa y caliente y no poda esperar para estar limpia.

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Dejando su ropa en el suelo del dormitorio, camin desnuda con suavidad al cuarto de bao y abri el grifo, ajustando el caudal y la temperatura. Mientras el agua le caa en cascada, ponder los acontecimientos de la maana. Kane haba sido amable con ella... incluso agradable. La haba salvado de graves lesiones en una trampa y al mismo tiempo haba estado un poco mandn, dicindole que lo siguiera detrs; no lo podra culpar. Como Alfa, necesitaba tener la actitud de estar a cargo. La reaccin de Kane hacia Bryan haba sido interesante. Aunque no haba sido agresiva, no haba sido alentadora de su relacin con ningn otro hombre. Kane sera slo instintivamente territorial? Ella era su pareja y a nadie ms se le permita a su lado? Lo ms probable era que esa fuera la respuesta. Era demasiado esperar que tuviera sentimientos hacia ella, ms all de un sentido de responsabilidad ya que ella era ahora un miembro de su manada. Elise se preguntaba si siempre sera as; Kane mostrndole un amable inters, aparendose con ella slo porque estaba all l siempre vendra a cuidar de ella, o estaba destinada a una relacin tibia por el resto de su vida? Si se hubiera acoplado con Bryan, habra sido tan diferente... Una oleada de tristeza se apoder de ella y abatida cerr el agua y se envolvi en una bata de tela de toalla. Volviendo a la habitacin, se dej caer sobre la cama y se acurruc en una bola, resoplando ligeramente al contemplar su futuro...

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Captulo Tres
Elise se despert con un sobresalto de su sueo profundo y parpade con confusin. Este no era su dormitorio. Dnde estaba? Un ruido a los pies de la cama le llam la atencin y fue recibida con la vista posterior de un muy bien construido y muy desnudo hombre.

Estaba en una cabaa con su nuevo compaero, Kane. Las pasadas veinticuatro horas no haban sido un mal sueo eran realidad. Dej que su cabeza se hundiera de nuevo en la almohada y en silencio estudi al hombre que se vesta ante ella. Msculos se movan por su espalda y sus nalgas tensas. Sus piernas eran largas y fuertes, tambin dando evidencia de su fuerza. A medida que su anatoma inferior desapareca de la vista en un par de calzoncillos, l la mir y la pesc mirndolo. Veo que ests despierta. Hmm... Qu hora es? Ella encontr que su voz estaba un poco ronca, con su garganta apretada an por sus emociones anteriores. Casi medioda, debes haber estado cansada despus de nuestra carrera. l se volvi para agarrar una camisa y ella not una larga cicatriz en su costado, de color rosado indicando que todava era bastante nueva. Vagamente record haberla visto ayer por la noche pero haba estado ocupada en otra cosa. Qu le pas a tu costado?

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Por un momento, frunci el ceo antes de recordar los recientes acontecimientos.

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Kane baj la mirada casualmente hacia la marca. No es nada. Solo un rasguo de una pelea. Eso es mucho ms que un rasguo. Con quin fue la pelea? Con otro hombre lobo llamado Ryne. Kane se encogi de hombros como si diera por terminado el asunto y se meti en los pantalones. Elise hizo una pausa, preguntndose si deba cuestionarlo ms. La cicatriz pareca haber sido producida por una lesin grave, y tena curiosidad de por qu se haba producido una lucha tan feroz. Por qu estaban luchando? Kane suspir y termin de cerrarse el pantaln antes de girar y enfrentarla, con los brazos cruzados con resignacin. No vas a dejar esto verdad? Arque su ceja ante ella. No. Tengo una mente inquisitiva. Elise le dio una sonrisa que indicaba que no estaba pensando en dar marcha atrs. l podra ser su Alfa, pero ella no dejara que la pisara. No haba mejor tiempo como el presente para empezar a mostrarle que ella tena agallas. Bien, en ese caso, supongo que debera contrtelo. De lo contrario podras preguntarle a las personas equivocadas y terminar con alguna informacin incorrecta. Frot las manos sobre su cara, despus se acerc a la ventana y se qued mirando hacia fuera mientras hablaba. Como sabes, soy el nuevo Alfa de mi manada. Nuestro lder anterior, Zack, muri en un accidente. Ryne y yo ramos Betas. La mitad de los ancianos me favorecieron como el nuevo Alfa y la otra mitad quera a Ryne. Entonces, la manada vot? Por lo general, eso es lo que habra sucedido, pero Ryne sac las viejas reglas y declar un reto.

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Un desafo? Eso ya no se hace. Es ridculo! Hemos evolucionado ms all de eso. Elise se estremeci. La idea de dos hombres luchando a muerte por el liderazgo era brbara. Estoy de acuerdo, pero an estaba en su derecho. As que... Qu pas? Luchamos. Yo gan. T... lo mataste? Ella casi odi preguntar. La idea de que su compaero pudiera matar a un camarada hombre lobo era repugnante. No. Fue una lucha interminable y los dos estbamos muy golpeados para el momento en que termin. l hizo un movimiento impulsivo, lo inmovilic y pude haber aplastado su trquea, pero lo dej ir. Y dnde est l ahora? Se qued en la manada? Kane mene la cabeza. Ryne decidi irse. Le dije que poda quedarse habamos sido compaeros de manada durante aos, pero dijo que no iba a postrarse delante de m. Fue amargo y dijo algunas cosas locas. A la larga, probablemente sea mejor que se haya ido. Habra habido demasiada divisin en la manada si se hubiera quedado. Y est la manada unida a ti ahora? Incluso los partidarios de Ryne? S. La mentalidad de la manada todava corre por toda nuestra sangre. El miembro ms fuerte es el lder y es instintivamente aceptado. Me he probado a m mismo y los dems estn en paz con los resultados. Yo... Me alegro que te curaras bien de tu lucha. Gracias. Fue hace unas semanas, ahora es agua pasada. Kane esboz una sonrisa y vag a la cmoda para recoger su reloj. Hay que levantarse y vestirse. Nos iremos en alrededor de una hora.

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Nos vamos? Ella no pudo evitar la sorpresa de su voz. Uh-aj. Tengo que volver a mi manada. Est a slo una hora en coche pero quiero volver con tiempo suficiente para que llegues a ver tu nueva casa antes de que est oscuro. Con eso, se fue. Elise se incorpor y se envolvi en sus brazos fuertemente. En una hora, estara dejando el nico hogar que haba conocido, dejando a toda la gente con la que haba crecido. Se unira a una nueva manada. La nica persona que conocera en su nuevo hogar sera a Kane, y l segua siendo lo ms prximo a un extrao

Una vez ms, un nudo se form en su estmago mientras sala poco a poco de la cama y se dispona a irse. ***** Elise estaba en la puerta de su antiguo dormitorio. Todas sus posesiones haban sido empacadas y la habitacin estaba ahora desnuda. Camin hacia adentro y pas la mano sobre el tocador blanco y abri unos cuantos cajones al azar, comprobando si algo se haba quedado. Por supuesto, nada. Los empacadores haban sido eficaces. Al echar un vistazo al armario, slo unas pocas perchas quedaban en la barra, suspir preguntndose cmo era que toda su vida poda ser recogida y metida en una caja en un perodo tan corto de tiempo. Vagando por la ventana, mir la vista familiar del jardn y el bosque ms all. Una sonrisa melanclica jug en sus labios al recordar todas las veces que haba mirado hacia afuera a la escena de abajo, soando con el futuro, planeando su vida en torno a ese pequeo mundo en el que haba crecido. Irse nunca haba entrado en su mente. En cambio, se haba imaginado acoplada a un compaero de la manada, criando a sus cachorros aqu, ensendoles todos los lugares secretos de los bosques que formaban parte de su territorio. Parpade rpidamente, mientras las lgrimas la amenazaban y se alej de la amada vista. Todo eso estaba en el pasado ahora. Tragando, se dirigi a su cama,

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para ella.

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con cuidado alejndose de la pared para poder sentir a lo largo de los zcalos. Haba una seccin suelta y ella la movi ms, sintiendo el interior del espacio oculto detrs. Estara todava all? Sin duda, nadie lo haba encontrado... Meti la mano ms y, finalmente, sus dedos encontraron una superficie blanda. Tirando de ella, sacudi el polvo del libro encuadernado en cuero. Era un viejo diario uno que haba mantenido en forma intermitente por aos. ltimamente no haba escrito en l, pero aun as, no poda dejarlo atrs. Quin sabra quin podra hacerse cargo de ese cuarto en el futuro? Elise no quera que un desconocido leyera sus secretos pensamientos. Metiendo el libro en el bolso grande que tena colgado del hombro, recorri la sala una vez ms antes de caminar hacia la puerta. Haciendo una pausa brevemente, se volvi y le dio a la sala un ltimo vistazo antes de desconectar el interruptor de la luz de un tirn y en silencio cerrar la puerta a su infancia. Su barbilla tembl mientras estaba de pie en el pasillo, pero oblig a sus emociones a calmarse. Dio un gran suspiro, baj las escaleras y sali al encuentro de Kane, donde la esperaba para llevarla a su nuevo hogar. ***** El viaje se complet casi en silencio. Kane hizo unos cuantos ociosos comentarios a lo largo del camino, pero pareca contento con escuchar la radio, sus dedos tamborileaban en el volante, al comps de la msica. Elise no se senta inclinada hacia la conversacin tampoco, y agradeca que las canciones llenaran el silencio de la cabina. Con la cabeza apoyada contra la ventana, miraba sin ver el paisaje que pasaba, perdida en sus pensamientos. Salir de la casa haba sido difcil. Sarah, que por lo general rechazaba al tipo de persona sin sentido, inusualmente haba hecho un alboroto, hacindole prometer a Elise venir a visitarlos pronto. Ahora, recuerda, slo porque te est llevando lejos, no quiere decir que tenemos que perder el contacto. Sarah escondi un mechn de pelo detrs de la

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oreja de Elise. Puedes llamar en cualquier momento y estoy segura que encontraremos oportunidades para visitarte. Estoy segura de que tambin lo hars. Elise la abraz con fuerza, sabiendo que iba a extraar a la mujer. Mientras Sarah no era exactamente del tipo clido o tierno, haba hecho su mejor esfuerzo para ayudar a criar a Elise, y proporcionarle a su hermano y hermana, parte de la atencin que haban perdido una vez que su madre se haba ido. Jake le dio un abrazo fuerte, antes de alborotarle el cabello. Voy a

Elise apoy la cabeza contra el pecho de Jake, respirando su reconfortante aroma una vez ms. Siempre haba tenido una relacin divertida y relajada con el bonachn Beta era como un to favorito que toleraba sus preguntas y se burlaba de ella sin piedad, sin embargo, siempre haba estado ah cuando era necesario. En muchos sentidos, l haba tomado el lugar de su padre, que siempre pareca demasiado ocupado para tener tiempo para su hija menor. Vagamente, poda recordar los tiempos de cuando era ms joven, cuando su padre haba jugado con ella o la llevaba al bosque. Eso haba sido cuando su madre an viva. Con la muerte de su compaera, el Alfa pareca haberse retirado de sus hijos, tal vez demasiado atrapado en su propio dolor para tratar con ellos. Cualquiera que fuera la razn, Elise se haba se encontrado buscando cada vez ms a Jake por atencin paternal y, en consecuencia, se senta ms cerca de l que de su padre biolgico. No guardaba ningn rencor sobre el hecho, slo que as era cmo eran las cosas. Te echar de menos, Jake. Fue el simple enunciado que Elise pudo decir, debido al grosor repentino de su garganta. l asinti hacia ella con comprensin y la bes en la parte superior de la cabeza.

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extraarte, muchacha. Quin me va a volver loco con su charla sin parar ahora?

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Tomando una respiracin profunda, ella se apart y se volvi hacia su padre. Lo amaba, pero era una relacin mucho ms formal. Siempre era el Alfa primero y el padre ocupaba el segundo lugar. Por un momento se estudiaron uno al otro y entonces l tir de ella a un abrazo torpe. Estars bien con Kane le susurr al odo Es un buen hombre. Elise asinti, sabiendo que su padre haba hecho lo que crea que era lo mejor, y que nunca habra accedido a que ella estuviera con alguien totalmente inadecuado. Ser el Alfa no era una posicin fcil y las necesidades de la manada

a expensas de sus propios sueos. Puesto que no haba vuelta atrs, se peg una falsa sonrisa en la cara y se meti en el camin de Kane, saludando a los miembros de la manada que se haban reunido afuera. Buscando en el grupo, not que Bryan estaba ausente, y lament no haberlo visto una ltima vez, pero tal vez era lo mejor. A medida que se retiraba de la calzada, se qued mirando al frente. Si tena que ver la casa desaparecer de vista poco a poco, saba que se echara a llorar y no quera mostrar esa debilidad en frente de Kane. No era que pensara que dira algo al respecto, pero tena su orgullo. No sera una compaera llorona, dbil. Puede que no hubiera ningn amor entre ellos, pero al menos se asegurara de que Kane la respetara. Poco a poco Elise sali de su ensimismamiento y comenz a tomar nota del paisaje que pasaba. Haban abandonado el territorio de su padre haca alrededor una media hora y se preguntaba si la casa de Kane sera similar a la suya. Cada manada tena grandes parcelas de tierra, que consistan principalmente de tierra virgen, una casa Alfa principal donde se celebraban reuniones y las familias Alfa y Beta vivan. Alrededor de la casa principal haba varias pequeas cabaas donde otros miembros de la manada podan vivir cuando fuera necesario. Muchos tenan sus propias casas situadas en el territorio y algunos optaban por vivir en los pueblos cercanos con la poblacin humana.

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tenan que considerarse primero, ella slo deseaba que su bienestar no hubiera sido

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Las manadas eran generalmente estables. De vez en cuando los nuevos miembros se unan ya fuera a travs de una unin o de tener que mudarse debido al trabajo, pero con tendencia a ser sociedades muy unidas y pasaban mucho tiempo en las casas de los otros, aunque la casa Alfa era el centro de mayor actividad. En cualquier momento, los miembros se podan encontrar descansando en la sala, preparando la comida en la cocina o vagabundeando por la propiedad. Nunca haba oportunidad de estar solo... Qu tan grande es tu manada? Elise rompi el silencio entre ellos.

con seis dormitorios y cuatro baos, espacio para oficinas, una sala de estar, una zona comedor y una cocina. El stano ha sido renovado recientemente y es un saln de usos mltiples para reuniones con un centro de medios de comunicacin, mesa de billar, y zona de juegos para los ms pequeos. Suena bien. Quines comparten la casa contigo? Adems de m mismo? Sonri hacia ella antes de volver su atencin a la carretera. Mi beta es John y el nombre de su compaera es Carrie. Esperan a su primer cachorro en unos pocos meses. La viuda de Zack el anterior Alfa, contina ah tambin. Su nombre es Helen. Elise asinti pensando que con otras tres personas en la casa, debera facilitar las cosas. No estara a solas con Kane todo el tiempo -todava no se senta tan cmoda alrededor de l- y tener a otras dos mujeres con las cuales hablar estara bien. Con un poco de suerte les gustara. Si Carrie estaba por tener a su primer cachorro, seran de la misma edad, as que tal vez tendran algo en comn. Siempre hay gente dentro y fuera de nuestra casa, me refiero a la casa de mi padre. Es la tuya similar? S, a veces es un circo de tres pistas. Contigo llegando, probablemente estar especialmente ajetreada mientras todo el mundo se detiene para conocerte.

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Casi del mismo tamao que a la que perteneces. Nuestra casa Alfa cuenta

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Ella se mordi el labio, no tena ganas de conocer a tanta gente nueva. Nombres, y olores y relaciones de jerarqua qu recordar... Sonaba abrumador. Posiblemente sintiendo su inquietud, Kane se acerc y le apret la rodilla. Estars bien. No somos tan tradicionalescomo tu antigua manada. Son un grupo agradable y estarn encantados de conocerte. ***** A medida que se acercaban a la casa de Kane, l ofreca ms explicaciones, quienes eran los miembros de la manada as como sealando mbitos de inters.

aunque la mayor parte de la manada se mantena dentro de su territorio. Era boscosa y en el punto ms lejano se acercaba a la tierra de su padre. Varios arroyos alimentaban un pequeo lago y hasta haba una cada de agua debido a los antiguos barrancos cortados por glaciares. Se detuvieron una vez en el camino para conseguir gasolina y luego Kane se detuvo en un pequeo centro comercial, explicando que tena que recoger un par de cosas. Elise opt por esperarlo en la camioneta y observ a Kane pasear por la acera. Las pocas personas que encontr lo saludaron con un movimiento de cabeza, pero ninguno se detuvo a conversar. Ella se pregunt cul sera la relacin que la manada podra tener con la gente del pueblo. Seran amigos o susurraran en secreto sobre el extrao grupo de gente que viva en las afueras de la ciudad? De su propia experiencia con su manada, saba que la mayora de la gente estaba envuelta en sus propias vidas y no pensaban mucho sobre el grupo muy unido que viva cerca. La gente pensaba que eran extraos pero era todo. Nadie sospechaba que una manada de hombres lobo viva al lado. Aunque no siempre fue as. Haba escuchado los cuentos de las manadas que haban sido perseguidas por la poblacin humana, no por ser licntropos sino porque la sociedad muy unida era considerada de alguna manera no natural. Algunas manadas incluso haban sido obligadas a abandonar su territorio por temor

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Haba una ciudad de tamao medio a su alrededor donde iban por suministros,

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a ser descubiertas. Slo haca falta uno o dos radicales para empezar a cuestionar su estilo de vida... Elise esperaba que no fuera el caso all. Kane volvi pronto y coloc sus compras en la parte de atrs. Subi a la cabina del camin y le sonri. Ella not que pareca ms feliz y ms relajado cuanto ms se acercaban a su casa. Era natural, por supuesto. Ningn lobo estaba cmodo si estaba lejos de su manada por mucho tiempo. En el momento en que se detuvo en la calzada que conduca a la casa de Kane, Elise era un manojo de nervios. Hizo todo lo posible para ocultar el hecho

tena un status que mantener. En tiempos antiguos, una compaera dbil podra haber sido desafiada por una de las otras mujeres que quisiera usurpar su puesto, pero no se haca ahora y Elise estaba agradecida por tal hecho. Ser un miembro nuevo en la manada sera bastante difcil sin que alguien quisiera tirarla de su posicin. El camin se detuvo delante de una casa de dos pisos en expansin que apareca rodeada por un porche. Estaba situada en el centro de una gran arboleda con bosques por los tres lados. Mientras Kane sala, la puerta de entrada se abri y la gente se derram, llamndolo por su nombre y envolvindolo en abrazos. Elise observ la actividad desde el interior de la camioneta y cuando se dio cuenta de que le llevara un rato antes que Kane pudiera liberarse de la multitud, sali de la cabina por sus propios medios. Vacilante, se puso de pie al lado del vehculo, sin saber qu hacer. Kane mir hacia arriba y en ese momento, vindola a los ojos, se abri paso hacia ella, envolviendo sus brazos alrededor de su hombro. Para todos, esta es Elise, mi compaera. La gente dej de hablar y la mir. Tentativamente, ella les

devolvi una sonrisa, y luego una mujer menuda, de pelo rojo de su edad se par delante con su mano extendida. Por el tamao de su vientre, Elise decidi que esa era Carrie, la esposa del Beta.

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no estara bien para los dems oler el miedo en ella. Como compaera del Alfa,

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Hola, Elise. Soy Carrie. Bienvenida a nuestro grupo. Su voz era tranquila y cordial, haciendo que Elise inmediatamente se sintiera bienvenida. Parte de la tensin en su cuerpo comenz a relajarse. Y yo soy John, su compaero, y Beta de Kane. El hombre era casi de la misma altura que Kane, con el pelo rubio y amistosos ojos azules. Encantada de conocerlos. Elise trat de sonar confiada y sacudi sus manos con firmeza. Despus de eso, muchos otros se adelantaron y pronto su cabeza estaba girando con los nombres. El grupo se traslad hacia la casa y Kane agarr dos de sus bolsas del vehculo. Vamos al interior. Los otros traern el resto de tus cosas. Algunos

de los hombres de inmediato se dirigieron hacia el camin, agarrando las cajas restantes. Kane no haba emitido una orden, pero saban implcitamente lo que l esperaba y obedecieron ciegamente. Elise sigui detrs de Kane hasta que llegaron a la puerta. Justo cuando estaba a punto de entrar, otra mujer la empuj con la cadera y se puso al frente. Perdn. La mujer alta, rubia lanz el comentario sobre su hombro, bloque la puerta por un momento, separando efectivamente a Elise de Kane. Por su tono de voz, Elise saba que no tena verdadero pesar por la accin y frunci el ceo, preguntndose por la agresin que sinti que emanaba de esta nueva persona. Busc en su mente por un nombre, pero se dio cuenta de que esta mujer no haba ido al frente para presentarse afuera. Marla. John estaba de pie detrs de Elise y emiti una advertencia baja al individuo bloqueando la puerta. Oh. Estoy en tu camino? Lo siento John. La mujer, que deba ser la llamada Marla, le devolvi una sonrisa a John y se apart de su camino como si nada hubiera sucedido. Elise mir a John, pero el hombre se encogi de hombros y le dio una ligera sonrisa.

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Esa es Marla. Simplemente ignrala. Tiene algunos problemas... Mirando a la mujer deslizarse hacia Kane y descansar la mano en su brazo mientras sonrea alegremente, Elise se pregunt qu problemas podran ser. De alguna manera, saba que Marla no iba a darle la bienvenida a la manada.

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Captulo Cuatro
Elise se sent en el borde de la cama king-size de Kane y observ a su alrededor. La combinacin de colores blanco y negro era definitivamente masculina y calzaba con Kane perfectamente, pero la dejaba sintindose ms fra y fuera de lugar. La idea de su ropa interior cubriendo por aqu y por all, o su maquillaje disperso en el aparador simplemente le pareca incorrecto. Un ligero escalofro la recorri, alguna vez sera capaz de sentirse como en su casa? Pas unos minutos considerando cmo podra hacer el espacio ms atractivo, luego mir su reloj de nuevo. Ahora eran las cuatro y media. Despus de ensearle su habitacin, Kane se haba ido, prometindole volver y darle una visita guiada por la casa una vez que se encargara de algunos asuntos apremiantes. De eso haca dos horas. Haba explorado las tres salas de su suite, terminado de desempacar sus cosas, y se haba familiarizado con la coleccin de msica de Kane, con los DVDs y los libros. Ahora se preguntaba qu hacer. Kane haba dicho que volvera, pero se haba quedado sin nada en que ocuparse y estaba comenzando a preguntarse si l se habra olvidado que ahora tena a una compaera. No poda entender cmo la vea. Pareca vacilar entre la atencin cuidadosa a sus sentimientos e ignorarla descaradamente. En ese momento se senta ignorada, tal y como haba sido a su llegada. Su mente vag de nuevo a un par de horas antes... ***** Una vez que Marla dej de bloquear la puerta, Elise se abri paso al interior y mir a su alrededor con inters. Poda ver hacia varias salas desde su posicin en el vestbulo principal. Una sala de estar estaba a su izquierda, una escalera con

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baranda de madera de roble se encontraba frente a ella, y poda verse un comedor justo por el pasillo. Algunas de las habitaciones estaban a su derecha, pero las puertas cerradas no le daban ninguna indicacin en cuanto a lo que haba adentro. La primera impresin de Elise era que la casa era simple pero decorada con buen gusto, con un estilo acogedor y tradicional con sillas rellenas que se vean cmodas y pequeas mesas ocasionales dispersas. Relucientes pisos de madera y paredes neutras eran el complemento ideal para las cortinas de color verde oscuro que colgaban de las amplias ventanas. La luz brillaba por todos lados y la impresionante vista de la naturaleza, combinada con los tonos tierra de la decoracin, daban la sensacin de ser uno con la naturaleza. No estaba segura si deba seguir a los hombres que llevaban sus cajas hacia arriba, o esperar a Kane, Elise estaba en el centro del saln, debatindose por la mejor accin a tomar. Cuando dio un paso vacilante hacia la escalera, Kane rpidamente la llam. Elise, espera! Ser un minuto. Se pregunt cmo saba lo que estaba haciendo, cuando su atencin pareca estar centrada en Marla. La otra mujer le estaba hablando con atencin y Kane asinti varias veces antes de darle un abrazo y caminar hacia Elise. Lo siento. Marla necesitaba un poco de consuelo. Mirando por encima a la mujer, Elise not que Marla le estaba disparando dagas con sus ojos y se pregunt por qu la mujer pareca haberle tomado inmediata aversin. Antes de que tuviera oportunidad de preguntarle a Kane, l le tom la mano y la llev al piso de arriba. A medida que segua la baranda de madera con la mano, poda sentir ojos vindola y tuvo que resistir el impulso de darse la vuelta y ver quin era. En la parte superior de la escalera, un pasillo se diriga en dos direcciones. Kane la gui a una serie de puertas al final del pequeo pasillo.

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Las habitaciones estn aqu. Debido a que la casa suele estar ocupada, tengo mi pequeo refugio propio. Hay un dormitorio, bao y una sala de estar que est estrictamente fuera de los lmites del resto de la manada. Los animales, a veces, incluso los animales sociables como los lobos necesitan su propio espacio. Le ofreci la explicacin con una sonrisa torcida, mientras abra la puerta y la haca pasar al interior. La habitacin era grande y luminosa, con el sol entrando por tres conjuntos de ventanas que se extendan por las paredes exteriores. Una cama grande estaba a un lado de la habitacin y un gran armario ocupaba la mayor parte de los otros. A travs de una puerta abierta, Elise pudo ver una sala de estar con chimenea y sof, mientras una segunda puerta pareca conducir a un bao. Era mucho mayor de lo que esperaba. Al parecer, la manada de Kane estaba bien establecida econmicamente. Es muy bonita. Elise vag por la habitacin, mirando el armario y luego la sala de estar. Carrie quit algunas de mis cosas, por lo que habr espacio para las tuyas. Ella te ayudar a desempacar o cambiar cualquier cosa que desees. Gracias, pero puedo hacerlo yo misma. Si ella va a parir pronto, estoy segura que estar cansada y no es necesario que trabaje extra. Eso es considerado de tu parte, Elise. Kane lleg a ella por detrs y le apret los hombros, y luego la condujo hasta la ventana. Sealando por encima del hombro y le explic la vista. Ves hacia el oeste? Esa es la direccin de las tierras de tu padre. Por supuesto, no puedes verlo, pero posiblemente har que tu antigua manada no te parezca tan lejos. Elise lo mir con sorpresa. Era bonito de parte de l decirlo. No haba supuesto que se dara cuenta de cmo se senta. Kane le dio vuelta de tal manera que qued de frente a l y le tom la cara. S que esto ha sido duro para ti, Elise. Haber dejado tras de ti todo lo que conocas en tan poco tiempo ha sido

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probablemente un poco abrumador, pero estoy orgulloso de cmo ests manejando las cosas, sin quejas, ni mal genio, ni rabietas, ni furiosas acusaciones, esperaba que hicieras todo eso y ms. Sus palabras la llenaron de calor, y tambin la hicieron detenerse y reflexionar. Despus de un momento, respondi a su comentario Creo que estoy en un especie de... shock, tal vez? Frunci el ceo tratando de ordenar sus pensamientos y sentimientos en su propia mente. Todo sucedi tan rpido, que

Alfa, por lo general no me considero tan pasiva. Ella se encogi de hombros y suspir. En realidad no tena mucha opcin verdad? Poda seguir el plan o dejar la manada. Tienes razn. Un lobo que se niega a cumplir con el Alfa no permanece en la manada, aunque dudo que tu padre te hubiera lanzado inmediatamente. Tal vez no, pero es muy tradicional y espera obediencia... Elise dej que su voz se desvaneciera, preguntndose qu habra ocurrido si se hubiera armado un escndalo. No poda recordar a su hermano o hermana quejndose cuando se haban acoplado para formar alianzas, pero luego otra vez, ella no haba prestado mucha atencin tampoco. Frunciendo el ceo, trat de recordar un ejemplo de cuando su padre no haba sido obedecido y lo que haba hecho como resultado, pero tal ocasin no le vino a la mente. De repente, se dio cuenta de que Kane segua hablando. Y despus de la cena, te voy a dar un paseo alrededor de las tierras inmediatas. Maana por la maana, podemos ir a otra carrera. Me gustara. Parece ser un bonito territorio. Dndose vuelta, Elise centr su atencin en la vista de nuevo, teniendo en cuenta los rboles que se

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no he tenido tiempo para pensar y actuar. Instintivamente segu las rdenes del

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extendan hasta donde el ojo poda ver. Era muy agradable, se dijo, pero probablemente no tan bonita como la tierra de su padre. Sin darse cuenta de sus pensamientos, Kane habl con orgullo. Es un hermoso lugar, sobre todo por el lago. Creo que te va a gustar, pero, igual que en tu antigua casa, no vayas demasiado cerca del borde de la propiedad. Tenemos el mismo problema con los cazadores y tramperos que tu antigua manada. Ella murmur su acuerdo, con su comentario acerca de su antiguo hogar causndole moverse un poco y estudiar la vista hacia el oeste que era el lugar

sinti una ola de nostalgia pasar por ella. Kane le dio vuelta en sus brazos una vez ms, pasando sus manos por su espalda, tirando de su cuerpo al ras contra el suyo. Te tomar algn tiempo adaptarte, pero pronto te sentirs como en tu casa. No te preocupes. Estar aqu para ayudarte. Elisa estudi sus ojos, preguntndose cmo sabra lo que haba estado en su mente. En ese momento, l pareca tan amable y comprensivo. El calor de su cuerpo se filtr en el suyo... Eso caus que se produjera un pequeo aleteo en su estmago. Antes de que pudiera examinar lo que la sensacin significaba, Kane le dio un beso en la frente, luego la solt. Tengo algunas cosas que hacer. T qudate aqu y establcete. Echa un vistazo a la habitacin sintete libre de mover mis cosas, no soy quisquilloso. Vuelvo en aproximadamente una hora para darte un recorrido por la casa. ***** Bueno, haba desempacado, explorado, y cambiado las cosas ahora qu? La idea de pasear por la casa de una nueva manada por s misma era bastante intimidante. Los lobos eran territoriales y su olor desconocido podra hacer que algunas pieles se erizaran, preferira ser escoltada por su compaero la primera vez que se aventurara a salir. Pero a pesar de todo, sentarse y esperar sin fin a que Kane volviera, no era aceptable tampoco. Si se quedaba ah mucho ms tiempo, los otros

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donde su manada estaba. Al presionar su mano contra el cristal de la ventana,

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lobos podran pensar que se estaba escondiendo de ellos, que realmente sera un punto negro contra el desarrollo de cualquier estado y rango. Un recin llegado a una manada era comprobado de inmediato por cuan dominante era, y en dnde cabra dentro de la jerarqua. Como la compaera Alfa, automticamente se le dara un cierto grado de respeto y status, pero si demostraba ser dbil y sumisa entonces su posicin comenzara a desmoronarse. Elise decidi que estaba harta de esperar. Por alguna razn, Kane pareca haberla abandonado, por lo que le corresponda a ella establecerse en la casa.

El pasillo estaba en silencio, pero poda or el sonido de las voces de abajo y el olor de la cocina estaba seductoramente a la deriva a travs de la casa. Pues bien, la cocina era tan buen lugar para empezar como cualquier otro. Siguiendo el delicioso aroma de carne asada y galletas recin horneadas, Elise se hizo camino por las escaleras. A pesar de que pensaba que podra captar la voz de Kane de la general, al murmurar, la idea de la comida era ms interesante en ese momento. Su estmago estaba gruendo, lo que la hizo recordar que haba estado demasiado excitada como para almorzar. Olfateando el aire, entr con entusiasmo hacia los deliciosos aromas. Fue slo cuando estuvo ms cerca que los nervios comenzaron a aparecer y dio una profunda respiracin tranquilizndose antes de empujar la puerta y entrar a la cocina. Su primera impresin, como lo haba sido con la mayora de las habitaciones de la casa, fue de brillo. El que haba diseado la casa se haba asegurado que a la naturaleza se le permitiera entrar. Una impresionante vista del jardn y al bosque ms all se poda ver desde casi cualquier lugar en la sala. La luz del sol entraba a raudales por las brillantes ventanas y brillaba por las ollas de acero inoxidable y cobre, la brillante encimera de mrmol, y los aparatos pulidos. Podra

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Subiendo la barbilla, puso una cara valiente y sali de la suite.

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haber sido casi muy brillante si no fuera por el toque hogareo de las hierbas que crecan en la ventana saliente y pedazos de arte popular que adornaban las paredes. Dos mujeres estaban de pie en el mostrador e inmediatamente levantaron la vista ante el sonido de la puerta al abrirse. Una de ellas era Carrie, la esposa del Beta que haba conocido antes. La otra mujer era mayor, con canas y una figura redondeada. Probablemente tendra entre cincuenta o sesenta. Oh, Elise! Me alegro de verte. Justo le estaba diciendo a Helen que me preguntaba cundo apareceras. Carrie le sonri y Elise se sinti relajar. La

siempre sera as o si era por su inminente maternidad, lo que la haca tan suave. UmmEstaba desempacando y esperando a Kane. Dijo que tena unos asuntos que atender y que volvera, pero supongo que tuvo un retraso, por lo que estoy explorando por mi cuenta. Elise se encogi de hombros, sin querer permitirles dejar ver que estaba molesta por el abandono de Kane. Bienvenida, Elise. Soy Helen. La mujer mayor la mir de arriba abajo antes de sonrer. Hola, Helen, me alegra encontrarlas. Carrie hizo un gesto hacia la mesa. Por qu no te sientas y nos hablas mientras terminamos de hacer la cena? Hay algo que pueda hacer? Elise mir a su alrededor, pensando que deba ofrecerse a poner la mesa o a preparar los vegetales. Hoy no, cario. Helen jal una silla y le indic a Elise que la tomara. Es tu primer da aqu y ya tenemos todo bajo control. Sintate y djanos a nosotras hablar. Quieres un poco de caf y galletas? Estn frescas. Elise sonri y asinti, sentndose como le haban dicho. Las dos mujeres parecan realmente encantadas de conocerla. Al tiempo que Helen le entreg un

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pequea pelirroja tena una cualidad calmante sobre ella, y Elise especul si

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plato de galletas y una taza de caf, Elise sinti que deba ofrecer sus condolencias a la viuda del antiguo Alfa. Kane me dijo que tu pareja recientemente falleci. Siento su prdida. Helen se detuvo y se vio triste por un momento antes de darse a s misma una pequea sacudida y dirigirse hacia el lavabo. Cogi un pelador y comenz a preparar unas pocas zanahorias. Gracias, Elise. Fue unshock, por decir poco. Algunos das todava no puedo creer que Zack se haya ido, pero tenemos suerte que Kane estuviera aqu para tomar el relevo. Est haciendo un buen trabajo. Puedes estar muy orgullosa de la forma en que se plant. A propsito tom un sorbo de caf para negarse la necesidad de responder. Elise murmur lo que esperaba fuera apropiado. Estaba orgullosa de Kane? Era su compaero y se supona que debera estarlo, pero en realidad no conoca a ese hombre. Era difcil estar orgullosa de alguien al que acababas de conocer. Helen sigui hablando, haciendo caso omiso de los pensamientos de Elise. Les puedo decir por experiencia personal que el trabajo de un alfa nunca termina. Tuve que obligar a mi Zack a establecer horas de oficina para que pudiramos tener algo parecido a una vida normal juntos. Es probable que tengas que hacer lo mismo, si alguna vez quieres verlo fuera de la habitacin. Carrie se ri. Se acaban de unir ayer, Helen. Me imagino que Kane estar ms interesado en el apareamiento que en trabajar por algn tiempo. Elise no estaba muy a gusto con la direccin hacia donde pareca encaminarse la conversacin y rpidamente intent cambiar el tema. As que Carrie, para cundo nace tu beb? La mujer embarazada se frot el vientre. Slo me restan seis semanas y te puedo decir que no ser demasiado pronto. Mis tobillos y yo no nos hemos visto en meses, y ste patea de lo lindo por la noche. No puedo esperar para poder dormir bien por la noche otra vez.

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Creme, una vez que el pequeo cachorro est aqu, no vas a dormir nada. Esa es la voz de la experiencia hablando. Helen se ri entre dientes mientras terminaba con las zanahorias y las pona en un plato. Tienes una familia grande, Helen? Elise se preguntaba la edad que podran tener y si todava viviran ah. Tengo cuatro nias. Dos estn casadas y son parte de esta manada. Una se fue a trabajar al oeste y se uni a otra manda. Mi beb, Chloe, est en la universidad en este momento. Est estudiando ciencias del medio ambiente. Chloe es una chica inteligente Agreg Carrie mientras evaluaba la carne, comprobando su temperatura Kane tiene la esperanza de que pueda darle algunos consejos sobre qu hacer con el territorio del norte. Mirando por encima de Elise, Carrie le explic con ms detalle. Ha habido un gran esfuerzo de una compaa petrolera para que les permitan hacer algunas perforaciones exploratorias en la parte norte de nuestro territorio. Quieren comprar una gran extensin o por lo menos, alquilarla. Por supuesto, todos estamos en contra de la idea, pero han estado presionando al gobierno local. Kane, y Zack antes que l, han estado ocupados en mantener su distancia. Pero si es su territorio y le dicen que no, no pueden entrar, Verdad? Elise frunci el ceo tratando de entender la situacin. Uno lo pensara as. Helen frunci el ceo mientras se secaba las manos y luego se inclinaba contra el mostrador de la cocina. Pero los humanos quieren el petrleo y tienen la sensacin de que es su derecho obtenerlo, incluso si eso significa la destruccin de algunas de nuestras propiedades. Es probable que Kane est revisando la ltima propuesta de la compaa en estos momentos. Parecen creer que si tan slo nos ofrecen suficiente dinero vamos a ceder, lo cual es ridculo. Los hombres lobo no necesitan dinero, lo que necesitan es espacio para vagar.

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Elise estaba asintiendo cuando Carrie habl. Desafortunadamente, no todos se sienten de esa forma. A algunos en la manada les gusta la idea del dinero. Helen solt un bufido. S, y todos sabemos quines son. Las dos mujeres intercambiaron miradas de complicidad y Elise se pregunt de quin hablaran.

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Captulo Cinco
A la hora que estuvo lista la cena, Kane todava no haba hecho acto de presencia. Carrie sacudi la cabeza con exasperacin. Elise, puedes ir a buscar a los hombres a la oficina? Conocindolos, estarn muy involucrados en lo que estn haciendo, y nunca saldrn por su propia cuenta.

demasiado interesada en buscar al grupo, sino ms bien en deambular alrededor por su propia cuenta en territorio extranjero, pero no quera rechazarla y parecer dbil. Helen abri la boca. Quieres decir que Kane ni siquiera te ha mostrado los alrededores de toda la casa todava? Avergonzada, Elise se encogi de hombros y meti las manos en el bolsillo. Pensaba hacerlo... Ese hombre! Es ridculo lo ocupado que est con su trabajo. Voy a tener que tener una o dos palabras con l sobre cmo tratar a una compaera! Helen frunci sus labios y pareci verdaderamente molesta. Todo est bien. Elise trat de suavizar las cosas. La libertad con la que Helen estaba expresando sus sentimientos acerca de Kane pareca extraa; su padre nunca lo hubiera tolerado. Por supuesto, Kane no estaba cerca, por lo que tal vez eso explicara las cosas. No, no lo est. Tiene una compaera ahora y tiene obligaciones contigo. Ven, te dar un rpido recorrido y luego iremos a recoger a los hombres. Helen la tom por el brazo y se la llev de la cocina. Mirando hacia atrs, sobre su hombro, Elise mir a Carrie que slo se encogi de hombros y rod los ojos, obviamente

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Umm... Est bien. Puedes sealarme la direccin correcta? No estaba

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acostumbrada a la manera de Helen. A medida que segua a la mujer de pelo gris por el pasillo, Elise supuso que despus de aos de ser la compaera del alfa, Helen estaba acostumbrada a hacerse cargo de ciertas cosas en torno a la casa. Despus de todo, haba sido su casa desde haca unos aos, y de repente ser degradada sera un cambio mental duro de aceptar. Elise vio el cuarto de lavado, otro bao, la sala de estar, el comedor, la zona de recreacin y las habitaciones. Las oficinas de John y Carrie le fueron sealadas, igual que la propia suite de Helen. Toda la casa reflejaba el orgullo que Helen pona en su papel. Cada habitacin era impecable, alegre y acogedora si slo oliera bien. El aroma de lobos extraos asaltaba las fosas nasales de Elise cuando iba de cuarto en cuarto y la haca sentirse nerviosa, como si el peligro acechara a la vuelta de la esquina. Se pregunt cunto tiempo pasara antes de que su olor se mezclara con el de ellos, y finalmente fuera capaz de relajarse. Eventualmente llegaron a las oficinas, que resultaron estar detrs de las puertas cerradas que Elise haba visto desde el pasillo de entrada. Helen golpe y luego entr sin esperar una invitacin, espantando a los hombres con amenazas de no comer si no se daban prisa. Kane fue el ltimo en salir cuando Helen lo agarr por el brazo y comenz a regaarlo por su negligencia. Elise se pregunt cmo el Alfa tomara una reprimenda pero l escuch con respeto y le dio las gracias a Helen por su opinin. Sorprendida, Elise lo mir fijamente y luego reprimi un grito de asombro cuando l hizo un guio sobre la cabeza de Helen, sonriendo y haciendo una mueca. Desconcertada por eso, volvi a caminar por el pasillo a la zona de comedor. Kane tir de ella y le susurr en la oreja con complicidad. Helen piensa que es la madre de todos y no puede resistirse a sealar nuestros errores. Sus intenciones son buenas, y tiene razn. Me pillaron en algo, pero no es excusa para ignorar que es tu primer da. Lo siento. Me perdonas?

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Elise asinti, sorprendida de su reconocimiento. Su padre nunca lo habra hecho. Kane le dio un beso rpido, la tom de la mano y se apresur por el pasillo. Carrie y Helen son grandes cocineras. No puedo esperar para ver lo que han inventado para nosotros esta noche. La comida fue agradable, con una conversacin general. Elise en su mayora escuchaba, tratando de absorber tanta informacin sobre su nueva manada como le era posible. Eran slo cinco en la mesa esa noche y ella se preguntaba si los dems se haban mantenido al margen a causa de ella. En su antigua casa, siempre haba gente extra para la cena. No poda recordar cuntas veces haba sido enviada a contar las narices, para saber cuntos platos poner. Posiblemente, esta manada no era ms unida. Como si le leyera la mente, John explic. Les dije a todos que se mantuvieran alejados esta noche. Puesto que es tu primer da, pens que tal vez te resultara un poco agobiante tener a todos aqu. Con solo nuestras cuatro caras nuevas, se pueden facilitar las cosas. Eso fue bonito de tu parte. Elise sonri al alto Beta de pelo rubio. Todo el mundo estaba tratando realmente de ser considerado con ella. Tal vez era tiempo de explicarles algunos de sus propios sentimientos. Se supona que estas personas serian su nueva familia y sin duda podan sentir el malestar viniendo de ella. Yo... tengo que admitir que encuentro un poco inquietante ser el nuevo lobo en la manada. Siento que estoy violando su territorio al estar aqu. Son slo viejos instintos que me golpean, pero est la idea subyacente de que es peligroso andar por aqu, que debera salir lo ms rpido posible... Se encogi de hombros con la esperanza de no haber cometido un error tctico. Helen asinti con comprensin. No la sientes como tu casa an. Estars tensa y nerviosa durante un tiempo y un da, encontrars que tu aroma se ha mezclado con los nuestros y te preguntars por qu alguna vez quisiste estar en otro sitio.

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El cambio de manada es un concepto nuevo agreg John. Slo un centenar de aos atrs era casi desconocido. Con pocas excepciones, vivamos y moramos en la misma manada. Pero el mundo est cambiando y tenemos que cambiar con l. La gente va a la escuela, consigue trabajo en nuevas ciudades, las manadas han tenido que adaptarse si quieren sobrevivir. A algunos no les gustan las nuevas formas; quieren aferrarse a las tradiciones antiguas, pero nuestra propia existencia depende de nuestra capacidad para integrarnos sin ser detectados por el resto del mundo. Y es incluso saludable para las manadas contar con nuevos miembros intervino Carrie los nuevos miembros traen sangre nueva. No haba demasiada endogamia en el pasado. Elise estaba gratamente sorprendida con la visin de futuro que esa gente pareca tener. Su antigua manada no estaba precisamente en la Edad Media, pero tendan a lo tradicional. Gracias, eso me hace sentir un poco mejor. Slo espero que todo el mundo aqu sienta igual. Estars bien. Encontrars tus pies, muy pronto. Kane no haba dicho mucho an. Ahora se acerc y le estrech la mano. Ella se sorprendi en la comodidad que el gesto pareca llevar. Ella encontrar sus pies mucho ms rpido, si su pareja pasa algn tiempo con ella. Helen deliberadamente mir a Kane y le hizo una mueca. S, madre. Respondi l con burlona sumisin. Helen le arroj un panecillo, que l enseguida agarr y mordi. Gracias. Cmo sabas que quera ms? Helen frunci el ceo y los otros se echaron a rer. El resto de la comida progres de una manera sencilla, afable y Elise se sinti relajar ante sus nuevos compaeros de manada. Incluso Kane pareca accesible, con suaves bromas y riendo cuando ella le responda con valenta y rpidas idas y venidas. Se encontr disfrutando de su compaa y sinti algo de

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esperanza por el futuro. Tal vez ella y Kane podran llegar a ser amigos, por lo menos. Justo haban servido el postre cuando el telfono son. John se excus para tomarlo, pero volvi rpidamente, con cara grave. Kane, tenemos un problema. Thomas estaba patrullando por el borde extremo de la propiedad hoy. Julia acaba de llamar para decir que nunca lleg a casa y ella no puede hacer conexin mental con l. La mesa se qued en silencio y Elise mir a su alrededor las caras sombras,

a Franz y a Michael. Estableceremos una red y lo buscaremos. Nos vemos en el borde del bosque. Se gir para irse luego hizo una pausa, mirando hacia atrs a Elise Puedo hablar contigo un momento? Asintiendo, Elise se levant y lo sigui fuera de la habitacin. Una vez que estuvieron afuera, l coloc sus manos sobre sus hombros. Lo siento, Elise. Es tu primer da aqu y todo lo que hemos hecho es ignorarte. Tengo que irme pero estar de vuelta tan pronto como pueda. Est bien, pero qu pasa? Thomas, uno de los lobos que fue asignado para patrullar el permetro del territorio, nunca regres de su turno. Recientemente se emparej y no hay manera de que llegue tarde a casa. La semana pasada, encontramos una lnea completa de trampas a lo largo de la zona en la que l haba estado. Posiblemente restablecieron las trampas y se par en una. Elise palideci, pensando en su madre. Espero que todo est bien. Yo tambin. Kane se qued en la distancia, frunciendo el ceo, apret los hombros con fuerza. Ella se estremeci ante la presin.

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preguntndose lo que estaba pasando. Kane dej su taza y se puso firme. Llama

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John asom la cabeza por la puerta. Franz y Michael estarn aqu dentro de cinco minutos. Me dirijo al borde de rboles. Kane asinti y mir hacia abajo a Elise. Carrie y Helen cuidarn de ti. Bscalas si necesitas algo. Tir de ella a un rpido beso y se fue. Elise regres al comedor y se uni a las otras dos mujeres en la limpieza de la mesa y en guardar las sobras. Haba sido una comida agradable y lamentaba que hubiera terminado de manera tan abrupta y en tal tono. Nunca haba pensado en lo ocupado que su padre estaba como Alfa, pero ahora estaba viendo un lado

establecer horas de oficina no era que estuviera segura de cunto tiempo quera estar con l, pero debido a que estaran emparejados de por vida, el desarrollo de algn tipo de relacin con l sera una necesidad. Despus de limpiar la cocina y lavar los platos, las tres mujeres se sentaron para ver la televisin en la nueva sala de recreo de la planta baja. Grandes sillones rodeaban la pantalla plana de alta tecnologa y un fuego arda alegremente en la esquina eliminando el fro de la habitacin. Elise rechaz el honor de controlar el mando a distancia y Carrie oje rpidamente los canales antes de encontrar un programa de su agrado. En un primer momento, Elise intent concentrarse en el drama que se desarrollaba en la pantalla, pero encontr su mirada vagando cada vez ms hacia las otras dos mujeres. Helen y Carrie siguieron disparndose miradas una a la otra y parecan estar excepcionalmente tensas. Finalmente, Elise abandon la pretensin de no darse cuenta y en el siguiente comercial, se volvi para enfrentarlas. Me he dado cuenta que se miran nerviosamente una a la otra. Hay algo ms en juego, adems de que Thomas est perdido? Elise, no te preocupes. Probablemente no sea nada. Carrie mir hacia su vientre, acariciando al nio dentro.

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completamente diferente del trabajo. Tal vez Helen tena razn y Kane tendra que

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Es correcto. Slo estamos siendo tontas. A Thomas simplemente le agarr la tarde. Helen contest Por qu no hago palomitas de maz? No, gracias. Elise contuvo las ganas de gruir. Escondan algo de ella y no le gustaba. Si este va a ser mi nuevo hogar, necesito saber lo que est pasando, no les parece? Bueno, s... Carrie retorci los dedos y mir hacia Helen. Sentndose hacia atrs, Helen suspir. No estamos tratando de ocultar las

mismo. Qu situacin? Por qu no me pueden decir? Dado que involucra a Kane en un nivel personal y quiere que entiendas de donde viene. Elise frunci el ceo. Cmo es que el que Thomas no volvi a casa involucra a Kane? Bueno, posiblemente no... No estamos seguras. Como ya he dicho, podra no ser nada. Carrie se movi en su asiento. Levantando las manos en desesperacin, Elise se dej caer en la silla. Estamos hablando en crculos. Kane dijo que era posible que Thomas hubiera pisado una trampa dejada por los cazadores. Cmo podra eso involucrar a mi pareja? Bueno, si es que realmente fue creada por los cazadores humanos, entonces no implicara a Kane y ciertamente esperamos que sea el caso. Helen asinti como si sus pensamientos positivos hicieran la situacin real. Si se trata de cazadores humanos? Qu otro tipo existen? Elise trat de envolver su cerebro alrededor de ese nuevo rompecabezas. Qu haba, adems

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cosas de ti, Elise. Es slo que Kane indic que quera explicarte la situacin l

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de los cazadores humanos? Seguro que no... La idea la hizo jadear Otro hombre lobo poniendo trampas? Pero por qu? Eso es absurdo! Las damas se miraron ansiosas de nuevo y luego Helen habl. Es complicado, Elise. Basta decir que ha habido cierta controversia y divisin en la manada. Habamos esperado que todo hubiera terminado, pero los hechos recientes nos lleva a creer lo contrario. Acontecimientos recientes? Cmo qu? Elise pregunt. Helen abri la boca y pareci a punto de hablar, y luego neg. Realmente no puedo decir mucho ms. Le corresponde a Kane decirte. Con un suspiro de frustracin, Elisa se dio cuenta de que no conseguira nada ms de sus dos nuevas amigas. Si el Alfa les haba prohibido hablar, no lo haran. Est bien. Le preguntar a Kane cuando vuelva. Comprobando la

hora, Elise se puso de pie. Creo que ir a la cama. Ha sido un da muy ocupado. Carrie tambin se levant. Me voy a acostar tambin. El pequeo en el interior est tranquilo en este momento y tal vez pueda conseguir un par de horas de sueo antes que la gimnasia empiece de nuevo. Voy a descansar aqu por un rato. Los hombres deben estar de vuelta pronto y tal vez quieran una taza de caf o un aperitivo despus de estar afuera en el fro. Helen tom el mando a distancia y se acomod en su silla. Dndose las buenas noches, Carrie y Elise se dirigieron hacia sus propias alas de la casa. Al abrir la puerta del dormitorio, Elise no se molest en encender las luces. Rayos de luna pasaban a la sala a travs del banco de las ventanas y se acerc a ellas, mirando hacia afuera en la noche. Su antigua manada, estaba por ah, a kilmetros de distancia. Se pregunt lo qu estaran haciendo en esos momentos. Estara su padre sentado en su oficina, trabajando hasta tarde en la noche como sola hacer? Sarah habra terminado el

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pastel de manzana que siempre hacia y lo almacenara en el congelador durante los meses de invierno? Y qu estara haciendo Bryan? Con un sobresalto, Elise se dio cuenta de que no haba pensado en l en toda la tarde. Supona que haba estado demasiado ocupada tratando de asentarse en su nuevo hogar, y mentalmente se reprendi por haber olvidado al que amaba. El sonido de un lobo aullando le llam la atencin. En algn lugar afuera, Kane y los otros estaban en busca del miembro de la manada perdido. Lo habran encontrado? Sera el aullido una seal? Esperaba que el

encontrado, entonces Kane estara en casa pronto. Se volvi y mir a la cama que dominaba la habitacin, la cama que estara compartiendo con Kane el resto de su vida. Un escalofro la recorri con el pensamiento. La intimidad involucrada la inquietaba y excitaba. La noche anterior haba sido embarazosa, pero agradable. De manera quijotesca, esperaba que l no regresara a casa hasta despus de que ella estuviera dormida, mientras al mismo tiempo senta curiosidad por intentar el apareamiento de nuevo. Las sensaciones haban sido... interesantes. Frunciendo el ceo, se pregunt cmo poda incluso pensar de esa manera. No haca dos minutos, se haba recordado que amaba a Bryan, sin embargo, aqu estaba contemplando la posibilidad de tener relaciones sexuales con Kane! Sacudiendo la cabeza con su enredado pensamiento, se puso su bata y se meti en la cama grande y vaca. Volvindose se enfrent a las ventanas, mir la Luna y dej que su pensamiento vagara entre los dos hombres de su vida...

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hombre estuviera bien. Los nervios revoloteaban en su estmago. Si lo haban

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Captulo Seis
El sbado por la maana, Elise se despert y estaba desorientada una vez ms, hasta que record que estaba en la habitacin de Kane. Bueno, tcnicamente era su dormitorio tambin, pero pensaba que tomara un tiempo antes de que sintiera algn tipo de propiedad del espacio. Sorprendentemente, haba dormido muy bien en su nueva cama y comenz el da en su manera habitual, estirando los brazos y las piernas hasta que estuvieran completamente extendidos, y luego

un lado, not que la otra mitad de la cama estaba completamente sin tocar. Kane no haba dormido con ella la noche anterior. Ella frunci el ceo. Haba llegado tarde a casa y se haba acostado en otra parte para no molestarla, o no haba llegado a casa en absoluto? Posiblemente l y los otros hombres todava estaban buscando al hombre desaparecido. Si ese fuera el caso, entonces algo andaba mal. Rodando fuera de la cama, dud por un momento tratando de recordar dnde haba puesto su ropa el da anterior. Una bsqueda rpida por los cajones refresc su memoria y pronto encontr lo que necesitaba. Se puso un par de pantalones, una camiseta, y una sudadera con capucha, se pein, tirando el cabello hacia atrs con una horquilla, y luego corri escaleras abajo en busca de alguien que pudiera ponerla al da con lo que haba sucedido. Helen estaba en la cocina, preparando huevos con tocino. Buen da, Elise. Cmo has dormido? Nada mal. Kane est de vuelta? Encontraron al hombre desaparecido? S, volvieron a las tres de la maana. Kane se qued con l en la enfermera, pero envi a John a casa con la noticia. Thomas recibi un disparo. Perdi mucha sangre, pero va a estar bien. Un disparo? Elise sinti un escalofro cuando los recuerdos de la muerte de su madre volvieron a ella. Con demasiada frecuencia, su vvida

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soltndolos y hundindolos en una placentera relajacin. Rodando su cabeza hacia

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imaginacin recreaba lo que deba haber sucedido: su madre en forma de lobo con su pata en una trampa, los cazadores furtivos aproximndose mientras ella trataba desesperadamente de liberarse. Su madre haba tratado de transformarse para salvarse, pero no haba podido debido a su lesin, o haba temido por el resto de la manada y se mantuvo en forma animal, sacrificando su vida para que su familia no fuera descubierta? Su madre habra estado aterrorizada, su corazn latiendo con fuerza mientras desesperadamente llamaba a su compaero por ayuda. Elise saba bien la historia. Su padre haba sentido el terror de su compaera a travs de la conexin mental que todas las parejas vinculadas compartan. Haba corrido tan rpido como le fue posible para llegar a su lado, pero ya era demasiado tarde. El disparo que mat a su madre, haba hecho eco a travs del bosque mientras l se acercaba a la carga hasta la pequea cima donde su compaera yaca moribunda. Nunca haban encontrado a los cazadores; su padre se haba quedado con su compaera mientras exhalaba su ltimo suspiro, en lugar de dar caza... Una cacerola reson en la estufa, haciendo que Elise saltara y saliera de su ensimismamiento. Se sec el sudor de las manos sobre el pantaln y deposit el miedo que haba estado creciendo dentro de ella. Helen la haba puesto a recordar y estaba muy ocupada volteando el tocino, sin darse cuenta de que algo estaba mal. S, Thomas recibi un disparo, posiblemente cazadores de temporada que vagaban en nuestra propiedad y que no vieron las seales de Prohibido el paso o decidieron ignorarlas. Entonces, qu va a hacer Kane sobre que alguien cace en su tierra? Decirle al alguacil? Elise estaba contenta que su voz estuviera tranquila, sin revelar el pnico interno que haba sentido momentos antes. Es difcil. No podemos delatar que dispararon a alguien. Querran ver a Thomas y sera difcil explicar cmo la herida se cura tan rpidamente. Kane probablemente informar que se oyeron disparos o que fueron cercanos. Sin embargo no se har nada. Podra haber unos pocos coches patrulla ms por un da o dos, pero la polica local no tiene los recursos humanos suficientes para observar

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esta rea tan grande. Tampoco los queremos alrededor todo el tiempo. Al igual que en todas las manadas, tratamos de mantener un perfil bajo. Elise digiri la informacin. Era como estar en casa. La manada estaba bsicamente sola cuando surgan los problemas. La participacin de la polica local siempre era muy arriesgada. Mientras Helen tomaba algunas toallas de papel para poner el tocino, Elise se dio cuenta de que estaba all de pie mirando trabajar a la otra mujer. Puedo ayudar con algo? Qu tal eres haciendo pan tostado y caf? Creo que puedo manejarlo. Elise encontr los elementos necesarios con las orientaciones de Helen y luego fue a sacar los platos Cuntos crees que vendrn a desayunar? El desayuno suele ser bastante tranquilo por aqu, as que probablemente slo seremos cuatro. Kane sigue en la enfermera y llam para decir que no volver hasta media maana. Thomas an est inconsciente y quiere hablar con l tan pronto como despierte. Las dos mujeres trabajaron amigablemente, mientras terminaban la preparacin de la comida. A medida que el sol entraba a raudales por las numerosas ventanas, calentaba la gran cocina casera quitando el fro de la maana. Elise reflexion que era evidente que Helen se senta orgullosa de su dominio culinario. Los gabinetes de madera brillaban, al igual que las ollas y los diversos utensilios que se cernan sobre la gran mesa de trabajo de mrmol y los pisos estaban impecables. En realidad, Elise se encontraba un poco intimidada al pensar que algn da podra ser llamada a ocupar el lugar de Helen. Mientras haba ayudado a Sarah, Elise saba que no era una cocinera experimentada ni haba sido particularmente domesticada ms all de lo bsico. Las hembras alfa estaban a cargo de la casa como as tambin de organizar reuniones sociales y hacer frente a problemas menores. Esto tambin significaba liderazgo y consejo a los dems en la manada y

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en realidad, Elise pensaba, qu palabras de sabidura tena para compartir a su joven edad? A decir verdad, ella haba estado como flotando por la vida hasta el momento, sin empearse demasiado en algo en particular. Era un poco desconcertante darse cuenta que con casi diecinueve aos de edad, su vida no tena ningn objetivo o enfoque. Tendra que hacer algo al respecto ahora, sin embargo no estaba segura. Para cuando la comida estuvo lista, John y Carrie aparecieron. John luca cansado debido a trasnochada y se dej caer en la silla. Carrie lo mim, llevndole caf y poniendo mermelada en su tostada. Elise los observaba mientras coma, preguntndose si alguna vez ella sentira la necesidad de hacer eso por Kane. Era eso lo que se esperaba de ella ahora? Un ligero suspiro se le escap. Ni siquiera estaba segura de cmo ser una buena compaera. En definitiva, la maana hasta el momento la haba hecho sentir ms que un poco inadecuada. El desayuno estaba casi terminado cuando la puerta trasera se abri y una alta mujer rubia entr con un vestido ceido de color rosa impactante. Elise inmediatamente la record del da anterior. Era la mujer que se haba cruzado delante de ella y bloqueado la puerta antes de colgarse de Kane, tratando de monopolizar su atencin. Cul era su nombre? Marla, qu sorpresa. El saludo de John suministr la respuesta. Su voz era neutral, pero Elise tena la impresin general de que el Beta no estaba demasiado contento de ver a la recin llegada. La mirada en sus ojos era helada en lugar del habitual azul amistoso que ella esperara. Ninguna de las otras dos mujeres se alegr tampoco, si sus repentinas posturas rgidas eran un indicativo. Acabo de enterarme de lo de Thomas y corr a ver si haba algo que pudiera hacer. Marla volc su largo pelo rubio sobre su hombro, aparentemente ajena a la fra acogida. Puesto que est en la enfermera, y que todos sabemos que no puedes soportar estar cerca de alguien que est herido, no veo cmo seras de alguna ayuda. Helen se dirigi groseramente a la hermosa loba.

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Marla le ense los dientes a Helen en lo que vagamente podra ser tomado como una sonrisa, si uno no fuera demasiado exigente. Quise decir que con Kane toda la noche despierto, puede estar cansado y necesitar ayuda en la oficina. Mi turno no comienza hasta el medioda y yo he hecho trabajo de oficina antes. Gracias por la oferta Marla asinti solemnemente, John pero creo que voy a ser capaz de manejar las cosas hasta que Kane vuelva. Si se complica, Elise puede ayudar. Elise? Marla levant las cejas perfectamente formadas y se vea

Actu como si estuviera buscando por la habitacin antes de dejar que sus ojos se centran en el miembro ms nuevo de la manada. As que t eres la compaera de Kane. Debo decir que eres poca cosa. Estudiando a Elise de pies a cabeza, sacudi la cabeza e hizo una pequea mueca. Hmm, no eres de aspecto muy fuerte. Espero que puedas hacer frente a la presin de la posicin. S por experiencia personal lo... exigente que... Kane puede ser. Enrojeciendo ante el insulto y el significado implcito de la declaracin de Marla, Elise quera hundirse en el suelo, pero saba que tena que tomar medidas de inmediato y poner a la otra mujer en su lugar, si quera mantener su estatus. De pie, ella rode la mesa y avanz hacia la mujer, hablando con un pequeo gruido en su voz. Soy perfectamente capaz de ser compaera de Kane y no aprecio tus comentarios. Si tienes un problema conmigo, dmelo directamente a la cara en lugar de hacer viles insinuaciones. Marla dio un paso atrs sorprendida. Por qu Elise! Te aseguro que no me refera en nada en absoluto. Es slo que Kane y yo somos viejos amigos... Su voz se fue apagando y mir a la mesa. Los otros estaban comiendo meticulosamente sus huevos. Una lucha de poder entre dos compaeros de manada no los implicaban. Era cuestin de los dos lobos resolverlo. Elise dio un paso ms hacia ella y por un momento Marla se mantuvo en el lugar, pero luego retrocedi. Lamento haber interrumpido su desayuno. Los dejo

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perpleja Quin es...? Oh, me haba olvidado. La nueva pequea compaera.

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tranquilos, pero si necesitan cualquier cosa... Nadie respondi y la mujer se fue, cerrando la puerta detrs de ella. Exhalando con fuerza, Elise se volvi hacia la mesa. Los otros la estaban mirando. Eso fue... desagradable. En realidad, fue bastante entretenido. Carrie se ech a rer. Helen dio un resoplido. Ya era hora que alguien la pusiera en su lugar. Buen trabajo, Elise. John slo tom un sorbo de caf, pero Elise estaba segura que estaba sonriendo. Senta una sonrisa que brotaba en su propio rostro tambin y felizmente se sent de nuevo para terminar su desayuno. Haba sobrevivido a su primer encuentro con un miembro de la manada -Carrie, John y Helen no contaban-, y ella haba llegado a la cima. Se senta bien y borraba algunas de sus anteriores inseguridades. ***** Despus del desayuno, Carrie y John fueron a la ciudad para recoger algunos suministros para su cachorro por llegar. Helen acept la ayuda de Elise con la limpieza y luego la espant con instrucciones de ir a explorar fuera. Elise entr en el patio de atrs y mir a su alrededor con inters. El aire de la maana era fresco, pero el brillo del sol prometa traer un da ms caliente una vez que la humedad se hubiera secado. Pequeas nubes blancas salpicaban el cielo azul otras veces claro y el aire tena el fresco olor a limpio que siempre apareca despus de una lluvia. Tomando nota de los charcos en el suelo, Elise record vagamente or un poco de lluvia golpeando contra el cristal de la ventana en algn momento durante la noche y se pregunt si haba sido antes, o despus de que Thomas haba sido encontrado. Frunci el ceo y esper que hubiera sido despus del hecho, no le gustaba la imagen del hombre herido tendido en el suelo, con sangre y lluvia empapando sus ropas mientras esperaba el rescate.

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Sacudiendo la imagen sombra de su mente, se concentr en su entorno otra vez. Numerosos rboles grandes se desperdigaban en el csped, sus majestuosas ramas se extendan hacia afuera para crear un dosel. Elise imagin que en el verano el patio sera agradable a la sombra de sus hojas. En el extremo, poda verse un considerable huerto, y una variedad de flores estaban estratgicamente colocadas alrededor de la casa y fuera de los edificios. Debido a que era otoo, los jardines no lucan en su mejor momento, pero la evidencia del esplendor del verano an se poda ver en las pocas flores resistentes que se negaban a dejar de florecer a pesar de las noches ms fras. Dando la vuelta hacia la parte delantera de la casa, Elise cuidadosamente borde un gran charco y luego se par en el borde de la calzada preguntndose qu tan lejos se atrevera a vagar por su cuenta. Mirando hacia abajo, podra ver algunas casas ms all de la curva. Decidi que probablemente eran las casas de otros miembros de la manada. Helen haba hablado de una enfermera y medit dnde podra estar ubicada y si Kane seguira all. No es que ella realmente quisiera verlo, se dijo. Es slo que ella no conoca a nadie ms ni tena nada en particular que hacer. Si ella estaba con Kane, l la presentara a ms gente y se sentira ms valiente sobre explorar. Mientras que los miembros que haba conocido brevemente al llegar ayer haban parecido amigables, su encuentro con Marla le haba dejado un poco aprehensiva. Tendra que hacerle frente a cada miembro con el fin de demostrar su vala, o simplemente la aceptaran? Haban parecido amables ayer slo porque Kane haba estado all? Cmo reaccionaran a su encuentro sin su proteccin? En la cena de anoche, se senta ms segura cuando los dems hablaban de adoptar nuevas formas y nuevos miembros, pero ahora... Ella se mordi el labio mientras reflexionaba acerca de las preguntas que rodaban en su mente. Unirse a una nueva manada era difcil, nunca haba apreciado el hecho antes. Ahora que tena su visin personal sobre la situacin, decidi ser mucho ms solidaria con los nuevos miembros en el futuro.

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A lo lejos, Elise poda or un vehculo que se aproximaba. Entrecerrando los ojos not que era un coche deportivo de color rojo y pareca estar viajando bastante rpido para un camino estrecho y sinuoso. Nubes de polvo se arremolinaban a su alrededor, oscureciendo la visin del conductor. Elise frunci el ceo. Algo sobre el vehculo la estaba haciendo sentir incmoda y dio un paso atrs en la hierba mientras se acercaba. Justo cuando estaba casi a la par de ella, el conductor tir del volante. El auto cole y pedacitos de grava suelta volaron en el aire. Elise se sacudi hacia atrs cuando las pequeas piedritas la apedrearon. Por desgracia, haba un gran charco justo detrs de ella y resbal, aterrizando de culo en el agua

Jadeando con indignacin y vergenza, Elise mir hacia el camino, pero el vehculo ya no estaba. Murmurando amenazas viles bajo su aliento, se limpi la punzante mejilla, sin sorprenderse cuando una mancha de sangre apareci en el dorso de la mano. Al menos uno de los afilados proyectiles de piedra haba dado en el blanco. Completamente disgustada, se puso de pie y trat, sin xito, de limpiar el lodo antes de dirigirse hasta la casa. Tendra que tener un cambio completo de ropa y una ducha.

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fangosa.

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Captulo Siete
Afortunadamente, la cocina estaba vaca. Elise realmente no quera que nadie supiera lo que le haba pasado. Alguien acababa de humillarla a propsito, y la publicidad del hecho era la ltima cosa que quera. Quitndose los calcetines y los zapatos para no dejar barro por todas partes, se dirigi descalza a su cuarto y termin quitndose la ropa embarrada. Ponindola en el piso, decidi primero limpiarse y luego dirigirse al rea de lavandera que Helen le haba mostrado ayer. Despus de abrir la ducha, se mir en el espejo mientras esperaba que el agua se calentara. Las piedras la haban picado a medida que le golpeaban la cara y necesitaba comprobar el alcance de los daos. Efectivamente, una mancha de sangre seca cruzaba su mejilla y ella sonde el corte con cuidado. Era ms bien profunda y esperaba que no dejara cicatriz. Al abrir el gabinete de medicinas, encontr algunos antispticos y sec la piel punzando con una mueca cuando el lquido le pic la herida abierta. Con una rpida lectura encontr otras lesiones, as que guard el envase y las bolas de algodn. Al comprobar su apariencia una vez ms, Elise decidi que un observador ocasional no se dara cuenta de la herida, que en su mente era algo bueno. No quera un montn de gente preguntado por lo que le haba sucedido. Una vez que se enterara de quin haba sido el conductor, ella misma se encargara de l. Agarrando un clip, torci una cola de caballo en la parte superior de la cabeza para que no se mojara y luego se apart del espejo, slo para chocar contra una pared slida de msculo. Fuertes manos se apoderaron de sus hombros al mecerse hacia atrs. Oh! Ests de vuelta. Muy sorprendida, afirm lo que era obvio.

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Se qued con el aliento en la garganta al darse cuenta que Kane estaba de pie frente a ella tan desnudo como ella. S, acabo de entrar. Te o moverte aqu, ya que necesito una ducha tambin, pens que podramos compartirla. Ella pas sus ojos por su figura, detenindose en sus esculpidos pectorales y abdominales, luego baj... Su masculinidad ya estaba a media asta, la mir con fascinacin antes de darse cuenta de lo que estaba haciendo y alej su mirada con la cara enrojecida por la vergenza. Kane se ri y la cogi por la barbilla, obligndola mirarlo. No seas tmida. Puedes verme. Lo disfruto casi tanto como disfruto mirarte a ti. l acompa sus palabras con acciones, con su mano recorriendo su cuerpo, acariciando su pecho desde la cadera y de regreso de nuevo Eres una mujer encantadora, Elise, con la piel suave e intrigantes curvas que me llaman para que las toque. Inclinndose hacia delante, mordisque sus labios, mientras con sus manos amasaba suavemente sus pechos. Las sensaciones creadas por el uso combinado de Kane de sus manos y labios hicieron que el cuerpo de Elise tarareara con placer. Sin siquiera proponrselo, Elise se encontr inclinndose hacia l, tratando de capturar su boca para un beso ms profundo y apretando su pecho con ms firmeza en sus palmas. Te gusta eso, no? murmur l mientras la conduca bajo la ducha con l. Encontrando el jabn comenz a enjabonarla. Mientras el agua chorreaba, la niebla que haba descendido en su cerebro se despej. Puedo hacer eso. Ella lleg a la barra, pero l movi sus manos a un lado. Shh... Eres mi compaera. Es mi trabajo cuidar de ti. Poco a poco movi sus manos sobre ella, deslizndolas por sus hombros y abajo de su espalda, en torno a su cintura luego hasta sus pechos. Hizo remolinos de jabn sobre los

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montculos suaves y Elise se permiti cerrar los ojos a la deriva mientras la agradable sensacin regresaba. El movimiento rtmico la relajaba y excitaba. l pronto abandon sus pechos y se arrodill ante ella, lavndole el estmago, piernas y glteos. Acarici la unin de sus muslos, y sus piernas temblaron al recordar las sensaciones increbles que Kane haba logrado crear en su interior. Demasiado pronto, Kane se puso de pie, dejando a Elise sintindose inquieta y molesta. El cuerpo de l se roz sensualmente contra el suyo. Tiempo para intercambiar tareas murmur, presionando el jabn en sus manos. Tragando, Elise tom la barra de jabn. Cuando ella dud l le tom las manos entre las suyas, movindolas sobre el jabn para crear espuma, y luego guiando sus palmas a su pecho. Tentativamente, frot el jabn a travs de su cuerpo y un ruido sordo eman de su garganta. Lamindose los labios, ella sigui enjabonndolo, notando cmo sus masculinos pezones se ponan como guijarros mientras sus manos pasaban sobre ellos. Robando un vistazo a su cara, ella vio que tena los ojos cerrados y la mandbula apretada. Una pequea sonrisa apareci en su boca mientras se daba cuenta del poder que tena sobre l. Elise pronto se qued absorta en su tarea. Nunca haba explorado el cuerpo de un hombre antes y encontr la actividad fascinante. Los msculos de l temblaban en respuesta a su contacto, movindose bajo sus palmas. Dando vueltas alrededor de l, ella lav su espalda, despus con valenta, se movi ms abajo, pasando el jabn sobre sus caderas y nalgas, y luego en la parte trasera de sus piernas. Los latidos de su corazn se aceleraron cuando se coloc delante de l de nuevo, trabajando sobre sus piernas, y luego bordeando su virilidad, que se estaba irguiendo ms ante sus propios ojos. Finalmente, sintindose increblemente valiente, lav su estmago y desliz sus manos hacia abajo a la flecha de pelo oscuro.

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La parte de atrs de su mano roz encima de su eje y se sorprendi de lo caliente y sedosa que era su piel. Suavemente, pas un dedo por su longitud y le dio una sonrisa breve, al tiempo que el rgano saltaba en respuesta. Un gemido son encima de ella. Audazmente, puso la mano a su alrededor y explor su longitud y forma, mientras se maravillaba de que algo de ese tamao en realidad pudiera caber dentro de ella. Los sacos en su base le llamaron la atencin y los acun, probando su peso y textura, antes de regresar a su ereccin. De repente, Kane aument la presin sobre sus hombros, tirando de ella hacia arriba. l la aplast contra su pecho y le dio un beso caliente en la boca. Eres un poco pcara, Elise. Sabes lo que me haces, cuando me tocas as? Ella sacudi la cabeza. Recorriendo con sus labios a travs de su mandbula, y luego arrastrando los dientes en su garganta, murmur contra su piel. Me vuelves loco. Me dan ganas de sumergirme profundamente dentro de ti. Sus palabras causaron una emocin inesperada a travs de ella y sinti un intenso calor inundndole las piernas. Los recuerdos de su noche juntos inundaron su cerebro despus de la incomodidad inicial, se haba sentido tan bien todo, la forma en que se haba deslizado dentro y fuera de ella, el placer cada vez mayor y luego cuando la tom, con su cuerpo movindose sin control ... Podra ocurrir de nuevo? De repente se dio cuenta de que quera, no necesitaba sentirse de esa manera una vez ms. Alcanzndolo, pas las manos sobre sus hombros y debajo de su espalda, tirando de l hacia ella frotando su cuerpo sugestivamente contra el suyo. Kane gru en respuesta. Me deseas, compaera? Ella lo mir y le mordi la barbilla, y luego lo recorri con su boca abierta dndole besos sobre la clavcula y pecho. S. susurr ella, lamiendo sus

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pezones y movindose en su contra una vez ms, tratando de aliviar el dolor que creca en su interior. Bien. Su voz era petulante, satisfecho de s mismo, pero ella estaba ms all de importarle, casi gritando de alivio cuando l la levant y sali de la ducha, ponindola hacia abajo en el tocador. Tirando de sus piernas, Kane se coloc entre sus muslos y sus dedos la tocaron ntimamente, ronroneando cuando la encontr hmeda y lista. Rpidamente se posicion, empuj dentro de ella y Elise grit, con la sensacin de estar llena por l casi envindola sobre el borde.

los sonidos de placer creciendo dentro de ella, pero era demasiado. Se encontr jadeando y gimiendo en voz alta con sus movimientos una vez ms, transportndolos a un lugar mgico lleno de la ms exquisita de las sensaciones. Sus suaves gritos parecieron estimular a Kane y se apoder de sus caderas, apretando an ms, aumentando el ritmo de su penetracin. Elise se aferr a sus bceps para mantenerse firme y not vagamente los planos de su rostro duro, los ojos cerrados en una intensa concentracin... Las sensaciones en su interior la estaban volviendo loca, y sinti que no sera suficiente. Hundi los dedos en los brazos de Kane, con sus msculos tensos, estaba segura que explotara en cualquier momento... Incapaz de contenerse por ms tiempo, ech la cabeza atrs. Un grito se arranc de su garganta y luego todo se torn borroso. ***** Despus Kane cuidadosamente la sec y la llev a la cama. Estaba cansado por haber estado levantado toda la noche y haba dicho que slo quera descansar un rato. En el momento en que su cabeza golpe la almohada, estaba dormido. Actualmente estaba acurrucado en su espalda, con su aliento clido en su cuello y su brazo alrededor de su cintura, atrapndola con eficacia en su lugar. Ella haba dormido un poco, sintindose agradablemente

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Mientras se meca en su interior, ella se mordi el labio, tratando de silenciar

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relajada de su actividad anterior. Ahora medio despierta, sin hacer nada acarici el brazo de Kane, pensando que podra volverse adicta a experiencias como esa. Sonidos de afuera vagaron por la ventana parcialmente abierta. En alguna parte la puerta de un automvil se estrell, recordndole a Elise de su encuentro con el coche deportivo rojo y el charco. Tena curiosidad por saber quin era el dueo del vehculo. Cuando lo hiciera, le dira lo que pensaba del truco idiota que la haba sacado. Record que tena una pila de ropa con barro en el suelo que necesitaba atencin. Con un suspiro se dio cuenta de que no iba a lavarse si slo se quedaba en la cama. Con cuidado, sali de debajo del brazo de Kane, tratando de no despertarlo. l murmur algo y se dio la vuelta antes de volverse hacia abajo, con su respiracin profunda y regular. Por un momento ella se qued mirndolo. Su rostro estaba relajado y el borde del control que siempre pareca ser una parte de l se haba borrado temporalmente. Sin duda era buen mozo, fuerte y dominante mucho ms de lo que Bryan haba sido. Elise se hizo una mueca a s misma. Era el instinto de un lobo ser arrastrado a un compaero dominante, pero ella se senta culpable por comparar a los dos hombres. Por supuesto, Kane pareca atractivo. Era mayor, un Alfa...Pero, replic ella, quin saba lo que podra llegar a ser Bryan en los prximos aos? No era que le importara ms, la voz de la razn la hizo reconocer con pesar. Estaba unida a Kane y nada podra cambiar ese hecho. Lo mejor era apartar a su viejo amigo de su mente y mirar hacia el futuro. Con un gesto determinado, rpidamente se visti, cogi la ropa, y se dirigi escaleras abajo, dejando a su compaero ponindose al da en su descanso. ***** Elise haba terminado de lavar la ropa cuando escuch un ruido en su espalda. Echando un vistazo por encima del hombro, vio a Kane apoyado en la puerta, con su camisa entreabierta y el cabello desordenado por la dormida. Pareca

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increblemente sexy y su corazn lati ms rpido con la vista de l. Deslizando sus ojos sobre su cuerpo, not su estmago tonificado. Los pantalones vaqueros estaban bajo sus caderas y se oblig a no sonrojarse al recordar las mismas caderas en movimiento en su contra. Una ola de deseo inesperado rod por ella y le result inquietante. Se estara volviendo una especie de manitica del sexo? Cmo podra apenas mirar al hombre y que tuviera ese efecto en ella? Haba admirado a hombres guapos antes, pero esa atraccin por Kane era diferente, ms descontrolada, ms intensa... l la encontraba atractiva tambin?, pens. l haba dicho que era una mujer preciosa, pero sera slo conversacin de apareamiento o realmente lo habra querido decir? Ella no estaba muy segura de por qu le importaba, salvo que sera justo que estuvieran en igualdad de condiciones, si entre los dos haba una atraccin fsica igual. Hasta que supiera como la vea en realidad, no dejara la propina caer de su mano! Tratando de no parecer afectada por su presencia, se dirigi a l casualmente. Veo que ests levantado. Debes haber estado cansado despus de haber estado levantado anoche tan tarde. Estaba ocupada doblando las toallas, manteniendo sus ojos firmemente y su cuerpo en un ngulo lejos de l, evitndolo. S. No encontramos a Thomas hasta casi las dos y media y luego, para cuando volvi a la enfermera, debieron haber sido pasadas las tres. Me qued con Julia, su compaera, hasta que despert. Estaba bastante aturdido, por lo que tuve que volver en un rato y, si estaba despierto, le preguntara sobre lo que haba pasado exactamente. Necesit un mdico? No. Tuvo suerte. La bala lo atraves, evitando cualquier rgano vital, por lo que slo fue necesario limpiarlo y algunos puntos de sutura. La prdida de sangre fue el mayor problema, pero gracias a la gentica de su hombre-lobo, estar bien. Nadia, nuestra enfermera practicante, nos estaba esperando cuando llegamos. Le puso una transfusin, limpi la herida y la cosi.

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Es una de nosotros? Uh aj, tenemos la suerte de contar con ella, y si algo realmente serio est mal, hay un doctor local que sabe de nosotros y es de confianza. Tenemos una organizacin similar en mi hogar Elise asinti mientras ordenaba el rea de lavado, aun evitando mirarlo. Su ritmo cardaco volvi a la normalidad y quera que siguiera as. Agarrando la caja de jabn y el suavizante de telas, los volvi a poner en el

que tu hombre est bien y est recibiendo una buena atencin. Te gustara venir, cuando vaya a verlo? Por supuesto. Ya casi he terminado aqu. Ser bueno conocer un poco ms a la manada. Se enjuag las manos y luego se qued mirando a la pared por un momento, preguntndose si volvera a ver el auto deportivo rojo aparcado en alguna parte. Si era as, poda pretender un inters casual en la marca o el modelo y eso podra llevar a Kane a revelar quin era su dueo. No tena que saber la verdadera razn por la que estaba interesada. Sinti a Kane incorporarse en el quicio de la puerta y caminar hacia ella. Ligeramente, le puso el dedo en su barbilla y la gui voltendola, hasta que ella estuvo de frente. Parece que ests evitando mirarme, Elise. Por qu? No hay razn Ella lo evadi, lanzando sus ojos en todas partes alrededor de la sala excepto a l estoy ocupada con la ropa. Por un momento, Kane pareci considerar su respuesta. Abri la boca para hablar, luego frunci el ceo. l le acarici la mejilla con el dedo. Hay un corte en tu cara.

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estante, y luego empez a limpiar el filtro de pelusas de la secadora. Me alegro de

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Oh! Elise rpidamente movi la mano hacia arriba, golpeando su lado y cubriendo el corte. l no lo haba mencionado antes, al parecer, ms interesado en otras partes de su anatoma. Ella se haba olvidado de que la tena. No lo haba notado antes. Qu hiciste? l le movi la mano fuera del camino y le examin el corte, su aliento clido contra su cara. Elisa sinti que su pulso se aceleraba de nuevo en respuesta a su proximidad. Yo... me debo haber rasguado con una rama o algo as cuando estuve

Hmm... No se ve como un rasguo para m, es ms profundo que eso; ms bien como una herida punzante. Segura que slo te acercaste demasiado a una rama? El peso de su mirada la oblig a mirarlo. Kane mir hacia ella, a su cara pasiva, a sus ojos sin pestaear. Elise se sinti vacilar bajo su escrutinio. El lobo que haba dentro le gritaba que confesara, pero ella no quera. Reuniendo coraje, valientemente pas junto a l, agarrando la pila de ropa doblada, y camin hacia la puerta. Por supuesto, estoy segura. Nada para hacer alboroto. Interiormente, se estremeci. Darle la espalda al Alfa y alejarse cuando se le haba hecho una pregunta simplemente no se haca sin alguna forma de retribucin, pero tena que escapar. Kane estaba demasiado cerca, demasiado convincente, y quera mantener su claridad mental. Elise Kane gru una advertencia y ella se detuvo, volvindose poco a poco. Su boca se haba secado y sinti un escalofro de miedo en su vientre. Hasta ahora Kane slo haba sido amable con ella, su personalidad alfa dominante nunca se haba dirigido a ella antes. Ahora, estaba obteniendo una muestra de lo que lo haba convertido en el lder de la manada. Sus ojos eran fros y de piedra, pareca cavar un agujero a travs de ella y dejarla sin ninguna duda en cuanto a su disgusto por sus acciones. Ella agarr la ropa a su pecho, como si se tratara de un escudo y levant la barbilla un poco, dejando al descubierto su garganta en un signo antiguo de sumisin.

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fuera temprano, viendo el patio.

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Lamindose los labios, respondi con voz temblorosa. Kane, no es nada, slo un desafortunado accidente mientras estaba fuera. Ahora, por qu no buscas algo de comer estoy segura de que ests muerto de hambre ya que no estuviste aqu para el desayuno. Voy a poner esto lejos y estar de vuelta en unos pocos minutos, y luego me puedes mostrar donde est la enfermera y presentarme a Thomas... A medida que balbuceaba, us sus ojos para suplicarle que no hiciera un caso del mismo. Por alguna razn, no quera que l supiera sobre el coche deportivo. Era su problema a resolver tena que poder sostener la cabeza alrededor de esas personas y no siempre refugiarse detrs de su compaero. Kane sigui mirndola por lo que parecieron aos y estaba segura de que iba a presionarla para ms detalles, pero luego pareci frenar su temperamento y suspir. Est bien. Nos encontraremos en la puerta de atrs en quince minutos. Dando un suspiro de alivio, ella comenz a irse, pero l volvi a hablar y ella se congel. Elise? No conviertas en un hbito presionarme demasiado. Es posible que no te gusten los resultados. Ella hizo un gesto rpido y corri escaleras arriba, agradecida por el indulto que haba acabado de recibir.

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Captulo Ocho
Una vez que estuvo en el dormitorio, Elise dej la ropa sobre la cama y se dej caer a un lado, fijando la vista en el techo. Haba sido una movida estpida de su parte, negarse a contarle a Kane sobre el auto deportivo, pero al mismo tiempo, era un asunto tan pequeo. Ella necesitaba demostrarle que no era fcil de amedrentar antes de que l lo guardara en su cabeza para usarlo en su contra. Inspirando serenamente, trat de descifrar a su compaero. Como recin lo haba atestiguado, definitivamente l estaba al mando y no era de los que toleraban la insubordinacin. Era fuerte, dominante y relajado; no haba levantado la voz para nada, pero su mensaje haba sido tan claro como una campana. Por el otro lado, tampoco la haba forzado a la sumisin, concediendo su ruego silencioso de que dejase el tema. Eso deba indicar que l tena alguna consideracin por ella y estaba dispuesto a permitirles a los miembros de su manada alguna autonoma. Ayer, mientras le haba mostrado el conjunto de habitaciones de ambos, l haba sido realmente bastante amable. Se haba dado cuenta que ella probablemente estaba sintindose nostlgica y desasosegada. Incluso cuando se haban acoplado por primera vez, no haba tratado de facilitarle la situacin? Y la maana despus, haba parecido que comprenda que perder su sueo de una relacin con Bryan era difcil. Cmo lo haba expresado? A veces nuestras vidas tienen momentos de gran decepcin. Es difcil en el momento, pero tenemos que movernos ms all. S, Kane tena un costado ms sensible definitivamente. Hmm... Pero entonces l haba hablado sobre hacer funcionar la unin de ambos porque era su deber hacia la manada. Ella, de entre todas las personas, saba que lo de ellos no era un emparejamiento por amor pero aun as... Su joven corazn no poda evitar esperanzarse por un poco de tiernos sentimientos y afecto de su compaero. Por supuesto, como Alfa, su primer deber era hacia la manada. Ella conoca eso por su propio padre, y si hubiera tenido alguna duda sobre el tema, el hecho de que Kane la abandonara en su primer da para manejar asuntos de la

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manada, hubiera corregido su razonamiento. Recordando la ltima noche, record cmo l haba abandonado la mesa de la cena y haba permanecido fuera toda la noche buscando a Thomas. S, Kane realmente pareca concentrarse en el mejor inters de su manada. Aunque la manada le era devota, tambin. Slo tena que ver como todos se haban reunido para saludarlo ayer por la tarde cuando l haba regresado. Dndose vuelta, apoy su mentn en sus manos. Entonces Kane era fuerte y dominante, perceptivo y considerado, dedicado a su manada... Qu ms saba ella sobre l? Una risita se le escap mientras consideraba las toallas esperando para ser guardadas. l era sexy como el infierno, le gustaban las duchas, que realmente parecan excitarlo en slo dos das y medio, l ya haba iniciado el sexo en la ducha dos veces! Hizo una mueca. Ms que seguro, l haba disfrutado acoplndose con ella como sus recientes acciones haban mostrado... Oh, espera... Frunciendo el ceo, se detuvo y reconsider ese punto. Posiblemente l disfrutaba de acoplarse sin importar con quin fuera. No haba nada que indicase que l se senta atrado especialmente hacia a ella. Seguro, l haba desalentado a Bryan, pero cualquier lobo macho hubiera hecho lo mismo instintivamente. Sintindose ofendida, se incorpor. Fsicamente, ella se senta atrada por l y era justo que l sintiese lo mismo por ella! Elise se mordi el labio mientras consideraba la situacin. Saba que no era material de reina de belleza pero tampoco era repulsiva. Su piel era ligeramente bronceada y lisa. Su pelo castao oscuro era largo y brillante, complementando sus amplios ojos verdes, y su figura no era mala. Kane no la encontraba repelente y gustaba un poco de ella, estaba segura. l la haba buscado y le haba pedido para ir a ver a Thomas con l... Dios! Se haba olvidado que haba dicho que lo encontrara en unos pocos minutos. Levantndose de un salto, guard la ropa rpidamente. Kane no haba estado demasiado complacido con ella cuando se haba ido. No tena sentido probar su paciencia hoy, un poco ms, hacindolo esperar. Dejando sus ropas en su

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cmoda y las toallas en el armario de la ropa blanca, baj ruidosamente las escaleras buscando a su compaero. ***** Para el momento que lo encontr en la puerta trasera, Kane pareca estar de mejor humor y no mencion su pequea confrontacin, por lo cual estaba extremadamente agradecida. Para los estndares de la manada, l hubiera estado justificado en echarle una bronca y ella todava no estaba segura por qu la haba dejado ir, sin embargo Elise no iba a cuestionar su buena suerte. Decidi que por lo

Caminaron hacia la enfermera ya que el edificio estaba a una distancia corta de la casa principal. Ella aprendi que la entrada se abra en un valo largo y estrecho que empezaba en la carretera, volva por la casa del Alfa, y luego discurra entre el borde frontal de los bosques con varias casas y edificios ubicados a lo largo del camino. Despus de eso, haba varios senderos que atravesaban el territorio, algunos bastante transitados y otros apenas visible, dirigindose a las esquinas ms remotas del territorio. stos estaban, a menudo, parcialmente cubiertos con malas hierbas y rara vez eran usados, excepto por los miembros ms intrpidos de la manada. El sendero en particular que usaron cuando abandonaron el edificio era bsicamente un atajo entre la casa Alfa y la enfermera. Mientras caminaban, Elise estaba muy consciente del hecho de que Kane era casi un pie ms alto que ella. A pesar de su tamao l se mova graciosamente, apenas haciendo ruido excepto para sealar varios puntos de atraccin ocasionalmente, el orgullo por su tierra era obvio. La luz del sol caa a raudales a travs de los rboles y la ms gentil de las brisas haca que las hojas se dejaran caer perezosamente, alfombrando el suelo en oro y naranja. Elise poda oler la humedad que se desprenda del follaje en descomposicin mientras era aplastado bajo sus pies y el ms desvado aroma del agua poda ser detectado. Le pregunt a Kane acerca de su ubicacin.

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menos su compaero no pareca ser de los que guardaban resentimientos.

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Justo sobre esa elevacin, hay una pequea corriente que desemboca en el ro. Si la sigues a lo largo por unas pocas millas, llegars a nuestro lago. No es demasiado grande pero es suficiente para que nademos un poco y tengamos algo de pesca en el verano. Tambin hay una cascada, creo que te la mencion ayer, pero es difcil de alcanzar debido a los barrancos. Te aconsejo que slo vayas acompaada por m o por uno de los corredores ms experimentados. Puede ser bastante peligroso; hubo lobos que cayeron y murieron ah antes. El desafo de escalar a travs de los barrancos sonaba bastante atrayente, y Elise tom nota mental de asegurarse que Kane la llevara en un futuro cercano. No puedo esperar a ir a explorar. Ella le sonri, la alegra de estar cerca de la naturaleza eclipsaba cualquier incomodidad que pudiera haber quedado de su anterior conflicto. Como todos los lobos, el llamado de la naturaleza estaba cocindose a fuego lento justo bajo la superficie y estar al aire libre en un rea arbolada siempre le daba un sentimiento de excitacin y de volver a casa. S, estoy seguro que ests ansiosa por una buena carrera. l hizo una pausa y pareca que iba a agregar algo a su afirmacin cuando alguien lo llam por su nombre. Kane! Ya ests de vuelta! Te dije que fueras a casa y durmieras un poco. Una mujer cuarentona de aspecto eficiente estaba parada fuera de un sencillo edificio revestido de pintura vinlica blanca. Su cabello marrn estaba retirado hacia atrs en una larga trenza y estaba vistiendo una bata de laboratorio. S fui a casa, Nadia, y ahora volv. Kane asinti a la mujer y luego puso su mano alrededor de la cintura de Elise, atrayndola hacia adelante.

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Elise, sta es Nadia, nuestra enfermera residente. Nadia, sta es Elise, mi compaera. Nadia mir a Elise de arriba abajo como si estuviera tratando de decidir si esa nueva loba pasaba la inspeccin. Ella debi haber satisfecho los estndares de la enfermera porque sta dio el ms ligero de los asentimientos antes de darse la vuelta y dirigirse a Kane con una sonrisa. Thomas est despierto ahora y lo est haciendo bien. Es afortunado por haber vuelto a cambiar a la forma humana justo antes de que le dispararan. Los

Elise le dio vueltas en su cabeza a esa declaracin. Ella no saba mucho sobre la fisiologa de los hombres lobo. Por supuesto, saba que la transformacin de lobo a humano, o de humano a lobo era acompaada por una emisin de ciertos qumicos que permitan a sus cuerpos completar el cambio, pero nunca haba escuchado que eso tena propiedades curativas. Mientras que ella estaba orgullosa de su legado, no era la mejor de las estudiantes y haba echado una ojeada a sus libros, haciendo slo lo suficiente para aprobar los cursos por correspondencia Lycan que su padre haba insistido que tomaran todos los jvenes. Quizs debera ver si Kane tena alguna copia de los libros de texto en su biblioteca Fue sacada de su ensoacin por Kane que la condujo escaleras arriba hacia la enfermera. Nadia estaba sosteniendo la puerta con expectacin, y Elise murmur un agradecimiento mientras pasaba. La otra mujer apenas elev una ceja, luego se march hacia un escritorio en la esquina en donde inmediatamente se sumergi en papeleo y archivos. Mientras Elise miraba alrededor, sus fosas nasales se ensancharon en respuesta a los olores mdicos ella odiaba los hospitales y los doctores y este espacio era definitivamente un establecimiento mdico. Varias camas se alineaban en una pared, separadas por cortinas regulables. Las sillas para visitantes estaba estratgicamente colocadas cerca de cada cama y una TV estaba montada sobre la pared para que los pacientes la vieran. A travs de la habitacin, haba gabinetes

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qumicos adicionales en su sangre ayudaron a minimizar el dao.

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con artculos mdicos mientras que una puerta parcialmente abierta le permita ver un atisbo de lo que pareca ser una mesa de exmenes o posiblemente una pequea rea de ciruga. Kane la dirigi hacia la solitaria cama ocupada y la present a Thomas. Era duro juzgar su apariencia puesto que l estaba acostado y bastante plido, pareca suficientemente agradable, asintiendo ante ella y sonriendo dbilmente. Su compaera, Julia, estaba parada a su lado y arrastraba los dedos por el pelo rubio de l en un gesto reconfortante. Elise se dio cuenta que ellos se haban emparejado recientemente e imagin que la separacin era especialmente dura para los dos. Despus de intercambiar unas pocas gentilezas, Kane indic que quera hablar a solas con Thomas y las dos mujeres se encaminaron al pequeo porche que rodeaba el frente del edificio. Julia estir su magra figura atltica y gir su rostro hacia el sol, su pelo rubio como miel tibia flua hacia abajo por su espalda. Rayos, se siente bien estar fuera. Estoy rgida de sentarme al lado de esa cama toda la noche pero no me atrev a ir a casa ni una sola vez desde que a l le curaron las heridas. Debe haber sido realmente duro para ti no saber qu estaba sucediendo mientras ellos estaban en su bsqueda. Elise sonri comprensivamente a la otra chica. Asintiendo, Julia envolvi sus brazos alrededor de s misma. S. Tan pronto como l fue herido, supe que algo estaba mal aunque l inmediatamente bloque nuestra conexin. El tonto alocado dijo que no quera que me preocupara. Ella resopl. Como si mantenerme a oscuras y no saber qu le estaba pasando me hara sentir mejor. Hombres, a veces slo no lo entienden, no? Elise sonri a medias y se encogi de hombros.

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Realmente no podra decirlo. Nosotros Kane y yo no nos hemos conocido tanto tiempo. Oh, Lo siento, me olvid. Julia se tap la boca con la mano Estoy tan inmersa en Thomas que no estoy pensando. Ayer fue tu primer da y Reljate. Tenas cosas ms importantes de las que preocuparte. Elise se apresur a reafirmarla. Aun as lamento no haber estado all ayer cuando llegaste. Realmente

Kane estaba finalmente trayendo una compaera a casa. Todos han estado secretamente esperanzados porque l encontrara a alguien apropiado antes de Mar Julia se par en la mitad de la oracin y Elise se pregunt qu es lo que ella estaba por decir. Antes de qu? La palabra haba sido Marla? De lo que ella haba visto hasta ahora era definitivamente posible que Marla hubiese estado en la carrera para ser la futura compaera de Kane, pero si se era el caso entonces por qu Kane no se haba vinculado ya con la mujer? Por qu l haba prestado su consentimiento a este enlace poltico si a l le importaba alguien ms? Julia continu hablando, perturbando su tren de pensamiento. De todas formas, realmente haba planeado saludarte. Estaba esperando que Thomas volviese a casa, pensando que iramos a conocerte juntos pero entonces Ella se rompi mientras su voz se quebraba y pestaeaba rpidamente, tratando obviamente de contener las lgrimas. Julia, est bien. Thomas est bien y ni a Kane ni a m nos importa que ustedes no aparecieran. Para ser honesta, haba tantas caras nuevas

arremolinndose alrededor de m que podras mentir y decir que estuviste all y yo no podra saber la diferencia.

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quera estar. Estbamos tan emocionados cuando nos llegaron las noticias de que

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Ella trat de aligerar el nimo, sintiendo pena por la otra chica que estaba enferma de preocupacin por su compaero. Julia le dio una sonrisa acuosa. Gracias. Ahora estoy bien. Es tonto que est llorosa ahora que s que l va a estar bien. Slo un poco de reaccin retardada, creo. Ella se encogi de hombros y extrajo un pauelo desechable de su bolsillo para enjugarse los ojos, luego puso una sonrisa. Entonces... cuntame sobre ti. Las dos se sentaron en un banco fuera de la enfermera y empezaron a hablar, descubriendo pronto que tenan muchas cosas en comn. Elise empez a sentirse ms cmoda y Julia pareca estar olvidando el drama del da que pas, por lo menos durante un rato. Estaban tan absortas en discutir sobre un libro reciente, que ambas haban ledo, que el sonido de la puerta abrindose detrs de ellas les caus a ambas un sobresalto. Era Nadia anunciando que se iba a almorzar pero que estara de vuelta en media hora. Julia acord vigilar a Thomas y comunicarse mediante el localizador si hubiese algn problema. Nadia pareca ser una persona sensata que no tena tiempo para charla ociosa. Mientras se alejaba enrgicamente a grandes zancadas, Elise dese no necesitar los servicios de la mujer pronto. Mientras que probablemente era buena en su trabajo, Nadia no pareca amistosa hacia ella. Julia se inclin a su lado y murmur de forma conspiradora en el odo de Elise, mientras mantena un ojo sobre la figura de la enfermera que se retiraba. Nunca he visto que Nadia le sonra a alguien excepto a Kane. Todos los dems le tienen un poco de miedo y creo que a ella le gusta de esa forma. Elise mir a su nueva amiga con alivio. Entonces no soy slo yo? Julia no pudo suprimir una risita.

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No, ella trata a todos de esa manera. A menudo me pregunto si ella piensa que si es suficientemente gruona todos nos mantendremos lejos y ella tendr menos trabajo por hacer. Suprimiendo una carcajada, Elise decidi que Julia tena una personalidad divertida y estrafalaria. Para el momento que Kane estaba listo para irse, ella haba acordado encontrarse con Julia para almorzar el prximo da. Feliz de haber hecho una nueva amiga, Elise tarareaba para s misma mientras que Kane y ella caminaban de vuelta a la casa Alfa.

caminaban hacia la entrada. Uh-huh. Ella tiene ms o menos mi edad, dice que le gusta ir de compras, y tiene una gran pila de libros que puedo pedirle prestados. Tambin es una corredora; afuera cada da, llueva o haga sol. De verdad? Bien! Quizs me deje ir con ella. Elise daba saltos ante la perspectiva. Definitivamente las cosas estaban mejorando. Por m est bien, mientras te mantengas en las reas que hemos demarcado como seguras. Luego del incidente de Thomas, estaremos patrullando los senderos diariamente pero no podemos cubrir todo el territorio. Les estar dando el mismo mensaje a todos en la manada. Nada de vagar libremente por un tiempo. Su decreto trajo algo ms a su mente. Kane, anoche Helen y Carrie mencionaron algo sobre trampas colocadas, pero no por humanos. No iban a explicarme y dijeron que les dijiste que no me lo contaran.

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Parece que Julia y t se hicieron buenas migas. Coment Kane mientras

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Kane estuvo silencioso por un momento, posiblemente considerando su respuesta. Finalmente, dio un profundo suspiro. Ellas estn en lo correcto. Es una situacin bastante complicada y quiero asegurarme que conozcas todos los hechos, no slo algunas verdades parciales. l mir alrededor y enfoc un tronco cerca del borde del bosque. Ven. Nos sentaremos all y hablaremos. Hay menos posibilidad de ser interrumpido afuera que en la casa. Elise lo sigui hacia el lugar que l haba indicado, preguntndose qu

de Kane, esper a que l hablara, estudiando su perfil por el rabillo del ojo. Su oscuro cabello cay a travs de su frente, ablandando lo que de otra manera habra sido un rostro adusto; su mandbula estaba rgida y sus cejas apuntaban hacia abajo. Cuando finalmente habl, no fue sobre Thomas, sino sobre un incidente que haba sucedido varios meses antes. Te acuerdas cuando te cont que Zack haba muerto en un accidente de autos? l estaba volviendo a casa, tom una curva demasiado rpido y termin yndose sobre el borde del acantilado y rompindose el cuello. La cosa extraa es que Zack no era un conductor apresurado y haba manejado por este camino toda su vida. Tomar la curva era algo que l debera haber hecho dormido. Cuando revisamos el vehculo despus del incidente, encontramos que no haba frenos. Haba un agujero en la lnea y el fluido se haba derramado. Las mangueras no estaban slo viejas y gastadas? No. Era un camin recin estrenado. Helen se lo haba dado en su cumpleaos nmero cincuenta y cinco, slo dos meses antes. Entonces? Puede haber sido una falla en el material, pero sospechamos que alguien realmente manipul los frenos.

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podra decirle. Lo que fuese, le daba un aspecto bastante sombro. Sentada al lado

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Elise jade. Eso es horrible! Llamaron a la polica? No. Lo dejamos como un error del conductor. La polica habra hecho demasiadas preguntas. El riesgo de ser descubiertos era demasiado grande y exceda la necesidad de una investigacin formal. Nada poda traer a Zack de vuelta. Pero quin hara tal cosa? Y por qu? Ciertamente necesitan

En ese momento realmente no tenamos ninguna pista. John y yo tenamos algunas sospechas, pero sin pruebas. De hecho, slo unos pocos de nosotros siquiera sabemos sobre la lnea de frenos. No queramos perturbar a la manada entera. Espero que esto te lo guardes para ti. Kane la mir para obtener su aquiescencia y Elise asinti. Quin lo sabe? John, los Ancianos, Helen y yo. Ni siquiera Carrie est al tanto de todos los hechos. Esto fue reciente, verdad? S hace dos meses. Y luego te pusiste al mando. Kane asinti. Justo luego del accidente de Zack, los Ancianos se reunieron para decidir el liderazgo, pero la decisin no era unnime y caus una gran controversia, lo que fue desafortunado dado que todos estaban todava perturbados por perder a Zack.

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averiguarlo.

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Mencionaste que t y el otro Beta estaban listos para el trabajo. Su nombre era Ryne, no? S. Kane frot el rostro con sus manos, obviamente perturbado por el recuerdo. ramos co-Betas y debera haber sido slo un voto de la manada, pero por alguna razn Ryne se puso inflexible en que la posicin fuera decidida por un desafo. Varias personas trataron de disuadirlo, pero no escuchaba. No era algo tpico de l, tampoco. De todas maneras, como te cont, peleamos y fue bastante desagradable. Ryne y yo estamos bastante a la par pero mi ventaja es que yo s cmo esperar y elegir mi momento. Al final, gan pero no iba a matarlo. Ryne se amarg por la prdida y se fue. Le ofrec quedarse, pero no quiso. Probablemente fue para mejor. Tienes alguna idea de dnde est ahora? Originalmente, habamos escuchado que planeaba abandonar el rea, pero unos pocos en la manada piensan que lo han visto en la distancia. Quizs se ha calmado y quiere regresar? Si lo hace, no se ha acercado a ninguno de nosotros y siquiera si pregunta... Bueno, digamos que es complicado. Kane suspir. Mira, casi sospechamos que Ryne tuvo algo que ver con los frenos defectuosos, aunque falta una prueba slida. Y todava lo dejaron vivir? Elise estaba estupefacta. No llegamos a esa conclusin hasta despus de la pelea. Ah es cuando las cosas empezaron a sumarse. Cmo? Bueno, despus del accidente de Zack, hubo un montn de pequeas cosas yendo mal por aqu. Nos desconectaron la electricidad por falta de pago, aunque la cuenta haba sido pagada. Apareci el jefe de bomberos, queriendo

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inspeccionar todos los edificios debido a una denuncia annima. Hemos tenido trampas puestas en la propiedad, cazadores fueron vistos en nuestra tierra, un derrame de petrleo cerca de la boca del ro que extermin parte de la vida silvestre. Se siente como si alguien estuviera tratando de socavarnos. Ahora tenemos a Thomas baleado anoche. l sacudi su cabeza y pareca como si el peso del mundo estuviese asentado en sus hombros. Una vez que el rumor se difunda a travs de la manada sobre eso, habr muchas preguntas por responder. Pero todos los puntos que mencionaste son slo coincidencias, una sucesin de mala suerte, no? Quiero decir, lamento que a Thomas le hayan disparado pero los accidentes suceden, especialmente en el otoo cuando es temporada de caza. Los humanos no son siempre cuidadosos como debieran ser. Kane la mir fijo. Thomas recin me cont que sinti la esencia de Ryne inmediatamente antes de que el arma se disparara. Elise sinti que se quedaba con la boca abierta por la sorpresa. Ryne le dispar a un miembro de su propia manada? Bastante probable. Pensamos que su aroma estaba alrededor de las trampas, tambin. Era vago, pero detectable. Y el derrame de petrleo? Las huellas de botas que quedaron atrs parecan como el tipo que Ryne sola usar. Entonces estn tratando de atraparlo? Tenemos patrullas mirando, pero l es un lobo demasiado listo para permanecer al descubierto. l est escondido en algn lugar, no podemos imaginar dnde podra estar. Entonces por qu necesitaste contarme todo esto? Helen y Carrie dijeron que haba algo personal al respecto.

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Una curiosa amalgama de tristeza mezclada con ira pareci invadir en oleadas la cara de Kane. Levant una piedra y prob el peso en su mano antes de arrojarlo en la maleza. El ruido sordo al golpear el suelo rompi el silencio. Mirndole por el rabillo del ojo, Kane contest su pregunta. Hay algo personal al respecto. Ryne es mi medio hermano. Elise no pudo mantener el impacto fuera de su voz. Tu propio hermano quiso matarte en un desafo? Y ahora est ah fuera

Todos los signos parecen apuntar en esa direccin. Y como dije antes, algunos incluso piensan que l es responsable por el accidente de Zack. Realmente quera tanto ser Alfa? Negando con su cabeza, Kane levant un palo y lo quebr a la mitad. No lo creo. Nunca cuestion a Zack por nada y pareca contento como Beta. Ambos estbamos contentos Zack era un buen lder y una lucha por el poder era la cosa ms lejana en la mente de cualquiera. Ryne incluso estaba hablando de establecerse y luego de la nada esto estall. Insegura sobre lo que decir, Elise se estir y puso su mano sobre el hombro de Kane. Lo siento. Gracias. Podra tambin contarte todas las malas noticias de una vez. Hay otro problema enfrentndose a la manada. Una compaa petrolera llamada Northern Oil quiere hacer pruebas de perforacin en nuestra tierra en el norte. He escuchado sobre eso. Helen o Carrie lo mencionaron.

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saboteando a la manada?

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Por supuesto que no lo permitiremos, pero la compaa est tratando de tirar de algunas cuerdas legales para conseguir lo que quieren. En un momento, unos pocos miembros de la manada se estaba inclinando por permitirles entrar hay un montn de dinero sobre la mesa pero al final, no lo vale. Dejar que la compaa entre disminuira nuestro territorio, causara dao ambiental e incrementara las posibilidades de exposicin. Originalmente, caus alguna disensin en la manada, pero he tenido unas pocas reuniones y todos se dan cuenta que mantenerlos fuera es lo mejor. Pero escuchar la compaa petrolera? Van a tener que hacerlo. Helen tiene una hija, Chloe. Ahora est en la universidad estudiando Ciencias Ambientales. He hecho que ella realice un estudio sobre la extensin de terreno en cuestin y tenemos un muy buen caso para mantenerlos fuera. El rea es el hbitat de muchas plantas y animales en peligro de extincin. Chloe est trabajando con algunos de sus profesores para declarar la esquina norte de nuestro territorio como ambientalmente sensible y como hbitat protegido. Bueno, eso suena prometedor. Lo es y afortunadamente es un poco de buenas noticias para variar. El silencio cay entre ellos y Elise not cun cansado Kane pareca. Las lneas de estrs aseguraban su boca y el msculo en su mandbula segua trabajando. Ella dese poder aliviar algunas de sus preocupaciones e instintivamente comenz a frotar su mano en consoladores crculos en su espalda. Kane la mir apreciativamente. Slo entre t y yo, Elise, ser Alfa me est dando un gran dolor de cabeza. l se ri y se par, dejando a un lado el problema que haba estado preocupndolo.

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Ven, mejor volvamos. Quin sabe qu calamidad pueda haber ocurrido en la ltima hora. Tomando su mano, Kane se dirigi de vuelta a la casa

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Captulo Nueve
De vuelta a casa, Kane fue en busca de John, Elise encontr a Helen en la cocina otra vez. Estaba haciendo bocadillos afanosamente y charlaba con otras tres mujeres, que tambin estaban ayudando a preparar el almuerzo. Todas se movan por la cocina con la facilidad que daba la familiaridad, obviamente, deban haber pasado mucho tiempo all. Alzando la vista, Helen sonri. Ests ah! Elise, quiero que conozcas a dos de mis hijas, Zoe y Phoebe. Helen salud con la cabeza a las dos mujeres jvenes que parecan tener unos veinte y veintitantos aos de edad. Ambas guardaban un gran parecido con Helen, excepto que su pelo era todava oscuro, ms que generosamente veteado en gris, y sus figuras no se haban redondeado todava. Sin embargo, todas tenan la misma nariz en botn, los ojos brillantes y la sonrisa agradable. Y esta es la amiga de Zoe, Rose. Vive cerca del borde del territorio con sus padres y trabaja en al banco local. Rose le dio a Elise una tmida sonrisa y luego se inclin sobre el fregadero de modo que el pelo le escondiera la cara. La muchacha era un poco sin gracia, con los ojos azul plidos, pelo castao, estatura media, y un poco de sobrepeso. No era atractiva, no haba nada sorprendente en ella, que la hiciera demasiado memorable. Instintivamente, Elisa saba que Rose era probablemente uno de los miembros de bajo rango de la manada, lo que no era algo malo, pero la chica seguira el ejemplo de los dems y no causara ningn alboroto. No habra ningn desafo viniendo de ese lado. Despus de intercambiar saludos, Elise se lanz en los preparativos para el almuerzo. Se enter que tanto Zoe como Phoebe estaban casadas y tenan dos hijos cada una. Los nios estaban fuera con sus padres para recoger calabazas de Halloween, y las mujeres tenan el Da de chicas con planes de ir de compras, una vez que se terminara el almuerzo.

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Debes venir con nosotras la invit Phoebe. Ya que eres nueva aqu, te podemos ensear donde estn las mejores tiendas y tal vez hacer una parada en el saln de t para un descanso a media tarde. Bueno realmente suena divertido. Elise vacil brevemente, preguntndose lo que Kane dira, pero luego se encogi de hombros. Estara probablemente ocupado e incluso no la echara de menos. Est bien, ir. Genial! Ahora vamos a poner la comida en la mesa, alimentar a los hombres, y despus podremos irnos. Zoe fue a buscar a los hombres y las otras mujeres llevaron las bandejas de comida al comedor. Elise se dio cuenta que la mesa estaba extendida para alojar a una docena de personas, y efectivamente, varios hombres llegaron caminando con Kane y John. La comida fue ruidosa con todo el mundo hablando a la vez. Elise se ech hacia atrs observando la interaccin, haciendo notas mentales de las relaciones que vio desplegndose a su alrededor. Kane generalmente se quedaba sentado y coma en silencio mientras escuchaba a los dems, pero not que los otros hombres no dejaban de mirar hacia el buscando su aprobacin. Cuando l hablaba, los dems escuchaban sin interrumpir y pareca que tomaban sus comentarios en serio. Incluso si ser Alpha le daba dolor de cabeza, poda ver fcilmente que Kane definitivamente tena todas las cualidades necesarias para el trabajo. Helen y sus hijas estaban cerca, y charlaban sobre los nios con Rose interviniendo en la conversacin slo de vez en cuando. Elise se dio cuenta que la joven mujer tmida, segua echando miradas de reojo hacia un joven de pelo rubio llamado Daniel, pero siempre que l miraba hacia ella, apartaba la mirada. Una sonrisa se dibuj en los labios de Elise. Rose se senta atrada por el chico, pero era demasiado tmida para hacer algo al respecto. Despus de estudiar al hombre en

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cuestin, Elise decidi que estaba igualmente interesado, ya que prestaba ms atencin a lo que Rose estaba haciendo, que a la conversacin que los hombres estaban teniendo. Echando un vistazo hacia Kane, se dio cuenta que tambin l era consciente de la corriente submarina entre Rose y Daniel. Durante un momento, sus ojos se encontraron, y Kane le dio una leve cabezada hacia los prximos-a-estarenamorados, una sonrisa fantasma apareci en sus ojos antes de hacer rodar sus ojos. Elise le dio un fingido ceo fruncido y luego le sonri tambin. Se senta bien tener esa pequea conexin con Kane; una comunicacin silenciosa slo entre ellos dos. La sonrisa lentamente se desvaneci de su cara cuando estudi a su compaero, apreciando sus rasgos, unos tras otros. Adoraba su grueso pelo negro, recordando cmo se senta cuando ella diriga sus dedos por l. Su nariz era recta, su mandbula firme, y sus ojos del color mbar ms asombroso que parecan ver directamente dentro de ella. Su compaero, todava era difcil de creer a veces. De repente, se dio cuenta que Kane la estudiaba tambin y tena una mirada ms suave en sus ojos. Sinti su corazn encogido en su pecho durante un momento y esper que l hiciera contacto visual con ella otra vez. Por la razn que fuera, sinti que era esencial que la mirara directamente, pero en ese momento John lo llam, y ese instante se perdi. Haciendo un pequeo mohn de desaprobacin por la interrupcin, ella volvi a su comida y ociosamente escuch la conversacin que tenan las mujeres mientras daba vueltas a su intercambio con Kane. Haba sido sociable, creando una agradable sensacin de pertenencia y calidez en su interior. Crea que posiblemente ellos se estaban convirtiendo en amigos, y esper que ese fuera el caso; estara bien tener algo ms que el sexo en comn. Aunque ellos no se pudieran amar nunca el uno al otro, una amistad entre ellos hara su vida aqu mucho ms cmoda. Pronto la sencilla comida se termin, y los hombres se marcharon a hacer lo que fuera que estuvieran haciendo, ella nunca entendi de qu se haba tratado la conversacin. Oh, bueno, ella y las mujeres tenan sus propios proyectos para la

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tarde. Deseando explorar lo que las tiendas de la localidad tenan para ofrecer, tom su bolso y subi en la camioneta que la esperaba. Zoe y Phoebe bromeaban con Rose sobre su enamoramiento de Daniel, mientras Helen las estaba reprendiendo. Ya basta muchachas, dejen a Rose en paz. Si ella y Daniel terminan juntos o no, no es asunto vuestro. Aww, mam. Se quejaron las chicas al unsono y luego se miraron una a la otra y se echaron a rer. Helen sacudi la cabeza. Honestamente, a veces me pregunto si las dos segus siendo slo cachorros en lugar de mujeres adultas con sus propias familias! No les hagas ningn caso, Rose. Cuando ellas tuvieron novios, andaban por la casa peor de lo que t ests. Rose se sonroj y murmur algo ininteligible, a continuacin, mir resueltamente por la ventanilla. Ablandndose, Zoe dej a su amiga en paz y se volvi a Elise. As que, ahora que estamos lejos de casa y nadie pude enterarse de nuestra conversacin, dinos como es Kane en realidad. Kane? Elise se senta un poco como un ciervo atrapado por unos faros. Ella no saba nada de l. Por qu le preguntaban ellas? Haban vivido toda la vida con l. S. Es magnfico y todas hemos estado alguna vez enamoradas de l. Esa cosa de ser tan fuerte y silencioso, es lo que le hace tan sexy.

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Zoe puso los ojos en blanco, y pareci lo bastante soadora, como si imaginar a Kane le diera ardor, y la lujuria llenara su mirada. Phoebe se acerc y golpe a su hermana. Deja de babear. Tienes a Bob y sabes que lo amas. Por supuesto que lo hago, pero una muchacha no puede menos que ser curiosa y no obtener todo lo que pueda del alto y poderoso. T tambin crees que Kane es un caramelo dulce para el ojo. Ambas mujeres jvenes se rieron tontamente y luego miraron a Elise con expectacin. Bueno Dud, insegura sin saber que decir. Realmente no lo conozco tanto, an. Esta se trataba de una unin arreglada. Por alguna razn, Elise estaba un poco avergonzada por confesarse culpable de esto, como si la hiciera menos digna de aquellos que haban podido elegir a sus propios compaeros. Saba que era ridculo sentirse as, ya que acuerdos como el suyo no eran tan poco comunes, y ella lo haba hecho por el bien de la manada, pero de todos modos, esto le dio un sentimiento extrao en su interior. Sin embargo, las dems ni siquiera se inmutaron ante su declaracin, por lo que tal vez era slo cosa de ella. Sabemos eso, pero cmo es? Cmo es en la cama, quiero decir? Zoe sonri abiertamente, la diablura bailaba en sus ojos, y Elise oy que Helen jadeaba desde su posicin en el asiento del conductor. Zoe! No puedo creer que le ests preguntando tal cosa a Elise.

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Helen mir con ceo a su hija por el espejo retrovisor. Mam, no seas tan remilgada. Has dicho que Kane era un semental. Dijo Phoebe en defensa de su hermana. Helen se sonroj y mir disculpndose a Elise. Bueno, lo hice, me refiero que no pude dejar de notarlo, pero yo nunca iba

Elise se acerc y le palme en el brazo. Est bien, Helen. Y? Zoe no estaba dispuesta a dejar pasar el tema de la destreza de Kane en el dormitorio, y Elise trat de pensar en qu decir. Se haba burlado de sus amigos de una forma muy similar antes, pero era diferente cuando el zapato estaba en otro pie, sobre todo ya que la suya no era una unin por amor. Despus de todo, ella realmente no poda decir lo romntico que era l, ni hablar de las dulces palabras que le susurrara a su odo. Y Kane era su Alpha, por el amor del cielo! No solo no era apropiado hablar de su rendimiento en el dormitorio, pareca un poco desleal, de alguna manera. l es er Phoebe salt con algunas sugerencias. Caliente? Genial? Bien dotado? Hace que tus dientes suenen y la tierra se mueva? Uh s, supongo que eso lo resume lo bastante bien.

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Balbuce luego se qued mirando fijamente la carretera.

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Elise sinti que su tez se pona cada vez ms roja, pero las dems no mencionaron nada. Slo suspiraron con satisfaccin y se hundieron de nuevo en sus asientos. Lo saba. Zoe tena una sonrisa satisfecha en su cara. Phoebe slo se ri y luego le dio a Rose un codazo en las costillas. Mira Rose. Consigues que Daniel haga algn movimiento y pronto sers tan feliz como lo es Elise. Elise interiormente frunci el ceo. Ella era feliz? Hmm No se senta exactamente triste y su nostalgia no era tan mala como ella crey que podra ser..., pero feliz? Bueno, no podra ser la palabra correcta, aunque ella realmente no supiera cual sera la correcta para describir su estado actual de bienestar. Kane le gustaba fsicamente y lo haca realmente como persona. Un futuro en el que coexistieran pacficamente como amigos era una posibilidad real. Tal vez no era aun exactamente feliz, pero no estaba tan triste como antes, y el futuro pareca definitivamente ms brillante que el que ella pensaba hace unos das. Pareci que tomar conciencia de esto resolvi algo dentro de ella, y mir el paisaje que pasaba a su alrededor con el corazn mucho ms ligero, y con una perspectiva ms positiva de la que haba tenido ayer por la tarde. Hmmm, slo haban pasado dos das desde que se haba acoplado con Kane? De alguna manera pareca que hubiera pasado ms tiempo por las cosas que haban sucedido: la unin, la reunin con su nueva manada, Thomas herido, el encuentro con Marla, y el ataque del coche rojo. Bueno, pens filosficamente, al menos su nueva vida no era aburrida. ***** Sus nuevas amigas se divirtieron mostrando a Elise todo lo que la ciudad tena que ofrecer. Revisaron las tiendas de ropa y zapateras, probndose la ropa de

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invierno que acababa de llegar. Tanto Zoe como Rose compraron nuevos abrigos de invierno, mientras que Phoebe se qued con un bolso a juego con unas botas de vestir. Elise se prob algunas cosas, pero no compr nada. En primer lugar, no necesitaba nada, y en segundo lugar, no estaba segura de cul podra ser su situacin financiera. En su casa, ella haba ayudado un poco a su padre con un trabajo de oficina menor y haba ayudado a Sarah con la casa. Por ello, le haban pagado un pequeo salario, a cargo del presupuesto de la manada, para el funcionamiento en general. Ahora, estaba bsicamente desempleada, con slo sus pequeos ahorros para tener a mano. Ella tendra que hablar con Kane sobre la situacin. Tal vez podra encontrar un trabajo en la ciudad de camarera. Afortunadamente, nadie la presion sobre el por qu no se compraba algo. Saba que se haban dado cuenta de lo mucho que haba admirado cierto suter verde con cuello en V, del mismo tono de sus ojos. Era de angora, suave, y sentaba sobre sus curvas de modo muy favorecedor, con el escote cayendo bajo, con una indirecta seductora de su hendidura. De mala gana, lo haba colgado de nuevo en su sitio, no queriendo despilfarrar su dinero en algo tan frvolo hasta que no tuviera su propia fuente de ingresos. Helen fue a peinarse y las cuatro mujeres ms jvenes iban a encontrarse con ella en el Saln de T Grey Goose a las tres. Ya que tenan todava media hora libre, vagaron por el centro comercial tranquilamente comentando varios escaparates. Elise se detuvo en una pequea galera de arte a mirar un cuadro excepcionalmente bueno de un lobo que estaba de pie en medio del bosque. Tena un marco de madera natural y una esterilla de color burdeos profundo a su alrededor que aada calidez a los azules y grises de la imagen real. Es buena coment a sus compaeras. Las dems se dieron codazos unas a las otras, y se rieron. Qu? No os gusta?

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Oh, claro que nos gusta. No reconoces el tema? Frunciendo el ceo, Elise estudi el cuadro otra vez. El fondo pareca vagamente familiar. Se lo dijo a ella. Pero realmente no puedo decir donde lo he visto antes. Phoebe se inclin y le susurr al odo. Es un cuadro de Kane.

compradores, la miraron de forma extraa cuando pasaron. Agachando la cabeza, trat de hacerse invisible. Este es Kane? Slo lo he visto como lobo una vez Su propia voz se apag. Qu vergenza, pens, no reconocer ni a su propio compaero! Cuando mir ms detenidamente la imagen, se dio cuenta que los ojos del lobo eran definitivamente los de Kane. Quin lo hizo? Las tres mujeres se quedaron en silencio, y luego inesperadamente Rose habl. Fue Ryne. Le gustaba la fotografa, y era realmente bueno. Bastantes de sus cuadros han sido vendidos tanto aqu como en algunas otras galeras alrededor de esta rea, aunque creo que este es el nico que he visto alguna vez con Kane en l. Has odo sobre Ryne, verdad? le pregunt tentativamente Zoe. S, Kane me ha contado. Es difcil reconciliar que alguien pueda tomar una imagen tan maravillosa, con la persona sobre la que he odo. No puedo creer que cualquier lobo pusiera en peligro su propia manada.

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Qu? Dijo Elise ms fuerte de lo que hubiera querido y varios

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Nadie entiende porque Ryne hizo ese desafo. Phoebe mene su cabeza. Fue afortunado que Kane no lo matara. Uh-Oh. Zorra a las doce. Silb Zoe una advertencia y todo el mundo mir en la direccin que indic. Marla caminaba a travs de la galera, y hacia ellas, una sonrisa obviamente falsa pegada en su cara. Oh, genial gimi Phoebe. Y demasiado tarde para escaparse, nos ha visto. Elise se puso tensa, y esper que la otra mujer no fuera tan sarcstica como haba sido a primera hora de la maana. Un enfrentamiento al da era por lo general su lmite, gracias. Bueno, mira quin est aqu. La voz de Marla era condescendiente, y le sonri a Elise, obviamente, ya recuperada de su enfrentamiento anterior y lista para la batalla de nuevo. Hola, Marla. Rose habl en voz muy baja, brevemente mirando a los ojos a la otra mujer antes de mirar al suelo, con las manos metidas en los bolsillos. Elise casi pudo ver como Marla se hinchaba, complacida de que al menos una de las presentes reconociera su estatus superior. Marla. Zoe y Phoebe le dieron unas concisas cabezadas de reconocimiento. Despus de considerar la situacin, Elise decidi quedarse en silencio, no queriendo hacer una escena. Algo sobre la rubia le haca apretar los dientes firmemente. Al parecer, sin embargo, Marla no era de las que dejara pasar de largo la oportunidad.

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Elise, veo que ests admirando la foto de tu compaero. Sabes, estaba all cuando fue tomada. Acabbamos de terminar el

mayorvigorizanteejercicioy Oh, para, Marla. Resopl Zoe con disgusto. Estabas con Ryne y encontraste a Kane por accidente. No trates de hacerlo sonar como algo ms de lo que fue. Y antes de que empieces, todos sabemos que fue Ryne el que logr convencerlo para que le dejara hacer la foto, y no como un favor especial para ti. Su cara enrojeci de vergenza, ira, o ambos, Marla las fulmin con la

Mejor cuida lo que dices, Zoe, porque uno de estos das podras encontrar que soy yo la que tiene el poder. Y al igual que los elefantes, no olvido. Y con esto, Marla gir sobre sus talones, y se alej majestuosamente. Su memoria no es lo nico como un elefante dijo Zoe con una voz no tan baja, mientras miraba fijamente las caderas de la mujer mientras se retiraba. Marla debi orlo, pues se volvi y le dio la ms malvola mirada. No terminando, Zoe aadi otro comentario mordaz. Realmente no debera llevar ropa de piel tan justa. Muestra cada Michelin y protuberancia. Elise no poda creer lo grosera que fue Zoe, y simplemente se qued sin habla, mientras Marla caminaba de nuevo hacia ellas. Phoebe le coloc una mano en el brazo como advertencia a Zoe, pero ella se lo quit, las emociones ardientes de enojo destellaban en sus ojos cuando un gruido bajo comenz a surgir de su garganta. Marla pareca como si estuviera a punto de perder el control y Elise se comenz a preguntar si ella terminara en una versin de hombres lobo peleando. En el ltimo momento, un hombre vestido con un traje y una etiqueta que lo identificaba como el gerente de la galera, llam a

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mirada.

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Marla por el nombre. Ella hizo una pausa, le dio una ltima mirada de odio a Zoe, y luego se gir para hablar con l. Tanto Phoebe como Rose agarraron los brazos de Zoe, y la arrastraron fuera del centro comercial. Haciendo un gesto hacia una majestuosa casa de finales de siglo que se encontraba en la acera, las hermanas empezaron a caminar rpidamente por la calle. Qu fue todo eso? pregunt Elise, corriendo detrs. Claro, ella se enfrent a Marla por la maana, pero se haba sentido como una ruina por dentro.

mujer. Con una sacudida de su cabeza, Zoe comenz a explicar. Marla y yo nos conocemos de antes, pero no como amigas. Ella siempre ha estado celosa de que nuestro padre fuera elegido como Alpha, por encima del suyo. Ahora sigue intentado subir en la escala dentro de la manada, enganchndose a cualquiera que pudiera ser el siguiente en la lnea. En este momento ella est enojada porque decidi apoyar al hermano equivocado. Por la razn que sea, ella estaba segura que Ryne era el siguiente en la lnea y consigui poner sus garras sobre l, cambindolo del tipo agradable que era a alguien hambriento de poder, de llegar a ser un Alpha. As que ella y Ryne? -pregunt Elise. El rumor era que Ryne planeaba hacerla su compaera. Explic Phoebe Pero cuando Ryne perdi el desafo y se march, ella se apart, para ponerse a trabajar en direccin hacia la casa grande. No es que cualquiera de nosotros creyramos que alguna vez se rindi. Con Ryne fuera de escena, ella simplemente cambi su objetivo. Ah La informacin se hundi en Elise en un momento.

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Zoe no pareca haberse inmutado, y de hecho, provoc deliberadamente a la otra

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De modo que esto significa S. Zoe tir de la puerta de la sala de t Grey Goose, para abrirla. Ella tena sus ojos puestos en Kane. Cuando recibimos la llamada de que Kane volva con su nueva compaera, a Marla pareca que estaba a punto de estallarle un vaso sanguneo. Phoebe se rio. Lamento no haber tenido una cmara a mano. Nunca he visto la cara de

Las hermanas se callaron mientras esperaban a que les mostraran una mesa, y Elise tuvo la oportunidad de mirar alrededor. En cierto momento, Grey Goose haba sido una casa privada, pero ahora era un saln de t, combinada con una tienda de regalos. Artesana, joyera, bufandas, y tapices colgaban con buen gusto en la sala y en las alcobas de al lado, mientras que las mesas estaban puestas en la parte central del edificio. El yeso y la madera haban sido devueltos a su esplendor original, mientras que el mobiliario antiguo estaba en todas partes. La msica suave llegaba de altavoces estratgicamente escondidos en las numerosas macetas de plantas, proporcionando refugio para varias conversaciones que venan de los clientes. Inmediatamente impresionada con el ambiente de elegancia casual, Elise se pregunt cules eran las posibilidades de conseguir un trabajo a tiempo parcial en ese establecimiento. Las camareras parecan lo bastante ocupadas, por lo que tal vez el dueo considerara agregar a alguien ms a su personal. Metiendo esa idea en su cabeza, sigui a las dems cuando una camarera las llev a su mesa Una vez sentadas, Zoe inmediatamente se lanz a un comentario susurrado sobre alguien que ella conoca que estaba en el cuarto. Elise ech un vistazo a la persona sobre la que hablaban, vislumbrando a Rose de reojo. La muchacha estaba tan tranquila, slo bajando su cabeza y estudiando el men. Rose y Zoe parecan ser totalmente opuestas, y pareca una extraa amistad. Mientras Zoe haba estado

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alguien volverse ms roja antes.

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escogiendo bsicamente pelear con Marla, Rose se meti lentamente dentro de ella y se volvi invisible. Cuando Rose se fue al bao de seoras, Elise abord el tema, y Zoe explic alegremente. Rose es mi proyecto. Me he dado cuenta ltimamente que Daniel parece interesado en ella, y Daniel es mi cuado, por lo que he ofrecido mi amistad a Rose con la esperanza de poder conseguir que esos dos se junten. Le gusta creer que es la mayor casamentera del mundo. Intervino Phoebe. Bueno, consegu que t y Alex terminaran juntos. Seal Zoe. Un xito y se le sube a la cabeza. Phoebe puso sus ojos en blanco. Bueno, y Kane y Marla? Saba que ellos no eran adecuados. Recostndose en su silla, Zoe cruz sus brazos y pareci satisfecha. Saber que no son adecuados no es lo mismo como ser una casamentera y adems, todos sabamos que Marla no era lo que Kane necesitaba. Phoebe mir a Elise. Necesitaba a alguien agradable, como Elise. Elise le dio una media sonrisa y agach su cabeza, algo avergonzada en como las dos mujeres estaban hablando de su compaero. Estaba segura de que no queran decir nada con eso. Apartndose de sus bromas sobre ella, consider el tringulo entre Kane, Marla y Ryne. Marla se haba emparejado con Ryne, y luego, cuando se march, haba cambiado su lealtad a Kane. Cmo se habra sentido Kane al respecto? Haba

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estado interesado en Marla aun sabiendo que haba estado antes con su hermano? Por lo que le haba dicho Julia antes, pareca que los dems haban credo que Kane y Marla eran pareja. O slo pareca as porque Marla forz la compaa de Kane? La mujer era ciertamente insistente, pero Kane podra desalentarla, si lo quisiera. La pregunta era, lo quera? Haba pasado bastante tiempo hablando con ella ayer Un sentimiento extrao estremeci su estmago. Aunque no estaba enamorada de Kane, todava le incomodaba pensar que otra mujer haba puesto sus ojos en l. Mordindose el labio, Elise consider la situacin. De alguna manera, saba que Marla no haba renunciado al alfa de la manada.

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Captulo Diez
Elise y las otras damas regresaron a la casa para descubrir que los hombres estaban planeando una barbacoa. El tiempo era inusualmente clido para ser fines de octubre y una comida al aire libre haba sido justo lo que necesitaban. Las papas ya estaban en la parrilla hornendose y los filetes marinndose. Helen se transform de inmediato en modo de sper-anfitriona y comenz a sacar del refrigerador la guarnicin para una ensalada. Phoebe se dirigi a la casa por

platos, cubiertos y servilletas. Habiendo sido enviada a contar cuntos eran realmente, Elise se puso en la puerta y comenz a enumerar a la gente que participara de la comida. Estaba Kane y ella misma, Helen, Zoe, Phoebe, sus dos esposos y cuatro hijos, Rosa, Daniel, John y Carrie, y otras dos parejas, cuyos nombres no poda recordar. En total eso haca diecinueve personas; esperaba que hubiera muchas sillas de jardn! Result que no haba necesidad de preocuparse, la casa del Alfa estaba bien provista de sillas y Helen era ms que capaz de hacer frente con una comida improvisada para casi veinte personas. Elise se preguntaba si alguna vez sera tan organizada como la mujer mayor, y sinceramente esperaba que Helen se quedara en la casa por los prximos aos. La comida fue un xito y Kane le pregunt cortsmente cmo haba sido su da. Elise apenas mencion su encuentro con Marla, y en su lugar coment lo mucho que haba disfrutado su t en el Grey Goose. Phoebe haba intervenido, contndole a su pareja acerca de las botas y el bolso que haba comprado y Zoe haba contado sobre los nuevos abrigos que ella y Rose haba comprado. Pero Elise no compr nada, Kane, no tendrs que preocuparte por su gasto excesivo. Zoe haba empujado a Elise juguetonamente para mostrar que el comentario era una broma.

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algunos pasteles para el postre, mientras que Zoe y Rose comenzaron a reunir

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No viste nada que te haya gustado? pregunt Kane mientras se serva un poco ms de ensalada. En realidad no. Elise tom el tazn de l y se lo pas a Zoe. Oh, vamos, Elise. Estabas casi babeando por el jersey verde en Carters Casuals la reprendi Phoebe. Realmente no lo necesitaba. Murmur Elise, mirando a Kane por el rabillo del ojo. Realmente tendra que hablar con l sobre conseguir un trabajo. Kane pareca que estaba a punto de hacer un comentario, pero justo en ese momento el ms pequeo de los hijos de Zoe volc su vaso de leche y en la confusin, el tema cay. Despus de la cena, encendieron una pequea hoguera para asar malvaviscos. Todo el mundo se junt alrededor, las parejas naturalmente vagaron juntndose, mientras que Helen miraba con benevolencia a sus nietos correr por el patio persiguiendo las burbujas que soplaba para ellos. A la luz parpadeante del fuego, Elise escane al grupo reunido. Carrie estaba sentada entre las piernas de John con la espalda apoyada en su pecho. Los brazos de John estaban envueltos alrededor de su cuerpo hinchado, acariciando suavemente su vientre. Zoe estaba acurrucada junto a su marido y rindose de lo que l le susurraba al odo, mientras que Phoebe se sent al lado de su compaero, sosteniendo su mano con satisfaccin. Elise se haba enterado que las otras dos parejas eran Michael y su compaera Susan, y Franz con su novia, Giselle. Los dos hombres haban ayudado a buscar a Thomas la noche anterior. Estaban sentados cerca, hablando en voz baja sobre una pelcula que haban visto recientemente. Cerca del borde del crculo de luz proyectado por el fuego, Elise poda distinguir a Rose y Daniel de la mano, la vista trajo una sonrisa a su cara. Por lo que haba visto, estaban bien adaptados el uno al otro, y esperaba que las cosas resultaran bien para ellos.

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Cuando todos se sentaron primero, Kane haba acercado a Elise a su lado, envolviendo su brazo alrededor de su cintura. Ahora estaba moviendo su mano a lo largo de su muslo, trazando patrones perezosos sobre la piel sensible. Sinti pequeos escalofros de conciencia disparndose a travs de su cuerpo. Era decididamente inquietante cmo slo su contacto poda afectarla, y no estaba segura de que le gustaba que l tuviera tal poder sobre ella. Disimuladamente, Elise le observaba, notando que pareca estar hipnotizado por la danza de las llamas y totalmente inconsciente de lo que su mano estaba haciendo. Ella traz sus rasgos con los ojos, asimilando su nariz recta y fuerte mandbula. Un mechn de pelo negro le caa sobre la frente; ella tuvo que apretar los puos para evitar alcanzarlo, cepillarlo y colocarlo de nuevo en su lugar. Obligndose a mirar hacia otro lado, ella se qued mirando el fuego. Las llamas bailan en la oscuridad, haciendo que las sombras parpadearan en el suelo y que olas de calor brillaran en el aire. De vez en cuando un leo se mova, enviando chispas al cielo nocturno. Las otras parejas apenas podan verse cuando caa la noche. Encerrados en su propia pequea piscina de luz, era como si ella y Kane estuvieran solos en la noche. La fragancia de l deriv a su alrededor, invadiendo sus sentidos y nublando su mente. Se sinti inclinada hacia l. Con un respingo, se ech hacia atrs y busc un medio de distraccin. Alcanz un malvavisco y lo clav en un palillo, con indiferencia se desplaz lejos de l. La pequea distancia la haca sentir mejor, con ms control, y ella dej escapar un suspiro de alivio. Concentrada en tostar su malvavisco a la perfeccin, lo retir justo en el momento correcto: con la cubierta de un marrn clido tostado con la promesa de un interior dulce, y derretido. Sinti que se le haca agua la boca en anticipacin y la ech hacia atrs, soplando suavemente para enfriar la delicia en preparacin para su consumo. Justo cuando estaba listo, una gran mano la alcanz y tir del palo en la suya.

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Indignada, se dio la vuelta a tiempo para ver su malvavisco desaparecer en la boca de Kane. Hey! Yo dor eso! Kane le sonri. Lo s, y te doy las gracias por prepararlo justo como me gusta. Elise abri la boca para protestar, pero Kane se abalanz hacia adelante y cubri su boca con la suya. Ella poda sentir las huellas de la confeccin dulce en

mirando la cara de Kane, sus ojos color mbar parecan buscar en los suyos la respuesta a alguna pregunta no formulada. Algo tir dentro de ella, como si estuviera siendo arrastrada hacia l y luch para leer su enigmtica expresin, preguntndose si l tambin senta esa sensacin de conexin. Sea lo que fuere que Kane estaba buscando debi haberlo encontrado, porque sonri y la levant para que estuviera acunada entre sus piernas, su trasero firmemente en contacto con l. La atrajo hacia atrs para que se inclinara contra su pecho, similar a Carrie y John. Estirando su mano alrededor de ella, puso otro malvavisco en un palillo y lo prepar, mientras que su barbilla descansaba e sobre su cabeza. Al principio, Elise se senta un poco cohibida, pero pronto se dio cuenta que nadie les prestaba atencin. Poco a poco, se relaj dentro del clido crculo de sus brazos y Kane, obviamente, detectando el cambio en ella, gru en aprobacin. Durante la siguiente media hora, se alimentaron el uno al otro con malvaviscos, cada uno acompaado de un beso para limpiar el pegajoso dulce de sus labios. Elise senta su respiracin cada vez ms desigual, y Kane pas un brazo alrededor de su cintura, meciendo sus caderas suavemente en su contra. Una pesada, y dolorosa calidez estaba creciendo dentro de ella y empujaba contra Kane en respuesta. l murmur algo indescifrable, y luego arroj los palillos de los malvaviscos en el fuego.

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sus labios y murmur en apreciacin. Poco a poco, se retiraron y Elise se encontr

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En un movimiento rpido, la cogi en sus brazos y se levant. Nos vamos a acostar ahora. Anunci a los dems, caminando hacia de la casa. Elise ocult su rostro en su hombro, avergonzada. Kane! Qu van a pensar? susurr contra su cuello.

Que estamos recin vinculados y no puedo mantener mis manos lejos de mi amada compaera. Y, por supuesto, los gritos de buen humor que les acompaaron a travs del patio no dejaban ninguna duda de que los dems estaban pensando exactamente eso. ***** Arriba, Kane la coloc suavemente en la cama y se puso sobre ella, quitndose poco a poco la camisa. l no haba encendido las luces, pero la iluminacin de la luna entraba y jugaba sobre la piel que le estaba revelando. Si ella no hubiera estado excitada por sus besos cerca del fuego, la imagen del cuerpo de su compaero sin duda habra hecho el truco. Elise bebi la vista de sus poderosos brazos y pecho, su tenso estmago, la cicatriz corriendo por su lado... Ella no poda imaginar cunto habra dolido una herida as y sinti la necesidad de consolarlo, a pesar de que el dolor haca tiempo que haba desaparecido. Ponindose de rodillas, extendi la mano y traz la tenue lnea de color rosa con las yemas de los dedos. En su contacto, las manos de Kane se quedaron quietas en la cintura de sus pantalones y ella lo mir. Sus ojos estaban entornados y ardiendo de deseo. Audazmente, ella roz sus manos y desabroch el botn y la cremallera del pantaln de tal manera que sus pantalones colgaban de sus caderas. Luego se inclin hacia adelante y pas sus labios a lo largo de la cicatriz desde sus costillas hasta donde desapareca debajo de la ropa. Empujando el material a un lado, recorri hasta el final de la cicatriz, que acaba por debajo del hueso de la cadera, luego se desliz hacia su estmago, atormentando su ombligo con la lengua. Kane se estremeci y la agarr de los hombros, tirando de ella para besarla en forma candente y fuerte. Con una mano en la parte posterior de la cabeza,

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desliz la otra por encima de su camisa, acariciando su piel y desabrochando su sostn. Elise se apart, jadeando y Kane aprovech la oportunidad para sacarse los pantalones y los calzoncillos antes de llegar al borde de la camiseta de ella y sacrsela por la cabeza. Empujndola de nuevo hacia la cama, hizo un trabajo rpido al quitarle los pantalones y la ropa interior, luego se arrastr sobre ella y volvieron a besarse. Su lengua se enfrentaba con la suya, mientras l utilizaba sus manos para pellizcar sus pezones y acariciar su vientre. Rastrillando suavemente sus uas sobre su cuero cabelludo, Elise gimi en seal de aprobacin, cuando l se movi hacia abajo y amamant su pecho. Cada tirn de su boca se encontraba con uno que le corresponda dentro de ella y guiaba su cabeza de un pecho al otro, cerrando los ojos para concentrarse slo en la sensacin. Un quejido escap de sus labios cuando l dej sus atenciones para moverse ms abajo, pero pronto fue sustituido por suspiros de placer cuando invadi su ncleo con su lengua y sus dedos. Conociendo las exquisitas sensaciones que l poda crear, ella

voluntariamente abri las piernas permitindole acceso a sus partes ms ntimas. Kane le acarici la coyuntura de su muslo, inhalando su aroma. Un murmullo de aprobacin se elev desde el fondo de su pecho al sentir el crecimiento de la excitacin de ella. Ella saba que estaba siendo increblemente lasciva, pero a pesar del hecho, lo vea darle placer y se encontr que era una de las cosas ms erticas que haba visto nunca. En poco tiempo, su cuerpo lleg a su punto ms alto y se estremeci cuando el orgasmo se apoder de ella, dejndola sin aliento. Eso jade fue genial. Vali la pena dejar los malvaviscos y la hoguera? Brome mientras se deslizaba hasta quedar a su lado. Suavemente, apart el pelo de su frente, y luego recorri con sus manos su cuerpo.

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Oh, s. Su corazn todava lata con fuerza y ella estaba teniendo dificultades para hablar entre sus rpidas respiraciones Pero t no...? Todava no. l movi sus caderas ligeramente y Elise sinti su caliente ereccin presionando contra su cadera. Pero no temas, eso slo fue la primera ronda. Ella puso la cabeza a un lado y lo mir con sorpresa. Quieres decir que puedo hacer eso de nuevo? Uh-huh, ese es mi plan. l le acarici el odo y luego chup el lbulo en su boca. Un escalofro la recorri. A menos que, por supuesto, t no lo disfrutaras... La voz de Kane se fue apagando y l la mir con curiosidad. Oh, creo que puedo obligarme a sufrir a pasar por eso una vez ms, slo por ti. No sera justo que te deje en un estado tan incmodo. Se burl en respuesta y l le sonri sorprendentemente encantado. Inclinndose sobre ella, comenz la tarea de excitarla una vez ms. ***** En algn momento durante la noche, Elise se despert con el sonido de un dbil timbre. A su lado, Kane se quej y le bes la mejilla disculpndose antes de salir de la cama. Titubeando a tientas en el suelo, busc el pantaln y el telfono celular que haba dejado en el bolsillo. A travs de sus agotados ojos, ella lo vio comprobar el nmero, a continuacin, caminar hacia la sala de estar y cerrar parcialmente la puerta. Elise se pregunt quin estara llamando en medio de la noche y esperaba que no fuera otra emergencia de la manada como la de anoche. Forzando sus odos, escuch la voz profunda de Kane cuando contest el telfono. Marla? No, no, por supuesto, no ests interrumpiendo nada... Shh... No llores. Qu pasa? ... No, no cuelgues! ... Nunca podras ser una molestia. Sabes

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que puedes llamarme en cualquier momento... La puerta de la sala de estar se cerr, bloqueando el resto de la conversacin. Mordindose el labio, Elise se pregunt qu podra ser tan importante, que Marla tena que llamar en medio de la noche. Y Kane no haba sonado tan molesto. Hmm... Cul era exactamente la relacin de Kane con la mujer? Zoe y Phoebe haban dicho que Marla haba estado persiguiendo a Kane. Estaba ella todava tratando de atraparlo, a pesar de que estaba unido a otra ahora? Y Kane tena algn inters en ella? Desde luego, no sonaba alterado por el hecho de que ella le estaba molestando justo en medio de Bueno, no. Eso no era cierto. No estaban en medio de nada en este momento. Slo durmiendo. Pero haba sido un dormir amigable con los brazos de Kane sostenindola con fuerza, con la cabeza sobre su pecho... Elise trat de quedarse despierta hasta que Kane volviera a la cama, pero las agujas del reloj seguan avanzando y movindose sin que l reapareciera. Pronto el tic-tac del reloj y el confuso murmullo de la voz de l empezaron a adormecerla. Tirando de las sbanas en torno a su cuello, se acurruc en un pelota y cerr los ojos, preguntndose si su pareja regresara a ella.

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Captulo Once
A la maana siguiente, Elise se despert con la sensacin de Kane deslizando sus manos por su vientre. Por unos momentos, fingi estar durmiendo. Los recuerdos de la noche anterior derivaban por su mente, y ella no pudo evitar que apareciera una sonrisa en sus labios. Nunca haba imaginado que su cuerpo fuera capaz de tales sensaciones. Aparearse con Kane definitivamente era una experiencia especial. Se estir y suspir feliz, luego se acurruc cerca de l,

S que ests despierta. La voz de Kane era grave, revelando que l no haba estado despierto por mucho tiempo tampoco. No, no lo estoy. Ella mantuvo los ojos cerrados, con ganas de prolongar este amigable momento. No estoy de acuerdo. Bueno, ests equivocado. Estoy durmiendo y estoy en medio de un sueo muy placentero, as que no me molestes. Yo podra hacer que la realidad sea an ms agradable. l permiti que su mano derivara hacia arriba y tom su pecho, amasando amablemente la carne suave. Mmm... Tal vez estoy despierta. Elise abri los ojos, rozando con las pestaas la mejilla de Kane mientras l le acariciaba el cuello. Buenos das. Su aliento la roz como una pluma en su oreja y ella se ri en respuesta. Eso hace cosquillas.

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inhalando su olor masculino.

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En serio? Qu te parece esto? l desliz sus dedos ligeramente hacia arriba y abajo por su costado y ella burbuje de risa, retorcindose lejos de l. Hey! Estoy despertando. No es justo! Quin dijo que juego limpio? l la alcanz y la atrajo hacia s, hacindole cosquillas una vez ms. T eres el Alfa; se supone que debes dar un buen ejemplo. Elise presion las manos contra su pecho, acariciando involuntariamente la superficie de

Es cierto, pero no hay nadie aqu para ver excepto t. Y yo no cuento? Ella trat de lucir ofendida. T... l se inclin para besarla en la frente cuentas mucho. l le bes la punta de la nariz, luego la atrajo hacia s y la meti bajo su barbilla. T eres mi compaera. Elise sonri por la manera posesiva que lo dijo. Era extrao, pero incluso despus de tan poco tiempo juntos, ella se encontraba inexplicablemente cmoda con la idea de pertenecerle. Tal vez era algn instinto antiguo que le haca sentirse conectada con el hombre que primero se emparej con ella. Supuso que en la antigedad tal vnculo habra sido la forma en que la naturaleza se aseguraba que dos lobos permanecieran juntos para criar a sus cras... Bueno, analizarlo no afectara cmo se senta, y en este momento ella estaba feliz de estar con Kane, en su cama, sabiendo que l estaba feliz con ella. De alguna manera, cuando estaban acurrucados en la cama, se senta ms a gusto con l que durante el resto del da. Posiblemente era porque por lo menos aqu saba qu esperar. En el dormitorio, tenan una relacin fsica y eso era todo. El resto del tiempo, sin embargo, ella no estaba tan segura. Ella era su compaera, pero, qu quera decir eso exactamente? Qu se supona que deba hacer? Cmo debera actuar? Si era verdad o no, tena la sensacin de que los dems estaban

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la musculatura mientras trataba de alejarse, pero l era demasiado fuerte para ella.

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mirando y juzgando como interactuaba con Kane. Estaba siendo demasiado audaz o demasiado sumisa? Muy cariosa? Muy distante? Ella realmente no estaba segura de su papel en la vida de Kane, o dentro de la manada para el caso. De repente, un recuerdo de la noche anterior le vino a la cabeza. Kane, en medio de la noche son el telfono, no? Te despert? Lo siento. Trat de ser silencioso. Por alguna razn que ni siquiera entenda, no quera que l supiera que lo

l suspir. Ms o menos. Era Marla. Elise sonri por dentro. Le haba dicho la verdad. Eso deba significar que no albergaba ningn sentimiento secreto para la mujer. Oh. La conoc ayer, dos veces de hecho. Kane se tens a su lado y su voz sutilmente cambi de una bromista indulgente a un tono ms tranquilo, y ms severo de Alfa. Bueno, esa es una de las cosas por las que llam. Aparentemente, fuiste bastante grosera con ella ayer por la maana. Qu? Elise se sent y mir a Kane, incrdula Yo fui grosera con ella? Marla dijo que t tomaste lo que sea que dijo fuera de contexto y que fuiste muy agresiva con ella. Ahora l levant las cejas cuando Elise abri la boca para protestar y se calm. Me doy cuenta de que ayer fue tu primer da completo, y puede ser que hayas estado estresada, preguntndote dnde encajar, pero hacer valer tu autoridad como mi compaera de esa manera no te va a hacer ganar muchos amigos. Totalmente atnita, Elise se limit a mirarlo. Qu era exactamente lo que Marla le haba dicho?

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que haba escuchado hablar. Ella quera que l le dijera. Era una emergencia?

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Kane sigui antes de que ella tuviera la oportunidad de preguntar. Luego, en el centro comercial, cuando ella trat de acercarse a ti, no slo no hablaste con ella, sino que aceptaste lo que dijo Zoe, con quien-antes que digas nada- voy a hablar ms tarde. Yo no le he dicho nada inapropiado a Marla! De otro modo, finalmente consigui su ingenio sobre ella y empez a protestar. Posiblemente no. Fue poco clara en esa parte, pero fuiste agresiva hacia ella, no? Bueno, tal vez un poco en el desayuno, pero slo estaba hacindole frente a su Kane le interrumpi de nuevo: Y en el centro comercial, no trataste de detener el ataque verbal de Zoe, verdad? Bueno, no, pero Phoebe y Rose... S, ya s que tambin estaban all. Francamente, estoy sorprendido de estas damas; se estn comportando como un grupo de desagradables adolescentes. Marla ha pasado momentos difciles ltimamente y realmente necesita una amiga. Bueno, tiene una extraa forma de demostrarlo. murmur Elise. Por supuesto, Kane escuch lo que dijo Elise, Marla no es como t, y voluntariamente lo admite. Ella est ms cmoda con hombres y tiene problemas para llevarse bien con su propio sexo, pero eso no quiere decir que no quiere amigos. Kane alcanz su mano y entrelaz sus dedos con los de ella, su tono de voz era cada vez ms suave. Elise, te las has arreglado para hacer amigos con varios de la mandada en un solo da de estar aqu. Marla es como t. Ella quiere encajar, pero la diferencia es, que no sabe cmo. Con los aos, ella ha sido bastante buena con ello, nunca quejndose de cmo las mujeres la tratan, pero ha sido duro para ella sentirse siempre como si estuviera fuera. Sabas que ella estaba comprometida a Ryne? Cuando l se fue, estaba devastada y todava est tratando

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de enfrentar la prdida. No tiene la energa ahora para tratar con mujeres que son maliciosas. Kane le puso un dedo bajo la barbilla y le alz la cabeza para que ella lo mirara a los ojos. Realmente apreciara si no fueras tan dura con ella. Tal vez incluso tratar de ser su amiga. Si las dems ven que te agrada, podran estar dispuestas a contactarse con ella tambin. Yo? Ser amiga de Marla? Elise saba que su voz delataba su sorpresa, pero senta que estaba justificada. Despus de todo, de acuerdo con Zoe y Phoebe,

semana. No ser tan malo. Una vez que llegues a conocerla, ya lo vers. Kane le apret suavemente la mano y le dio un tierno beso. Por favor? Como un favor a m? Saber que alguien estar atenta a ella realmente aliviar mi mente, y sera una cosa menos por la que tengo que preocuparme. Elise suspir profundamente, sabiendo que ya estaba derrotada. Est bien. Voy a darle una oportunidad. Bien. Ella viene a almorzar hoy. Kane se levant y comenz a caminar hacia el bao. A almorzar hoy? Pero me voy a encontrar con Julia para el almuerzo! Sin ver la cara de Elise, y al parecer sin darse cuenta de su tono de voz, Kane casualmente le respondi sobre su hombro. Bueno, eso es perfecto. Marla puede ir contigo. Con eso, cerr la puerta del cuarto de bao. Jadeando, indignada, Elise se levant y comenz a recoger del piso la ropa descartada de la noche anterior. Genial. Ahora tena que pasar el tiempo con una mujer que probablemente quera robar a su compaero. Toda la felicidad de Elise del abrazo matutino con Kane desapareci rpidamente ante la perspectiva de los prximos das.

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la mujer haba ido supuestamente detrs de su compaero haca menos de una

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Ella pudo or el encendido de la ducha y mentalmente imagin a Kane entrando bajo la ducha. l era su compaero y le perteneca. Maldita fuera si ella dejaba que Marla se lo llevara. Y qu si Marla haba tenido una relacin con l antes? Kane la haba escogido a ella... Se detuvo al recoger su camisa. Bueno, realmente l no la haba elegido exactamente. Simplemente haba seguido la idea de aparearse con ella. Sin embargo, se asegur a s misma, que l no haba protestado... al menos que ella supiera. Frunciendo el ceo, Elise reflexion sobre la situacin mientras dejaba caer su ropa en el cesto. Y si l realmente no haba querido vincularse con ella, pero lo haba hecho por el bienestar de su manada,

veces nuestra vida est llena de momentos de gran decepcin- En ese momento, haba pensado que se refera a sus sentimientos por Bryan, pero y si se estaba refiriendo a s mismo? No! No poda ser, no despus del sexo maravilloso que haban tenido. Kane haba sido tan amable y considerado, poniendo el placer de ella en primer lugar. No poda abrigar sentimientos por Marla, al igual que ella ya no albergaba sentimientos por Bryan... Espera! De dnde haba salido eso? Por supuesto que todava senta afecto por Bryan... Pero... slo que no en la misma forma que se preocupaba por Kane. Bryan era... bueno... un amigo muy querido; alguien que haba conocido toda su vida. Hmm... Tal vez as era como Kane se senta acerca de Marla. Mordisquendose el labio, Elise trat de darle lgica a la situacin pero no pudo llegar a una decisin concluyente. Tal vez slo le preguntara a Kane. Mentalmente, interpret la escena en su cabeza. Kane, cul es exactamente tu relacin con Marla? l le respondera que slo eran amigos y luego ella se sentira mucho mejor. Ella asinti satisfecha y comenz a hacer la cama. Pero, pregunt una voz un poco desagradable, qu pasa si l dice que lo que solan ser era amantes? Elise se detuvo, cogi la almohada contra su pecho. Qu hara entonces? Bueno, acabara estirando los hombros y preguntando si era definitivamente pasado. l dira que todo haba terminado, y eso resolvera el problema. Ella ahuec la almohada y luego hizo lo mismo con su gemela. La voz

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empujando sus deseos y necesidades personales a un lado? Qu haba dicho? -A

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desagradable retorn. Cmo sabras si l est diciendo la verdad? Qu hombre va a admitir a su compaera que est teniendo una aventura con otra persona? Elise gru de frustracin y levant la colcha con ms vigor de lo estrictamente necesario. Esto no la estaba llevando a ninguna parte! Posiblemente, debera empezar por decirle a Kane su lado de la historia. Cmo Marla haba insinuado que conoca a Kane sexualmente y eso Elise no sera capaz de decrselo. Oh, eso sera una conversacin divertida! Su rostro quemaba por vergenza anticipada al imaginarse la conversacin yendo en todo tipo de direcciones incmodas. Para cuando Kane sali del cuarto de bao, Elise todava estaba tratando de ordenar las cosas. Su cabello estaba engominado a la cabeza y pequeas gotas de agua decoraban su espalda donde la toalla no haba llegado. Lamindose los labios, Elise con valenta decidi iniciar una conversacin acerca de Marla y ver a dnde iba. Cuando l pas a su lado hasta el armario, le dio un beso rpido a su frente. Ya he terminado en el cuarto de bao, si quieres usarlo. Asintiendo con la cabeza, Elise respir hondo. Kane era un buen hombre. l no la engaara, incluso si alguna vez hubiera albergado sentimientos por Marla. Recopilando su resolucin, decidi explicar su versin de lo que haba sucedido con la otra mujer. Entonces Kane entendera por qu no deseaba pasar tiempo con ella y se dara cuenta de que Marla haba girado todo para su propio beneficio. Kane? Hmm? Su voz deriv fuera del armario, donde estaba recogiendo una camisa y un pantaln. Quera explicarte En ese momento son el telfono. Kane tir una sonrisa hacia ella, levant un dedo para indicarle que deba esperar un minuto, y contest el telfono.

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Kane aqu... S? ... Eh, eh... Ya veo... Bueno, si cree que es necesario... Muy bien... Nos vemos all en media hora... Est bien, nos vemos luego. Kane colg y apret el puente de su nariz, irradiando estrs por todos sus poros. Kane? Qu pasa? Elise dio un paso ms cerca y puso la mano en su brazo. Qu? l la mir como si hubiera olvidado que estaba all. Oh, era el laboratorio que teste nuestra agua despus del derrame de petrleo. Quieren tomar otra muestra y hacer pruebas en el suelo de los alrededores por posibles

hacer una limpieza ms importante que implique una excavacin lo suficiente profunda hasta llegar a tierra "limpia", eliminar toda la tierra contaminada y llevarla a una instalacin de residuos txicos, y luego reemplazar el suelo y las plantas... Sera una tarea enorme y extremadamente costosa, por no hablar de la gente que camina por toda nuestra tierra. Kane se frot las manos sobre su rostro. Estas no son las noticias que quera escuchar esta maana. El suspir profundamente y luego mir a Elise. Queras decirme algo? Uh, nada importante. Elise decidi que su problema con Marla era insignificante en comparacin con lo que Kane ya tena en su plato. Le apret el brazo y bes su hombro. Voy a tomar una ducha. Espero que tu da no vaya tan mal. Gracias, y gracias por tu ayuda con Marla, tambin. Realmente lo aprecio. Elise slo sonri y se dirigi a la ducha.

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contaminantes. Si se introdujo muy profundamente en la tierra, vamos a tener que

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Captulo Doce
Mientras hacan el desayuno, Elise le cont a Helen que Kane crea que Marla necesitaba una amiga. Helen resopl y sacudi la cabeza. Esa chica puede poner en escena su mejor actuacin con los hombres y ellos muerden el anzuelo siempre! Slo puedo imaginar el cuento que le invent a Kane. Slo intentaba ser amable. Nadie me entiende. Y estoy todava tan deshecha por lo de Ryne. Chorradas! Slo est furiosa porque Ryne perdi el desafo y ya no es la seora de la casa. Helen se fue poniendo como loca y empez a batir los huevos cada vez ms rpido conforme hablaba y la pringosa mezcla amenazaba con salir volando del cuenco. Kane, por supuesto, no escuchar nada en contra de ella. Est demasiado absorto en la culpa fuera de lugar por lo de su padre, lo que no es su culpa, por mucho que diga! Y entonces, cuando contaste lo del incidente con Ryne, bueno, todos sabemos lo liada que tiene la cabeza! Cuando Helen par para respirar, Elise la interrumpi, sin haber entendido ninguno de los ltimos comentarios de Helen. Espera. Retrocede. Qu pasa con el padre de Marla? Dietrich? Muri en un extrao accidente hace ocho o diez aos. Kane tena, oh, unos quince o diecisis aos en ese entonces, creo, acababa de dejar de ser un cachorro, para m, pero quera aprender cmo ir de patrullas con la manada. Helen sacudi la cabeza, sonriendo con nostalgia. Solt el batidor que haba estado usando con los huevos y puso toda su atencin en Elise. Incluso entonces, Kane mostraba un potencial de liderazgo. Mientras que todos los dems chicos estaban husmeando detrs de las chicas, l estaba intentando aprender las cosas de la manada. Era un joven muy serio. De cualquier modo, Dietrich deca que llevara a Kane con l y le mostrara cmo funcionaba todo. Debera haber sido solo una patrulla bsica, especialmente con un joven, pero Dietrich estaba presumiendo, al menos en mi opinin. Llev a Kane a algunos de los territorios ms agrestes que tenemos, bajando acantilados y barrancos, no haba ninguna

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necesidad de ir all. Bueno, Dietrich estaba corriendo a toda mquina, lo que era una autntica locura en ese tipo de terrenos, probablemente intentando poner en evidencia a Kane y demostrarle que no poda seguir el ritmo de los adultos machos. Helen sacudi la cabeza con tristeza. Para acortar la historia, Dietrich perdi pie y cay por un barranco, rompindose el cuello. Muri al instante. Kane trat de llegar a l pero no pudo, as que volvi por ayuda. Por supuesto, era demasiado tarde. Se par y frunci la boca. Elise record cmo Kane le haba advertido que no se acercara a los barrancos. Ahora saba por qu!

responsable, que Dietrich conoca el rea y debera haber prestado atencin, pero Kane no quera escuchar. Senta que era su culpa por querer ir, por no encontrar ayuda pronto. Ese chico se golpe durante meses por el accidente. Entonces, recobr la compostura y decidi que debera ser el protector de Marla. Kane dijo que ya que no estaba su padre, era su trabajo cuidar de ella. Pero, qu hay de la madre de Marla? Jeannie se fue unos meses despus del accidente. Se haba cansado en la manada y decidi volver a casa. No creo que se sintiera muy cmoda lejos de ellos, algunos lobos son as, no pueden hacer la transicin sin importar cunto tiempo estn con otra manada. Por supuesto, Marla no quera irse; haba nacido aqu, despus de todo. As que Kane prometi que la vigilara. Le consigui un pequeo apartamento, la ayud a sacar el carnet de conducir, intent protegerla de sus novios, mira, eso no sali bien del todo. Marla, siendo como es, slo se regodeaba con toda la atencin y actuaba como pobre de m cuando quera algo. Sin embargo, Kane nunca pudo ver a travs de esa actuacin. Creo que la culpa le cegaba. Por momentos, pens que Marla hablara con Kane sobre ser compaeros. Estuvieron saliendo un tiempo, pero entonces ella de repente cambi su atencin a Ryne. Creo que Kane al principio estaba confundido. Despus de ser responsable de ella durante tanto tiempo, no saba qu hacer. Ms o menos al mismo tiempo, se convirti en el Beta de Zack y se centr en el trabajo incondicionalmente. Zack y yo nos preocupbamos por l. El pobre muchacho siempre pareca esforzarse mucho,

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Con un suspiro, Helen continu. Todo el mundo le dijo a Kane que no era

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preocupndose por todo el mundo salvo por s mismo. Esa fue una de las razones por las que Zack hizo que Ryne fuera co-Beta. Estaba intentando que Kane se calmara y empezara a vivir su propia vida. Pero solo funcion algn tiempo. Ahora que Zack ha muerto, bueno todo vuelve a estar sobre los hombros de Kane. Helen suspir y se cay, con el ceo fruncido. Elise habl bajito. Creo que eso explica por qu Kane quera que tratara bien a Marla. Todava se siente responsable de ella. Helen sali de su ensueo. S, pero debera preocuparse ms por ti.

bien todas sus cartas. Ella sabe qu botones pulsar para que Kane haga lo que ella quiere. Justo ahora, est haciendo que Kane piense que es su culpa que ella est sola. l se siente culpable de que Ryne se haya ido, incluso cuando el desafo fue idea de Ryne. Y Marla se podra haber ido con Ryne si hubiera querido, estoy segura de que l se lo pidi, pero la idea de vivir en la carretera e intentar encontrar una nueva manada, o formar una propia, debe haberle parecido demasiado trabajo. Oh, no. Ella quera quedarse justo aqu a cuerpo de rey, con una manada bien establecida y una elevada cuenta corriente. Helen haba vuelto a coger mpetu mientras hablaba de Marla y continu batiendo enrgicamente los huevos ya revueltos. Um, Helen? Elise decidi que debera intentar salvar los huevos, sorprendida de que todava no se hubieran convertido en merengue! Creo que los huevos ya estn batidos. Arque las cejas y mir de manera significativa al espumoso cuenco. Oh! Helen se qued mirando perpleja al plato y entonces solt una risita culpable. Lo siento, pero nunca me ha gustado esa chica ni he confiado en ella y la idea de que Kane est intentando que seas amiga de ella hace que me hierva la sangre. Por qu, estoy tentada de ir y preguntarle. Elise apoy su mano en el brazo de Helen. Est bien, Helen. Kane est muy estresado en este momento por todos los problemas que parece que tiene la

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Despus de todo, t eres su compaera, no Marla. Date cuenta, Marla est jugando

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manada ahora. Si hacerme amiga de Marla por un tiempo le elimina una preocupacin, entonces creo que lo har. Puede que no me guste, pero lo har. Helen estudi la cara de Elise durante un minuto y entonces sonri. Elise, s que tu emparejamiento fue acordado pero te ests enamorando de nuestro Alpha? Encogindose de hombros, Elise se volvi y se puso a untarle mantequilla a la tostada. Honestamente, no lo s. Antes de ser emparejada con l, tena un novio llamado Bryan. Hemos sido amigos durante toda la vida y cre que estaba

cmo podra sentirme atrada por Kane? No conozco a Kane desde hace mucho, pero me gusta como persona. Ha sido muy considerado y cuando estamos juntos hay un sentimiento, una conexin, que de alguna manera parece correcta. Apoyndose en la barra, Helen habl vacilante. Elise, no suelo ir haciendo de madre de toda la manada, as que no te tomes esto mal, no soy entrometida como mis chicas, preguntando sobre tu vida personal, pero me doy cuenta de que no hay marca en tu cuello. T y Kane no habis hecho el vnculo de sangre, verdad? Ponindose roja, Elise sacudi la cabeza. Puedo preguntarte por qu? Te negaste o ests nerviosa? S que la idea de que alguien hunda sus dientes en tu cuello puede dar algo de miedo, pero puedo decirte, aunque parezca mentira, la verdad es que el mordisco no duele. En ese momento, de todas formas, has perdido todo pensamiento racional y el lobo domina. Ests demasiado metido en el momento para siquiera darte cuenta Elise la interrumpi antes de que Helen entrara en ms detalles. No, no estoy asustada y no me negu. Es slo que, bueno, Kane no lo ha sugerido, ni siquiera lo ha intentado. Creo que quiere darme algo de tiempo para asentarme y conocerlo mejor. En realidad, Elise no estaba segura de si ese era o no el caso, pero prefera pensar as, ya que la alternativa era que Kane no la encontraba

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enamorada de l, pero ahora no lo s. Quiero decir, si de verdad am a Bryan,

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suficientemente atractiva para querer vnculo de sangre con ella. No se senta preparada para eso todava, pero aun as. Era extrao cmo solo hace unos das, la idea de emparejarse con Kane haca que su estmago se cerrara y ahora estaba considerando la posibilidad del vnculo. Dios mo, su cerebro estaba ltimamente hecho un lo! Hmm. Bueno, supongo que eso es considerado de su parte, pero por lo que parece ya estis vinculados en algn nivel. Slo que no tienes la marca para probarlo. Ahora, sabes que tengo a Kane en alta estima. Es un hombre excelente y un buen Alpha, pero algunas veces, como cualquier hombre, puede ser un total estpido. Como con todo esto de Marla y establecer el vnculo de sangre contigo. Sabes, deberas decirle que quieres hacerlo, es una experiencia increble; mejor que cualquier orgasmo que puedas tener. Y una vez que lo has hecho, sentirs esa conexin incluso ms fuerte y l tambin. Sintiendo que su cara se volva roja otra vez, Elise intent cambiar de tema. Pensar sobre ello, Helen. Gracias por el consejo. Oh, mira! La tostada est lista La pondr en la mesa. Cogi el plato y sali corriendo de la habitacin. Helen tena buenas intenciones, pero estaba presionando por algo sobre lo que Elise no saba qu pensar. Aunque una conexin con regularidad era bastante permanente, haba veces en las que se poda romper. Una conexin de sangre era para toda la vida. Algunos decan que era parecido a una conexin teleptica y mientras ella no estuviera segura de s era una exageracin o no, no quera arriesgarse hasta que estuviera segura de qu senta por Kane y qu senta l por ella. ***** Marla lleg a las once ms o menos y Elise se reuni con ella en la puerta, apretando los dientes pero intentando ser cordial, incluso aunque pasar tiempo con esa mujer era lo ltimo que quera hacer. Por su parte, Marla sonri y ofreci un saludo educado y civilizado e incluso le dio un pequeo regalo. Nuestro primer encuentro no fue demasiado fcil, as que he pensado que deberamos empezar de nuevo. Aqu tienes un pequeo regalo para darte la bienvenida a nuestra manada.

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Quitando el papel de seda de la bolsa de regalo de colores vivos Marla se la dio y Elise encontr un frasco de perfume. Lo oli cautelosamente y se dio cuenta de que era sorprendentemente agradable. El perfume era suave y delicado, floral ms que almizcleo y bastante cercano a sus propias preferencias. Ella habra pensado que Marla elegira algo ms fuerte y empalagoso, pero al parecer la otra mujer era una de esas personas que slo por instinto entenda a los dems de forma correcta. Era probablemente una habilidad bastante til para su trabajo en la galera; saber lo que podra preferir un cliente seguramente ayudara para guiarlos hacia el tipo correcto de arte y aumentaran las oportunidades de vender. Susurrando un agradecimiento educado, Elise mir por encima del hombro de Marla para ver a Kane apoyado en el marco de la puerta de su oficina. Todava tena un aura de estrs total, pero en ese momento estaba transmitindole su aprobacin y ella sinti una agradable sensacin de bienestar por ser la causa de su felicidad. Tras darle un guio y saludarla con la cabeza, desapareci de nuevo en su espacio de trabajo. Encaminando la marcha hacia el saln que estaba enfrente de la oficina, Elise intent empezar una pequea charla. As que, siempre tienes los domingos libres o es una ocasin especial? Slo trabajo a tiempo parcial en la galera y mi horario es bastante flexible. La mayora de los clientes son bastante ricos y tienen un gusto muy exigente. Ellos me llaman cuando quieren algo en particular y si Bastian's Gallery no tiene lo que necesitan, yo lo busco. Me da la oportunidad de viajar algo y puedo apuntarlo todo como gastos del negocio. Parece un buen trabajo, si puedes conseguirlo. Me he dado cuenta de que si quieres algo con todas tus fuerzas, solo tienes que hacer que las circunstancias vayan a tu favor. Marla se encogi de hombros delicadamente mientras miraba por la sala. Por lo que veo, todava no has hecho ningn cambio. Si fuera mi casa, no malgastara el tiempo y empezara a redecorar.

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Esta decoracin de casa antigua est muy pasada de moda. Cuando ests lista, hzmelo saber y te ayudar a transformar este lugar en algo del siglo actual. Lo recordar. Elise sonri, pero por dentro estaba furiosa. Acababa de llegar, por el amor de Dios. Redecorar era lo ltimo que tena en mente. Adems, aunque no estuviera exactamente a la moda, la casa no estaba gastada; era cmoda y acogedora. Helen probablemente la haba decorado hace unos aos y aunque la mujer ya no era tcnicamente la seora de la casa, Elise no poda imaginar tomar el mando y rehacerlo todo. Esta haba sido la casa de Helen durante aos y, Elise supona, lo seguira siendo durante muchos ms. En lo que a Elise concerna, cualquier cambio que se hiciera debera ser acordado conjuntamente por ella, Helen y Carrie. Despus de todo, ellas compartan la casa. Decidida a cambiar de tema, Elise intent sonar alegre y encantada con la presencia de la mujer. Se recordaba a s misma que estaba haciendo esto por Kane. Marla, Kane no se dio cuenta cuando te invit a almorzar de que yo ya haba hecho planes con Julia, pero eres ms que bienvenida si decides acompaarnos. Bueno, no s Julia no me tiene demasiado cario. Quizs slo debera quedarme aqu. Puedo ayudar a Kane en la oficina y hacerle compaa mientras no ests. Marla mir por el pasillo a la puerta abierta de la oficina. Se poda ver a Kane curvado sobre la caja baja del archivador, sus pantalones ajustados mostrando sus musculosos muslos y el ajustado trasero para ventaja de ellas. Ambas mujeres se pararon un momento y admiraron la vista. Sacudiendo la cabeza y centrndose en la conversacin, Elise respondi a la sugerencia de Marla. Oh, a Julia no le importa. Ya le he explicado la situacin y est deseando verte. Cruzando los dedos detrs de la espalda, Elise hizo una nota mental para comprarle algo realmente bonito a Julia tan pronto como tuviera algn dinero propio. Julia la haba compadecido por telfono y le haba dicho que llevara a Marla as podran compartir el sufrimiento. Marla mir como si quisiera seguir negndose y Elise no estaba segura de cmo se senta sobre eso. Por un lado, ella en realidad no quera almorzar con

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Marla, pero por otro lado no quera que Marla pasara tiempo a solas con Kane. Tras decidir que mantener a la mujer a la vista era la mejor opcin, la presion. Kane est al tanto del almuerzo que tengo planeado con Julia e incluso dijo que sera bueno que vinieras, ya que ests intentando aumentar tu crculo de amigas. Mostrando sus dientes en una falsa sonrisa, Marla finalmente accedi y partieron hacia la casa de Julia. ***** El almuerzo en casa de Julia no fue un completo desastre. Las tres mujeres hicieron un esfuerzo por llevarse bien y charlaron sobre el estado de Thomas, estaba mejorando rpidamente, el tiempo, que era clido para la poca, y las nuevas pelculas que haba en el cine. Julia hizo un delicioso quiche y ensalada mixta y cuando Marla la felicit por la comida, Julia se ofreci a compartir la receta. Despus de limpiar la mesa, Julia mencion vacilante sus planes para la tarde. Pens en llevar a Elise a un paseo por los bosques. Ayer descubrimos que a ambas nos gusta salir a correr y ella todava no ha tenido la oportunidad de explorar. S que t no ests tan en contacto con tu parte loba, Marla. Si prefieres no Oh, no! No cambiis vuestros planes por m. No he salido durante mucho tiempo y me vendr bien el ejercicio. Incluso puedo ensearle a Elise algunos de los lugares a los que Kane, Ryne y yo solamos ir juntos cuando ramos unos cachorros. Elise y Julia se miraron la una a la otra, pero no hicieron ningn comentario. Haba pasado casi una hora sin ninguno de los comentarios maliciosos de Marla. El aplazamiento haba durado ms de lo que cualquiera de ellas hubiera pensado posible. ste era el principio? Dios quisiera que no.

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Julia dio un pequeo salto y aplaudi en lo que pareci probablemente entusiasmo ante la participacin de Marla. De acuerdo. Marla y yo actuaremos como tus guas, Elise. Sgueme! Caminaron por el csped y se aseguraron de estar dentro de los bosques dnde los rboles empezaban a hacerse ms densos antes de convertirse en lobos. Era propiedad privada y aunque las posibilidades de que alguien de fuera las viera transformndose eran insignificantes, ms vala prevenir que curar. Elise se dio cuenta de que Julia se haba convertido en un lobo gris oscuro mientras que el lobo de Marla era de un marrn apagado, castao desvado, en total contraste con su exuberante rubio en la forma humana. Se preguntaba si eso era as porque Marla no le tena mucho cario a su parte de lobo y no haba estado en los bosques recientemente. Ser un animal sencillo y normal probablemente sacaba de quicio a ms no poder a la otra mujer. Elise siempre haba estado encantada con su propia apariencia como lobo. Su pelaje era grueso y plateado con toques negros cerca de las puntas de las orejas y la cola. Sin darse cuenta, pens que Kane y ella hacan una magnfica pareja, el slido negro de l contrastando muy bien con su tono plateado. El aire era fresco y claro y llevaba aromas fascinantes. Julia estaba brincando, ansiosa por empezar a correr y Elise rpidamente la sigui, tomando notas de todo lo que se encontraba. El suelo estaba algo hmedo y esponjoso bajo los pies y se adhera bien mientras ellas corran. Elise lanzaba miradas a todas partes, quedndose con todas las vistas y con las orejas levantadas con curiosidad. Haca varios das desde que haba estado en su forma de lobo y se senta increblemente bien al estar de vuelta en lo salvaje. Al entender de forma instintiva que Elise quera algo de tiempo para asimilar lo que la rodeaba, Julia se par de forma educada en una serie de lugares a lo largo del camino. Elise ladr en agradecimiento y olfate el suelo, los rboles y arbustos, su cerebro de lobo clasificando y almacenando los diferentes aromas mientras creaba

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una imagen mental de la tierra y los animales que la habitaban. Ciervos, conejos, ardillas e incluso mofetas ocupaban los bosques y Elise se anticip a cmo sera ir de caza en un futuro cercano. Aunque rara vez mataba a su presa, le encantaba la emocin de la caza. Marla, por su parte, iba tras ellas y se dejaba caer desinteresadamente cada vez que paraban. Slo cuando el aroma del agua indic que estaban cerca del ro ella pareci animarse. Marla empez a intentar tomar el mando y dirigirse al sur mientras que Julia se mantuvo en cabeza y se dirigi en otra direccin. Frustrada, Marla reaccion y gru, pero Julia se mantuvo firme, gruendo y bajando la cabeza como advertencia. Despus de un momento de vacilacin, Marla se ech para atrs. Julia se relaj y se volvi a convertir en humana, pero tan pronto como pudo hablar se lanz verbalmente contra Marla. Puedes dejar de ser una bruja? Sabes que Kane ha prohibido que cualquiera se acerque a esa zona a no ser que vaya acompaado por el propio Kane o por uno de los patrulleros ms experimentados. Marla volvi a su forma humana e inmediatamente respondi a la queja de Julia. No estamos tan cerca y adems, Elise es nueva aqu y quiere ver todo lo que pueda del territorio. Elise haba cambiado mientras Marla hablaba y saba que algo estaba pasando por cmo las dos mujeres se grueron la una a la otra. Decidi que le tocaba a ella romper la tensa atmsfera que se estaba creando. Quiero explorar ms, pero no tiene que ser hoy. Puedo esperar hasta que Kane me lleve. De todos modos, qu tiene de especial esa parte del ro? Julia fulmin a Marla con la Mirada mientras explicaba. Bueno, lo primero, es dnde fue el derrame de petrleo. No hemos conseguido resultados concluyentes que prueben que el rea es segura y hasta que sepa que no quedan contaminantes Kane no quiere que nadie vaya all. En segundo lugar, es una zona

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muy rocosa y peligrosa, que es una de las razones de que el derrame de petrleo fuera tan malo; haba salido un montn de los contenedores antes de que alguien fuera all y se diera cuenta. Elise asinti. Kane mencion que haba una zona particularmente peligrosa, pero no saba exactamente dnde era Oh! De repente record la llamada de esa maana. Esta maana l recibi una llamada sobre el derrame de petrleo. El laboratorio quiere hacer ms anlisis. Era algo sobre que el petrleo se haba filtrado al suelo y la posibilidad de que hubiera que hacer una mayor limpieza del entorno para prevenir mayores daos. Elise not la expresin preocupada de la cara de Julia e intent tranquilizarla un poco. Pero no era definitivo, slo estaban comprobndolo. Ves? Julia mir a Marla con suficiencia. Otra razn para mantenerse alejada. El suelo podra estar tan contaminado como el agua. Si furamos por ese camino, podramos terminar enfermas. Marla pareci calmarse y regres al personaje agradable que haba estado adoptando. Sabes, Julia? Tienes razn. Me haba olvidado totalmente de eso. Se supone que debemos tener las cosas claras. Ves lo que pasa cuando te mantienes alejada de los bosques demasiado tiempo? La disculpa de Marla son casi sincera, pero Elise tena dudas. Adems, todava tena curiosidad de los motivos de la otra mujer. De todos modos, por qu queras ir a ese lugar en particular? Como dije, te resultara interesante y adems Ryne y yo pasbamos mucho tiempo all. Le encantaba sacar fotos por all. Se encogi de hombros. Le echo mucho de menos algunas veces y volver a visitar los lugares a los que bamos juntos me ayuda a sobrellevar la soledad. Ryne y yo ramos muy cercanos. De hecho, habamos hablado sobre convertirnos en compaeros, ms que slo amantes, y ahora se ha ido. Bueno. Siento que una parte de m tambin se ha perdido. Los ojos de Marla empezaron a llenarse de lgrimas y Elise le dio un golpecito en el hombro con torpeza.

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Julia slo la mir y sacudi la cabeza. Si lo echas tanto de menos, por qu no te marchaste con l cuando se fue? Umm, yo Buscando de manera obvia una respuesta, Marla se movi incmoda. Mir por los bosques y entonces se encogi de hombros. Este es mi hogar. No podra dejarlo. S, eso es lo que pensaba. Julia resopl con incredulidad. Bueno, de cualquier modo, es hora de volver. Quiero volver a visitar a Thomas y oscurece muy pronto en esta poca del ao. Aunque nosotros podamos ver bastante bien,

no quiero correr ningn riesgo. Con esto, Julia cambi. Las otras dos hicieron lo mismo y las tres empezaron a correr de vuelta a casa.

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esos estpidos cazadores no pueden. Despus de lo cerca que ha estado Thomas,

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Captulo Trece
De algn modo, Marla se las arregl para auto invitarse a cenar y acab sentada al lado de Kane, mientras que Elise estaba al otro lado. Cuando Kane entr en el comedor, le dio a Elise un beso en la mejilla y slo cuando Marla se lo qued mirando con expectacin la ayud distradamente a sentarse. Poniendo los ojos en blanco, Elise se sent en la silla por s misma; ella no estaba invlida y se poda sentar bastante bien, muchas gracias! Kane, por su parte, pareca ajeno a cualquier corriente subyacente entre las dos mujeres, limitndose a preguntar cmo les haba ido el da. Marla le cont con mucho gusto que ella y Julia le haban enseado parte de los bosques a Elise. Elise quera apuntar que Marla simplemente se les haba pegado, pero Kane pareca muy contento de que su da hubiera ido bien que ella no quera sacarlo de su burbuja. Su cara pareca excepcionalmente demacrada y estaba girando los hombros y el cuello como si tuviera los msculos demasiado cargados. Elise se pregunt qu habra pasado ese da para que estuviera tan tenso y tom una nota mental para ofrecerle un masaje en los hombros ms tarde. A pesar de su obvio estrs, a Kane se le ocurri disculparse con ella por no haberla llevado personalmente a un tour por el territorio. De verdad que me hubiera gustado llevarte a dar una vuelta yo mismo, Elise. Lo siento. Mis intenciones eran buenas, pero entre una cosa y otra el tiempo pasa volando. Est bien. Julia hizo un buen trabajo ensendome los senderos ms populares. Quizs algn da t puedas llevarme a algunos de los lugares menos conocidos. Elise sinti que Kane le apretaba el muslo por debajo de la mesa. Su corazn dio un rpido aleteo cuando l no quit inmediatamente su mano y la mirada que le dio pareca contener promesas interesantes para ms tarde. Quin saba a dnde podra conducir ese masaje en los hombros? Marla eligi ese momento para apoyar la mano en el brazo de Kane, desviando su atencin de Elise. La rubia abri la boca para hablar, pero Carrie de

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repente puso un cuenco de pur de patatas delante de ella. Marla, aqu tienes ms de esto. Es la receta especial de Helen, ya sabes. Vindose obligada a coger el cuenco que tena delante de la nariz, Marla quit su mano del brazo de Kane. Inmediatamente, John capt la atencin de Kane al preguntarle acerca de una reunin de la manada que iba a tener lugar esa tarde. Elise se rio para sus adentros por cmo sus amigos estaban controlando que Marla se mantuviera alejada de Kane. Mirando sobre la mesa, se encontr con la mirada de Helen y recibi un pequeo guio suyo. Sonriendo, saba que la mujer mayor haba dado pistas a los otros dos de la situacin. Mordindose el labio, Elise se qued mirando su plato y comi sin hacer ruido, concentrada en la conversacin de los hombres para evitar rerse en voz alta por la expresin avinagrada de Marla. As que he informado a todo el mundo de la reunin de esta tarde a las siete. Incluso los miembros que viven en la ciudad vienen para eso. Slo Julia y Thomas no vendrn. John resumi sus esfuerzos de la tarde. Le dije a Thomas que t probablemente querras pasarte por all maana y darles una actualizacin en persona. Kane asinti dando el visto bueno. Eso estar bien ya que no he tenido ocasin de ver cmo le ha ido hoy a Thomas. Tengo el esquema de la reunin trazado y las sillas colocadas en el piso de abajo, as que todo est listo. Helen y yo hemos hecho algunas galletas y muffins como refrigerio aadi Carrie. Y John llev el termo de caf al piso de abajo, as que est todo listo. Elise se maravill de ver el equipo tan eficiente que parecan formar y se preguntaba si ella encontrara su propio hueco en este grupo. Ella ni siquiera se haba enterado de que haba una reunin esa noche! Era un evento programado con frecuencia o algo especial? Y por qu nadie le haba dicho nada? Claro que ella solo llevaba all unos cuantos das y haba estado fuera de la casa toda la tarde, pero seguramente alguien debera habrselo mencionado de pasada. Intentado ser positiva, Elise decidi que simplemente ellos no se haban dado cuenta de que no lo

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saba y al menos este encuentro podra darle algo ms de conocimiento sobre cmo funcionaba esta manada en particular. No le gustaba pensar que estaba fuera de onda y se iba a dar cuenta de que la manada de Kane no era ni de cerca tan tradicional como la de su padre. Y qu hay en la agenda? pregunt Marla, moviendo el pelo e inclinndose hacia Kane, obviamente intentando atraer su atencin. Slo una actualizacin de los eventos recientes. Preferira no hablar de ello justo ahora. Tendrs todos los detalles a la vez que los dems. Kane comi

rpidamente por su cara. Aparentemente, Marla no estaba acostumbrada a esperar por aquello que quera. No me haba enterado de que haba una reunin esta noche dijo Elise tmidamente. De verdad? Kane pareca sorprendido. Cre que Helen haba dicho que te lo haba contado. Yo? Ahora bien Kane, por qu esperaras que yo le hablara de la reunin a tu compaera? Helen mir a Kane con perplejidad. Bueno Supongo que pens que la veras durante el da mientras estabais trabajando en la cocina ya que yo he estado saliendo y entrando todo el tiempo. La voz de Kane se fue apagando conforme Helen neg con la cabeza. Kane, realmente necesitas algunas lecciones sobre ser compaeros. John cordialmente brome con l. Regla nmero uno: nunca asumas que tu compaera pasa todo el tiempo en la cocina. Regla nmero dos: nunca la sorprendas porque se preocupar y se enfadar por cmo tiene el pelo y la ropa. Quiero decir, slo mira a la pobre Elise ahora. Hay una reunin en menos de una hora y no ha tenido ocasin de peinarse despus de haber estado corriendo y ni siquiera ha podido cambiarse de ropa y se va a reunir con el resto de la manada.

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con calma, sin mirar a Marla, as que se perdi la mirada de frustracin que pas

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De repente John dej de hablar y gru de dolor cmo si alguien le hubiera dado una patada. De hecho, alguien le haba dado una patada! Carrie lo estaba mirando y l trag anticipndose a su ira. John, eres el mayor bocazas del mundo! No te preocupes, Elise. Te ves muy bien. Carrie sonri para infundirle valor. Marla solo se rio. Elise se senta avergonzada. Ni siquiera se haba mirado en el espejo cuando regres a la casa. Tena ramitas en el pelo o suciedad en la cara? Por si no fuera

Quizs debera ir y arreglarme un poco. John tiene razn. He estado corriendo y probablemente estoy hecha un desastre. Tengo tiempo para una ducha rpida? Bueno, s. Pero realmente te ves bien para m. Kane le cogi la mano. Bueno. Te ves bien. No quera decir empez John. No, no. Est bien. Quiero aparecer presentable Elise liber su mano y sali de la habitacin, antes de girarse y apurndose escaleras arriba. ***** Elise consigui el rcord de la ducha ms rpida y se qued mordindose el labio delante del armario. Qu debera ponerse una para una reunin de la manada cuando eres la compaera del Alpha? Las reuniones en su hogar normalmente eran algo con muchas ceremonias y ella las evitaba como una plaga, pero eran iguales aqu? No quera vestirse de forma demasiado casual y parecer despreocupada. Por otra parte, un conjunto demasiado formal la hara parecer una estirada, como si pensara que ella era mejor que el resto. Finalmente se decidi por sus vaqueros negros casi nuevos y una sudadera de algodn. Se puso unos pendientes de oro y una pulsera y se estudi a s misma en el espejo, esperando haber acertado. Su pelo castao oscuro caa suavemente alrededor de su cara y se puso un poco de sombra de ojos para llamar la atencin

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suficiente que John se hubiera dado cuenta Levantndose de la mesa, se excus.

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sobre el verde de sus ojos. Despus de aadir un poco de brillo de labios, decidi que ese aspecto pareca estar en mitad del camino o eso esperaba. Era algo muy malo que no hubiera algn tipo de manual que explicara las ventajas e inconvenientes de ser la compaera de un Alpha. Adems, su padre era Alpha pero haba sido viudo durante muchos aos y cuando ella era una nia nunca haba prestado atencin a lo que su madre haca o a cmo se vesta. La puerta de la habitacin se abri y Kane entr. Ella estaba todava delante del espejo, ajustndose la ropa de forma nerviosa. El recorri su cuerpo con la mirada y una sonrisa de aprobacin apareci en su cara. Veo que ests lista para la reunin. Elise asinti nerviosa. Me veo bien? No demasiado casual ni demasiado elegante? Kane la arrastr a sus brazos, le dio un abrazo de consuelo y le dio un beso en la punta de la nariz. Te ves perfecta, pero bueno, en lo que a m respecta ya lo estabas antes. Pens que quizs estaras nerviosa y no querras entrar sola en la habitacin, por eso he venido a por ti. Gracias. No tena muchas ganas de esto. Resulta una tortura para los nervios pensar que soy la compaera del Alpha. Todo el mundo estar esperando que sea como Helen. No lo estarn. Slo esperan que seas t misma. Kane la abraz de nuevo y entonces cogi su mano, la llev escaleras abajo hacia la habitacin en la que era la reunin. Elise se concentr en estabilizar su respiracin y componer sus nervios. Los lobos podan oler el miedo y esa no era la primera impresin que quera dar. El ligero murmullo de voces se poda or desde el otro lado de la puerta y Elise frunci el ceo. Parece que ya ha llegado todo el mundo. Crea que la reunin no empezaba hasta las siete. Comprob su reloj y vio que slo eran las siete menos cuarto.

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Supongo que todos estn aqu tan pronto por alguna razn. Kane se encogi de hombros con indiferencia y abri la puerta. Elise mir dentro y dio un grito ahogado. Kane sonri de forma burlona y la arrastr dentro de la habitacin mientras todo el mundo deca Sorpresa! Dos grandes pancartas colgaban de la pared ms lejana. En una pona Bienvenida Elise! y en la otra Enhorabuena Kane y Elise. Elise no saba qu decir. Escudri la habitacin, perdida en un mar de caras sonrientes. Kane apret su mano y se dirigi con ella a una mesa en la que

hecho unas pequeas colas peludas y las haba pegado a las figuritas. Kane cogi una y la examin con las cejas alzadas. Carrie se ech a rer. No hacen novias y novios hombres lobo para las decoraciones de las tartas, as que improvis. Hmm Kane mir a Elise. Si mi cola alguna vez sobresale de mi traje as, me lo dirs, no? Elise se rio y asinti antes de verse envuelta en un abrazo de oso por un arrepentido John. Lo siento por lo que dije sobre cmo te veas en la cena, pero me dijeron que lo hiciera. Queramos que te fueras arriba para que todo el mundo pudiera entrar a hurtadillas e imaginamos que si estabas en la ducha y cambindote de ropa no los escucharas llegar. Bueno, ciertamente funcion. Elise fingi regaarle. Imagin que debera ser todo un desastre y que Carrie y Kane slo estaban siendo simpticos cuando me dijeron que me vea bien. Sonriendo, Carrie se explic. S cmo piensa una mujer. Mientras ms intentbamos tranquilizarte, ms creas que algo estaba mal. Fue un plan infalible. Suficiente chchara! Abre los regalos! Helen la llev hacia una gran mesa llena de regalos.

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haba una gran tarta decorada con un novio y una novia de plstico. Alguien haba

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Elise vio todas las cajas y bolsas que haba y mir en estado de shock a Helen y al gento que haba all reunido. No tenais que traer regalos. El pastel y las pancartas y Bueno, que todo el mundo estuviera aqu era ms que suficiente! No pudimos lanzarles arroz ni asistir a la vinculacin, as que solo estamos teniendo nuestra propia y pequea celebracin dijo Helen con petulancia. Adems aadi Marla, apareciendo al lado de Kane. Normalmente hacemos grandes fiestas de cumpleaos y aniversarios en estas reuniones para todos

no tenamos nada mejor que hacer. Le sonri a Elise y se apoy en Kane. Slo bromeaba, por supuesto. Los ojos de Carrie brillaron con una furia que igual el rojo de su pelo. Agarr el brazo de Marla y le dio un firme tirn. Marla, ayuda a servir el caf y el t. Y antes de que Marla pudiera protestar ya se la haba llevado. Kane y Elise pasaron la siguiente media hora abriendo regalos y dando las gracias a todos los que se haban reunido a su alrededor. Elise se senta abrumada por la generosidad de todos y estaba feliz de que Kane estuviera a su lado para hablar con todos los que les deseaban mucha felicidad. Al igual que en su primer da all, la mayora de la gente pareca agradable y algunos curiosos, pero todos en general parecan cordiales. Bueno, excepto Marla, pero eso era otra historia. Mientras estaba de pie al lado de Kane asintiendo y sonriendo, permiti que sus ojos vagaran por la habitacin, preguntndose si Marla habra conseguido escapar de Carrie o no. Despus de unos momentos de bsqueda, la encontr cerca de la mesa de las bebidas. Aunque no estaba realmente sirviendo caf o t como Carrie le haba pedido, al menos estaba todava en las proximidades de su puesto. Elise especul sobre por qu Marla no haba abandonado su trabajo tan pronto como nadie estuviera mirando. Un movimiento del gento le permiti ver que tambin Rose estaba de pie con Marla.

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los de la manada que tuvieron un da especial en ese mes. Octubre estaba vaco y

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Hmm. No haba pensado que ellas dos fueran amigas, aunque Rose haba saludado a Marla en el centro comercial el sbado, incluso haba sido de forma ms bien apagada. Al ver la interaccin entre las dos, era difcil decidir si estaban disfrutando de la compaa de la otra o no. Apenas se miraban la una a la otra y, un observador casual, ni siquiera se dara cuenta de si estaban hablando. Elise se dio cuenta de que aunque la cara de Rose estaba impasible, estaba apretando los puos. Qu haba dicho Marla para alterarla? Un grupo de personas le impidi momentneamente verlas y para cuando ya haban pasado, Marla estaba sola de nuevo y pareca bastante petulante. Escudriando la habitacin, al final encontr a Rose de pie cerca de Phoebe y de Zoe. Daniel, el cuado de Zoe, estaba all y pareca estar hablando fervorosamente con ella. Bueno, al menos si Marla haba dicho algo hiriente, Rose tena a Daniel para ayudarla a recoger los pedazos.

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Captulo Catorce
Una vez que se abrieron los regalos y se sirvi la tarta, Kane se aclar la garganta. Aunque odio interrumpir la fiesta, tenemos una reunin mensual que celebrar, as que si todo el mundo se sienta podremos empezar. El sonido general de las conversaciones se desvaneci lentamente mientras todos se sentaban en sus sitios. Helen, Carrie y Elise se sentaron cerca de la parte delantera, mientras que Kane y John ocuparon sus lugares en una mesa central y un estrado. Despus de sonrerle a Elise, Kane empez. Antes de empezar, me gustara volver a agradecerles a todos sus buenos deseos y la clida bienvenida que le han dado a Elise. S que ambos lo apreciamos. Su apoyo significa mucho para nosotros, especialmente en estos difciles momentos. Una educada ronda de aplausos lo interrumpi y l espero a que terminara para continuar. Tengo que hablar de varios puntos importantes esta noche y despus los discutiremos. Primero, como estoy seguro que todos ustedes saben, Thomas recibi un disparo hace dos noches mientras estaba de patrulla. Me gustara asegurarles que se est recuperando en el hospital y estar bien. En estos momentos, no estamos seguros de quin fue el responsable. Pudieron ser hombres que vinieron de caza desde la ciudad y entraron en nuestra propiedad, lo que ya ha pasado antes, pero Kane hizo una pausa y entonces solt la bomba. Thomas crey oler a Ryne justo antes de que se disparara el arma. Los gritos llenaron la sala y entonces estallaron las conversaciones. Los ojos de Elise se ensanchaban conforme iba cogiendo pedazos de los dilogos que fluan por la sala. Horrible. No me lo creo.

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No puede ser cierto. No de Ryne! Kane debi haberlo matado cuando tuvo la oportunidad. As es cmo funciona un desafo. Esto es lo que recibes por ser demasiado indulgente con los advenedizos. Tiene que haber un error! Algunos parecan enfadados porque Ryne hubiera hecho algo as. Otros negaban que pudiera ser cierto. Unas cuantas voces abogaban por matar al infractor, Elise se dio cuenta de que stas eran las ms inquietantes. Prudentemente, Kane permiti unos minutos para que la asamblea expresara sus sentimientos antes de intentar proceder. S que es alarmante pensar que alguien que fue alguna vez miembro de nuestra manada pudiera hacer algo as, pero no tenemos muchas pruebas contra l as que todava existe la posibilidad Una voz desde la parte trasera le interrumpi. Thomas no se inventara algo as. Si oli a Ryne, es que Ryne estaba all! La multitud murmur con aprobacin. Kane asinti. Cierto. Nadie dice que Ryne no estuviera all. Obviamente en algn momento estuvo en el rea, aunque no podemos decir cundo ni sabemos si l apret el gatillo o no Otra voz surgi. T simplemente no quieres admitir que Ryne es culpable porque es tu hermano. Se hizo silencio en la sala y Kane buf. Elise vio cmo agarraba el estrado con los dedos y se sorprendi de que la madera no se hubiera partido bajo la presin. Con una dura Mirada, Kane respondi a la acusacin, su voz era un murmullo, un sonido profundo que enviaba escalofros a su espalda. Ests sugiriendo que yo pongo mis sentimientos personales por delante de mis

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obligaciones con la manada? El que haba hablado neg con la cabeza y pareci hundirse en su silla, dndose cuenta de que en el calor del momento haba hablado sin que le tocara. Tengan la seguridad de que desde que me convert en Alpha he puesto las necesidades de todos y cada uno de ustedes por delante de todo lo dems. No puedo creer que alguien dude de la lealtad de Kane. Marla estaba sentada unas filas ms all y habl en voz baja. Elise poda or claramente lo que estaba diciendo, aunque no crea que Kane pudiera. Despus de todo, l estuvo de acuerdo en convertirse en compaero de Elise slo para asegurar la estabilidad poltica. Esto tiene que decir algo sobre su dedicacin a nuestro bienestar. Mirando hacia Elise, Marla se inclin hacia ella y le sonri con condescendencia. No te lo tomes como algo personal, Elise. Notando que su cara se pona colorada, Elise mir al suelo y se enfad, forzndose a s misma a no hacer una escena. Esa mujer era una perra! Saba qu botones tena que pulsar. Elise intent asegurarse a s misma que una vinculacin concertada no era algo de lo que avergonzarse; no era como si nadie la hubiera querido y un acuerdo poltico hubiera sido la nica forma en la que su padre se hubiera podido librar de ella. Carrie debi sentir su angustia y agarr su mano, apretndola para consolarla. Una vez que recuper el control de s misma, Elise mir a los asistentes para ver quin ms haba odo ese comentario. Unas cuantas personas la miraban de forma especulativa, mientras que otros miraban a Marla. Le dio algo de tranquilidad saber que la mayora de las personas que lo haban odo pensaban que era inapropiado, solo esperaba que ellos en secreto no estuvieran de acuerdo con el comentario a pesar de su falta de buen gusto. Kane, desafortunadamente, no haba captado el intercambio ya que estaba escuchando a un hombre mayor que se haba parado delante de l. Puedo dirigirme a usted, Alpha?

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Asintiendo, el fantasma de una sonrisa pas por los labios de Kane por la formalidad del hombre mayor. Helen se inclin y susurr en el odo de Elise. Ese es William. Era el Alpha hace 30 aos y ahora es parte del Consejo de Ancianos. William es muy sabio y un gran seguidor de Kane. Elise asinti y escuch atentamente, olvidndose del comentario de Marla. No dejara que esa mujer la afectara! Ryne era tu hermano, pero te desafi por el liderato de esta manada. Ese tipo de desafo, segn las leyes antiguas, solo poda tener un final. La muerte de uno de los lobos y la victoria del otro. Kane asinti de nuevo. T saliste victorioso, Kane. Por qu se permiti a Ryne seguir con vida y causar tales estragos entre nosotros? Si estuviera muerto, todos seramos ms felices y no le hubieran disparado a Thomas. Al contrario que el que haba hablado antes, este hombre no titube ante la mirada de Kane, sino que, al contrario, se qued de pie con la cabeza levemente inclinada al lado, preguntando. La sala se qued en un silencio mortal mientras miraban a Kane y esperaban su respuesta. Elise sujet sus manos juntas fuertemente. Si el hombre era uno de los seguidores de Kane, ella no quera pensar cmo seran aquellos que no le tenan tanto cario. Este Anciano estaba diciendo bsicamente que Kane haba roto la ley de la manada, lo haba liado todo como lder y los haba puesto en peligro! Nerviosamente, Elise se pregunt cmo refutara su compaero una queja as. Kane se qued de pie sin inmutarse, inspeccionando la multitud antes de hablar. El Consejo de Ancianos estuvo de acuerdo en permitir el desafo para que se determinara al lder ms capaz. En el momento en que yo gan, me convert en Alpha. Por ese motivo, todo el que forma parte de esta manada est sujeto a mis reglas y decisiones. Mi decisin fue permitir que Ryne viviera y no estaba basada en un amor fraternal, apenas quedaba algo de eso, si es que quedaba. Las necesidades de la manada eran lo ms importante para m, incluso en el momento que sigui a mi victoria. Ryne tena muchos amigos en nuestra manada y su muerte no habra

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servido para nada ms que causar dolor, divisin y discordia en un momento en el que necesitbamos estar unidos. En cuanto a las leyes, como Alpha, yo las conozco mejor que la mayora. Incluso antes de que empezara el desafo, yo haba estudiado cuidadosamente las leyes antiguas como parte de mis obligaciones como Beta. Aunque establecen que el vencedor ser el Alpha, no dicen nada de que su oponente deba morir. Kane abri un tomo muy antiguo encuadernado en cuero y empez a leer. El desafo se llevar a cabo sin interferencias y slo acabar cuando uno se alce victorioso como Alpha. Todos los que viven en la manada deben inclinarse ante l y estar sujetos a sus decretos. Sus dictados deben ser acatados, bajo pena de muerte. Lentamente, Kane cerr el libro. La muerte, o vida, de cualquier miembro de la manada siempre ha estado en las manos del Alpha. Nuestros ancestros no eran tan civilizados como nosotros y a menudo elegan matar a sus oponentes. Nosotros, sin embargo, hemos evolucionado ms all de eso. Volver a matar sino es por miedo o para mantener el poder, sera volverle la espalda a todos los avances que hemos hecho y volvernos poco ms que criaturas gobernadas nicamente por antiguos instintos. Ryne puede o no ser responsable de la herida de Thomas. Estamos buscndolo y cuando lo encontramos, le preguntaremos por este incidente y los otros. Cuando se determine si es inocente o culpable, se tomarn las medidas adecuadas. El Anciano asinti lentamente. Ha hablado sabiamente, Alpha. Conoces nuestras leyes y reglas con justicia e imparcialidad. Somos afortunados de tener a alguien tan inteligente y dedicado como usted para que nos lidere. William se gir e inspeccion la sala con calma antes de sentarse. Elise estaba segura de que se podra haber odo un alfiler caer. Helen le dio un codazo y susurr en su oreja. Ves? William estaba jugando a ser el abogado del diablo; saba cul era la ley. Slo quera darle a Kane la oportunidad para que aportara su granito de arena.

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Kane esper un momento antes de volver a hablar, dndole a algunos rebeldes tiempo para hablar, pero nadie se ofreci. Poniendo otra vez el Libro de las Leyes en la mesa, cogi la agenda y pas al siguiente punto. Debido al accidente de Thomas, he declarado gran parte de nuestros bosques como fuera de la frontera. Los senderos principales permanecern abiertos para su uso y he doblado las patrullas en esas zonas, pero no podemos cubrir cada acre de nuestra propiedad todos los das. Todava se enviarn patrullas por todo el territorio, pero nos centraremos en aquellos lugares ms cercanos a casa para asegurar vuestra seguridad. Alguna pregunta? Cuando nadie habl, Kane asinti a John, que empez a repartir lo que pareca ser un mapa del territorio de la manada. Haba dos zonas coloreadas. Elise lo estudi con inters, preguntndose cul sera la importancia de las zonas coloreadas. Despus de que se distribuyeran los mapas, John empez a explicar. Les he dado a cada uno un mapa para que puedan ver las zonas exactas en cuestin. La seccin coloreada de rojo indica dnde Northern Oil quiere hacer sus perforaciones de sondeo. Est cerca de algunos arroyos subterrneos y podra ocasionar la contaminacin de nuestra agua y, por lo tanto, de nuestros pozos. Adems, para traer los equipos necesarios, algunas vastas extensiones de tierra deberan ser despejadas y carreteras temporales construidas. Como pueden ver, es una zona importante, al contrario de lo que afirman. Nos han ofrecido una enorme suma de dinero como compensacin si vendemos en el acto. Por otra parte, han propuesto alquilar la tierra y si no encuentran petrleo nos ayudaran a replantar. Sin embargo, si se descubriera petrleo, estaramos atados por un contrato durante un determinado nmero de aos o hasta que los pozos se secaran. Durante ese tiempo, inspectores y camiones visitaran la zona de forma regular e ir all nos estara prohibido. S que esto no es informacin nueva, pero queramos llamar su atencin sobre esto de nuevo, ya que ellos han subido su oferta sustancialmente, est anotado al final de la pgina, en la nota al pie nmero tres.

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Cuando la gente ley la cantidad se escucharon gritos en la sala. Elise tuvo dificultades para no manifestarse. Era una suma de dinero importante. Otra vez empezaron las conversaciones en la sala. Seramos ricos. Mira toda la zona que despejaran. Bueno, nosotros en realidad no usamos mucho la esquina norte. Me pregunto si aumentarn ms la oferta. Si no aceptamos esto y un tribunal nos obliga a dejarlos entrar, me pregunt cunto bajar la oferta. Es ridculo. Somos lobos. El dinero no significa nada. El territorio lo es todo! John pidi silencio y cuando se sentaron, mir a la multitud. S, es una suma considerable, pero en nuestra ltima reunin decidimos que nuestra privacidad y la necesidad de espacio eran mucho ms importantes. Tanto Kane como yo todava creemos que esos factores tienen prioridad sobre la cuestin monetaria. Sin embargo, ha salido a la luz otro tema y podra hacer que volviramos a examinar nuestra postura sobre Northern Oil. Es el siguiente punto de la agenda. Kane se subi al estrado otra vez En el mapa podis ver otra zona coloreada de amarillo cerca de la desembocadura del ro y la zona norte del lago hasta la carretera que pasa por nuestra propiedad. Como sabis, a principios de mes descubrimos algunos grandes barriles de petrleo que haban sido dejados en la base del puente y se haban derramado lentamente en el agua durante no se sabe cunto tiempo. Inmediatamente acordonamos la zona y llamamos a expertos medioambientales para que nos ayudaran a determinar los daos y coordinar la limpieza. Se usaron barreras de petrleo para contener la fuga y la mayora del petrleo fue quitado. Los productos qumicos tambin ayudaron a descomponer el

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petrleo, para hacerlo menos daino para las plantas y la vida salvaje. Desafortunadamente, hubo una importante prdida de peces y aves de agua. Se han estado llevando a cabo test en el agua para asegurar que est libre de contaminantes; con suerte, recibiremos pronto luz verde y podremos empezar a usarla otra vez para beber. Pero incluso si este problema empieza a desaparecer, ahora nos enfrentamos a la limpieza de la orilla. Los del laboratorio estuvieron hoy aqu, recogiendo muestras y trazando los posibles pasos que deberemos seguir. Inicialmente se pens que el problema estaba en la superficie y que podramos remover slo una delgada capa del suelo contaminado. Sin embargo, los del laboratorio piensan ahora que el petrleo puede haber estado ah mucho ms tiempo del que se cree. Es posible que se haya filtrado de forma ms profunda en el suelo de lo que pensamos en un principio. Si es ese el caso, deberemos enfrentarnos a otro proyecto de limpieza muy grande y muy caro. En la cara de atrs del mapa, he trazado algunos de los pasos que ya hemos seguido as como lo que todava hay que hacer. Tenemos que alquilar camiones y excavadoras, quitar una parte importante de tierra y grava y mandarlos para que los limpien o llevarlos a un vertedero txico. Muchas de las plantas estn muy daadas y tendrn que ser destruidas o sacadas. Se rociarn absorbentes en las etapas finales, para recoger el petrleo que quede y entonces tendremos que volver a hacer test para asegurarnos de que lo eliminamos todo. Finalmente, tendremos que reemplazar toda la tierra removida y replantar la costa. Si los resultados de los test indican que todava hay petrleo filtrndose al suelo, la limpieza requerir de mucho ms tiempo, dinero y esfuerzo. Alguien con el pelo negro y en punta levant la mano. Tenemos dinero para hacer eso? John contest. S, pero entre lo que ya hemos gastado para contener el vertido en el agua, junto con el gasto en la limpieza de la tierra, se reduciran gravemente nuestras reservas.

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As que nos podemos ver forzados a aceptar la oferta de Northern Oil, slo para limpiar este desastre y salir de los nmeros rojos. Resumi el hombre con el pelo en punta. No necesariamente, pero estamos preparndonos para lo peor. Las pruebas del laboratorio podran tener mejores resultados de los que esperamos, pero al mismo tiempo necesitamos ser realistas. Marla resopl. Con todo lo que ha estado ocurriendo por aqu ltimamente, a veces me pregunto si no deberamos cortar por lo sano, venderlo

ofreciendo, casi seguro que tendremos suficiente dinero para permitrnoslo. La multitud reunida reaccion ruidosamente a la declaracin de Marla. Cmo ha podido ni siquiera decir algo as? Marla tiene algo de razn. Yo no podra vivir en ningn otro lugar. Este es mi hogar! Elise not que el msculo de la mandbula de Kane se tensaba y ella saba que estaba extremadamente irritado por el comentario de Marla. Sin embargo, sorpresivamente, su voz son calmada cuando llam al orden a la multitud. Esa tambin es una opcin. Esta tierra es vuestra herencia; ha pertenecido a la manada durante cientos de aos y, como Alpha, estoy encargado de ella. Sin embargo, si la manada en su totalidad siente que es necesario mudarse, entonces haremos lo que debamos hacer. Slo estaba jugando a ser abogado del diablo, Kane. Marla le sonri a Kane. El asinti en respuesta pero todava tena el ceo fruncido. Elise not que la expresin de Marla se calm ante la cara de desaprobacin del Alpha. Uh-oh. Ya lo hizo. Marla ha cabreado a Kane. Carrie susurr con regocijo en el odo de Elise. Mordindose el labio para evitar sonrer, Elise asinti

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todo a Northern Oil y comprar algo de tierra en otro lugar. Con lo que estn

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brevemente y centr su atencin en su compaero. Kane estaba en esos momentos escuchando a alguien de la zona ms lejana de la habitacin. Crees que la compaa petrolfera est envenenando de forma deliberada nuestra tierra con la esperanza de forzarnos? Es una posibilidad que hemos tenido en cuenta, pero necesitaramos ms pruebas para hacer una reclamacin. Aadi Kane. Podra ser tambin que alguien sin pensar derramara el petrleo al ro o quizs se cay de un camin de reparto. Hay un puente ah, donde la carretera cruza esa esquina de nuestra tierra. Las huellas de Ryne fueron encontradas en esa zona, no? Uno de los Ancianos se levant y se dirigi a Kane. S. Su aroma estaba tambin cerca de las trampas que encontramos. Eso es de conocimiento pblico. Si estos eventos estn relacionados o son simples coincidencias, no lo sabemos. Pero sobra asegurar que estamos mirando cada ngulo posible. Kane mir su reloj. Se est haciendo tarde. Si nadie tiene nada que necesite ser discutido, levantaremos la sesin. John y yo estaremos encantados de quedarnos y responder cualquier pregunta que puedan tener. Cuando nadie habl, Kane dio por terminada la reunin. Un murmullo llen la sala cuando todo el mundo empez a hablar. Pequeas multitudes empezaron a congregarse en torno a Kane y John y Elise pudo ver que la tarde estaba lejos de terminar para el Alpha y su Beta.

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Captulo Quince
Elise y Helen trabajaron juntas para limpiar la sala de reuniones, despus de enviar a Carrie a acostarse. Con su embarazo tan avanzado, se cansaba fcilmente y se le hinchaban los tobillos. Mientras Elise reuna los platos y servilletas de papel, mir al frente de la sala. Algunas personas quedaban all hablando con Kane y John. Marla estaba de pie al borde del grupo y pareca estar intentando llamar la atencin de Kane, pero el Alfa estaba demasiado ocupado para darse cuenta. Helen pas por all con los restos del pastel rectangular, dndose cuenta de la escena. Marla cometi un error estratgico esta noche cuando mencion vender la tierra. Ahora est tratando de dar marcha atrs. Kane adora este lugar y ha estado muy preocupado por la prdida de cualquier rincn de ella. Su lnea de juego de abogado del diablo no le fue bien. William podra salirse con la suya. Kane sabe que ese es un astuto viejo excntrico y est poniendo las cosa para que los hechos fueran declarados pero Marla estaba slo sembrando las semillas de la duda. Va a tomarle algo lo suficientemente bueno para que recupere el favor de Kane. Sonriendo con aire de suficiencia, Helen continu su camino. Elise, termin de recolectar los desperdicios, manteniendo un ojo en el grupo. Finalmente, slo quedaron Kane, John, Marla y Franz. Marla pareca claramente irritada porque Kane bsicamente no le haca caso, y Elise se pregunt como la mujer no poda entender el mensaje. Encogindose de hombros, comenz a recoger las sillas, apilndolas en una esquina. Elise, yo puedo hacer eso. Kane comenz a alejarse del grupo, pero Marla le agarr el brazo. Kane, necesito hablar contigo La curvilnea rubia se apret ms a l, pero este dio un paso atrs y frunci el ceo. Marla, estoy cansado. Todo lo que tengas que decir, puedes hacerlo a John.

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Ah, pero yo esperaba que pudieras llevarme a casa esta noche. Uno de los faros de mi coche no funciona y Kane la cort. Franz va de camino a la ciudad, no es cierto, Franz? El hombre asinti con la cabeza. Estoy seguro que querra llevarte, o seguir detrs de tu coche, para asegurarse que llegas a casa de una pieza. Tirando de su brazo para liberarlo, Kane se alej y comenz a plegar las sillas, dejando de ver la mirada sorprendida del rostro de Marla, que luego se convirti en un puchero. De repente, la mujer se gir y sali rpidamente de la habitacin. John y Franz slo se encogieron de hombros y continuaron con su conversacin. Elise haba mirado el incidente con inters. Helen estaba en lo cierto. Kane estaba molesto, y Marla tendra sacar algo bueno de la chistera para volver a tener su favor. Kane era su compaero, y mientras ella no estaba segura exactamente de lo que senta sobre l, si saba que no poda tolerar la idea de Marla consiguiendo meter sus garras en l. Entre los dos, tuvieron las sillas recogidas en seguida. John llev la cafetera, y Helen declar que la habitacin estaba lo suficientemente bien por esa noche. Podemos pasar la aspiradora, limpiar las mesas, y enfrentarnos a los regalos, maana. Yo no s ustedes, los jvenes, pero mi viejo cuerpo no le gusta estar de pie hasta ms all de la medianoche. Con eso, Helen se despidi y John se dirigi con ella tambin hacia arriba. Apagando las luces, Kane pas su brazo alrededor de la cintura de Elise y la llev a su suite. Una vez arriba, cansadamente comenz a quitarse la camisa, estirando su cuello tratando de aflojar los msculos tensos. Qu da. Estoy agotado. Se dej caer al borde de la cama, y se quit los zapatos y calcetines, despus apoy sus antebrazos en las rodillas. No s si lo notaste, pero el malestar de la manada durante toda la reunin fue realmente evidente para m. No estoy seguro si John y yo logramos tranquilizarlos lo suficiente o no. Exhal turbulentamente y se frot el dorso del cuello.

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Recordando sus pensamientos durante la comida, Elise se sent a su lado y comenz a masajear sus hombros. Creo que lo hiciste lo mejor que pudiste, considerando las circunstancias. Me parece que con tantos acontecimientos de repente, no hay realmente ninguna manera de calmar completamente las preocupaciones de todo el mundo. T presentaste los hechos, declaraste lo que hacas para enfrentarte a los problemas, y ahora ellos slo tienen que tener fe en que su Alfa haga su trabajo. Gracias. S que la manada est detrs de m, y algunos slo necesitan dar a conocer sus preocupaciones, pero en realidad lleva mucho tratando de mantener la calma y seguir siendo razonable. Un alfa viejo habra ms que arrancado la garganta de cualquiera que lo interrogara o le hiciera pasar un momento difcil. No sera la forma correcta de hacer las cosas, pero de alguna manera sera ms fcil. Kane dio una sonrisa pesarosa y luego sonri agradecido a Elise. Mmm, este masaje de hombros es genial. Se inclin buscando sus manos. En ese caso acustate... Elise le dio un suave empujn, y Kane rod sobre su estmago. Sentndose a horcajadas sobre sus caderas, comenz a trabajar en los msculos rgidos de sus hombros, cuello y espalda. Dios mo, he sentido ms suave el hormign que masajeando tu espalda. Ah es siempre donde va mi tensin; directamente a mi espalda y hombros. Kane cerr los ojos y dio un gemido de placer cuando sus esfuerzos comenzaron a obtener un poco de xito. No puedo creer el lo que estoy afrontando. Cuando yo era el Beta, nunca haba habido muchos problemas como estos, pero desde la muerte de Zack, no acaba uno antes de empezar el siguiente. Realmente parece que tienes ms que tu parte justa para tratar. Elise estuvo de acuerdo mientras se mova un poco con el fin de aplicar ms presin en un nudo particularmente desagradable de su hombro. Los problemas con los cazadores y tramperos son comunes cada otoo, pero este asunto con Ryne, realmente me tiene preocupado. Yo nunca habra pensado que encendera a la manada as y, a pesar de lo que le dije a los dems,

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estoy empezando a tener mis dudas sobre su inocencia. Son demasiadas coincidencias. Cmo era Ryne? Bueno siempre fue ms impulsivo que yo. Rpido en perder los estribos o sacar conclusiones precipitadas, pero era igualmente rpido para pedir perdn, o admitir que haba cometido un error. Ryne trabajaba fuerte y lealmente para la manada, pero encajaba en el mundo humano bastante bien tambin. Tena una prometedora carrera como fotgrafo de la naturaleza y tena algunos de sus trabajos

elogios de los crticos por sus imgenes. Elise record de repente la imagen que haba visto y admirado en el centro comercial. Haba sido una de Ryne. Abriendo su boca para comentrselo, Kane suspir y comenz a hablar de nuevo antes de que ella pudiera hacerlo. En las semanas antes de la muerte de Zack, y del reto, pareci que Ryne cambi. Por lo general haba sido alegre y sociable, pero de repente se convirti en un oso con una pata dolorida, hacindose a s mismo y a todo el mundo miserable. Algo le molestaba, pero nunca me dijo lo que era. Aun as, fue una sorpresa completa cuando public el desafo por el liderazgo. Haba parecido ser feliz como un co-Beta y ms interesado en la fotografa. Ser el Alfa no le habra dejado tiempo para eso. Pensaste alguna vez en no aceptar su desafo? No. Haba algo dentro de m que no me dejara echarme atrs. Llmalo instinto o ego, pero saba que tena que dar un paso adelante, y que la manada me necesitaba y que era el mejor hombre para la tarea. Eso no quiere decir que en das como este, no hubiera querido haber quedado slo como un Beta. Ri entre dientes sobre la almohada.

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expuestos. No eran econmicamente rentables, pero reciba una buena cantidad de

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Entonces, qu piensas que Ryne est haciendo ahora mismo? Realmente va por ah tratando de hacer dao a los miembros de la manada como algn tipo de venganza retorcida contra ti? Es la nica razn que puedo pensar, a pesar de que cualquier venganza debera ser slo contra m, no contra toda la manada. Kane la movi y se dio la vuelta, cruzando las manos detrs de la cabeza. La palma de la mano de Elise descansaba contra su pecho y cerr los ojos. He tenido suficiente trabajo por un da. Hablemos de algo ms agradable. Alcanzandola hacia arriba, tom un mechn de su pelo alrededor de su dedo. Disfrutaste de la fiesta? Bueno, ciertamente fue una sorpresa, honestamente no tena ni idea, y fue muy agradable ser tan bienvenida por todos. Helen y Carrie vinieron con la idea el primer da que llegaste aqu. Al principio, pens que solo era una fiesta de bienvenida para ti, pero en algn momento a lo largo del camino se convirti en una recepcin de boda. Ambas sentan que era necesario un reconocimiento pblico de nuestra unin. Se encogi de hombros, y tir suavemente de su pelo, tirndola de modo que ella estuviera encima de l. El latido rtmico de su corazn estaba bajo su odo, y l envolvi un brazo alrededor de su cintura, arrastrando su otra mano arriba y abajo por su espalda. Elise, eres feliz aqu? S que slo han pasado unos das y que he estado muy ocupado, y no te he prestado toda la atencin que mereces, pero Est todo bien? Funciona esto para ti? Sintiendo el calor de su cuerpo extendindose por el suyo, y el movimiento de sus msculos bajo ella, slo poda pensar en lo correcto que se senta estar presionada contra l, sintiendo tal proximidad. Asinti con la cabeza. S, hasta ahora ha estado bien. Bueno. Kane frot su mano despacio arriba y debajo de su espalda. Sabes, estaba un poco nervioso por todo este asunto del apareamiento. Nunca he

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tenido familia realmente -una historia larga y aburrida que te contar algn dapero es algo que siempre he querido. Te dar una advertencia justa, no estoy seguro exactamente de cmo formar parte en una pequea unidad familiar. S cmo pertenecer a una manada, pero estar cerca de slo una persona es algo ajeno para m. Sin embargo, prometo que har todo lo posible por estar contigo. Elise levant su cabeza y mir hacia a Kane. Pareca vulnerable en ese momento, no el Alfa seguro de s mismo que haba enfrentado a la multitud unas pocas horas antes. S que lo hars susurr suavemente, presionando un suave beso en sus labios. Creo que me va a gustar. Respondi medio en bromas, pero poda ver la sinceridad en sus ojos. Sera agradable para m estar cerca de alguien y no siempre al timn, a tan a lo Alfa sabio. De alguna manera, pienso que la parte Alfa no va a desaparecer slo porque estemos solos. Se ri entre dientes suavemente cuando trat de imaginrselo slo como alguien normal, como las personas de la fbrica. Pareci que Kane consider el punto. Probablemente tengas razn. Cuando me hice el Alfa, casi pude sentir un cambio dentro de m, como un juego de productos qumicos o los genes dominantes suplementarios fueron de repente liberados dentro de m. Trato de permanecer tranquilo e imparcial, pero me encuentro necesitando tirar de la rienda de mi carcter cuando alguien se me opone. Sonri pesarosamente. Creo que los viejos instintos siempre estarn ah. Es lo que somos. S, hemos evolucionado y nos hemos vuelto ms civilizados en los ltimos aos, pero en algn nivel la mentalidad del lobo siempre ser una parte de nosotros; es nuestra herencia. Dijo simplemente Elise. Eres bastante sabia para ser tan joven. Le bes la punta de la nariz. Siempre lo pens as! Sonriendo con aire de suficiencia, Elise apoy su cabeza de nuevo en su pecho, suavemente trazando patrones en la parte superior de

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su brazo, con la yema de un dedo. Esto era agradable, acostados juntos, slo hablando. Haba un nivel de comodidad creciendo entre ellos, y esto hizo que se sintiera bien por dentro. La respiracin de Kane se estaba desacelerando, se dio cuenta de repente, y sus brazos alrededor de su cintura se aflojaron. Levantando la cabeza, vio que sus ojos se haban cerrado y que estaba profundamente dormido. Con cuidado, ella se levant y frunci el ceo, pero no se despert. Elise se puso su camisn, quit el cinturn de Kane y los pantalones para que estuviera ms cmodo. Colocando una manta sobre l, se meti lentamente en la cama a su lado. Buenas noches, Kane susurr y luego apag las luces, antes de caer en un sueo tan profundo con la cabeza contra el hombro de su compaero.

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Captulo Diecisis
Kane se haba ido cuando Elise se despert por la maana. Se estir y sonri. La noche anterior haba estado muy bien. No haban tenido relaciones sexuales, sino que slo haban hablado y luego durmieron uno al lado del otro, pero esto haca que se sintiera mucho ms cercana a l. Sabiendo que l realmente quera construir un futuro con ella, la hizo sentirse ms segura. Deja que las Marlas del mundo intenten lo que quieran! Saliendo de la cama, se duch y baj. Kane no se present para desayunar, pero haba dejado una nota indicando que tena una reunin con los abogados de la manada, por el tema de la compaa de Northen Oil, y que estara de vuelta para la hora del almuerzo. Elise sonri, satisfecha de que la hubiera informado l mismo, ms que hacer que alguien le transmitiera un mensaje. Sinti que esto demostraba que realmente estaba tratando de construir una relacin con ella. Despus de desayunar, baj a la sala de recepcin donde haba tenido la reunin y la fiesta anoche, para comenzar la tarea de llevar los regalos de vinculacin a su cuarto. Haba marcos, jarrones, notas de regalo y hasta una intrincada escultura de un lobo cuidando de su compaera. No estaba segura de dnde poner todo, pero pens que tal vez ella y Kane podran decidirlo juntos. Ocup su maana subiendo y bajando las escaleras, y antes del medioda, estaba lista para sentarse y descansar un rato. Kane estuvo de vuelta para el almuerzo como haba prometido, y despus salieron a visitar a Julia y Thomas, con Kane agarrndole la mano mientras paseaban por el camino. Thomas estaba irritado por haber estado confinados en el interior durante tanto tiempo, y Julia puso sus ojos en blanco, mientras l expresaba su frustracin. Tomando la mano de Elise, la sac por la puerta, dicindole por encima de su hombro a Kane. Escucha sus quejas por un rato. Me voy a dar un paseo con Elise mientras todava conservo mi cordura!

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Una vez que estuvieron fuera, Julia se detuvo y se frot las sienes. S que estar encerrado dentro durante un perodo prolongado es duro para cualquier lobo, pero escuchar a Thomas diciendo que es el nico hombre que ha sido sometido a este trato tan inhumano. Te dir, le amo mucho, pero si se queja una vez ms hoy, no ser responsable de mis actos! No puede ser tan malo, verdad? Elise mir a su amiga dudosamente. Slo espera. Un da de estos, Kane tendr un resfriado o algo as, y se convertir en el beb ms grande que hayas visto alguna vez. Te lo juro, cuanto

Caramba, no puedo esperar. Las dos mujeres se miraron y luego se rieron, antes de ir al bosque a correr. Cuando volvieron, Thomas estaba durmiendo la siesta, y Kane se haba ido para inspeccionar el sitio del vertido del petrleo. Con el resto de la tarde por delante, Elise vag por la sala. Mir en la pila de libros que Julia le haba prestado, y descubri uno que le pareci apropiadamente interesante, se acomod para perderse en un suspense romntico de varios siglos antes. Kane la encontr dormida all, varias horas ms tarde y despus de un interludio lo bastante satisfactorio, bajaron a cenar. Como de costumbre, fue una comida con una buena conversacin amistosa, pero Carrie y John se levantaron inmediatamente, explicando que iban a encontrarse con Franz y Gisele en el teatro local. Helen tambin se fue a su cuarto, diciendo que haba un maratn de viejos programas de televisin que no quera perderse. Cuando el cuarto finalmente qued vaco, Elise y Kane se miraron el uno al otro. Por fin solos? Kane levant las cejas. Eso es lo que parece. Hmmm. Me pregunto si deliberadamente se fueron para dejarnos tener un tiempo a solas.

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ms resistentes son cuando estn sanos, peor se vuelven cuando estn enfermos!

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Elise sinti que se ruborizaba ante la idea, pero no le extraara de Carrie y Helen. Tena la sensacin de que esas dos eran unas casamenteras impenitentes, que no lo dejaran hasta que Kane y ella vincularan su sangre. ***** Ese da estableci un patrn para el resto de la semana. Elisa se despertaba, trasteaba por la casa, almorzaba con Kane, visitaba a Julia, lea, y tomaban la cena. Pareca que los dems encontraban distintas razones para dejarlos solos cada noche, y Elise encontr que se converta en su momento favorito del da. Ella lea

la hora de acostarse. Entonces el resto de la noche lo pasaban abrazndose o teniendo sexo, Elise admiti a si misma que su compaero era un amante experto y que ella se estaba convirtiendo en adicta a su toque. Helen intencionalmente miraba su cuello cada maana, pero nunca mencion el vnculo de sangre otra vez, aunque Elise poda sentir que la mujer se estaba impacientando con ellos. Elise no lo tuvo en cuenta, sin embargo. Era algo entre ella y Kane, y ya que l no lo haba mencionado, ella tampoco lo hara. A veces, ella miraba a Carrie y a John con envidia. A menudo, deslizaban un -Te amo- entre sus saludos, o despedidas, y parecan buscarse uno al otro, sosteniendo sus manos, o rozndose uno al otro. Estaran ella y Kane tan cerca alguna vez? Una sensacin de vaco, a veces apareca dentro de ella cuando pensaba demasiado en ello, por lo que apart firmemente la idea. Los pensamientos sobre Bryan tambin pasaban por su mente,

especialmente en las maanas en que ella haba comenzado a escribir de nuevo en su diario. Trataba de analizar sus sentimientos por l y por Kane, y encontr que pareca que escribirlos la ayudaba. Desde luego que echaba de menos a Bryan, y los buenos tiempos que haban tenido juntos, pero estaba llegando a sospechar que sus sentimientos hacia l no eran ms que una amistad profunda basada en aos de unin, ms que un amor apasionado que lo consuma todo.

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mientras Kane terminaba cualquier asunto urgente o vean la televisin juntos hasta

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Su nueva vida era agradable, y en el aniversario de una semana de su apareamiento, Elise se encontr en la oficina de Kane de nuevo, leyendo mientras l trabajaba. Era una manera sociable de pasar una noche, el rasgueo de la pluma de Kane y el susurro ocasional de una pgina pasndose, impeda que el cuarto estuviera totalmente silencioso. A pesar de su afirmacin de que su libro era apasionante, se encontr que su mirada vagaba del texto a la espalda de Kane mientras se inclinaba sobre su trabajo. Haba sido una buena semana, reflexion. El tiempo que haba pasado con Kane haba sido agradable, pero saba que no siempre estara en casa para almorzar, ni tendra tiempo para retozar por la tarde. En este momento, experimentaban una calma extraa en el asunto de la manada; las negociaciones con la compaa petrolera estaban en manos de los abogados, y todava esperaban los resultados del laboratorio sobre el vertido del petrleo y no haba ocurrido ningn problema adicional con Ryne. De alguna manera, saba que una oleada de actividad debera estar a la vuelta de la esquina. S, haba sido una semana muy agradable, pero un poco larga, con nada particular que hacer. No poda siquiera imaginar lo que hara una vez que Kane estuviera ocupado de nuevo. La idea de pasar el resto de su vida simplemente leyendo y limpiando le pareci poco atractiva. Helen tena la casa totalmente bajo control, y mientras que Elise haba ayudado con varias comidas y la limpieza despus, supo que su ayuda no era crucial. No siendo capaz de estar sentada sin hacer nada, Elise saba que tena que encontrar algo para mantenerse ocupada. Recordando su plan medio formado que haba hecho el da que sali de compras con Zoe y Phoebe, se decidi a plantear la idea de conseguir un trabajo a tiempo parcial. No estaba segura de cmo se sentira Kane con la idea, las compaeras de los Alfa trabajaban fuera? Ella sospechaba que no lo hacan por lo general, y esperaba que fuera capaz de hablar con Kane sobre ello. Estudindolo por un momento ms largo, se decidi, cuando terminara su informe, se lo mencionara. Satisfecha con su plan, volvi a leer su libro.

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***** Elise? Hmm? Alzando la vista, se sorprendi al encontrar los papeles invertidos y ahora era Kane el que la miraba. Oh! Has terminado ya el informe? Ya? Me he pasado casi dos horas en esta maldita cosa! Pero s, lo he hecho. Mira, estaba pensando que tal vez maana, cuando termine este trabajo, te

Un coche? Para m? S. Un coche. Para ti. Se ri entre dientes por su expresin de sorpresa. A veces estamos separados y a veces querrs estar por tu cuenta en algn momento. Kane yo no s qu decir. Es una idea estupenda, pero realmente no puedo permitirme un coche ahora mismo. Qu quieres decir con que no te puedes permitir un coche? Eres mi compaera. Te comprar un coche. De hecho, iba a abrirte una cuenta a tu nombre maana, tambin. Querrs ir de compras, peinarte, y Bien cualquier cosa que las mujeres hagan. Ella frunci el ceo un poco ante su punto de vista ms bien condescendiente de cmo las mujeres pasaban su tiempo, y entonces se dio cuenta, para ser justa, que ella realmente no haba hecho nada an que mostrara su gran iniciativa. Est bien, era el momento para decirlo. Um, eso es muy generoso de tu parte, Kane. Pero realmente iba a hablar contigo sobre algo. Yo pienso que me gustara encontrar un trabajo de jornada parcial. Kane abri su boca para hablar, pero Elise sigui, no dndole ninguna posibilidad de interrumpirla. En casa, echaba una mano un poco en las oficinas, y en el trabajo de la casa, y ganaba un pequeo salario del presupuesto general de la manada. S que t probablemente no

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gustara venir conmigo, y podramos elegir un coche para que usaras.

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necesites ese tipo de ayuda aqu, por lo que creo que podra buscar un trabajo de camarera en la ciudad. Elise, no es necesario que trabajes. A pesar de los posibles problemas financieros que el vertido de petrleo nos causar, la manada no est en la indigencia todava. Kane se recost en su silla y cruz sus brazos. Interiormente Elise se estremeci. No era un buen signo. Lo s, pero me gusta la idea de tener mi propio dinero y ser un poco independiente. Bueno, la esposa de un Alfa tiene una cantidad debido a su posicin. T ganars tu sueldo recibiendo a invitados, cocinando y ayudando en las reuniones. No realmente. Eso es lo que hace Helen. Cuando era la Alfa. Ahora, como mi compaera, es tu trabajo. Elise haba tenido miedo de eso, pero sigui, defendindose. Helen ha hecho esos trabajos durante aos y lo adora. No podemos slo quitrselos. Parece tan feliz organizando y cocinando. Estoy segura que me dejara, si yo dijera que quera asumir esas tareas, pero no sera tan buena hacindolas, y probablemente le hara dao, y la hara sentir un poco perdida. Pareci que la expresin de Kane vacil, as que ella presion esa ventaja. No me malinterpretes, no estoy tratando de evitar mis responsabilidades. Algn da, cuando realmente quiera retirarse las asumir, pero hasta entonces prefiero quedarme al margen, y echar una mano de vez en cuando, algo as como ser una suplente, o una mujer-alfa entrenndose. Hmm, veo tu punto sobre Helen. Pero aun as no tienes que trabajar. Tengo ms que suficiente para nosotros dos. Sin embargo, Kane, qu voy a hacer con mi tiempo? Ha sido muy agradable pasar esta semana haciendo visitas, leyendo y echando la siesta pero no

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puedo hacer esto todo el tiempo. Me aburrir sin nada que hacer. No te estoy hablando de una jornada completa, slo unas horas al da. Kane la mir durante unos minutos, y luego suspir. Est bien. Es muy irregular, pero puedo ver tu punto. Todava quiero conseguirte un coche y abrirte una cuenta. Una jornada laboral parcial como camarera no te dar mucho dinero. Est bien. Reconoci Elise, accedi a la cuenta bancaria, decidiendo que no vala la pena discutir con Kane, y adems tena razn. Necesitara un coche, especialmente si consegua un trabajo. La cuenta Bueno, podra abrirla y si

sentirse bien pensando que lo que le estaba ofreciendo le daba seguridad, entonces estaba bien para ella. Tienes alguna idea de dnde puedes solicitar trabajo? En realidad, hay un lugar en la ciudad llamada Grey Goose. Fui all con Helen y sus hijas, el otro da. Pareca la clase de lugar donde me sentira cmoda trabajando. Kane asinti con la cabeza. S exactamente donde est, y s, sera una buena opcin. Puedo dejarte all maana por la maana, y puedes hablar con el gerente, mientras me ocupo de mis cosas. Luego podemos ir a algn concesionario. ***** A la maana siguiente, fueron a la ciudad, y Kane la dej fuera del Grey Goose. Slo necesitar una media hora. Esprame aqu cuando hayas terminado y luego iremos a buscar un coche. Elise se ape, le salud con la mano cuando se march, y luego se volvi hacia la entrada del edificio. Mordindose el labio, comenz a cuestionarse la sabidura de conseguir un trabajo. Seguro que haba ayudado a servir las abundantes comidas en su tierra cuando se reuna toda la manada, pero su experiencia en el trabajo real era muy escasa. Sera una vergenza que nadie la

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alguna vez la utilizaba, estaba por ver. Kane era su compaero, y si esto le haca

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contratara, especialmente despus de haber insistido con Kane, dicindole que necesitaba trabajar. Secndose las sudorosas palmas de sus manos en los vaqueros, respir hondo y entro en la Casa de T Grey Goose, decidida a entrar con buen pie y con lo que esperaba fuera una actitud alegre, que pudiera compensar su falta de entrenamiento formal. Media hora ms tarde encontr a Kane en el estacionamiento, radiante de entusiasmo. Tengo un trabajo! Slo un par de horas a la semana, hasta que vean como funciono, pero al menos es un comienzo. Al principio no pens que me contratara, dado que no tena ninguna experiencia, pero entonces le llamaron al telfono, y cuando regres, dijo que lo haba pensado y que me dara una oportunidad. No es genial, Kane? Viendo su rostro radiante, Kane asinti con la cabeza. Si esto te hace feliz, entonces lo es. Cundo empiezas? Maana me ocupar un poco de la formacin y luego, despus de eso, me pondr el horario. Bueno, pienso que deberamos conseguirte un medio de transporte entonces, verdad? ***** El concesionario de coches estaba cerca calle abajo, y pronto Elise estuvo caminando a travs de filas de vehculos, su cabeza daba vueltas mientras Kane y el vendedor estaban involucrados en una profunda conversacin sobre el tamao del motor y el consumo de combustible. Mientas fuera un automtico, no demasiado grande y de un color decente, a Elise no le preocupaba que consiguiera. Finalmente seleccionaron uno burdeos de cuatro puertas con un aspecto deportivo y automtico. Puedes recogerlo maana. Le dijo Kane cuando volvieron a subir a su vehculo. Tengo a mi mecnico revisndolo y comprobando los niveles de

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lquidos, cinturones, neumticos y frenos. Una vez que d el visto bueno, volveremos aqu y te lo comprar. Por impulso, Elise se inclin y bes su mejilla. Gracias. Realmente apreci que me compres ese coche. Slo quiero que seas feliz aqu. Puso su mano detrs de su cabeza y la atrajo hacia s para un beso ms profundo, luego arranc el coche y se dirigi a casa. ****** Esa noche, los dems desaparecieron como de costumbre, por lo que los recin casados tendran algn tiempo a solas. Helen iba con una amiga para una partida de cartas, mientras John y Carrie se iban a encontrar con otra pareja para ver una produccin del grupo de teatro local. Elise y Kane se quedaron viendo una pelcula juntos, Kane quejndose porque era una de mujeres, y Elise defendiendo la historia. Cuando acab, Kane se puso de pie y meti el DVD en su caja, luego lo puso en la mesa y acordaron que tenan que devolverlo por la maana. Estirndose y bostezando, mir a Elise con expectacin. Creo que podra irme a la cama antes. Quieres acompaarme? Bien, realmente no estoy tan cansada, yo realmente tom una siesta esta tarde. Kane se acerc y tir de la silla de ella. Eso no es exactamente lo que quera decir. Le mordisque el cuello, y le pas sus manos arriba y abajo por su espalda. Oh! Bueno, en ese caso, podras ser capaz de persuadirme para que fuera arriba. Persuadir? En los viejos tiempos, un Alfa slo elega a su compaera y se la llevaba. Kane la mir con lascivia.

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Bueno, estos no son los viejos tiempos. Contest con suficiencia. Posiblemente no, pero como indicaste la otra noche, en algn nivel, la mentalidad del lobo siempre est ah. Con eso, la levant y la lanz por encima de su hombro, llevndosela a la habitacin. Elise dio un chillido y trat de luchar pero no demasiado duro. Era ms bien excitante ser llevada, despus de todo! Kane haba llegado casi a las escaleras, cuando son el telfono. Vacil y luego neg con la cabeza. No, dejar que el contestador tome la llamada. Cambiando su apretn de Elise, alcanz para encender la mquina antes de

altavoz del telfono en vez del contestador. De repente, la voz de Marla presa de pnico pudo ser oda. Kane? Elise? Oh Dios, qu alguien est ah! Necesito ayuda. Es Un grito llen el cuarto, y luego el ruido de madera astillndose como si una puerta estuviera siendo destrozada. Poda orse los pasos y voces enojadas. Momentneamente, Kane se qued con un pie en el escaln inferior, sus dedos clavndose en el cuerpo de Elise, y luego la dej deslizarse de sus brazos. Ambos fueron al telfono, slo para quedarse congelados cuando se oy de nuevo la voz de Marla. Por favor, Ryne! No me hagas dao! Yo El sonido de algo golpeando carne y el grito de dolor de Marla tuvo a Kane saltando a la accin. Kane agarr el telfono y gru al receptor. Marla? Marla! No te preocupes, ya voy. Ryne si puedes or esto, mantn tus manos de mierda fuera de ella, o esta vez voy a matarte! Se volvi hacia Elise, la expresin de su rostro la hizo dar un paso atrs con miedo. Tengo que llegar a ella! Elise, tienes un mvil? Ella asinti con la cabeza. Bueno, sigue escuchando por la lnea, as tendremos una idea de qu est pasando. Llama a John a su mvil, aqu est el nmero. Kane garabate uno apresuradamente. Est en la ciudad, pero

probablemente pueda llegar antes que yo.

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seguir su camino. Desafortunadamente, no lo hizo atentamente y encendi el

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Cuando se volvi para irse, Elise agarr su brazo para pararlo. Rpidamente le dio un beso. Buena suerte y ten cuidado. Te estar esperando aqu. Asintiendo brevemente, Kane sali corriendo por la puerta.

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Captulo Diecisiete
Elise llam varias veces a John antes de que finalmente obtuviera una respuesta. Por lo visto haba estado en el teatro, y haba dejado su mvil en seal de vibracin, por lo que no lo haba sentido en seguida. Rpidamente, le explic la situacin y le dijo que ira a casa de Marla en cuanto antes. Mordindose el labio, Elise escuch el sonido de la discusin en el apartamento de Marla. No haba habido ms gritos, solo voces airadas fuertes, pero no poda distinguir que se estaban diciendo, salvo que alguna vez haba estado segura de haber odo el nombre de Kane. A esto su estmago se haba apretado de miedo. Y si Ryne trataba de atraer a Kane a casa de Marla para atacarlo? Despus de unos momentos tensos, una puerta se cerr de golpe y un cristal se rompi, despus todo qued silencioso. Tentativamente, ella llam por el receptor. Marla? Marla? Puedes orme? Soy Elise. Kane est de camino. Marla? Hubo un sonido y luego Marla habl, sollozando y obviamente llorando. Elise? Eres t? S, soy yo. Marla, te encuentras bien? Qu pas? Es era Ryne. Forz la entrada y y Fue una locura, me gritaba y me golpeaba. La voz de Marla se rompi y empez a sollozar. Marla, shh, todo estar bien. Jonh, y Kane deberan llegar en cualquier momento. Elise sinti que sus ojos se llenaban de lgrimas al or el sonido de dolor de la otra mujer. Y aunque Marla no era su persona favorita, no mereca ser tratada de esta manera. Con el tiempo, Elise oy que el timbre de la puerta de Marla sonaba, y luego la voz de John se oy por telfono. Elise? Ya estoy aqu. Marla est bastante molesta y parece que Ryne le dio alguna bofetada, pero creo que estar bien. Yo me quedar con ella hasta que

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Kane llege y entonces saldr alrededor para ver si Ryne dej algn rastro. Si no te importa, creo que llevaremos a Marla con nosotros. No est en condiciones para dejarla sola. Por supuesto! No puede quedarse ah. Me asegurar que el cuarto de huspedes est listo. Bueno, te vemos despus. Muy bien y, John? S? Asegrate de que Kane no haga alguna locura, como ir tras de Ryne esta misma noche. Realmente estaba disgustado cuando sali de aqu, y No te preocupes, Elise. Mantendr a nuestro Alfa en la lnea. Gracias. Elise colg el telfono y se apoy contra la pared, dejndose hundir despacio hasta el suelo. No se haba dado cuenta lo tensa que haba estado mantenindose hasta ahora mismo. Sus brazos y piernas se sentan de goma y sinti la cabeza un poco mareada. Gracias al cielo que Ryne se haba ido antes de que Kane llegara. Aunque saba que Kane poda cuidarse de s mismo -haba derrotado al otro antes, verdad?- no quera que se volvieran a encontrar los dos. Qu pasaba si Ryne tena un cuchillo o pistola? Kane podra resultar gravemente herido, y la misma idea de ese acontecimiento le caus un dolor en el centro de su pecho. Obligando a su mente a alejarse de esa posibilidad, enfoc sus pensamientos en Marla. Pobrecita, Ryne haba sido su novio. Cmo podra haberse enfadado as? Qu accin real o imaginada por parte de Marla haba provocado la furia del hombre? No caba la menor duda sobre ello ahora, definitivamente era inestable y muy peligroso. Elise neg con la cabeza. Slo anoche, Kane haba estado diciendo a todos que no haba ninguna prueba definitiva contra Ryne; que l podra no ser culpable por dispararle a Thomas, pero ahora bueno, no haba ninguna duda en la mente

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de Elise sobre el hombre, y esperaba no verse nunca cara a cara con l. Frunciendo el ceo, se dio cuenta que no saba cmo era Ryne. Posiblemente habra alguna foto en algn sitio; tendra que preguntarle a Helen por la maana. Reuniendo energa, se puso de pie y se fue a arriba a prepararle un cuarto a Marla. ***** Era tarde cuando regresaron a casa. La cara de Marla estaba magullada en el

por haber sido agarrada. Elise le llev hielo y blsamo para aplicar sobre las heridas, luego la ayud a ponerse un camisn. La mujer temblaba de miedo y segua echndose a llorar. Sosteniendo su mano, le ofreci el poco consuelo que poda darle, y finalmente consigui que tomara un sedante suave para que pudiera descansar. Una vez que Marla se durmi, convenci a Kane para que se acostara tambin. El y John haban echado un rpido vistazo alrededor del apartamento de Marla y estaban planeando una bsqueda ms exhaustiva por la maana. Ryne haba estado definitivamente all, su olor estaba fuerte alrededor del piso, pero debera haber viajado en coche, y el olor de los gases de combustin y la gasolina borrara el rastro una vez que llegaron a la carretera principal. Debera haber escuchado a Marla la otra noche refunfu Kane mientras se preparaba para acostarse. Sus movimientos eran enfadados y bruscos. Me dijo esa noche que Ryne haba dejado un mensaje amenazador en su contestador. Eso era la que quera decirme despus de la reunin, pero yo no la escuch. Estaba demasiado enfadado con ella por pensar que deberamos vender Northern Oil. Si le hubiera prestado atencin, esto no habra pasado. Se arranc la camisa y la tir a la equina, y luego se dej caer en la cama, sus oscuras cejas se juntaron con el ceo fruncido.

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lado donde Ryne la haba golpeado y su mueca tena una pulsera de contusiones

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Elise dud y se subi a su lado, deslizndose contra lado, y poniendo la mano sobre su brazo con gesto consolador. La visin retrospectiva siempre es perfecta. Y por lo que me has dicho acerca de Ryne, este tipo de comportamiento estaba totalmente fuera de lugar. Incluso si hubieras sabido sobre el mensaje, es probable que no hubieras sospechado que pensaba llevarlo a cabo realmente. Pero debera haberlo hecho, sobre todo despus del incidente con Thomas. A pesar de lo que dije en la reunin, Ryne es mi medio hermano y yo quera darle el beneficio de la duda. Ahora, l se est haciendo obviamente ms inestable, y tenemos que encontrar la manera de atraparlo antes de que realmente le haga dao a alguien o hacer algo que pudiera exponer a la manada a los seres humanos. Se frot la cara con las manos. Maana dirigir la caza de Ryne personalmente. Pondremos a ms hombres sobre esto, y si l todava est en el rea, lo encontraremos. Ten cuidado, de acuerdo? Estoy empezando a acostumbrarme a ti, y no quiero tener que empezar a acostumbrarme a un nuevo compaero. Kane esboz una sonrisa ante su broma. Muchas gracias. Se dio la vuelta y la mir. Lo has hecho bien esta noche, Elise. Permaneciendo al telfono, sostenindola hasta que lleg John, realmente has sido compasiva con Marla, tambin. Le apart un mechn de pelo de la frente. Es una de las cosas que ms me gustan de ti. Elise se sinti caliente y derritindose por dentro por su alabanza, pero se encogi de hombros como respuesta. No hice tanto. Aun as lo agradezco. Un bostezo se le escap, justo cuando le acariciaba el labio con el pulgar. Creo que ser mejor dormir un poco. Maana espero estar bastante ocupado. Alcanz y apag la luz, luego tir de Elise a su lado. *****

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Los das siguientes pasaron en un torbellino de actividad. Elise haba recogido su coche, y haba comenzado a trabajar, un turno de tres horas para ayudar durante el almuerzo. Marla ahora se estaba quedando en la casa, demasiado nerviosa para volver a su apartamento, y no queriendo ir a trabajar hasta que los moretones se desvaneceran. Kane se iba temprano por la maana y llegaba a casa tarde por la noche, ocupado dirigiendo la bsqueda de Ryne. Cada noche volva agotado, y an ms frustrado, rpidamente tomaba la cena antes de encerrarse en la oficina para ponerse al da de trabajo. Algunas noches haba continuado patrullando, esperando agarrar a Ryne movindose furtivamente en la propiedad,

Elise se encontr recordando los buenos viejos tiempos de la semana anterior, cuando ella y Kane haban tenido tiempo para ellos. Su compaero estaba tan cansado por la noche que se derrumbaba en la cama y dorma antes de que su cabeza golpeara la almohada. No haba sexo que enroscara los dedos de los pies, o un abrazo sociable. Y mientras l pasaba su brazo alrededor de ella, si se acurrucaba cerca, Elise dudaba que fuera consciente de lo que estaba haciendo. Incluso cuando estaba despierto, Kane pareca preocupado y dedicaba el poco tiempo que tena libre hablando con Marla. Los temas iban desde revivir recuerdos de la infancia, a tratar de pensar en donde Ryne podra estar escondido, para ofrecer consuelo a la mujer y asegurarle que no le permitira que le hiciera dao de nuevo. Al principio Elise se haba sentado con ellos en estas conversaciones, tratando de contribuir, pero pronto se dio cuenta que su presencia era superflua. Esto la irrit, pero desde el ataque, Marla era muy agradable, as que Elise sinti que podra dejar que al menos tuviera una hora de la compaa de Kane cada noche. Mientras esto realmente significaba que l tena menos tiempo con ella, Marla haba experimentado algo traumtico y probablemente necesitara un poco de atencin adicional durante un tiempo. Tambin, Elise no quera que Kane pensara en ella como una molestia, una compaera celosa. Ella confiaba en l y tocaba madera- supuso que podra hacerlo en Marla tambin.

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pero nada result de ello.

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Mientras que ser atacado nunca haba sido una cosa buena, ciertamente pareca haber tenido un efecto positivo en la personalidad de Marla. Estaba ms tranquila, un poco retirada, y no haba dicho nada sarcstico desde que lleg. De hecho, ella tena una forma de ser corts, ofrecindose en varias tareas de la casa. Aun cuando se diriga a Kane, mantena una distancia respetuosa ms que colgarse de su brazo. Elise sinti que se relajaba alrededor de la mujer y hasta Helen tuvo que confesar que Marla no era la misma asquerosa de costumbre. Con Kane trabajando tanto, Elise estaba ms que feliz de tener su nuevo trabajo para mantenerla ocupada. Estaba bien hablar con la gente, era divertido, y el trabajo no era demasiado difcil; su desafo ms grande era tomar las rdenes correctamente. Admiraba a otras camareras que apenas tenan que escribir nada. Despus de que su turno terminara, Elise por lo general vagaba por el centro comercial durante un rato, siempre parndose en la Galera de arte de Bastian para admirar la imagen de Kane que haba visto el primer da. Todava estaba expuesta en el escaparate, el precio astronmico haca que una venta rpida fuera poco probable. No le importaba que nadie comprara la fotografa, sin embargo. Era como su pequeo secreto. Aunque todo el mundo vea a un lobo, Elise vea a su compaero y ya que estaba trabajando mucho ltimamente, era una de las pocas veces que realmente consegua verlo. Fue una gran sorpresa, entonces, darse cuenta de que la imagen faltaba un da al final de la semana. En un primer momento, se pregunt si slo haban cambiado el escaparate, pero tras una investigacin rpida, le dijeron que la haban vendido a un coleccionista que se centraba en arte con lobos. Elise estaba decepcionada de que la foto hubiera desaparecido. No tena ninguna foto de Kane y por como sonaba, era algo que no hara de forma complaciente. Posiblemente Marla, despus de haber estado cerca de Ryne en ese tiempo vez, podra tener una copia y Elise podra explorarlo en el ordenador. Haciendo una nota mental para preguntarle a ella durante la cena, Elise sigui su camino. *****

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La cena estaba casi terminando, cuando Elise record la foto e introdujo el tema. Ya que Marla no haba vuelto a trabajar, an, Elise pensaba que sera una grata noticia enterarse de la venta. Posiblemente habra una comisin para ella, ya que era la agente de Ryne. Sabes una cosa, Marla? Esa maravillosa foto de Kane, finalmente se vendi en la galera. Yo estuve por all hoy, despus del trabajo y no estaba en el escaparate, as que pregunt y me dijeron dentro que alguien que colecciona arte con lobos, la compr ayer.

perpleja. Cada uno estaba congelado en su lugar. Helen, Carrie y John parecan sorprendidos. La cara de Marla se haba vuelto tan blanca como el papel y se aferraba al borde de la mesa con fuerza. Girndose hacia Kane, Elise se dio cuenta por qu. Kane estaba fulminando a Marla con la mirada, y sin lugar a dudas, estaba absolutamente furioso. Helen fue la primera en hablar. Me haba olvidado por completo de esa foto. Estoy sorprendida de que permitieras que fuera mostrada, sin mencionar el hecho de ser puesta a la venta, Kane. Eso no se parece en absoluto a ti. Carrie y John asintieron con la cabeza estando de acuerdo. Y qu foto era? La voz de Kane era un gruido profundo y bajo. Elise trag nerviosamente. Algo estaba pasando aqu, pero no saba qu. Era era una foto tuya en forma de lobo, en el lago. Se lami los labios y mir a Marla, que pareca lista para saltar y correr en cualquier momento. Um Marla dijo que Ryan te la haba tomado hace tiempo. Era muy buena. Me gust mucho concluy dbilmente. Marla, cmo pudiste? El puo de Kane golpe la mesa, haciendo sonar los platos y haciendo que todo el mundo se sobresaltara. A-a-ahora, clmate Kane. No es lo que ests pensando tartamude Marla, empujando su silla hacia atrs.

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La mesa entera, de repente, se qued silenciosa y Elise mir alrededor

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Cmo no puede ser lo que pienso? Como un favor a ti y a Ryne, me dej tomar esa foto con expresa indicacin que era una imagen de prueba y que nunca se mostrara. Ahora me entero que ha estado en el escaparate en el centro comercial durante varias semanas y nunca pensaste en decrmelo? Eso es desobedecer directamente mis rdenes! Kane se levant mucho ms alto de Marla, que pareca que estaba tratando de desaparecer en el suelo. Reuniendo coraje, Elise se levant y se interpuso entre los dos, colocando su mano sobre el brazo de Kane. Ahora, clmate, Kane. Realmente era una gran fotografa. Deberas estar orgulloso de ella, y no se ha hecho ningn dao. Adems, nadie sabr nunca que eres t. Kane se sacudi de su mano y la fulmin con la mirada. No ha pasado nada? No dijiste que la imagen fue a un coleccionista? Un coleccionista del arte de lobos, que sin duda tiene a otros coleccionistas dispuestos de manera similar a examinar sus compras. Qu pasar si una de esas personas empieza a darse cuenta que hay algo raro en ese lobo? Qu las proporciones son incorrectas, la inclinacin de la frente es diferente y el conjunto de orejas no es totalmente correcto? Y no crees que alguien podra cuestionar de dnde podra haber llegado un lobo tan grande? Para el observador promedio un lobo y un hombre lobo son idnticos, pero sabemos que son diferentes. Un experto podra decidir que hay una nueva especie en esta rea y comenzar a buscar por aqu, intentando tomar pistas, buscar madrigueras, y tal vez colocar cmaras programadas o trampas. Qu pasar entonces? Hmmm? Te dir una cosa. Vamos a estar constantemente mirando por encima de nuestros hombros, preocupados por ser descubiertos. Kane volvi la cabeza alrededor, y le gru a Marla. Hemos pasado aos en esta comunidad, tratando de mantenernos debajo del radar. Tu pequea jugarreta aqu podra acabar de poner en peligro el bienestar de cada miembro de esta manada! Marla comenz a llorar. Kane, no te enfades conmigo. Yo yo no quera hacerlo. S cmo te sientes, pero tengo que confesarte algo. Aproximadamente una semana despus del desafo, Ryne volvi a verme. Necesitaba dinero para dejar el rea y comenzar de nuevo en otro lugar, y quiso que vendiera todas las

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fotografas restantes. Le dije que podra encontrar compradores para todos, pero no para tu imagen -record lo que habas dicho- pero necesitaba dinero, y yo lo amaba y quise ayudar. Nunca pens que la foto pudiera poner en peligro a la manada. Yo lo siento tanto. Con esto, Marla sali corriendo del cuarto. Unos segundos ms tarde, la puerta de su dormitorio se cerr con un portazo. Kane se qued de pie con los puos apretados, un msculo saltaba en su mandbula, entonces empuj la silla de Marla contra la pared y sali. ***** Elise se despert a la maana siguiente, y vio que el lado de la cama de Kane estaba vaco. Haba estado tan enfadado que no haba venido a casa en absoluto o estaba en una patrulla? Tal vez haba encontrado a Ryne y haba habido una lucha! Podra estar herido en algn sitio y nadie se habra dado cuenta de que faltaba! Apresuradamente cogi su ropa y corri abajo para buscarlo. No estaba en su oficina o en la cocina, y no haba ninguna nota suya en la nevera. Preocupada se mordi los labios, se preguntaba quin podra saber lo que estaba pasando. Por suerte, en ese momento entr John. Agarrando el brazo del Beta, le habl deprisa. John, Kane no se acost anoche y estoy preocupada. Estaba tan enojado cuando se fue. Sabes dnde puede estar? Est bien, Elise. Habl con l hace aproximadamente media hora. Continu de patrulla, ya que pensaba que no debera estar cerca de Marla. El alivio se apoder de ella, y solt el apretn mortal que estaba dndole al brazo de John. Fue realmente la venta de ese cuadro tan mala como Kane hizo verla? S y no. John vag hacia la cocina y sirvi dos tazas de caf. Le entreg una a Elise, y continu. Siempre hay una posibilidad de que alguien se d cuenta de algo inusual en la fotografa, y el hecho de que fuera un coleccionista que se especializa en lobos, hace que sea an ms arriesgado. Kane es extremadamente

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protector de la manada y la idea de que alguien la ponga en peligro es muy difcil de aceptarla. Luego est la cuestin de la confianza y la obediencia. Marla no slo rompi su confianza, desobedeci una orden directa, bsicamente, omitiendo su autoridad. Por encima de todo, est presionado al mximo y trabajando muy duro. No es una buena combinacin. No crea que se pudiera poner tan enojado. Lo he visto peor, y creme, no es algo que desees ver. Nuestro Alfa se mantiene bajo una rienda muy apretada. Realmente trata con gran esfuerzo de ser

Cuando esto sucede, por lo general, est justificado, como lo que pas anoche. Marla tuvo suerte. Un par de generaciones atrs, un Alfa podra haberla matado. Elise se estremeci ante la idea. Mientras ella estaba orgullosa de su herencia, haba algunos aspectos de ella a la que no era tan aficionada. Entonces qu va a pasar? Bueno, ha decidido que parte del castigo de Marla, es que tiene que recuperar la foto de nuevo. No s qu clase de cuento tendr que inventar, ni lo que le costar, pero eso es asunto de ella. Adems, si es inteligente, pasar desapercibida durante un tiempo. Kane no es rencoroso. Explota y luego se enfra rpidamente. Estar bien para maana. ***** Kane no vino a casa para el almuerzo, pero Marla -solo para estar segura- se qued en su habitacin la mayor parte del tiempo. Ya que ese da no tena que ir a trabajar, Elise se encontr sin nada en particular que hacer, y decidi que llamar a su casa podra ayudarla a llenar el tiempo. Sarah contest el telfono, y Elise se sinti sorprendida al sentir las lgrimas en sus ojos. No se haba dado cuenta de cunto haba echado de menos a la mujer. Conversaron durante ms de media hora, se enter de las noticias en casa. Se preguntaba como estara Bryan, pero la conversacin no haba girado sobre de l

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educado y no deja que el lobo se haga cargo, pero a veces simplemente se escapa.

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an. Finalmente, Sarah mencion su nombre de pasada, y Elise salt sobre la oportunidad de preguntar por l, inconscientemente, apretando fuertemente el auricular. Cmo est?... De verdad?... Vendr por aqu maana?... Bueno, s, por supuesto, que me encantara verlo Tal vez podra encontrarlo en la ciudad. Mi turno acaba a la una Aj bueno, psale la informacin y si le va bien, puede llamarme y quedar definitivamente Bueno Tambin los echo de menos a todos S, prometo llamar antes, pero tambin puedes llamarme, lo sabes! Bien pienso en ello con mucha ilusin. Adis. Te quiero! Elise colg el telfono y dio un giro de felicidad, slo para encontrarse cara a cara con Marla. Oh! Hola Marla. Cmo ests hoy? Marla tena una expresin extraa en su cara, pero desapareci rpidamente cuando contest a la pregunta de Elise. Ah, creo que estoy bien. Todava me siento como a un cachorro azotado, por ese incidente con Kane anoche, sin embargo. Siento realmente haberlo mencionado. Como t, nunca pens que sera gran cosa. Elise dio a Marla una sonrisa de simpata. Lo s. Y s que no debera haber cedido ante Ryne, pero puede ser tan persuasivo y yo estaba enamorada Marla estudi a Elise durante un momento. Has estado enamorada alguna vez? Movindose un poco incmoda, Elise sinti que su rostro se ruborizaba cuando trat de pensar en una respuesta diplomtica. No le haca mucho caso a Marla, pero no quera hablar de asuntos personales cercanos con ella tampoco. Bueno yo Est bien, Elise. Sabemos que en lo tuyo y Kane el amor no entraba en el juego, pero funcionar al final, ya vers. Cambiando de tema rpidamente, Marla le pregunt sobre su llamada telefnica. No estaba escuchando a

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escondidas, pero o por casualidad algo de la conversacin. Parecas bastante entusiasmada sobre reunirte con alguien maana. Ah! Slo un viejo amigo de mi casa. Crecimos juntos. Marla asinti con la cabeza. Debe ser divertido. Bueno, ser mejor que empiece a moverme. Voy a tomar algo para comer y luego me esconder arriba otra vez. Me imagino que para maana, Kane se habr calmado un poco y puedo tratar disculparme. Con esto Marla se march, tarareando algo en voz baja. Por la razn que sea, Elise sinti una sensacin de inquietud movindose sobre ella. Mirando hacia atrs, a la conversacin, no poda pensar en nada en particular que lo hubiera causado, y, finalmente se encogi de hombros.

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Captulo Dieciocho
Marla y Kane tuvieron una larga conversacin en la oficina de l justo antes de la cena y ella abandon la reunin luciendo bastante apagada, su cara marcada por las lgrimas. Elise se pregunt qu se haban dicho pero no estaba segura de atreverse a preguntar. Ella pas la oficina de puntillas, espiando por la puerta abierta y vio a Kane sentado en su silla. Tena sus manos juntas, las puntas de sus dedos unidas y sus ojos cerrados. Una mirada perturbada luca en su rostro, casi como si estuviese triste. Se pregunt en qu estaba pensando y cmo se sentira. No poda haber duda alguna de que los eventos recientes estaban pesndole fuertemente, y ella especul que probablemente senta que todo se estaba deshaciendo a su alrededor. Dudando cerca de la puerta, Elise mantuvo una batalla interna. Parte de ella quera entrar y ofrecer consuelo, o por lo menos un odo atento, aunque ella no estaba segura de s sera bienvenida. Posiblemente, l quera quedarse solo un rato sin nadie hacindole demandas. Pero quizs l estaba deseando tener a alguien con quien compartir... Alguna vez se senta solo? Haciendo una mueca, se dio cuenta cun poco conoca de su compaero. Kane le haba permitido pequeas ojeadas dentro de s mismo, ella conoca unos pocos gustos suyos y lo que no le gustaba sobre comida o msica, pero la mayor parte l pareca un hombre muy reservado. Elise se sinti un poco culpable cuando medit sobre su tiempo juntos. Haban desarrollado una relacin fsica y estaba cmoda con Kane a ese nivel, aunque su relacin fuera del dormitorio era bastante superficial. No conoca casi nada sobre sus antecedentes, y realmente no haba hecho gran esfuerzo para averiguar mucho sobre l. Hasta ahora, haba estado preocupada por s misma, sus propios sentimientos, sus propias inseguridades, y no haba pasado mucho tiempo pensando sobre el funcionamiento interno de la mente de l, ms all del hecho de que como Alfa l se senta responsable por la manada.

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l s quera alguna especie de relacin con ella, lo haba dicho as la otra noche, pero realmente no haba buscado esa conversacin con l, sobre preguntarle algo de s mismo, pero quizs l no quera tener una charla ntima. A muchos hombres no les gustaba; ciertamente su padre nunca se haba abierto sobre nada, por lo menos no desde que su madre haba muerto. Nerviosamente, Elise rond cerca de la puerta de la oficina. Debera entrar o dejarlo solo? Casi estaba por entrar cuando ya no pudo tomar una decisin. El telfono son. Kane se estir para tomarlo y ella se fue, aliviada, aunque tambin un poco decepcionada porque el momento se perdi. ***** Kane pareca de mejor humor en la cena esa noche, aunque era casi imposible que pudiese haber estado en un estado mental peor que la noche anterior. Anunci que lo haban llamado para decirle que la prueba sobre el suelo pareca prometedora, y que los costos de limpieza ambiental no seran tan amplios como se haba predicho. No slo esto le ahorrara a la manada un montn de dinero, sino que tendran menos razones para aceptar la compensacin ofrecida por Northern Oil. Todos estaban felices por las noticias pero entonces Marla entr y la atmsfera se tens otra vez. Nadie estaba seguro sobre cmo ella y Kane interactuaran, pero Kane se dirigi a ella educadamente unas pocas veces, nada especial, slo pasa los bollos y llam para pedir que arreglen la puerta de tu departamento, y la tensin en el ambiente comenz a aliviarse mientras todos se daban cuenta que los dos haban al menos alcanzado una paz tentativa. Elise estaba aliviada. Aparentemente, John estaba en lo cierto; Kane no guardaba resentimientos, l explotaba y luego se enfriaba. Era informacin til para saber en caso de que ella alguna vez estuviese en el extremo receptor de su ira. De todos modos, ella tena la esperanza que tal acontecimiento no ocurriese!

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Voy a ir a por una larga y relajante carrera luego de la cena para celebrar la buena noticia sobre el derrame de petrleo Kane anunci al final de la comida. Alguien quiere unrseme? Carrie palme su estmago redondeado. Creo que Junior y yo pasaremos. Apenas me muevo como un pato como estoy por estos das. Me quedar y te har compaa. Helen intervino. Me estoy volviendo demasiado vieja para carreras tarde a la noche. Y esta noche estoy de patrulla John dijo sombramente. Estar fuera, pero no por diversin. - Eso las deja a ustedes, chicas. -Kane mir a Marla y a Elise con expectacin. Marla se mir las manos y respondi en voz baja. Elise y t no han tenido mucho tiempo juntos ltimamente. Te he estado monopolizando un poco. Por qu no se van solos? Eres ms que bienvenida, lo sabes Kane pareca estar tratando de hacer saber a Marla que todo estaba perdonado. No, est bien. Ustedes dos divirtanse. Bien. l se encogi de hombros y se par, extendiendo su mano a Elise. Ests lista? Bueno, debera ayudar a limpiar primero... Ella dud mirando a la mesa cargada de platos. Elise, ve a pasar tiempo con tu compaero! Ayudar con esto. Marla despidi con las manos a la pareja.

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Gracias, Marla. Aprecio eso. Elise le sonri a Marla, mientras su cerebro corra tratando de discernir si de alguna manera un extraterrestre haba abducido a la otra mujer. Ciertamente era un giro radical de la que ella haba conocido primero, pero quizs el incidente con Ryne la haba hecho entrar en razn. No hay problema. Para eso estn los amigos y adems, s cunto disfrutas estando en el bosque. Kane despein el cabello de Marla como una forma de agradecimiento y tir

***** Un domo negro azulado se arqueaba por lo alto salpicado con blancas luces titilantes y la ocasional sombra gris de una nube mientras se deslizaba lentamente a travs del cielo nocturno. Todava haba suficiente iluminacin de la luna creciente para permitirles a Kane y a Elise ver fcilmente mientras cruzaban el csped hacia los bosques. La buena visin nocturna era un adicional de ser un hombre lobo, Elise pens mientras fcilmente saltaba un palo grande que probablemente habra hecho tropezar a cualquiera con una visin menos aguda. La noche estaba extremadamente tranquila. La escarcha haba exterminado a todos los insectos, as que no haba reconfortantes chirridos o alas revoloteando para llenar el silencio, slo el suave sonido de sus pies movindose a travs del suelo. Elise sinti el familiar escalofro de intranquilidad mientras caminaba al lado de su compaero. Eran slo ellos dos y el silencio caa pesadamente entre ellos. Ella lanz una mirada a Kane preguntndose si l lo senta tambin, pero pareca perdido en sus pensamientos. Debera iniciar una conversacin? Una cantidad de temas triviales cruzaron por su mente y fueron rpidamente desechados como demasiado clich. Para sus adentros, ella gru de frustracin. Otra vez, ella caa en la cuenta que slo tena

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del brazo de Elise, dirigindola hacia afuera.

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una relacin fsica con Kane. Apretando sus labios, tom la resolucin de tratar de desarrollar alguna profundidad en su vida juntos. Haciendo una pausa en el borde de la lnea de rboles, Kane lade su cabeza y escuch cuidadosamente, luego inhal, probando las esencias dispersas. Mientras esperaba que Kane terminara de revisar el rea, Elisa se dio cuenta de lo fro y despejado del aire. Mordisque su nariz, enfriando sus mejillas, orejas y las puntas de sus dedos. De todos modos, no le importaba la temperatura. Era otro de los beneficios de su gentica de lobo.

est asegurada, as que podemos correr libremente. Con eso l cambi a la forma de un lustroso lobo negro y Elise rpidamente sigui su ejemplo. El cambio a la forma de lobo siempre haca sentir exultante a Elise. Sus sentidos fueron realzados y pudo sentir la fortaleza latente de sus msculos. Estirando primero sus patas delanteras y luego las traseras, elev su hocico al cielo, mirando de soslayo a la luna y oliendo el aire. Una excitante mezcla de esencias asaltaron su cerebro: otros lobos, la vida en las plantas, conejos y ardillas, pero ms importante, Kane. Haba algo sobre estar en la forma de lobo que haca parecer a su vnculo ms fuerte y la esperanza revolote dentro de ella. Quizs esto era lo que ellos necesitaban, la oportunidad de hacer cosas juntos slo por diversin, de dejar a sus lobos interiores que se conozcan. Ya el instinto estaba pateando y Elise no pudo resistirse a frotarse contra Kane y lamer su cara. Por su parte, Kane pareca igualmente afectado. l la acarici con el hocico y luego comenz a olerla de la cabeza a los pies. Aunque su inters en el rabo de ella la tena esquivndolo. Sus atenciones la hacan sentir juguetona. Su ciclo de celo casi estaba sobre ella y el lobo de l estara agudamente sensible al hecho. Si l no hubiese estado tan cansado la semana pasado, probablemente se habra dado cuenta antes, incluso en la forma humana.

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Las patrullas han estado aqu recientemente. Kane anunci. El rea

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Terminando su inspeccin, Kane la llam para que lo siguiera y pronto se haban ido, cortando a travs de los bosques. A diferencia de la vez anterior que haban corrido juntos, Elise dej que Kane tomara el mando. ste era su territorio y por todo lo que ella haba explorado una parte de l con Julia, ella saba que su mapa mental del terreno todava no era suficiente para dirigir una corrida de media noche. Kane mantuvo un paso relajado primero, pero una vez que alcanzaron un sendero apartado, agarraron velocidad. Alegremente, Elise lo sigui, feliz de estirar sus msculos y de empujar los lmites de su velocidad. Esto era lo que ella necesitaba; la excitacin de correr con su compaero, de estar con l y experimentar la naturaleza juntos. rboles y arbustos aparecieron brevemente de paso mientras se movan graciosamente a do, acompasndose zancada a zancada. El sonido de sus patas golpeando el suelo, combinado con su resuello, cre una obertura rtmica que hizo eco a travs de los bosques que de otra manera estaran silenciosos. Con su mayor fortaleza y velocidad, Kane finalmente comenz a distanciarse de ella, retirndose cada vez ms lejos. l sigui una curva en el sendero, desapareciendo temporalmente de vista. Elise corri alrededor de la esquina, y luego resbal hasta detenerse abruptamente. El sendero se estrechaba recto enfrente de ella, pero Kane no estaba a la vista. Se par congelada, sus ojos se estrecharon, inspeccionando los bosques a todos lados mientras sus orejas crispadas por el sonido de sus patas corriendo. A dnde se haba ido? l no poda desaparecer tan rpidamente. Su corazn martille mientras imaginaba todo tipo de calamidad acontecindole. Se haba salido del sendero y cado en una trampa? Las patrullas haban despejado el rea, pero posiblemente haban salteado algo. Una ramita se quebr detrs de ella y ella gir alrededor, slo para ser derribada por una gran masa negra de piel y msculo. Su aliento sali con fuerza de sus pulmones y luch por inhalar mientras su cerebro trataba de procesar lo que haba pasado recin.

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Rodando a un costado, se levant de un salto gruendo slo para tragarse el sonido mientras vea quin estaba parado frente a ella. Sacudiendo la cabeza, mir a Kane con fastidio, su expresin expresando exasperacin por el truco que l acababa de hacerle. Obviamente disfrutndolo, Kane inclin sus cuartos delanteros, indicando su humor juguetn. Entonces, sin advertencia, se abalanz sobre ella otra vez. Pronto estuvieron dando tumbos por todo el suelo del bosque, gruendo y mordisqueando en una batalla de broma. En poco tiempo, Kane la tena sujeta al suelo. Mientras se cerna sobre ella, sus ojos se encontraron y en un solo acorde, ambos cambiaron a la forma humana. Kane estaba sobre ella y pein su cabello fuera de su rostro, estudindola fijamente. Dios, luces tan sexy yaciendo en el suelo bajo de m. Un gruido bajo sali de su garganta antes de que l se inclinara y la besara con fiereza. Elise le devolvi el beso con igual fervor, rastrillando sus dedos a travs de su cabello, manteniendo su cabeza firmemente en posicin. El beso pareci continuar por siempre hasta que a ambos les falt el aliento. Enterrando su cara en el cuello de ella, Kane inhal profundamente, pareca estar tratando de absorber su esencia dentro del cuerpo de l. Mmm, Elise, hueles tan bien. Gentilmente sus dientes recorrieron su cuello y ella tir su cabeza hacia atrs, exponiendo su garganta para l. Es mi celo, sin duda. A travs de una bruma de deseo, le concedi por cmo l se estaba sintiendo. Quizs... l oli otra vez y ella lo sinti sus labios haciendo florituras contra su piel. Amo cmo hueles todo el tiempo; tu ciclo slo lo hace ms intoxicante para m.

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Elise sinti a su corazn dando un salto. l haba dicho amo. Concedido, era su esencia, no ella, pero la idea todava la estremeca por alguna razn inexplicable. Kane estaba mordisqueando su oreja ahora, su aliento cosquilleando y enviando deliciosos estremecimientos a travs de su cuerpo. Se movi inquieta contra l, disfrutando del peso de l presionando sobre ella. Gentilmente l se frot contra ella en respuesta. Elise, piensas...? l hizo una pausa, sonando inusualmente inseguro de s mismo.

Por un momento l dud y luego pareci reunir fuerzas. Piensas...? Quiero decir... Desearas...? Kane par otra vez, y luego gir lejos de ella repentinamente, mirando fijamente al cielo nocturno. Tom una inspiracin profunda, y luego sigui con voz distante. Con tu ciclo de celo tan cerca, me preguntaba si habas pensado en lo que ibas a hacer. Nuestra enfermera tiene las drogas comunes para refrenarlo, si te opones a tener cachorros. S que slo hemos estado emparejados por unas pocas semanas, entonces quizs no ests lista... Dej que su voz se apagara y la mir por el rabillo del ojo. Elise saba que su propio rostro probablemente luca sin expresin a ese punto, sin darle ninguna indicacin de cmo ella estaba reaccionando a su mensaje, pero ella estaba completamente desequilibrada por su pregunta. Cuando no dijo nada, l continu apurado. Ni siquiera podra pasar, cierto, incluso si dejaras que el ciclo siga su curso natural, pero creo que deberamos hablar sobre eso. Yo... yo espero que lo consideraras, a pesar de eso, tener mis cachorros, eso es. Elise detect algo diferente en su voz. Esperanza? Melancola? Gir hacia su lado y se elev con el codo, mirndolo fijamente. Primero su pregunta la haba impresionado; slo haban estado juntos por un corto tiempo y

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Qu? Ella gir para poder ver su cara.

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ella recin ahora estaba empezando a sentirse ms cmoda sobre su relacin. La idea de cachorros ni siquiera haba pasado por su mente. Se dio a s misma una patada mental. La biologa del hombre lobo no era un misterio para ella, y ella debera haberse dado cuenta que haba una oportunidad que ella pudiera embarazarse la prxima semana. Aunque a decir verdad, se le haba ido de la cabeza. Como una hembra sin emparejar, ella haba tomado drogas para mitigar sus celos anteriores, aunque no reaccionaba bien a ellas. Los efectos secundarios eran desagradables y casi como una gripe (dolores de cabeza, nusea, una ligera fiebre e irritabilidad general) pero eso era preferible a tener a todos los machos sin emparejar siguindola, tratando de montarla. Ahora que tena eleccin, qu hacer? Apenas haban estado emparejadas dos semanas y ni siquiera tenan un vnculo de sangre todava, aunque ella saba que no era un requisito para procrear. Por otro lado, Kane era su compaero y sus vidas ahora estaban inextricablemente entrelazadas. Importaba si empezaban una familia antes o ms tarde? La idea de ser preada por Kane, su semilla creciendo dentro de ella, era extraamente ertica y despus de todo, no era segura que concebira. De pronto se dio cuenta que Kane estaba mirndola expectante y decidi hablar claramente. Kane, tengo que admitir que ni siquiera lo haba considerado, lo que fue tonto de mi parte, lo s. Realmente no me gusta tomar las drogas para el celo, generalmente reacciono mal a ellas, y no me opongo a la idea de tener a tus cachorros algn da, pero slo hemos estado juntos poco tiempo. Yo... yo no s si estoy lista para ser madre an. Aunque s que me gustara tener una familia algn da. Ella se encogi de hombros y le sonri tmidamente. Estoy enrollndome aqu, verdad? S, pero es comprensible. l se estir para tomar su mejilla en su mano, su pulgar acariciando gentilmente su piel. Significa mucho para m escuchar que s quieres una familia algn da. No quiero presionarte si no ests lista. Qu tal si

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yo me ocupo de la proteccin la prxima semana? No ser cien por ciento seguro pero disminuir las probabilidades y quizs el prximo ciclo te sientas segura. Y si eso sucede, si me embarazo esta vez, estar bien con eso. Un Kane en miniatura no estara nada mal; despus de todo, su padre como que me est gustando cada vez ms. Ella quit el cabello de la frente de l. Kane le sonri, sus ojos brillando con delicia y Elise no pudo evitar sonrerle a su vez. Estaban conversando sobre algo importante, y ella haba aprendido algo significativo sobre l. l quera una familia. No era una noticia como para sacudir

una pieza de informacin que no tena antes. Un estremecimiento de anticipacin se dispar a travs de ella. A una de sus amigas emparejadas se la haba acabado su medicacin para el celo y haba dicho que el impulso de copular se haba hecho casi desbordante. Ella y su compaero haban pasado casi la semana entera en cama. Mmm, una semana de sexo con Kane sonaba eminentemente atractiva. Inclinndose sobre l, le bes lentamente. Quizs deberamos empezar a practicar para la prxima semana. Me gusta cmo piensas. Kane se ri mientras se paraba, empujndola para pararla y abrazarla. ***** De vuelta en la casa Alfa, Kane y Elise se dirigieron escaleras arriba, sus brazos alrededor de la cintura del otro. La casa estaba quieta y oscura, slo estaba encendida la lmpara en la entrada. Cuando alcanzaron el piso superior, la puerta de la habitacin de Marla se abri de golpe, derramando una brecha de luz a travs de la oscuridad. Ella los evalu y sonri. Parece que ustedes dos se divirtieron.

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la tierra, la mayora de los lobos tenan un fuerte instinto de procrear, pero le dio

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Se va a poner mejor. Kane mordisque el cuello de Elise, sin siquiera mirar en la direccin de Marla. Marla se ri mientras Elise golpe el brazo de Kane juguetonamente mientras le daba una mirada traviesa. Elise, te prometo que no te alejar mucho de tu compaero, pero puedo verte un minuto? Elise mir a Kane. l se encogi de hombros y asinti. Asegrate que sea slo un minuto. Lo prometo. Slo tengo un mensaje telefnico que dije que entregara personalmente. explic Marla. Kane bes rpidamente a Elise en la mejilla y se fue por el pasillo hacia el dormitorio. Una vez que la puerta se cerr, Marla se volvi hacia Elise, hablando en un tono bajo. Alguien llamado Bryan te estuvo llamando anoche. Primero, dej que la contestadora lo tomara, pero luego de la tercera vez pens que sera mejor que viera lo que quera ya que sonaba tan ansioso en sus mensajes. Aparentemente, tienes que encontrarlo fuera del Grey Goose maana a la una. Seguro? Maravilloso! Es un viejo amigo de mi hogar. Escuch que iba a estar en la ciudad y esperaba que pudiramos reunirnos por un rato. Elise sinti una burbuja de excitacin elevarse dentro de ella. l sonaba bastante complacido sobre el plan, tambin. Marla le gui un ojo. Bueno, eso era todo lo que quera decirte. Mejor te vas antes que Kane venga a buscarte. Creo que tiene planes bastante definidos para el resto de tu noche. Dndole otra sonrisa amistosa, Marla se dio la vuelta y volvi a su habitacin, cerrando suavemente la puerta tras ella.

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Mientras Elise caminaba por el pasillo oscurecido, se pregunt cmo sera ver a Bryan otra vez. Haban pasado buenos ratos juntos mientras crecan; haba sido su mejor amigo por aos. Parando al lado de la puerta de su habitacin, una desagradable revelacin la golpe. Qu clase de persona era ella? Justo haba estado considerando excitadamente un encuentro con Bryan maana por la tarde, y ahora estaba lista para tener sexo con Kane! Haba algo errneo con este cuadro. Ella no era una cualquiera... o s? Saba que haba amado a Bryan. Haban estado juntos por aos pero... Haba algo en Kane que la haca sentir clida y confusa por dentro, aunque no estaba segura de cmo llamarlo. Los besos de Bryan nunca la hicieron sentir como los de Kane. Nunca se haba dolido por su toque como lo haca por Kane. El amor que haba sentido por Bryan pareca totalmente diferente que el amor que tena por... Se par a s misma en la mitad del pensamiento. Haba estado pensando que amaba a Kane? No! Era imposible... O no? Kane era fuerte, bien parecido y sexy. Tambin era amable y considerado, leal a su manada, inteligente y sensible -aunque ella sospechaba que l hubiera negado ese ltimo punto si se le preguntabaS, l tena muchas grandes cualidades, pero realmente lo amaba? Quizs... La puerta del dormitorio se balance al abrirse y el objeto de sus pensamientos se par delante de ella, desnudo excepto por sus pantalones de piyama que colgaban bajos por sus delgadas caderas, apenas ocultando su deseo por ella. La mirada de Elise sigui el rastro de la media docena de msculos en los que consista su abdomen y la larga, tenue cicatriz rosa que corra por su lado. Todava movindose ms alto, not sus fuertes brazos y su amplio trax, la firme disposicin de su mandbula y el oscuro cabello despeinado que caa por su frente. Sus ojos mbar parecan brillar mientras miraba hacia ella. Una sonrisa pcara adornaba su rostro. Ah ests! Justo iba a buscarte. Qu quera Marla?

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Oh, ella slo tena un mensaje telefnico para m de una amistad de mi hogar que va a estar en el pueblo maana. Nos encontraremos en la casa de t luego de que termine el trabajo maana. Mmm, eso ser bueno para ti. Kane contest bastante distradamente mientras la deslizaba dentro de sus brazos. Mientras la puerta se cerraba tras ellos, Elise sinti las olas del deseo construyndose dentro de ella otra vez. Ella podra no saber si amaba a Kane o no, pero en ese momento la desesperada necesidad que estaba creciendo dentro de ella estaba bloqueando cualquier otro pensamiento lgico.

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Captulo Diecinueve
Elise se sent en la cocina y comenz a mordisquear ociosamente un bagel mientras observaba como Helen mezclaba una hornada de muffins. La luz del sol atravesaba las cortinas blancas acordonadas iluminando el espacio hogareo, brillando sobre la superficie de la mesada de mrmol, destacando las pequeas motas de harina que zigzagueaban perezosamente por el aire. La mujer canosa tarareaba por lo bajo mientras revolva la harina, luego aadi algunas pasas y especias a la rica masa espesa. Siempre que Helen preparaba comida para la correntada infinita de visitantes de la casa Alfa se vea ms feliz que nunca. A veces, Elise sospechaba que los miembros de la manada venan ms por una probada de la cocina de Helen que para hablar con John o Kane. Esa maana, media docena de hombres estaban reunidos en la oficina para hablar de un reciente informe financiero. Ya que la manada era antigua y haba estado bien establecida por ms de un siglo, haban reunido una considerable suma acumulando recursos e invirtiendo responsablemente. La economa actual y la limpieza del derrame de petrleo estaban ocasionando algunos impactos menores negativos sobre su capital, o algo as era lo que Kane le haba explicado esa maana. Al no tener cabeza para las finanzas, Elise simplemente haba asentido educadamente en la reunin, y luego se haba dirigido hacia la cocina donde los temas de conversacin probablemente eran ms de su gusto. Carrie tambin estaba evitando el zumbido de voces enredadas en el galimatas financiero. Ella estaba sentada al otro lado de la mesa de donde se encontraba Elise, con sus pies apoyados sobre una silla. Sus tobillos ya mostraban los signos de la hinchazn, a pesar del hecho que an era temprano ese da. Una taza de t de hierbas descansaba sobre su abultado estmago y frotaba ociosamente su abdomen mientras se quejaba. Estar tan contenta cuando llegue a trmino.

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Helen levant una ceja. Me parece que un mes o dos atrs, delirabas sobre las maravillas de la futura maternidad. S, bien, eso era antes, cuando todava poda ver mis pies y tener una noche decente de sueo Carrie se movi en su silla. Ahora solamente quiero a este cachorrito fuera de m y en mis brazos de modo que mi cuerpo sea mo otra vez. As que estar embarazada es realmente difcil? Elise arrug su frente ligeramente. Anoche cuando haba decidido dejar que la naturaleza tomara su

con Kane y luego la posibilidad de tener un nio para amar y nutrir. Convenientemente haba ignorado la parte intermedia. Tiene sus momentos Carrie suspir pero entonces una sonrisa se arrastr sobre su cara. Pero principalmente, ha sido una experiencia asombrosa. Por qu? Kane y t ya estn pensando en tener una familia? Elise se encogi de hombros. Hablamos de ello. Mi celo comenzar la prxima semana y creo que lo pasar sin drogas y ver qu pasa, sobre todo ya que no reacciono bien a las medicinas Excluy la parte sobre Kane usando condones, no saba si l apreciara que ella conversara de eso con otras mujeres. Carrie se ri tontamente. Te dir qu pasar. Tus feromonas convertirn a Kane en el compaero ms apasionado, posesivo que alguna vez hayas visto, mientras que t sers una manaca sexual hambrienta. No, no lo ser! Lo ser? Elise neg la idea, pero entonces se ruboriz y mordi su labio con inquietud. Nunca nadie haba mencionado eso! La idea de estar fuera de control no era demasiado atractiva. Helen resopl y luego le ofreci algn consuelo. Carrie slo est embromndote, Elise. Tu primer celo sin drogas parecer un poco ms intenso, porque nunca has liberado ese lado tuyo anteriormente y no ests segura de qu

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curso, pensaba slo en los dos extremos del proyecto. La diversin de tener sexo

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esperar, pero no es un estado constante. Es ms bien como olas o la marea. Se construye hasta llegar a un pico, y luego decae por un rato, luego aumenta otra vez. Oh! Eso est bien. Cuntas er mareas debera esperar? Era un poco embarazoso para Elise admitir que ella no saba de esas cosas, pero haba crecido sin una madre. Sarah haba intervenido como una sustituta en algunas ocasiones, pero por alguna razn, este tema nunca se haba presentado. Y las risueas conversaciones adolescentes con sus amigas posiblemente no habran contenido la informacin ms confiable.

emocional Helen suministr la respuesta mientras introduca los muffins en el horno. Mejor que esperes que no sean olas gigantes! Carrie brome antes de estirarse para acariciar el brazo de Elise. Lo siento. No debera embromarte. No fue hace tanto tiempo que John y yo nos emparejamos. Recuerdo toda la incertidumbre que acompa la situacin. Est bien. Me contento con cualquier consejo o informacin que ustedes, seoras, tengan para ofrecerme Elise traz un diseo sobre la mesa preguntndose si debera abordar un tema que haba estado sopesando en su mente desde la noche pasada. En realidad, me preguntaba si puedo preguntarles algo sobre Kane. Seguro. Podramos no saber las respuestas, pero pregntanos de todos modos Carrie mir a Helen, quien asinti en acuerdo. Agarrando una taza de caf, Helen se sent en la mesa y ambas miraron con expectacin a Elise. Bien Elise comenz despacio. Anoche, cuando Kane y yo estbamos discutiendo el tener una familia, l pareci un poco triste o melanclico. Y un tiempo atrs, mencion el no tener realmente una vida de familia mientras creca, as que comenc a preguntarme sobre sus antecedentes. Dnde estn los padres de Kane? l no es tan viejo; habra pensado que ellos todava estaran aqu.

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Probablemente dos o tal vez tres por da, dependiendo de tu estado

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Bien, no es realmente un secreto Carrie hizo una pausa y bebi algunos sorbos de su t pensativamente. No Helen estuvo de acuerdo. Supongo que a Kane no le molestar que te lo contemos. Su madre, Mindy, fue originalmente emparejada con el padre de Ryne que perteneca a otra manada. Nadie sabe por qu, pero la relacin no dur y ella regres aqu cuando Ryne era solamente un beb. No mucho tiempo despus, un lobo solitario estuvo de paso. Ella se enganch con l, a pesar de que todos se lo advirtieron, y se fue, llevndose a Ryne con ella.

en esta ocasin ella tena a Kane junto con Ryne. Ellos se quedaron por otro ao, entonces Carter, se era el padre de Kane, volvi por aqu nuevamente. l trat de vivir con la manada, pero nunca pudo adaptarse. Cuando l se march, la madre de Kane tom a los muchachos y fue con l de nuevo, slo para regresar despus de unos meses por el mismo camino. Eso se convirti en un patrn establecido durante varios aos hasta que finalmente el Alfa de aquel tiempo tom cartas en el asunto. Ellos tenan que quedarse o marcharse porque las constantes idas y venidas no eran buenas para la manada. Cada vez que l llegaba, Carter trastornaba el equilibrio de la jerarqua. No estaba interesado en ser un jugador del equipo y slo se preocupaba por s mismo, ms que por el bien de la manada. La personalidad de Carter era demasiado dominante para aceptar a alguien como su Alfa; l era un lobo solitario. No tena el temperamento para estar alrededor de otros, se sala demasiado rpido de sus casillas, si me preguntas. De todos modos, despus del ultimtum, Carter se march y Mindy lo acompa, pero en esa ocasin dej atrs a los muchachos, conmigo y con Zack. Ryne tena trece aos en aquel entonces y Kane casi haba cumplido los doce. Pienso que Mindy saba que las mudanzas no eran buenas para ellos, pero amaba demasiado a Carter como para dejarlo, as que hizo lo que pens era lo mejor.

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Entonces aproximadamente dos aos despus, ella volvi de nuevo, pero

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No hemos visto a Mindy o a Carter desde entonces. Alguien dijo una vez que ellos se haban ido a Europa mientras que otro rumor los ubicaba en Sudamrica Carrie se encogi de hombros. Nadie lo sabe con certeza. Debe haber sido realmente difcil para Kane y Ryne, siempre mudndose, constantemente unindose a la manda, luego abandonndola otra vez. Y luego ser abandonados por su madre Elise sinti un dolor en su corazn. Haba perdido a su propia madre alrededor de aquella edad pero al menos su padre no haba decidido abandonarla. Se pregunt si Kane y Ryne se haban sentido heridos y traicionados. Los lobos eran animales de manada, y con unas pocas excepciones, necesitaban la estabilidad y la estructura de un grupo. Incluso si la manada era un grupo familiar con slo cuatro miembros, haberles quitado eso deba haber sido devastador. Las siguientes palabras de Helen confirmaron sus sospechas. Los muchachos estuvieron bastante conmocionados al principio, pero al cabo de un tiempo se dieron cuenta que nosotros les estbamos dando un hogar permanente. Sobre todo Kane, quien pareca feliz de haberse establecido por fin. Ambos muchachos estaban muy agradecidos por cualquier cosa que hacamos por ellos. Ninguno jams dijo nada, pero estoy segura que preferan vivir por su propia cuenta el resto de sus vidas que seguir a Carter por todo el pas. El hombre nunca conserv un trabajo por mucho tiempo. Y personalmente, sospecho que no era el mejor modelo a imitar. Su carcter era irritable y repugnante, y tena una mirada lasciva, tambin. Solamente puedo imaginarme lo que los muchachos vivieron. Ni Kane ni Ryne hablaron de ello alguna vez, pero todos nosotros tenamos nuestras sospechas. Carrie habl, con una mirada distante en sus ojos mientras buscaba en los recuerdos de su infancia. Al crecer, todos jugbamos juntos y recuerdo cmo Kane y Ryne siempre aparecan y luego se iban. Todos los otros nios pensaban que era extrao porque nuestra manada era muy estable. Seguro, alguien nuevo apareca de vez en cuando, pero era una puerta giratoria con aquellos dos. Ellos estaban all un da, luego se haban ido al siguiente, y medio ao ms tarde ellos

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reaparecan una vez ms. A veces, cuando recin llegaban, eran tan distantes, como si tuvieran miedo y no se atrevieran a unrsenos. Ambos parecan delgados, tambin, como si no hubieran comido lo suficiente; incluso cuando eran cachorros, lo notamos. No me hubiera sorprendido Helen frunci sus labios. Habl con Mindy sobre cmo los trataba Carter a ella y los chicos, pero siempre deca que nada estaba mal. Si yo vea una magulladura o una marca, ella tena una historia para acompaarla. Ella se haba cado o los muchachos haban estado jugando con demasiada rudeza. Incluso Zack trat de hacer que hablara pero nunca admita nada. Era triste y un poco extrao que ella sintiera tal lealtad hacia Carter cuando l obviamente no la mereca. Elise solamente poda imaginarse a Kane como un nio desnutrido y siendo arrastrado de un lugar al siguiente: sujeto a los caprichos de un hombre dominante y de mal genio que no se preocupaba lo bastante por su familia como para proveerles una vida hogarea. Ella no estaba segura de cmo sentirse acerca de la madre de l, pero al menos dejndolos atrs, les haba dado a sus hijos la posibilidad de tener una vida normal con Helen y Zack. Distradamente, Carrie revolvi su t mientras segua hablando. Ryne y Kane estaban realmente unidos, como si hubieran formado su pequea manada para compensar el no tener una propia. Tenan siempre una especie de reserva, como si no se atrevieran a acercarse demasiado a alguien por miedo a que los dejaran. Una vez, todos estbamos hablando de lo espectacular que sera ver el mundo, ya sabes como te pican los pies durante la adolescencia. De todos modos, alguien se quej de cun aburrida era la vida en la manada y Kane realmente se enoj. Dijo que era horrible no saber nunca dnde estaba tu casa, o no tener amigos ntimos por tener que mudarse siempre de un lado a otro. Kane senta que pertenecer a algn sitio y tener una familia era la cosa ms importante en el mundo. Podas verlo en los ojos de los muchachos, sobre todo en los de Kane, cuando finalmente comprendieron que este era su hogar y que pertenecan aqu Helen record. Tuvieron un gran cambio. Ellos revisaron cada rincn y

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hendidura del territorio entero, aprendiendo cada rasgo y sumergindose en la historia de la manada. Era como si les hubieran dado el mejor regalo del mundo entero. Pienso que esa es la razn por la cual Kane es tan apasionado por la tierra y protector de la manada. l sabe lo que es ser un forastero y ahora que tiene un hogar, har cualquier cosa por l. En ese mismo momento el temporizador del horno son y Helen salt para comprobar sus muffins. Elise ech un vistazo al reloj y jade. Ay, no! Miren la hora! Voy a llegar tarde al trabajo, si no me pongo en marcha.

agarrar su monedero y un abrigo. Afortunadamente ya estaba vestida con su uniforme de camarera. Abriendo la puerta de dormitorio, se choc contra Marla que justo estaba abandonando la habitacin. Oh! Marla luca bastante nerviosa y agarraba un libro en su mano. Yo yo solamente estaba agarrando un libro para leer. Record que Kane tena una buena coleccin en su estudio. Sorprendida por encontrar a Marla en su habitacin, Elise record un punto que Kane le haba mencionado en su primer da. Pens que Kane haba dicho que nuestras habitaciones estaban fuera de los lmites para el resto de la manada. Algo, posiblemente irritacin, destell en los ojos de Marla pero se haba ido antes de que Elise estuviera segura de ello. Kane quiso decir el resto de la manada. Somos muy viejos amigos; no le importa que entre de vez en cuando. Ah Seguro Elise hizo una pausa momentneamente. Marla y Kane realmente estaban juntos desde mucho tiempo atrs, por lo que era posible que l hubiera dicho eso, pero algo pareca fuera de lugar en esa historia. Lamentablemente, en realidad no tena tiempo para interrogar a Marla, y despus de todo, qu dao haba en pedir prestado un libro, de todos modos? Descartando toda la situacin, ella pas rozando a la otra mujer, llamndola por sobre su hombro. Te ver luego. No quiero llegar tarde al trabajo.

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Apresurndose fuera de la cocina, corri escaleras arriba, con la intencin de

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Elise agarr su monedero y abrigo, luego ech un vistazo rpido alrededor de la habitacin, pero no vio nada malo. Encogindose de hombros, dej la habitacin, cerrando con cuidado la puerta detrs de ella. Mientras se diriga hacia las escaleras, Marla todava estaba de pie en el vestbulo. Elise, no olvides que le dije al muchacho que lo encontraras en la casa de t cuando terminara tu turno. Lo s. No lo he olvidado, pero gracias de todos modos Elise salud en reconocimiento mientras sala apresuradamente de la casa.

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Captulo Veinte
Elise pas la mayor parte del camino hacia su trabajo pensando en Kane. Su infancia explicaba mucho acerca de cmo era l ahora como adulto. Como Helen haba sealado, no tener un hogar estable o una manada de verdad mientras creca, lo haca ser fieramente protector y leal de lo que tena ahora. Y la consideracin que tena hacia ella por ser un nuevo miembro de la manada tena tambin mucho sentido. Cuntas veces habra sentido esa incomodidad al mudarse a algn lugar

momentos de gran decepcin Ella segua repasando esa frase, pero poda tener una gran cantidad de significados. En algn momento, ella pens que poda hacer referencia a Marla, o podra ser sobre como su hermano se haba vuelto en su contra, pero ahora se preguntaba si no sera debido a que su madre lo haba dejado atrs, o posiblemente incluso a su toda su infancia. Cuanto ms lo pensaba, ms se daba cuenta que Kane era un persona muy complicada, con un pie en el pasado -tratando con las tradiciones antiguas e instintos animales de un hombre lobo macho y Alfa de su manada- y otro en el futuro -tratando de seguir las normas de la cultura moderna y mantener las expectativas-. Ella imaginaba que los dos extremos a menudo luchaban por dominar dentro de l, requiriendo un gran autocontrol. Y adems de todo esto, l haba sufrido ms que su parte justa de dificultades mientras creca, y sin embargo, a pesar de todo eso, segua siendo uno de los mejores hombres que jams haba conocido. Se pregunt si Kane se pareca a su madre o a su padre probablemente ms a su madre, si los recuerdos de Helen y Carrie acerca de Carter era alguna prueba. El hombre presuntamente tena un temperamento desagradable, descontrolado y mientras que Kane haba mostrado su enfado en algunas

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nuevo y tratar de encajar en l? Y despus estaban sus discursos acerca de

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ocasiones, pareca mantenerse bajo control. Carter tambin haba tenido -como haban dicho ellas- una mirada lasciva. Habran estado conscientes de eso Kane y Ryne? Se pareceran a su padre en ese aspecto? Kane ciertamente pareca saber lo que haca en la cama y tena que haber conseguido el conocimiento en alguna parte. Ella saba que l haba estado involucrado con Marla. Pero, con quin ms? Ningn otro nombre haba sido mencionado que ella hubiera escuchado, pero l era demasiado sexy y demasiado masculino como para haber permanecido clibe la mayor parte de su vida. La sociedad de los hombres lobos tena algo as como un doble estndar. A los machos se les permita deambular, pero generalmente, a las hembras las emparejaban de jvenes. Algunas, como Marla, estaban en contra de las tradiciones, los tiempos estaban cambiando despus de todo, pero no era la norma. Si le experiencia de Kane no haba sido adquirida dentro de la manada, lo ms probable era que lo hubiera sido con las hembras humanas del pueblo. Ellas eran extremadamente susceptibles al aura de poder que rodeaba a un hombre lobo, aunque la mayora de ellas nunca supieran que era exactamente lo que las atraa de esos hombres tan increblemente atractivos. Todos los were eran reservados sobre sus verdaderas identidades. Tenan que serlo para poder sobrevivir. Su llegada al pueblo puso fin a su lnea de pensamiento. Un rpido vistazo a su reloj le dijo a Elise que tena solamente unos minutos para aparcar el auto y entrar al Gray Goose para comenzar su turno. Aparcando en un rea del estacionamiento, se movi para apagar el motor pero hizo una pausa cuando not una luz de advertencia en el encendido del tablero. Maldicin! Supuestamente un mecnico haba revisado el auto a fondo, pero al parecer haba algo que no haba detectado. Bueno, ella no tena tiempo para preocuparse de eso ahora. Despus del trabajo, hara una parada en un taller mecnico que haba visto el otro da, y hara que lo revisaran. Cerrando con llave el auto, cruz la calle corriendo y se precipit dentro del restaurante. *****

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Su turno estuvo atareado y cuando se hizo finalmente la una en punto, Elise suspir de alivio. Sacndose el delantal, lo colg en su gancho y tom su abrigo, deseando poder sentarse en un lugar tranquilo y elevar sus pies. Mientras se diriga a la puerta, rode la esquina, y la visin de un hombre alto de pelo color arenoso la hizo detener en seco. Bryan se apresur a travs de los pocos metros que quedaban y salt dentro de los brazos abiertos de su amigo de la infancia, llena de alegra. Elise la hizo girar y luego la bes en la punta de su nariz. Es tan

Lo mismo digo ella se desliz de sus brazos y se qued de pie, mirndolo con lo que ella supona deba ser una sonrisa ridculamente feliz en su cara. Impulsivamente, ella le dio otro abrazo de oso. Detrs de ella alguien carraspe con su garganta y de pronto record que estaba todava en el restaurante, sin duda haciendo un espectculo. Dando un paso hacia atrs, mir por encima de su hombro y observ a su jefe fruncindole el ceo. Lo siento, Sr. Mancini. Este es un viejo amigo mo, Bryan. Yo no lo he visto en un tiempo el Sr. Mancini solamente levant una ceja y Elise sinti que su sonrisa vacilaba. Aparentemente su jefe no apreciaba que sus empleados abrazaran a sus amigos en la puerta de entrada. Er nosotros nos iremos a hablar a otro lado. El seor Mancini cruz sus brazos y asinti. Elise agarr el brazo de Bryan y lo gui hacia el exterior. Haba otro restaurante justamente en la misma calle ms all de ese, donde podran sentarse y hablar. Girando hacia la izquierda, ella comenz a guiar el camino. Quin era ese grun? pregunt Bryan mientras colocaba un brazo casualmente alrededor de sus hombros.

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bueno verte le sonri, sus ojos de color avellana clidos y acogedores.

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El Sr. Mancini? Es mi jefe. Generalmente, es muy agradable. Cuando me present para el trabajo, al principio pens que no me contratara, pero luego lo pens mejor y lo hizo. Desde entonces, l me ha enseado el manejo de las cosas, me ha dado buenos turnos, y ha sido realmente genial. No estoy segura de lo que ha ido mal ahora Elise frunci el ceo y se mordi el labio por un momento, luego se encogi de hombros. Estbamos realmente ocupados hoy, quizs l simplemente est cansado. Yo s que yo lo estoy. Llegaron al restaurante y se sentaron. Debajo del mantel de la mesa, Elise se sac sus zapatos y movi sus dedos, suspirando con alivio. Bryan lo not y juguetonamente se estir, agarrando su tobillo. Elise chill y tir de su pie mientras Bryan sonrea, vindose completamente satisfecho de s mismo. Ella no pudo evitar rerse. Dios, cuanto lo haba extraado. Entonces, cmo has estado? Bryan se estir a travs de la mesa y le tom la mano. Su expresin era seria. Ese Alfa te ha estado tratando bien? Su nombre es Kane le record gentilmente. Y s, me trata muy bien. Bryan exhal pesadamente y pareci un poco decepcionado. S, supuse que lo hara. Por mucho que me gustara odiar a ese tipo por llevarte lejos, todo lo que he odo hablar de l son cosas buenas. Creo que una parte de m quera que fuera un matn, as tendra una razn para golpearlo se encogi de hombros y sonro tmidamente. Slo es el ego masculino, supongo. Pensando que Kane probablemente podra limpiar el piso con joven, Elise no emiti comentario alguno. En vez de eso, ella le devolvi su pregunta inicial. Y, cmo has estado t? Y quiero decir de verdad, no solamente al polticamente correcto bien que la gente siempre dice Elise estudi el rostro de su amigo con cuidado. La ltima vez que lo haba visto, haba estado amargado y furioso, casi escabullndose despus de la advertencia de Kane. El silencio se extendi entre ellos. Bryan estaba mirando fijamente sus dedos entrelazados, su pulgar acariciaba con ternura el dorso de su mano. Finalmente,

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levant la mirada. Estoy bien. Pas los primeros das de un humor furioso y despus otro par de das ms paseando entre sentimientos de tristeza y prdida. Pero ahora estoy bien. De hecho he estado pensando La camarera se acerc para tomar sus pedidos, interrumpiendo lo que fuera que Bryan iba a decir. El eligi una hamburguesa con patatas fritas mientras que Elise escogi el almuerzo especial de sopa y ensalada. Mientras hacan sus pedidos, Bryan empez a buscar algo en su bolsillo. Cuando la camarera se apart de la mesa, el sac un pedazo de papel y lo sostuvo en alto para que Elise lo viera. Ten, antes de que lo olvide. Sarah te envi la receta de la sopa de calabaza. Ella dijo que habas estado hablando acerca de ella el frunci el ceo, obviamente desconcertado. Quin llama para hablar de una sopa? Elise se ri. Nosotras lo hacemos. Le estaba contado sobre Helen, uno de los miembros de mi nueva manada, y de cuanto le gusta cocinar. Sarah dijo que ella estaba cocinando sopa de calabaza cuando la llam y le dije que Helen me haba contado que nunca haba hecho una de esas antes y captando la mirada en la cara de Bryan, se ri y le arrebat el papel de la mano. No importa, slo dale las gracias a Sarah. Seguro Bryan la mir fijamente por un momento, con una leve sonrisa en su cara. Sabes, Elise, cuando te res as tienes que ser una de las chicas ms guapas que jams he visto l le meti un mechn de su cabello castao detrs de la oreja con un movimiento lleno de familiaridad y dej que sus dedos trazaran su mejilla antes de permitir que su mano regresara a la mesa donde comenz a juguetear con los cubiertos. Sintindose inexplicablemente incmoda con el gesto, Elise recogi la servilleta y la coloc en su regazo, mirando hacia abajo. Gracias Bryan. Eso que dijiste fue muy lindo. No, no fue algo bonito. Es la verdad. Siempre he pensado que eras linda y cuando te res, tus ojos se vuelven muy brillantes, y eres tan dulce y siempre tratas de ver el lado positivo de las cosas.

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Elise se movi en su silla, repentinamente nerviosa. A dnde quera llegar Bryan? l nunca le haba cantado sus virtudes de esa manera anteriormente. Seguramente no pensaba que ellos an? La llegada de su comida cort su lnea de pensamiento y ambos esperaron en silencio a que la camarera dispusiera la comida sobre la mesa. Una vez que la camarera se fue, Elise se aclar la garganta. Ella tena un mal presentimiento de que Bryan iba a pedirle que huyera con l o alguna cosa as y ella quera atajarlo. T sabes Bryan, que yo estoy unida a Kane. Lo s. Yo Y no fue una simple unin. Fue parte de una alianza poltica para mantener la paz entre las manadas y asegurar que todos tengamos suficiente territorio en el cual deambular. Es una unin de por vida. Correcto. Por eso es que Y Kane es un Alfa, as que Esta vez, Bryan la interrumpi. Elise, eres feliz con Kane? Era feliz? Dos semanas atrs, ella hubiera pensado que su mundo llegaba a su final, pero ahora No le tom mucho tiempo responder. Si Bryan. l l me gusta mucho y soy feliz ella tendi una mano esperando poder consolarlo, pero se sorprendi con su respuesta. Bien. Eso me saca un peso de encima. Como te estaba diciendo antes, despus de que te fuiste pens mucho y bueno hizo una pausa y luego habl apresuradamente. Despus de verte hoy, me he dado cuenta que yo todava te amo, pienso que es ms un tipo de amor como de hermano a hermana. Nos hemos conocido durante toda la vida y eso nos condujo a una relacin, pero despus de que te fuiste, descubr que no estaba tan devastado como pens que estara Bryan

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pareca estar un poco compungido y estaba conteniendo el aliento, esperando su respuesta Elise pestae. Eso no era lo que ella estaba esperando en absoluto y sin embargo, reflejaba lo que haba sospechado. Solt una risa seca. Aqu estaba ella, pensando que l quera que huyeran juntos y en lugar de eso l la estaba dejando ir fcilmente. As que bsicamente ests rompiendo conmigo? le sonri para que supiera que estaba bromeando, pero incluso as, l se retorci vindose un poco incmodo. S, supongo que lo estoy haciendo. He herido tus sentimientos? No. Yo haba llegado a la misma conclusin. Hemos compartido grandes momentos pero ahora hemos crecido y avanzado ms all de la etapa de amor de cachorros. Bryan gimi. Amor de cachorros? Oh, Elise esa es una broma realmente mala. Bueno, de qu otra manera la llamaras? ramos cachorros y pensamos que estbamos enamorados Ella se defendi con fingida indignacin. Eso era lo que siempre haba disfrutado de su relacin, la amistosa camarera, las burlas y las malas bromas. Se sonrieron el uno al otro por un momento y luego el estmago de Bryan gru, haciendo que ambos tuvieran otro ataque de risas. Mientras coman, hablaron de los viejos tiempos, luego Bryan le pregunt acerca de su relacin con Kane. Por extrao que parezca, ella encontr muy til hablar con alguien que no fuera de su nueva manada. Helen, Carrie y Julia, todas vean a Kane no solamente como su Alfa sino tambin como un querido amigo. Bryan tena muy pocas ideas pre-concebidas y Elise senta que sera capaz de interpretar las cosas de una manera imparcial. Para cuando haban terminado de comer, haban llegado a la conclusin de que ella estaba definitivamente enamorada de su compaero.

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Despus de todo dijo Bryan mientras acompaaba a Elise hacia su auto. Cmo no querer a ese hombre? Ha hecho todo lo que ha podido para hacerte feliz y a excepcin de lo de Marla, no ha hecho ningn movimiento equivocado, o s? No, e incluso Marla ya no es tan mala. Creo que Kane y yo tenemos un buen futuro, juntos. Parece que le gusto y tal vez un da l bueno, quin sabe? Elise se gir para mirar a Bryan, poniendo sus manos sobre su pecho. Muchas gracias por escucharme divagar sobre Kane. Fue realmente genial verte de nuevo hizo una pausa y frunci el ceo. Nunca dijiste porque estabas en la ciudad. No, supongo que no lo hice. Bueno l se movi algo incmodo. No lo tomes a mal, no es que tenga algo en contra de tu padre, lo juro, pero he estado pensando en viajar y ver un poco el mundo, quizs incluso formar mi propia manada algn da. De verdad? Tu propia manada? S. Yoyo he pensado que podra tener material para ser un Alfa o por lo menos un Beta algn da, aunque no hasta dentro de algunos aos. Estn estos sentimientos que han ido creciendo en mi interior desde hace un tiempo hasta ahora, pero siempre los ignor porque saba, o al menos pensaba que lo haca, que mi futuro estaba contigo. Ahora que t te has ido, estoy empezando a darme cuenta que quiero ms de la vida y las posibilidades de avanzar en nuestra manada son realmente limitadas. Es demasiado grande, con demasiados otros lobos en la fila. Pero tu propia manada? No tienes el dinero para comprar una tierra o incluso una casa. Qu vas hacer? Bueno, he odo rumores que hay otro lobo que tambin quiere estar por su cuenta. Estoy en la ciudad para verlo y quizs podamos llegar a algn acuerdo Bryan se encogi de hombros indiferentemente pero haba un entusiasmo en l que ella no haba visto antes, como si no pudiera esperar para comenzar una nueva gran aventura.

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Elise lo mir fijamente y sonri. Ella retir su cabello marrn arenoso de sus ojos, se puso de puntillas y presion un beso suave sobre sus labios. Espero que te salgan bien las cosas, Bryan. Si lo hacen, lo ms probable es que est de vuelta por aqu en un da o dos. No voy simplemente a dejar mi manada sin despedirme de todos y darle una explicacin a tu padre. Si vuelvo por aqu, podemos encontrarnos de nuevo? Seguro. Me gustara mucho. Bryan la abraz rpidamente y luego abri la puerta de su auto. Bueno, voy a llamarte en un da o dos. Genial. Estar esperando Elise encendi el auto y se alej. Mientras se iba, baj la ventanilla y salud con la mano. Adis Elise. Cudate. Te quiero! le grit Bryan. Yo tambin te quiero!

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Captulo Veintiuno
Elise tarare en voz baja, pensando lo agradable que haba sido ver a Bryan de nuevo y que las cosas entre ellos se hubieran arreglado. Los confusos sentimientos que haba albergado por l en las ltimas semanas estaban finalmente aclarados, permitindole concentrarse en Kane sin sentir culpa o ambigedad. Kane era su futuro y ella estaba bastante segura de que ya haba empezado a amarlo. Imagnate, haba pensado que amaba a Bryan, pero esto se senta

mientras que estar con Kane le daba una sensacin de seguridad y plenitud junto con un interesante hormigueo de excitacin que simplemente le haca pensar que era lo correcto. Al detenerse en un semforo, le ech un vistazo al tablero y frunci el ceo. La luz de alerta estaba encendida de nuevo. Haciendo rodar sus ojos con exasperacin, alter su rumbo y se dirigi hacia el taller mecnico ms cercano. Afortunadamente, no era tan tarde y el mecnico todava estaba de servicio. l ingres el coche hacia la parte de atrs, al rea de servicio para poder revisarlo, mientras Elise permaneci sentada esperando en la oficina del frente. No era el lugar ms limpio en el que haba estado; el olor del aceite viejo y la gasolina asaltaron su nariz. Una cafetera estaba encendida en el rincn de un viejo mostrador de Formica, mientras la caja registradora a su lado luca un cartel que ofreca una taza de caf mientras uno estaba esperando. Elise se sirvi un poco y tom un sorbo, haciendo una mueca ante el sabor. Estaba viejo desde haca varias horas, y espeso como el alquitrn. Dej el caf y se sent incmodamente sobre el borde de la vieja silla de vinilo. La superficie de plstico estaba rota y necesitaba una limpieza. Una revista manoseada yaca sobre la silla a su lado y ella la oje. Desafortunadamente era muy antigua y su temtica era acerca de autos deportivos y motocicletas, los cuales se mostraban exhibidos por bellezas voluptuosas y con escasa ropa. Dejando la revista con disgusto, Elise se levant y mir por la ventana.

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completamente diferente. Abrazar a Bryan se haba sentido familiar y agradable,

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No haba mucho que observar. El cielo se haba oscurecido hasta volverse de un plido color grisceo que representaba una amenaza de lluvia o incluso de nieve. Los coches zumbaban al pasar a lo largo de la carretera que estaba frente al taller mecnico; un letrero publicitario aislado estaba sobre la derecha y un estacionamiento con autos para la venta ocupaba el espacio sobre la izquierda. Elise estudi los coches ociosamente, su mirada deslizndose sobre las sombras del marrn, azul y gris hasta que se detuvo ante un destello solitario de color rojo. Era un auto deportivo, de color rojo brillante y extraamente familiar. Atrada como por un imn, Elise abri la puerta hacia el exterior, y por encima la campana tintine alegremente sealando su salida. Caminando hacia el lugar donde estaba estacionado el coche, lo rode, estudiando el auto desde distintos ngulos. Ella sera la primera en admitir que no saba nada de autos, pero podra apostar hasta su ltimo dlar que este era el que le haba rociado grava haca dos semanas. No era de una marca comn, posiblemente era importado. Jalando de la manija de la puerta, se sorprendi cuando la puerta se abri; generalmente la gente mantena sus autos cerrados con llave. Inclinndose, examin el interior. Estaba limpio, no haba papeles ni basura tirada alrededor. Se pregunt quin poda ser el dueo y al olfatear no detect ningn olor reciente. Pensativamente, cerr la puerta y se dirigi de vuelta al rea de espera de los clientes. Una vez dentro, ech un vistazo hacia la puerta que conduca al rea de los servicios. Estaba entreabierta y poda ver que el mecnico estaba trabajando an en su coche. El ruido que emita el motor le haba impedido darse cuenta de su breve salida. Casualmente se aproxim al mostrador y se apoy contra l. Mientras en apariencia se serva ms caf, curiose las etiquetas de las carpetas que estaban apiladas al otro lado del mostrador. Manteniendo un ojo en la puerta, Elise cogi un cuaderno titulado Venta de autos y comenz a revisar el listado. A mitad del camino, lleg a la imagen del auto rojo. Tena escrito de que ao era, el tamao del motor y el nmero de millas. La fecha en la pgina indicaba que haba sido llevado haca una semana y media atrs, y el nombre del propietario era Ryne Taylor!

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Elise cerr el libro de golpe y lo apret contra su pecho. Ryne deba de haber estado en su casa dos semanas atrs. l era el que la haba salpicado con la grava. Pero haba sido su segundo da ella ni siquiera haba estado all unas cuarenta y ocho horas! Cmo haba sabido quien era ella? Y por qu le haba mostrado tal falta de respeto? Tal vez, porque odiaba a Kane y ella era culpable por asociacin. O posiblemente, porque era solamente un loco cuando conduca y pensaba que el truco que haba realizado era divertido. Ella tendra que decirle a Kane lo que haba descubierto. Quizs pudiera utilizarlo como una pista para ayudar a localizar a ese lobo bribn. Cuidadosamente, desliz la carpeta de nuevo a donde perteneca y se sent una vez ms para continuar esperando por su auto, y durante todo ese tiempo pens en lo complacido que estara Kane con sus novedades. ***** Eran casi las cinco cuando Elise finalmente lleg a su casa. El problema con el coche haba sido el mal funcionamiento del sensor de la luz, en lugar de ser una falla real del motor o de los frenos. Un nuevo sensor haba sido encargado y el mecnico le dijo que la llamara cuando la pieza llegara. Elise se quit los zapatos de una patada y camin hacia las escaleras, pensando ansiosamente en ponerse alguna sudadera cmoda y tomar una taza de t. Justo estaba comenzando a subirlas cuando Marla sali de la oficina de Kane. Hola Elise! Has regresado tarde. Cmo estuvo tu da? Marla estaba sonriendo como si supiera algo que Elise no. Bien aunque un poco largo y agotador hizo una pausa en la parte inferior de las escaleras. La cara de Marla decay. No sucedi nada emocionante? No, en realidad no. Me reun con mi amigo para almorzar.

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Es cierto. Me acuerdo ahora. Su nombre era Bryan, no? Y todo sali bien? Elise asinti y empez a subir las escaleras, pensando que Marla casi pareca decepcionada. Pero, no viste a nadie ms? Slo a ese muchacho? Uh-huh, slo a Bryan replic Elise, preguntndose por que le importaba. La otra mujer la sigui por las escaleras. Pens que podras haberte topado con Kane. Se supona que recogera un paquete para m, en la Galera, esta tarde. No, no lo he visto desde esta maana Oh, espera chasque sus dedos cuando el recuerdo le vino a la cabeza. Kane me cont acerca de eso esta maana, pero l todava estaba en una reunin financiera cuando me fui a trabajar. Tal vez se le olvid, o le pidi que lo recogiera a alguien ms. Lo siento, yo estaba justo all. Me debera haber ofrecido para trartelo. Era importante? No, no era tan importante, supongo Marla frunci el ceo. As que... Vas a ver a este muchacho Bryan de nuevo? Bueno, tal vez. l podra regresar en unos pocos das, pero no lo s con seguridad. Mmmm Marla se qued en silencio durante un momento y luego frunci el ceo, como si estuviera absorta en sus pensamientos. Cuando llegaron a la parte superior de la escalera, se inclin cerca y la olfate. No lo tomes como una ofensa, chica, pero hueles de manera extraa. Como a aceite y combustible. Gimiendo, Elise le explic como haba pasado la ltima parte de la tarde. Creo que est impregnado ms que nada en mi abrigo. Aqu, dame el abrigo Marla tom la prenda de sus manos y primero la olfate, luego a Elise. Bien, el abrigo huele a taller mecnico pero t ella

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hizo una pausa como si tratara de decidir si le deca algo o no, luego, una sonrisa apareci en su cara. T, mi querida Elise, hueles a un hombre lobo macho Marla sonri y le hizo un guio. As que dime de nuevo, cun amistosa fue esa reunin? Elise se sinti sonrojar. No pas nada de eso, Marla. Bryan es slo un viejo amigo. Crecimos juntos. Uh-huh Esa es tu historia, pero Kane la creera? l tiene algunos problemas con los celos, ya sabes. Es debido a sus padres Marla se inclin ms

tiempo y ahora Kane tiene esa fijacin con la honestidad y la fidelidad Marla se enderez y mir fijamente en los ojos de Elise. Le dijiste con quien ibas a encontrarte? Bueno, no Elise se mordi el labio. Por qu no le haba dicho a Kane que iba a ver a Bryan? Probablemente porque la nica vez que ambos hombres se haban encontrado, las cosas no haban salido bien. Simplemente le explicar Elise, djame darte un consejo. S que esto es algo personal, pero hey, no se puede ocultar por completo. Puedo asegurar que ests casi en celo, y el olor de tus feromonas har que se eleve el sentido de posesividad de Kane. T sabes lo territorial que son los hombres-were con respecto a sus compaeras en momentos como ese. l no va a estar muy dispuesto a escuchar sobre tu reunin con este tipo Bryan. Oh, no creo Escucha. He conocido a Kane durante ms tiempo que t. Fuimos incluso ntimos por un tiempo, as que tienes que confiar en m en lo referido a esto. S cmo va a reaccionar y no ser bueno. Cuando me di cuenta de que amaba ms a Ryne que a l, Kane casi enloqueci era algo totalmente atpico de l, pero lo hizo.

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cerca y le susurr con complicidad. Su padre se enredaba con mujeres todo el

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Elise palideci al pensar en que Kane pudiera ponerse furioso con ella. La mayor parte del tiempo, era tan calmado y sensato, pero ella haba visto destellos de su temperamento. Helen haba comentado cuan confundido y perdido haba estado Kane cuando Marla haba terminado la relacin, pero no haba mencionado nada de violencia. Por otra parte, quizs Helen no saba todo al respecto. Qu hara? Probablemente, comenzara a gruir o a gritar, lo que era bastante aterrador, y luego hara esa cosa fra de la mirada fija que hara que el destinatario le diera ganas de hundirse en la tierra. Si l realmente crea que ella haba estado con otro hombre, no estaba segura de lo que sera capaz de hacer. Como Marla haba dicho, los hombre lobos machos eran muy territoriales, pero ella no haba pensado en eso cuando acord reunirse con Bryan. As que, cmo vamos a evitar que Kane se entere de este muchacho? la pregunta de Marla la sacudi de vuelta de su imaginado encuentro con un Kane enfurecido. Uumm slo tomar una ducha rpida. No hay tiempo para eso. Kane estar en casa en cualquier momento, y adems, qu suceder con tu ropa? Incluso amontonada en el canasto de la ropa para lavar lo notara. Supongo que tendras algo de tiempo para llevarla abajo y ponerla en la lavadora antes de que llegara, pero, y si te lo encuentras en la escalera? Entonces yo slo Elise, eres tan afortunada de que yo est aqu para ayudarte. Esto es lo que vamos hacer. Recuerdas que te di un perfume hace una semana? Elise sacudi la cabeza. Bueno, rocate un poco bastante en realidad. Eso ayudar a enmascarar el olor. Si lo usas, Kane no tendr idea de que has estado cerca de alguien. Y si ves a Bryan de nuevo, salo tambin. Lo que Kane no sabe, no le har dao y te mantendr a salvo de su temperamento.

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No estoy segura de que sea una buena idea, Marla. Si solamente le explico Elise, recuerdas cuan enojado se puso Kane por esa foto suya que tena en la Galera? Bueno, eso parecer nada en comparacin a como lo enojar esto. Slo has interactuado con hombres emparejados hasta ahora, por lo que en realidad no sabes cuan posesivo puede llegar a ser. Elise record cmo haba reaccionado Kane ante la forma en que Bryan le haba hablado aquella primera maana y se pregunt si era posible que Marla

Bueno Bien! No quiero que Kane se moleste contigo, no cuando parece estar tan feliz ahora Marla agarr su brazo y tir de ella hacia el interior del dormitorio. Ahora, dnde est ese perfume? Antes de que Elise pudiera incluso hablar, Marla lo vislumbr sobre la cmoda y comenz a rociarla con la cosa. Cuando termin, dio un paso atrs, vindose exageradamente complacida. Ah est! Todo listo y sin perder tiempo Ella comprob su reloj. Kane debera llegar en cualquier minuto as que continuar mi camino Haciendo un gesto amistoso, Marla se apresur a salir de la habitacin, dejando a Elise con la sensacin de haber estado atrapada en una tormenta de viento. Levant su brazo y olfate su manga. No poda sentir el olor de Bryan en absoluto, y el perfume en realidad no ola tan mal. De hecho, le era vagamente familiar pero no poda descifrar de dnde. Frunci el ceo pensativamente, buscando en su memoria. Estaba justo en los lmites de su mente, si tan slo pudiera recordar Debido a experiencias pasadas supo que cuanto ms intentaba recordar algo, ms esquivo se volva el recuerdo, as que apart el asunto de su mente y volvi a pensar en Bryan. No decirle a Kane sobre el encuentro no le pareca correcto, incluso si el perfume funcionaba. Marla podra estar equivocada. Kane podra no molestarse tanto e incluso si lo estuviera, al menos todo habra terminado y habra pasado, en

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pudiera tener razn. Tal vez debera simplemente evitar mencionar todo el asunto.

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vez de tenerlo sobre su cabeza esperando que lo averiguara de parte de alguna otra fuente oscura. Con un asentimiento decisivo, agarr un cepillo y comenz rpidamente a arreglarse el cabello, slo para tirar un pendiente que estaba suelto. Cay al suelo y emiti el ms dbil de los sonidos mientras rodaba a travs del suelo. Con un suspiro exasperado, Elise dej el cepillo y se agach sobre sus manos y rodillas, y empez a arrastrase en la busca de la pequea joyita. No estuvo inmediatamente a la vista, as que se tendi sobre el suelo, estirando su brazo bajo la cmoda y tanteando alrededor, pero sin tener suerte. Maldicin! A dnde se haba ido esa cosa tonta? an a cuatro patas, inspeccion el piso con frustracin. Estaba segura que haba rodado hacia la cmoda pero posiblemente estaba equivocada. Inclinando la cabeza ms cerca del suelo, inspeccion la superficie frente a ella De repente, algo le dio un golpe en su trasero y ella emiti un chillido. Girndose rpidamente, perdi el equilibrio y cay de lado, aterrizando en un indigno bulto. Cepillndose el pelo fuera de su cara mir hacia arriba, para ver a Kane de pie sobre ella, en su forma de lobo. Su lengua estaba colgando de su boca y supo sin duda alguna que estaba sonriendo. Eso no fue divertido! habl lenta y directamente, permitiendo que su irritacin se notara. Me has dado un susto de muerte l inclin su cabeza hacia un lado mostrando ningn remordimiento, luego empujo su fra y hmeda nariz contra su cara. Hey! Deja de hacer eso. Qu te pasa? A pesar de s misma se ro, sus bigotes le hacan cosquillas, y extendi sus manos a travs de su pelaje y rasc sus orejas. Con sus brazos an alrededor de l, Kane de repente brill y se convirti en humano otra vez. Su cabeza descendi y la bes minuciosamente hasta que los dos jadeaban por la falta de aire. Hmmm Hueles diferente esta noche Kane la mir perplejo.

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Elise se congel, un pequeo nudo de miedo formndose en su estmago. Tratando de sonar casual, respondi. En serio? Cmo? Kane la olfate nuevamente. No lo s. Tu aroma propio est tenue y hay un aroma floral. Me es familiar, pero no recuerdo de dnde. Muy bien. Esa era su oportunidad. Juntando coraje, comenz con su explicacin. Es ese nuevo perfume que me dio Marla. Vers, ella tena esa idea tonta de que Una boca caliente la call de repente. La lengua de Kane invadi su boca, acariciando gentilmente y luego retirndose, jugando con sus labios y erradicando todo pensamiento de su mente. Lentamente se alej y se movi para mordisquear su oreja. Oh, s. Ahora lo recuerdo. Fue amable de su parte, pero me gusta ms tu aroma propio. No uses esa cosa muy a menudo, de acuerdo? Ella asinti y trato de volver a enfocarse en el tema de Bryan, pero Kane le estaba mordisqueando y chupando a lo largo de su cuello causndole escalofros de placer que la atravesaron. Sus caderas se movieron involuntariamente contra las de l. Muy bien. Tal vez ese no era el momento. Pero ms tarde esa noche, definitivamente le hara saber Ella pas sus manos sobre sus hombros y luego hacia abajo por su espalda, deleitndose con la sensacin de su piel suave y sus msculos slidos. De repente, un pensamiento le vino a la mente. Hey! creo que olvidaste algo cuando cambiaste. Hmm? Qu? Kane estaba ahora mordisqueando su seno a travs del material de su camisa y Elise tena dificultades para concentrarse. Tu ropa, tonto. Te olvidaste de pensar en ropa cuando volviste a transformarte Elise se ri. Slo un joven e inexperto hombre lobo podra olvidar volver a materializar mgicamente su ropa cuando volva a cambiar de forma.

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No, no lo hice. No las materialic a propsito. Verte en cuatro patas con tu trasero apuntando hacia el techo fue lo que hizo que cambiara a lobo en primer lugar. Tengo grandes planes para nosotros sus manos comenzaron a deslizarse debajo de su top y ella agarr sus muecas para detenerlo. Tan atractivo como pueda sonar, es casi la hora de la cena. Un murmullo de descontento se abri camino desde lo profundo de la garganta de Kane. Ellos pueden comer sin nosotros. No estoy en condiciones de dejar esta habitacin sin aparearme contigo primero. Sus palabras haban hecho que bajara su mirada hacia la parte inferior de su anatoma donde una cierta parte de l validaba su declaracin. Una oleada de excitacin fluy a travs de ella y sinti que su cuerpo se preparaba ms rpido de lo que jams hubiera credo posible. S, su celo definitivamente se estaba acercando. Mientras frenticamente comenzaba a ayudar a Kane a sacarle sus ropas, decidi que la prxima semana podra llegar a ser la ms excitante de su vida.

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Cuando finalmente llegaron a la planta baja, la cena haba terminado y todos se haban reunido en la habitacin de juegos. Elise se disculp con Helen por su ausencia en la mesa, pero la mujer mayor slo sonri con complicidad. No te preocupes por eso, Elise. En la nevera qued algo de pasta que sobr, a pesar de los mejores esfuerzos de esos dos ella asinti con un gesto de la cabeza hacia el grupo que rodeaba la mesa de billar. Afortunadamente, Daniel y Franz no se comieron todo lo que haba en la casa esta vez. Los dos jvenes en cuestin sonrieron y Franz grit: Somos chicos en crecimiento. Necesitamos nuestra comida. Giselle, que tambin estaba ah, simplemente hizo rodar sus ojos, y sacudi la cabeza con resignacin. Ests segura que deseas estar unida a ese, Giselle? le pregunt Kane desde su posicin inclinada contra el marco de la puerta. Me hago esa pregunta todos los das respondi ella con sequedad. Franz fingi una pose herida antes de volver a su juego. Rose estaba de pie en la esquina observando a los dems y vindose tan tranquila como siempre. Cuando la chica mir en su direccin, Elise le concedi una sonrisa amistosa y alentadora. Slo porque Rose estuviera casi en la parte inferior de la jerarqua, no era razn alguna para no reconocerla. De hecho, Elise a veces se senta incmoda con todo el sistema de clasificacin. Estaba en contra de la cultura Occidental en la que vivan, y sin embargo, era un hbito instintivo de los lobos desarrollar un orden jerrquico.

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Un poco sorprendida, Elise se dio cuenta de que en vez de devolverle la sonrisa, Rose se qued mirando hacia ella de manera extraa. A medida que sus ojos se encontraron, Rose la mir de arriba hacia abajo y luego, al parecer encontrndola digna de su desprecio, la chica que generalmente era tmida deliberadamente le dio la espalda. Elise sinti un breve estallido de ira combinado con una sorprendente incredulidad por las acciones de la chica, y se tom un momento para empujar hacia abajo su deseo de marchar hacia ella y pedirle una explicacin. Tanto que daba por sus ideales de igualdad! Mirando a su alrededor, vio que nadie haba sido testigo del intercambio. Habra realmente sucedido? Frunciendo el ceo, reprodujo el evento rpidamente. No, no lo haba imaginado. La mente de Elise fue a toda velocidad tratando de encontrar una explicacin. Estara Rose tratando de hacerse valer y ascender en la manada? Si lo estaba haciendo, meterse con la compaera del Alfa ciertamente no era el mejor lugar para empezar! Tal vez era culpa suya, especul Elise durante un momento. Ella no era el individuo ms agresivo y su rango siempre haba estado asegurado por asociacin -primero, debido a su padre y ahora a causa de Kane- en lugar de haberlo conseguido por su fuerte personalidad. Posiblemente, debera haberse hecho valer ms y dejado saber a los dems cul era su posicin, aunque con excepcin de Marla aquella primera maana, nadie realmente la haba desafiado; ellos slo aceptaban su posicin por instinto. En pocas palabras, Elise pens en lidiar inmediatamente con el incidente, y luego, rpidamente descart la idea. No haba necesidad de crear una escena poniendo a Rose en su lugar delante de todos. No, esperara y hablara con ella en privado. Kane se apart del marco de la puerta. Bueno, entrar a buscar algo de comida. Qu hay de ti, Elise? Dando otra mirada pensativa hacia Rose, Elise asinti y sigui a Kane por las escaleras hacia la cocina.

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***** Slo tomar unos pocos minutos calentar la pasta Ella ech un vistazo en la nevera y sac la comida, mientras Kane tomaba los platos del armario y los pona sobre la mesa. Est bien. Quieres que haga una ensalada? le pregunt Kane mientras sacaba la cubertera. No, yo puedo hacerla. Muy bien, entonces, mientras se calienta la cena, ir slo a revisar algo en la oficina Kane se dirigi hacia el pasillo y Elise asinti distradamente mientras pulsaba los botones correctos en el microondas. Una vez que estuvo encendido, sac una lechuga, pepinos, y tomates con el fin de hacer una ensalada rpida. Marla entr, mientras ella estaba trabajando y tom una rebanada de pepino del tazn. Apoyando su cadera contra el mostrador, mastic casualmente la verdura, despus agarr una rodaja de tomate. Entonces, cmo te fue? El perfume funcion? Elise ech un vistazo por el pasillo nerviosamente, para asegurarse de que Kane no estuviera al alcance del odo. Estuvo bien, pero todava no me siento bien acerca de esto. Voy a contarle la verdad tan pronto como tenga la oportunidad. Marla frunci el ceo. No s si esa sea una buena idea... Si qu es una buena idea? Kane camin dentro en la cocina frunciendo el ceo. Er... que Elise y yo vayamos de compras maana. Creo que la prxima semana sera mejor Marla realiz una rpida recuperacin.

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Oh, eso es bueno Kane pareca distrado y Elise le pregunt qu le suceda. Nada, realmente. Slo que perd un informe que estaba en mi escritorio. Era el de Chloe y sus amigos universitarios, sobre el impacto ambiental negativo de la extraccin de petrleo en nuestra tierra. Iba a envirselo a nuestros abogados maana. No saba que habas hecho hacer un estudio sobre eso Marla se vea ligeramente interesada. No era del conocimiento general. Slo aquellos de la casa Alfa saban

pregunto si estuvo alguien en la oficina hoy y movi las cosas. Se supone que mi oficina est fuera de los lmites si no estoy all, pero... El microondas anunci que su comida estaba lista y Kane, siendo el ms cercano, se detuvo a mitad de la frase y sac el humeante tazn de pasta. Mientras estaba de espaldas, Elise mir fijamente a Marla. La mujer rubia haba estado saliendo de la oficina de Kane cuando ella haba llegado a casa esa tarde. Saba Marla donde estaba el informe? Abriendo la boca para preguntarle, Elise vio que Marla le haca un gesto de splica, y sacuda la cabeza. Elise dud, pero luego suspir. Marla haba estado tratando de ser til esa tarde, a su propia manera retorcida, as que supuso que poda devolverle el favor. Articulando las palabras ser mejor que me digas lo que est pasando ms tarde y fruncindole el ceo a Marla, Elise adiestr su cara para tener una expresin simptica antes de que Kane se girara de nuevo. Marla se alej, con el pretexto de hacer una llamada, mientras Kane y Elise coman, pero regres antes de que hubieran terminado. Se sirvi una taza de caf y se sent, charlando ociosamente acerca de su da. Kane termin de comer primero y comenz a recoger los utensilios, mientras

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realmente al respecto Kane se pas la mano por su pelo distradamente. Me

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Elise terminaba su comida. l habl sobre su hombro mientras colocaba los elementos en el fregadero. Oh, Marla. Casi se me olvida. No pude ir a la ciudad hoy, pero Rose iba a ir, as que le ped que pasara por la Galera para recoger ese paquete para ti. En serio? Eso es interesante. Rose estuvo en la ciudad, pero t no. Hmm, me pregunto... La voz de Marla se apag. Elise levant la vista de su plato. Qu te preguntas? Nada, slo me preguntaba si ella habra conseguido el paquete o no. No me lo dio, as que tal vez ni siquiera haba llegado, despus de todo. Tendr que preguntarle ms tarde Sonriendo, Marla ech un vistazo a sus dos acompaantes. Yo limpiar, si ustedes quieren dar un paseo o algo as Elise levant las cejas, perpleja, y mir a Kane, quien asinti. Est bien. Slo ir a decirles a los dems que saldremos por si alguien quiere unirse. Tan pronto como Kane desapareci de la vista, Elise se gir hacia Marla y la cuestion duramente Por qu estabas en la oficina de Kane esta tarde si est fuera de los lmites? Y qu hiciste con ese informe? Yo no hice nada con el informe, al menos no a propsito. La computadora de Kane tiene el procesador ms rpido en la casa, as que lo us para hacer algo de investigacin sobre el coleccionista que compr aquella fotografa. Debo haber recogido el informe con mis cosas por accidente. Por qu simplemente no se lo dijiste a Kane? Porque no se supone que deba estar en su oficina y no quera mencionar lo de la pintura de nuevo. l ha estado de buen humor ltimamente y no quera echarlo a perder. Est bien... Pero si se supone que no debes estar en su oficina, entonces permanece fuera de ella. No quiero tener que cubrirte otra vez. Encuentra ese informe y ponlo de nuevo en su lugar.

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Ya lo est. Me met de nuevo mientras estaban comiendo y lo deslic debajo de algunos archivos. Slo creer que lo omiti de alguna forma. Elise asinti, pero tena una sensacin extraa acerca de todo el incidente. ***** Result que todos quisieron ir a dar un paseo, a excepcin de Marla y Carrie. Dejndolas en la casa, el resto se dirigi hacia el bosque en una formacin suelta de manada, las otras parejas instintivamente caminando detrs de Kane.

Helen, luego Giselle y Franz, mientras que Rose y Daniel cerraban la marcha. Elise ech un vistazo o dos hacia atrs, deseando hablar con Rose, pero la formacin actual no se lo permita. Mientras entraban en la lnea de rboles, un sonido provino desde la izquierda y en un movimiento borroso, Kane y John se posicionaron protectoramente frente a los otros, los msculos tensos y los sentidos en alerta. Les tom menos de un segundo identificar la fuente y darse cuenta de que no haba peligro. A medida que los dos hombres relajaban visiblemente sus posturas, Julia y Thomas salieron de la maleza. Hola! Grit Julia. Gran noche para estar fuera, no? Kane asinti en un gesto de reconocimiento, pero mir inquisitivamente hacia Thomas. Tu primera noche patrullando de nuevo? S, slo las inmediaciones, nada muy lejos de casa todava Thomas mir hacia Julia que estaba sosteniendo su brazo. Y ella insisti en venir conmigo. Julia sonri. Despus de la ltima vez, no te quiero fuera de mi vista Thomas hizo rodar sus ojos, pero no obstante, se mostr complacido por la atencin extra que estaba recibiendo.

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Elise estaba slo un paso atrs y a su derecha. John le segua despus, seguido por

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Alguna cosa qu informar? pregunt John. No. Todo est tranquilo. Ustedes chicos van a correr? Thomas le pregunt al grupo. Helen salt. Algunos de ellos corrern, pero yo, por mi parte, estoy planeando dar un paseo. Bueno, divirtanse. Fue un turno largo, as que nos dirigiremos a casa Mientras se giraban para irse, Thomas accidentalmente roz a Elise, luego se

Su parada sbita tir del brazo de Julia hacindola rebotar contra l y a su vez, l tropez con Elise, quien se tambale y casi se cay al suelo. Thomas gir alrededor, gruendo bajo y de forma amenazante, sus ojos entrecerrados. En un instante, Kane lo tena por la garganta, su mano como una tenaza, mientras la otra iba hacia atrs, preparndose para golpear. Un gruido bajo sali de su pecho y se vea como si estuviera a punto de cambiar de forma. Julia grit y Elise se puso de pie, su corazn martilleando mientras absorba rpidamente la escena que tena delante. Sin pensarlo, se apresur hacia adelante, empujndose a s misma entre los dos hombres. Kane, no! Fue un accidente! Estoy bien Elise agarr el brazo de Kane. Los dems a su alrededor se congelaron, posiblemente debido a la sorpresa o posiblemente debido a que Kane era el Alfa. Era su derecho disciplinar a los miembros a su antojo. John se adelant medio paso, pero luego se detuvo mientras Kane grua ms fuerte. Consciente de que era la nica que podra ser capaz de calmar la situacin, Elise alcanz la cara de Kane, intentando forzarlo a que la mirara. Kane, escchame! No me hizo ningn dao. Djalo ir! l parpade dos veces y entendi su mensaje, comenz a relajarse, liberando a Thomas lentamente. El otro hombre dio un paso atrs y trag fuerte, pero continu

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congel en su lugar, emitiendo un rugido de su garganta.

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olfateando el aire, moviendo sus ojos nerviosamente sobre la multitud y echando vistazos hacia el bosque detrs de ellos. Julia tom el brazo de Thomas y mir nerviosamente a Kane. Elise coloc sus manos firmemente sobre los hombros de Kane y respir hondo para calmar su acelerado corazn. Ponerse delante de un Alfa enojado no era el movimiento ms inteligente, pero ella haba reaccionado ante la situacin tan instintivamente como Kane lo haba hecho. Lentamente, desliz sus manos hacia su pecho, frotndolas con dulzura sobre la superficie de la musculatura. Fue un accidente. No tenas intencin de hacerme caer, verdad Thomas? Y no nos estabas gruendo a ninguno de nosotros, verdad? Thomas todava se vea un poco desorientado, pero asinti. No. Lo siento. Es slo que yo yo de repente ol algo, y eso provoc un recuerdo. Por un momento pude haber jurado que estaba de nuevo en ese descampado donde Ryne me dispar Olfate el aire de nuevo, buscando la fuente, antes de centrarse de nuevo en Elise. Dio medio paso hacia adelante y volvi a olfatearla, con una expresin perpleja formndose en su bronceada cara. Es extrao. Proviene de ti. De m? Chill Elise con sorpresa. No huelo como Ryne, o s? Mir a los otros buscando su confirmacin. No, no es como el aroma de Ryne, pero...Thomas pareci estar buscando en su memoria. Estaba all al mismo tiempo que el de Ryne. Estoy seguro que recuerdo ambos aromas. Hmm...Kane olfate a Elise. Ests usando ese perfume nuevo que Marla te dio. Pero, por qu lo habra estado usando Ryne? Elise pens rpidamente. Marla haba dicho que el perfume disfrazaba los aromas as que eso explicara porque lo habra usado Ryne, pero si le deca eso a Kane, querra saber por qu lo estaba usando ella. Entonces tendra que explicarle su encuentro con Bryan... Por el rabillo del ojo, observ al grupo reunido. Confesarlo frente a la manada era lo menos ideal, pero... Abri la boca para

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explicar, slo para darse cuenta que nadie estaba esperando una respuesta de ella. Todos haban seguido hablando al mismo tiempo que ella haba estado pensando. Tal vez Ryne estaba tratando de ocultar su aroma de nosotros tapndolo con perfume sugiri John. Podra ser Kane coincidi con l. Pero no funcion, ya que Thomas supo que l estuvo all Pas la mano por su pelo y resopl con exasperacin. Quin sabe lo que estar pensando Ryne? Nada de esto tiene sentido para m Mirando su reloj, Kane llev la improvisada reunin a su fin. Si alguien todava

Murmurando su acuerdo, los otros cambiaron a su forma de lobo. Se fundieron en la noche como sombras, dejando a Kane, Elise, Thomas, y Julia parados en la lnea de rboles. Por un momento, las dos parejas se miraron incmodamente la una a la otra. Finalmente, Kane rompi el silencio. Thomas, lamento haber reaccionado de manera exagerada hace unos minutos se disculp Kane bruscamente, metiendo sus manos en sus bolsillos traseros. Pero cuando vi a Elise en el suelo y a ti grundole, bueno... No hay necesidad de disculparse. Cualquier compaero habra hecho lo mismo; es tu derecho Thomas desestim el incidente con un encogimiento de hombros. No debera haber reaccionado con tanta fuerza, pero como dije, el aroma me hizo regresar en el tiempo. Estaba seguro que incluso poda or el clic del arma. Si bien en algn nivel saba que no era real, no pude detenerme. Lo siento. No volver a suceder. Kane asinti y Thomas estir la mano. Con una sonrisa, Kane se la estrech. No hubo resentimientos de ninguna de las partes y las dos parejas charlaron un rato ms antes de separarse de manera amistosa. Todava quieres ir a correr? le pregunt Elise.

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quiere ir a correr, deberan ir ahora, antes de que se haga muy tarde.

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No, no realmente. Hay una banca all. Podemos simplemente sentarnos y disfrutar de la luz de la luna? Kane indic hacia un asiento a poca distancia. Con un asentimiento, Elise estuvo de acuerdo y Kane tom su mano, guindola hacia el lugar apartado. La banca estaba rodeada de pinos por tres lados y les daba la ilusin de estar en una pequea habitacin privada. Sentndose, Kane atrajo a Elise a su lado y suspir. Elise, hay algo que tengo que decirte.

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Captulo Veintitrs
Kane puso su brazo alrededor de sus hombros, su pulgar frotando suavemente su bceps. Cuando habl, su voz tena un dejo de arrepentimiento y de auto reproche. No puedo creer que haya reaccionado tan fuerte hacia Thomas por haberte tumbado. Actu sin pensar y nunca hago eso. Soy el Alfa, el cual se supone que debe tener control. Pero cuando escuch ese gruido, simplemente lo perd. Mi nico pensamiento era proteger a mi compaera. Lamento si te asust. No estaba asustada, no exactamente. Sorprendida, preocupada,

preguntndome qu demonios estaba pasando... Pero, asustada de ti? No. Nunca te lastimara. Lo s l tens su brazo a su alrededor y ella se gir hacia l, apoyando su cabeza contra su pecho. Se sentaron en silencio durante un rato, absorbiendo el calor y la esencia del otro. Elise sabore el momento. Eso era lo que deseaba. Tiempo para estar slo como una pareja. El sexo entre ellos era grandioso, pero lo cierto era que Kane poda conseguir eso en cualquier lugar. Ella quera una relacin de verdad, donde conversaran y compartieran sus ideas y sus sentimientos. Tal vez Kane tambin quera eso. Las intensas emociones de haca tan slo unos minutos parecan haber aflojado su estricto control sobre s mismo. Mientras que ella era reacia a arruinar el amigable silencio entre ellos, no quera dejar pasar esa oportunidad. Reuniendo su valor, se humedeci los labios, despus, habl suavemente. Kane, esta tarde Al mismo tiempo, l comenz a hablar tambin Sabes Ambos se detuvieron y se rieron vergonzosamente. Kane coloc un dedo sobre sus labios. Djame, por favor? No soy bueno compartiendo cosas y por fin tengo la valenta, de acuerdo?

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Ella asinti. Sus novedades no eran realmente tan trascendentales. Poda esperar. Ese era el momento de Kane. Sabes, trato de ser un lder del siglo XXI; tranquilo, razonable, civilizado... estableciendo un ejemplo para que los dems lo sigan. Quiero que mi manada avance y pueda encajar en la sociedad, pero a veces, como esta noche, mis instintos toman el mando y descubro que soy ms lobo que hombre. No me malinterpretes, ser un lobo es una parte importante de quien soy slo que no siempre es fcil mantenerlo bajo control.

traz ociosamente el patrn en su camisa. Me alegro que pienses eso. Yo no estoy tan seguro Inhal profundamente y despus la sorprendi con un cambio de tema. Alguien te ha contado sobre mis padres? Bueno, he escuchado algunas historias... Elise respondi con vacilacin, sin saber si se supona o no que lo supiera. Mi padre era un lobo solitario, un retrgrado de los tiempos pasados, que nunca pudo establecerse o integrarse dentro de una manada. Nos arrastr por todo el pas, pasando un mes aqu, un mes all. Creo que mi madre era la nica capaz de tolerarlo por mucho tiempo Kane levant la cabeza y mir hacia el cielo nocturno como si la imagen del hombre estuviera formada en las estrellas. l tena sus puntos buenos, poda ser espontneo y divertido, siempre teniendo ideas para alguna nueva aventura. Aparentemente, era todo un seductor con las damas y un conversador ms bien demasiado suave, lo que era algo bueno porque lo salv de obtener un buen nmero de rasguos. Por desgracia, incluso su lengua locuaz no siempre era suficiente y su temperamento fue lo que qued grabado en el recuerdo de todos. Fuimos echados de ms lugares de los que deseo acordarme, debido a l. Eso debi haber sido horriblemente duro para ti.

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Creo que haces un buen trabajo equilibrando al hombre y al lobo Elise

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Tuvo sus momentos. Nosotros, Ryne y yo, nos volvimos bastante buenos en leer las seales y mantenernos alejados cuando l estaba de mal humor. Mam era grandiosa e hizo lo que pudo para mantenernos alimentados y a salvo pero... No siempre funcionaba Kane hizo una pausa y pareca perdido en sus propios recuerdos. Elise poda slo imaginarlo como un nio, desnutrido y asustado, su pelo oscuro revuelto, mientras sus ojos de color mbar evaluaban solemnemente el estado de nimo en su casa, preguntndose si sera segura o si debera ocultarse... Era algo tan ajeno a sus propias experiencias. Dese haber estado all para ofrecerle un poco de consuelo. Kane sali de su ensimismamiento y gir su cabeza as poda mirarla a los ojos. A veces me pregunto cunto de mi padre hay en m. No quiero ser como l. No quiero que su ira sea parte de m; lucho por mantener ese lado enterrado. Pero a veces, como esta noche, se escapa y me preocupa lo que podra suceder. Nada sucedi Elise le asegur. Te detuviste a ti mismo. No, no lo hice. T me detuviste, lo que por cierto, fue algo muy valiente, pero insensato de hacer. Podra haberte lastimado accidentalmente. No fui valiente. Slo reaccion. Y no, no me habras lastimado. No lo tienes en ti. T te detuviste a ti mismo. Si realmente hubieras tenido la intencin de matar a Thomas, yo no podra haberlo evitado. Le habras arrancado la garganta antes de que yo me hubiera puesto de pie Kane se vea escptico. Eres un buen hombre, Kane. No lastimaste a Thomas esta noche. No mataste a Ryne en el desafo. No eres tu padre. Si, tienes temperamento todo hombre lobo lo tiene, sobre todo los machos, pero lo controlas, no al revs Ella hizo una pausa, tratando de aclarar sus propios pensamientos. Creo que todos estamos en la cuerda floja, tratando de encajar, de controlar a nuestro lobo y no ser descubiertos. Siempre me sorprende el buen trabajo que hacemos y cuan pocas personas saben que existimos. l la estudi por un momento, sus ojos brillando a la luz de la luna, antes de inclinarse y presionar un beso lento en su frente. Sabes, eres muy inteligente.

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Siempre lo he credo Ella le sonri. Gracias. Por qu? Por ser t. Por tratar de hacer que lo nuestro funcione, a pesar del hecho de que fuiste arrojada a este apareamiento l tom su mano y entrelaz sus dedos. S que no soy bueno para expresarme, pero espero que sepas cunto me alegro de que ests aqu conmigo. La manada es una extensin de mi familia, pero

sus manos entrelazadas hacia su boca y bes suavemente las suyas. Eres mi compaera, Elise susurr Kane. Elise sinti que se pona llorosa. Haba tanto sentimiento evidente en la mirada de Kane y en su tono de voz. Poda no estar diciendo las palabras exactas que ella quera or, pero estaba segura que la emocin estaba all, slo tcitamente. Con su crianza, probablemente haba aprendido a no acercarse demasiado a alguien, a mantener una pared de cautela alrededor de su corazn y a nunca decir cmo se senta de verdad. Pero lo estaba intentando ahora, a su propia manera. Quiero tambin que lo nuestro funcione le susurr ella, presionando un suave beso en su mano, antes de envolver su otro brazo alrededor de l y apoyar la mejilla en su pecho. ***** Elise baj saltando por la escalera a la maana siguiente. Era un hermoso da, aunque el cielo estaba gris y nublado. La noche anterior haba sido increble y su brillo se haba transferido a su da entero. Kane le haba hecho el amor, no haban tenido slo sexo. Haba sido lento y dulce, todo lo que ella se haba imaginado. Hbilmente, l la haba hecho venirse una y otra vez, acariciando suavemente cada pulgada de ella, todo eso mientras le susurraba tiernas palabras al odo. Aunque no haba iniciado una unin de sangre,

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en realidad nunca he tenido a nadie que sea slo mo, hasta que llegaste t Alz

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estaba segura que estaba cerca. Sus dientes le haban rozado el cuello en varias ocasiones y cuando pareca estar a punto de decir algo, slo retroceda. En un momento, ella haba considerado mencionarlo, pero entonces l haba usado sus malvados dedos talentosos para distraerla... No importa, sera pronto, se consol a s misma. Ella slo poda asegurarlo. Adems, una sonrisa secreta jug en sus labios, era probable que su celo comenzara maana o el da siguiente. Sin duda, Kane perdera su cautela. Ella ya se senta mucho ms cercana a l. Cmo sera estar unidos por la sangre y tener el privilegio de sentir sus verdaderos pensamientos y sentimientos? Un escalofro de excitacin la recorri ante la idea. Impulsivamente, se gir hacia su oficina en lugar de hacia la cocina, el cual haba sido su destino al principio. Golpe suavemente a la puerta y asom la cabeza dentro. l estaba justo colgando el telfono y se vea ms que un poco frustrado. La sonrisa desapareci de su rostro y camin hacia l apoyando las manos sobre sus hombros. Te ves como si hubieras perdido a tu mejor amigo. Cul es el problema? l se recost contra ella y suspir. Recuerdas el informe ambiental del que te habl? El que pens que haba perdido ayer? Bien, lo encontr esta maana y lo le, pero no es ni de cerca tan positivo como me haban hecho creer que sera. Quieres decir que la tierra no es ambientalmente significativa? No, el informe no niega el hecho de que la zona es de inters, pero no dice nada respecto a que estara amenazada si la extraccin de petrleo llegara a ocurrir Kane se frot los ojos. Simplemente no lo entiendo. Chloe y la gente de la universidad saban lo que necesitbamos que dijera el informe y sonaron tan positivos cuando nos encontramos, pero cuando lo lees pareciera que hubieran dejado afuera una seccin entera. Podra alguien haber olvidado imprimir una parte del informe?

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Supongo que es posible. Tal vez llame a Chloe y le pregunte al respecto l se encogi de hombros como si estuviera tratando de aliviar la tensin y ella comenz a masajear los tensos msculos suavemente. Para colmo, acabo de hablar por telfono con nuestros abogados. Al parecer, Northern Oil ya se enter de que se hizo un estudio. Ahora quieren que su propia gente haga otra evaluacin, ya que cuestionan la veracidad de nuestros expertos. Pero cmo lo descubrieron tan rpido? No lo s. Slo unos pocos de nosotros lo saban Zack, Ryne, y yo, la

Realmente importa? Quiero decir, otra evaluacin no mostrara justamente lo mismo? Incluso podra ayudar si su propia gente llega a conclusiones similares. As no es cmo trabajan esas empresas. Sus expertos se asegurarn de que el informe sea favorable para la empresa que los contrat. Los estudios y las estadsticas siempre pueden reformularse y retorcerse para que parezcan apoyar cualquier punto de vista que se desee. As que bsicamente se reduce a nuestra palabra contra la suya. Ms o menos los tribunales tendrn que estudiar las calificaciones de los expertos, verificar trabajos anteriores realizados por ellos, su formacin acadmica, incluso lo mucho que se beneficiaran por el informe. Es un proceso interminable y puede volverse bastante banal Kane se gir en su silla y tir de ella hacia su regazo, acariciando su cuello con la nariz. Pero ya es suficiente de eso. Tus dedos increblemente talentosos lograron transferir la tensin de mis hombros a un lugar completamente diferente. Despus de lo de anoche, no s cmo es posible que puedas necesitar Elise, cuando estoy cerca de ti, siempre tengo la necesidad l se ri seductoramente y sus manos se deslizaron desde sus caderas hasta ahuecar sus

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gente de la casa Alfa, bsicamente. Tal vez a alguien de la universidad se le escap.

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pechos, acariciando la suave carne hasta que sus pezones alcanzaron un punto lgido. Ella poda sentir su deseo presionando contra ella a travs de la tela vaquera de los pantalones y se contone ligeramente, provocando que gruera. l la levant y la ubic de forma que estuviera a horcajadas sobre l y sus manos se metieron debajo de su camisa, mientras su boca se cerraba sobre la de ella. Sus lenguas lucharon por el dominio mientras Elise pasaba los dedos por su cuero cabelludo. Cmo poda ponerla tan caliente y tan rpidamente? Finalmente, tuvo que retirarse, jadeando por la falta de aire y fue entonces cuando se dio cuenta que el telfono estaba sonando. Deberamos atender eso jade. No, deja que la mquina conteste. Estoy demasiado ocupado Kane estaba besando sus pechos a travs de su camisa, tirando de sus pezones y causando punzadas recprocas muy abajo en su vientre. El contestador automtico se encendi y una voz masculina estruendosa habl. Hey, estoy llamado de Automviles Marty. Ya lleg la parte para el sensor en tu coche. Si puedes traerlo aqu antes del medioda, puedo instalrtelo hoy. Elise gimi y tristemente se apart de Kane. Por mucho que odie que nos detengamos, realmente debera ir, si quiero tener el coche listo para hoy. El mecnico puede repararlo mientras estoy en el trabajo... S, tienes razn Kane tena un leve mohn en su rostro, mientras deslizaba las manos fuera de debajo de su ropa. Dndole un beso rpido, se baj de su regazo. Podemos terminar esto esta noche, lo prometo. Te tomar la palabra. Sonriendo, Elise empez a irse y luego hizo una pausa de camino hacia la puerta. Esa voz no son en absoluto como la del mecnico. Creo que necesitas conseguir un contestador automtico nuevo.

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Est envejeciendo y la cinta probablemente est gastada tambin. En realidad estoy pensando en poner un correo de voz automatizado a travs de la compaa telefnica. Podra ser una idea Con un gesto de su mano, Elise se dirigi hacia las escaleras para cambiarse. Haba una mancha hmeda notoria en la parte delantera de la camisa debido a la boca de Kane, y necesitaba ponerse una prenda nueva antes de irse. ***** Despus de cambiarse de ropa, agarr su abrigo y su bolso, luego se dirigi hacia la puerta con la intencin de llevar su coche al taller y todava llegar a tiempo al trabajo. Abriendo la puerta de atrs, camin directo hacia Marla. Oh, lo siento Marla. No te esperaba Observando a la otra mujer, Elise frunci el ceo ante su apariencia. Nunca haba visto a Marla despeinada anteriormente, ya que siempre pareca haber salido de una revista de modas. Hoy, su cabello se vea como si hubiera sido despeinado por el viento y sus manos estaban sucias. Incluso algunas de sus uas cuidadas pareca estar rotas. Mirando hacia abajo, Elise not que el barro todava se aferraba a sus zapatos y pantalones. Qu te pas? Arreglndose la ropa, Marla emiti una risa nerviosa. Oh, maldicin, me atrapaste. No les digas a los dems, tengo que mantener mi imagen de ser una perezosa total, sabes, pero sal a correr y fui ms lejos de lo que haba planeado. Disclpame Empuj a Elise al pasar y se apresur a entrar, cabizbaja. Eso fue extrao, Elise medit mientras caminaba hacia su coche. De todo lo que le haban dicho, Marla casi nunca se volva lobo, pues estaba ms en contacto con su lado humano. Se pregunt por qu, de repente, haba cambiado sus hbitos y por donde haba estado corriendo para haber terminado tan llena de barro. No haba llovido durante casi una semana.

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Encogindose de hombros, apart el asunto de su mente y se dirigi hacia el coche, slo para detenerse cuando empez a abrir la puerta. Maldicin! Se haba olvidado de lo de Bryan. Kane an no lo saba. Se mordi el labio y consider correr adentro para contarle, pero luego pens en la hora que era. Slo tena unos minutos de sobra y si demoraba ms tiempo en el taller mecnico Bien, el hecho de que se haba encontrado con Bryan no era un asunto tan trascendental, verdad? La noche anterior le haba demostrado que ella y Kane estaban construyendo una buena relacin y algo tan poco importante como ver a Bryan no era realmente un problema. Ayer, le haba permitido a Marla que la ayudara por una nimiedad. Subindose al coche, hizo a un lado el asunto. Esa noche sera lo suficientemente pronto para que Kane lo supiera.

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Captulo Veinticuatro
Eran las diez y media cuando Elise lleg a Reparaciones de Automviles Marty. Esperaba que tuviera un coche que pudiera prestarle. Era una larga caminata hasta el Grey Goose, y convertirse en lobo y correr por la calle hasta all no era una buena idea. Si fuera necesario, tendra que contratar un taxi. Cuando le pregunt, Marty la mir de arriba hacia abajo, y luego sonri. Para una chica tan guapa como t, lo que quieras hizo un gesto con la mano de manera efusiva

Elise se oblig a no hacer rodar sus ojos ante el mecnico, quin obviamente se vea a s mismo como un donjun. No era tan feo con ese pelo castao corto y su simptica sonrisa, pero comparado con Kane, caa en la categora promedio. Ignorando su flirteo, mir hacia la fila de coches y apunt impulsivamente al final de la misma El rojo, el deportivo. Ah! Por lo que veo, eres una chica de gustos exigentes Marty asinti hacia ella de manera cmplice. Marlene, mi novia, le tiene cario a ese tambin. Siempre quiere tomar ese prestado en lugar de un bonito y conservador sedn gris Marty se acerc un poco ms. Un coche deportivo siempre se ve bien en una chica caliente. Elise se apart y se cruz de brazos. Tengo que ir a trabajar Mir de forma significativa al estante donde colgaban las llaves. Marty le hizo un guio y se aproxim al mismo para agarrar las llaves. Tu novia y t llevan mucho tiempo juntos? le pregunt Elise ociosamente mientras esperaba que Marty consiguiera las llaves. Honestamente, si el hombre ya tena novia, por qu actuaba de esa forma con ella? Oh, nos reconciliamos y rompemos. Ella estaba muy entusiasmada seis meses atrs e incluso quera ayudarme en la tienda slo para que pudiramos pasar

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hacia las filas de coches que estaban en venta. Elige el que quieras.

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ms tiempo juntos. Marlene se ve como una de esas modelos de pasarela, pero no le importa ensuciarse las manos. Incluso me pidi que le enseara cmo funcionaban los frenos y la direccin! Me desilusion mucho cuando ella me dej de repente, pero ahora ha vuelto otra vez y yo no soy nadie para mirarle los dientes a caballo regalado. Adems, me estoy volviendo ms astuto. Si ella puede tener a alguien a su lado, entonces yo tambin Una vez ms, Marty le hizo un guio. Elise frunci el ceo. Marty y Marlene parecan merecerse el uno al otro y ella realmente no quera saber ms detalles de su relacin, pero Marty no haba terminado. Marlene piensa que yo no s que se est viendo con otros tipos, pero encontr algunas ropas de hombre en el maletero de ese coche una vez. Calcul que si ella puede hacerme a un lado, yo tambin puedo hacerlo. Para ese momento ellos casi haban llegado al coche, cuando Marty exclam de repente. Maldicin! He tomado las llaves equivocadas. Slo espera junto al coche y estar de vuelta enseguida. Ansiosa por seguir su camino y alejarse de Marty, Elise se qued de pie impacientemente golpeando el suelo con su pie y mirando su reloj. Mir alrededor sin realmente prestarle atencin a nada en particular hasta que su mirada se pos en un gran camin y en dos hombres, los cuales estaban ocupados cargando una coleccin de bidones de acero en la parte trasera del vehculo. Una seal sobre el costado indicaba que era una compaa de eliminacin de residuos que reciclaba aceite de motor usado. Haba probablemente casi una docena de contenedores colocados all esperando para ser recogidos. Los hombres trabajaban desde la parte delantera de los contenedores agrupados hasta la de atrs, sus msculos flexionndose conforme levantaban cada bidn metlico y lo suban al camin. Por algn motivo, Elise estudi cmo haban sido dispuestos los barriles y se dio cuenta de que haba tres sitios vacos cerca de la parte trasera. Unas marcas circulares en la tierra y las hierbas comprimidas, mostraban dnde haban estado los barriles, mientras que las marcas de raspones en el suelo mostraban cmo haban sido arrastrados. Eso es algo raro, pens. Por qu habran cargado esos barriles primeros o Podra alguien haberse llevado esos otros barriles? Pero,

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quin querra aceite de motor usado? Y, ella levant la vista para ver a Marty acercndose con las llaves, por qu le importaba? Tom las llaves y arranc el coche, ansiosa por llegar al trabajo. El Sr. Mancini no haba estado muy satisfecho con ella cuando haba estado hablando con Bryan el da anterior, y ella no quera darle ningn motivo para que se quejara ese da. Mientras daba marcha atrs para salir del sitio dnde el coche estaba aparcado, frunci el ceo. El coche no haba estado enfrentando el otro lado ayer?

muy segura de por qu eso importaba, baj rpidamente la ventanilla, llamando a Marty, que ahora estaba observando cmo cargaban los barriles de aceite. Hey, Marty! Alguien tom este coche ayer para una prueba de conduccin? No. El coche no se ha movido esta semana. Por qu? Hay algn problema? Se apoy en la ventanilla e inspeccion el interior. No, slo estaba ehh preguntndome desde cuando no haba sido conducido. Bueno, como dije, cerca de una semana ms o menos, pero todava debera funcionar bien Marty se enderez y golpe el cap del coche. Que tengas un buen da y tendr tu coche listo para ti a eso de las dos como muy tarde. Asintiendo, Elise subi la ventanilla y se fue conduciendo. Girando a la derecha, se dirigi al Grey Goose, tamborileando en el volante con los dedos. Algo la estaba molestando, pero qu? Cuidadosamente, olfate el aire que la rodeaba. El ligero aroma de un perfume, del perfume de Marla, flotaba en el aire y debajo de ese apenas se detectaba el aroma de otro hombre lobo. Marla haba estado en ese coche el da anterior con otro were? Pero cundo y por qu? Y, por qu haba mentido Marty sobre eso? O Marty ni siquiera lo saba? Podra haber sido Ryne el que estaba en el coche, usando el perfume de Marla para ocultar su presencia? Eso explicara las ropas que Marty

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Ella recordaba haber visto el guardabarros delantero, no las luces traseras. Sin estar

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haba encontrado en el maletero. Ryne podra tener un juego de llaves del coche, as podra sacarlo a hurtadillas, usarlo y devolverlo sin que nadie lo supiera. Detenindose en un semforo en rojo, Elise mir el interior buscando alguna pista que pudiera probar que Ryne haba estado en el coche. Nada llam su atencin, slo algo de barro seco en el suelo. Hmm. Marla tena los zapatos llenos de barro esa maana, pero tendra Marla las llaves del coche? Posiblemente, o, no haba estado cerrado con llave el da anterior, podra Marla saber cmo hacerle un puente1 a un vehculo? No pareca el tipo de habilidad que la moderna loba enriquecera pero No estaba la novia de Marty supuestamente interesada en los coches? Y su nombre era Marlene. Marla, Marlene? Pareca toda una coincidencia. Pero por qu Marla estara hacindose pasar por otra persona? Marty haba dicho que l y Marlene haban estado juntos haca seis meses. Podra Marla haber querido salir con un mecnico mientras todava estaba viendo a Ryne? Si Ryne se pareca fsicamente en algo a Kane, Marty quedara en un pobre segundo lugar y realmente no pareca el tipo de Marla. Eso significaba que Marla deba de haber estado intentando conseguir algo de Marty, pero qu? Y, qu estaba haciendo Marla afuera en la noche y llenndose de barro? Elise se frot las sienes, intentando entenderlo. Alguien haba movido el coche y Marty haba dicho que no era consciente de eso. El coche ola como el perfume que Marla usaba, y haba suciedad que podra provenir de los zapatos de Marla. Haba otro aroma sin identificar en el coche y Elise dio una pualada a ciegas y decidi que poda ser de Ryne aunque ella ni siquiera lo conoca. Despus de todo, ya haba conocido a la mayor parte de la manada, el suyo era uno de los pocos aromas que todava le eran desconocidos. Estaran Marla y Ryne todava juntos? Pero, qu pasaba con la pelea? Ella haba tratado las heridas de Marla; seguramente la mujer no volvera de nuevo con alguien que la haba maltratado? Mientras el semforo se pona en verde, Elise decidi que tena que contarle sus sospechas a Kane. Haba olvidado mencionar haber visto ese coche el da anterior, pero ahora, con la evidencia posible de que Ryne y Marla haban usado el
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Manipular los cables de encendido de un auto para que encienda sin la llave.

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coche la noche anterior, l tena que saberlo. Si Ryne estaba movindose furtivamente por la ciudad, ellos podran esperarlo y capturarlo cuando regresara en busca del coche la prxima vez que necesitara dar una vuelta. Y Marla? Bueno, ella mencionara ese asunto cuidadosamente. Kane todava senta debilidad cuanto se trataba de esa mujer. ***** Elise lleg al trabajo con slo unos minutos de sobra. Fue otro da muy atareado, as que no tuvo mucho tiempo libre, pero se dio cuenta de que el Sr.

reconocimiento, pero no le devolvi la sonrisa. Seguramente no estara todava enfadado por lo de Bryan? Cuando la contrataron no le dijeron nada de no quedar con amigos dentro del local y eso haba sido despus de su horario laboral. Mordindose el labio, decidi dejarlo pasar por el da. Si todava se vea enfadado con ella al da siguiente, le preguntara cul era el problema. Con su turno terminado a la una y como su coche no estara listo hasta las dos, Elise decidi dar una vuelta por el centro comercial durante un rato para llenar el tiempo. Halloween haba pasado y las decoraciones navideas haban empezado a aparecer. Sacudi la cabeza con asombro por cmo las tiendas parecan promocionar con ms ahnco esas fechas cada ao. A pesar de todo, los escaparates estaban preciosos. Mientras se paraba delante de una tienda de ropa, record el jersey verde que haba visto haca unas semanas. Quizs con su prxima paga se dara un gusto. Tena un saldo considerable en una cuenta que Kane haba abierto para ella, pero todava se senta reacia a usarla. Quizs una vez que ellos hubieran estado juntos durante ms tiempo, no le parecera tan extrao aceptar dinero de l. Entrando en la tienda, repas las estanteras, pero no pudo encontrar el jersey. Humph! No pasaba siempre eso? Cuando finalmente tenas el dinero, el objeto que queras ya no estaba. Se le acerc una vendedora, preguntndole a Elise si poda ayudarla y ella le pregunt por el jersey verde, solamente por si haba

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Mancini la miraba fijamente de forma especulativa. Ella le sonri y l asinti en

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alguno en la parte de atrs de la tienda. Despus de un momento, la mujer apareci y con pesar le explic que haba uno, pero estaba reservado. Haciendo una nota mental para volver en unos das, por si el jersey volva a estar en las estanteras, se gir y empez a dar vueltas por el centro comercial de nuevo. Vio dos caras familiares a una corta distancia y Elise sonri con anticipacin. Zoe y Phoebe se dirigan hacia ella. Quizs pudieran sentarse en algn lugar juntas y tomar un caf. Saludando con la mano, se acerc hacia dnde estaban. Hola! Qu casualidad encontrarnos aqu.

Elise sinti que su sonrisa flaqueaba. Algo estaba mal, pero qu? Lo intent de nuevo, mirando las bolsas que llevaban en sus manos. As que, han comprado algo interesante? Zoe entrecerr los ojos y mascull entre dientes. Estoy tan furiosa ahora mismo que podra pegarte. Sorprendida, Elise se qued mirando fijamente a su supuesta amiga durante un momento antes de devolverle una respuesta a lo que dijo: Pegarme? Por qu? Qu hice? No intentes actuar tan inocente. Lo sabemos todo. Rose nos los cont Phoebe la mir y se cruz de brazos. Rose? S, Rose. Ella lo vio todo y me cont todo esta maana. Tienes suerte de que no se lo haya contado a Kane todava! Zoe estaba hablando cada vez ms alto y ellas estaban empezando a llamar la atencin. Qu vio Rose? Qu le va a contar a Kane? Elise estaba empezando a sentir pnico. No estaba segura de cul era el problema, pero sonaba como algo que

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Las dos mujeres la miraron con frialdad y no respondieron.

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podra enfadar a Kane y despus de la noche anterior no quera que nada estropeara su recin comenzada relacin. Sabes perfectamente de qu estoy hablando Zoe se acerc a Elise, quin tuvo que luchar contra el impulso de retroceder. Cmo has podido? Especialmente cuando obviamente l adora el suelo que pisas! Pens que era genial que Kane te hubiera trado aqu; que seras perfecta para l. Aparentemente, estaba equivocada! Phoebe la mir al borde de las lgrimas. Vamos, Zoe. Salgamos de aqu! Mientras se alejaban, Elise las observ irse sintindose como si hubiera sido atropellada por una aplanadora. Qu haba sido todo eso? No haba duda de que Rose haba estado actuando de forma extraa la noche anterior y aparentemente era por algo que ella pensaba que Elise haba hecho, pero ella no haba tenido contacto con la chica en una semana! Regres al deportivo rojo y se subi a l lentamente, todava dndole vueltas al extrao encuentro. Un horrible pensamiento apareci de pronto en su cabeza. Kane haba mencionado que Rose haba estado en la ciudad el da anterior para recoger algo de la Galera. Cules eran las probabilidades de que Rose hubiera visto su encuentro con Bryan? Frunciendo el ceo, Elise reprodujo el tiempo que pas con su viejo amigo y gimi. Para un espectador, podra haberse visto muy mal. Ellos se haban abrazado en varias ocasiones y no le haba dicho a l te quiero mientras se alejaba conduciendo? Eso podra fcilmente ser malinterpretado como que ella estaba viendo a alguien a espaldas de Kane! Oh genial! Y si Rose ya se lo haba contado a Kane? Cmo reaccionara l teniendo en cuenta todo lo que ella haba odo sobre la relacin de sus padres? Ella slo poda esperar que Kane hubiera estado ocupado todo el da. Tan pronto como llegara a casa, lo buscara y le contara toda la historia antes de que Rose aadiera su toque personal al asunto. Entonces tendra que ir a ver a Rose y descubrir a quin ms le haba contado la historia Golpeando el volante, Elise se maldijo a s misma por haber escuchado a Marla y su disparatado plan.

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Completamente deprimida, Elise gir la llave en el encendido y condujo hacia el taller de Marty.

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Captulo Veinticinco
Para cuando lleg a casa, el estmago de Elise estaba hecho un nudo ante la perspectiva de hablar con Kane. Aunque no hubiera hecho nada malo, no era una conversacin que estuviera deseando. Despus de todo, quin sabra lo que Rose podra haber dicho? Haba sido un encuentro inocente, pero aparentemente Rose estaba deseando creer lo peor de ella y sacar sus propias conclusiones, algo que era bastante ofensivo, dado que ella haba hecho todo lo posible para caerle bien a la

Mentalmente, recre lo que le dira a Kane y cmo reaccionara l. Cmo empezara? Has odo algn rumor sobre m? No, esa probablemente no era una buena frase introductoria. Tampoco lo era Sabes acerca de ese rumor que Rose te cont sobre m y otro hombre? No, una simple explicacin directa sera lo mejor. Simplemente le dira que haba almorzado con Bryan pero que entre una cosa y otra se haba olvidado de contrselo. No porque estuviera escondiendo algo, sino simplemente porque no era tan importante. S, eso sonaba bien y era la verdad. Asinti, satisfecha con su plan. Ahora, de todo lo que tena que preocuparse era de la reaccin de Kane. Seguramente no sera tan mala, le dijo su lado racional. Kane no era alguien que sacara sus propias conclusiones; l escuchara con calma y lo comprendera. A menos, le deca la otra parte de su cerebro, que Rose se lo hubiera dicho primero. Despus de todo, a l no le haba cado bien Bryan la primera vez que se encontraron. Le haba dicho a Bryan que se mantuviera alejado y esa orden llevaba implcito que ella tambin tena que mantenerse alejada de Bryan. De forma indirecta, ella haba desobedecido directamente sus rdenes. Maldicin, eso no iba a salir tan bien despus de todo. Elise de repente se dio cuenta de que haba estado parada en el porche por un rato, mirando ciegamente hacia la puerta. Tragando fuerte, se sec sus palmas sudorosas en los pantalones y entr.

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otra chica.

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La casa estaba ms tranquila que de costumbre y ella agudiz el odo para escuchar algo que indicara dnde estaban todos. Cuando nada se escuch, suspir con alivio. Eventualmente tendra que hacer frente al pelotn de fusilamiento, pero cualquier aplazamiento era bienvenido. Mirando en la oficina de Kane, vio que estaba vaca. La dbil luz del sol del atardecer entraba en la habitacin, dejando las esquinas a la sombra. El olor del cuero mezclado con el aroma nico de Kane impregnaba el espacio y atraa a Elise. Metiendo las manos en los bolsillos traseros del pantaln, mir alrededor preguntndose dnde podra estar Kane. El escritorio tena las pilas normales de papeles y la luz del contestador parpadeaba, indicando que haba varios mensajes esperando por la atencin de Kane. Brevemente, se pregunt si l habra cambiado la cinta o no, ya que la calidad de la misma haba sonado muy pobre esa maana. De forma impulsiva, escribi una nota adhesiva como recordatorio y la peg al contestador. Mientras estaba en el escritorio, se dio cuenta de que el ordenador no haba sido encendido an. Habra estado l siquiera en la oficina? Al no ver algo que le pudiera responder esa pregunta, sali de la habitacin, cerrando la puerta detrs de ella. La siguiente parada fue la cocina. A pesar de que era media tarde, no haba seales de Helen o de que se estuviera haciendo la cena. La cafetera contena la borra del caf de la maana y la vajilla no estaba limpia. Algo definitivamente haba pasado; Helen nunca dejaba su cocina en tal caos. Dirigindose hacia los mensajes colocados en el centro de la nevera, escane las notas y encontr las respuestas al paradero de todo el mundo. Carrie se haba puesto de parto de forma prematura y John y Helen estaban en el hospital con ella. Ah! Eso explicaba el estado de la cocina. Bueno, ya que los nacimientos primerizos tardaban mucho, era probable que por un tiempo no fuera a enterarse de nada con respecto a ellos. Elise pens durante un momento y entonces frunci el ceo. El beb slo era unas cuantas semanas prematuro pero aun as siempre caba la posibilidad de que las cosas pudieran complicarse. Cruz los dedos

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y envi pensamientos positivos hacia la enfermera, esperando que tanto la madre como el beb estuvieran bien. El siguiente mensaje era de Kane. l haba tenido que ir a la zona del lago. Una patrulla haba encontrado algo que necesitaba de su atencin y l no estaba seguro de cundo estara de vuelta. El alivio recorri a Elise cuando se dio cuenta de que no tendra que contarle a Kane lo de Bryan por el momento. Eso fue inmediatamente seguido por una gran dosis de preocupacin. Qu pasara si alguien se lo deca antes? Cuanto ms tiempo estuviera fuera, habran ms riesgos y ms probable sera que el resto de la manada se enterara de la historia. Slo haban pasado veinticuatro horas desde que se haba reunido con Bryan, pero los rumores se difundan muy rpido. Era primordial detener eso. Dese que Helen estuviera all. La mujer era sensata y sabra qu hacer. Mordindose el labio, Elise busc en su mente alguien neutral a quin pudiera llamar que pudiera entender su aprieto actual. Quizs Sarah? Agarrando el telfono, Elise marc rpidamente el familiar nmero, enrollando el cable en sus dedos mientras esperaba que respondieran. Despus de una docena de timbrazos, colg frustrada. Justo cuando necesitaba a alguien con quien hablar, no haba nadie alrededor. Suspirando, vag por la gran casa llena de recovecos, deseando que la corriente constante de visitantes empezara. En vez de eso, pareca que todos saban que toda la gente importante estaba fuera y no haba necesidad de pasar a hacer una visita. Sentndose en una silla junto a la ventana del frente, Elise se restreg la cara con sus manos. Sus emociones parecan estar al borde y no se senta del todo ella misma. Podra ser debido a su prximo celo? Probablemente, pero el saberlo le daba poco consuelo cuando se senta como si su mundo se estuviera desmoronando. Lo de Bryan no era un asunto demasiado importante, pero por alguna razn pareca serlo. Se senta llorosa y preocupada, enfadada e indecisa. Su estmago segua hecho un nudo y aunque saba que era ridculo, estaba segura de que su relacin con Kane estaba en peligro. De forma poco elegante, se sorbi la nariz y se sec una solitaria lgrima del ojo mientras sucumba a la autocompasin.

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Un desagradable rumor se estaba probablemente difundiendo en ese momento entre la manada, costndole las nuevas amistades que acababa de hacer y no haba nadie cerca con quin hablarlo. Una puerta de coche se cerr de un portazo fuera y ella se sent derecha, mirando entre las cortinas para ver quin era. Maldicin! Era Marla. Esa era otra cosa de la que quejarse. A la mujer le pasaba algo, aunque Elise no estaba segura de qu. Quizs en vez de pensar qu decirle a Kane, debera concentrar su energa en descifrar a Marla. Al menos se sacara un problema de su mente.

preguntarle dnde haba estado la noche anterior, y por qu haba estado con Ryne. O no debera decir nada y as la mujer no alertara a Ryne? Despus de todo, ella slo estaba suponiendo que Marla haba estado en el coche, aunque Elise estaba totalmente convencida de que era verdad. Decidiendo no decir cosa alguna, se limpi la cara, tom una revista y se sent en una postura casual en su silla. Cuando la puerta se abri, mir hacia arriba fingiendo estar sorprendida mientras Marla entraba. Oh, hola Marla. Elise El saludo de Marla fue breve, su mirada atenta como si esperara una pregunta. Qu tal tu da? Bien. Eso es bueno Elise senta que ambas estaban andando de puntillas una en torno a la otra. Marla recogi el correo de la mesa y lo oje, algo que Elise crea que era un poco impertinente, ya que la mujer no viva all oficialmente. Dejando el correo, Marla habl de repente. Te vi hoy en la ciudad.

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Mientras Marla se acercaba, Elise se debati sobre si debera o no

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Elise se encogi de hombros. Fui debido a que tena turno en el Grey Goose. Marla asinti. Estaba en la Galera cuando pasaste conduciendo. Ibas en un coche diferente, un deportivo descapotable rojo. Es correcto. Tenan que arreglarle algo a mi coche y el mecnico me prest uno para que pudiera ir a trabajar. Marla asinti de nuevo. Nunca hubiera imaginado que eras del tipo que le gustan los coches deportivos. Oh, pens que sera divertido probarlo. Y, qu piensas? Era un bonito coche, aunque no tena nada especial. Creo que prefiero el mo. Marla pareca estar estudindola, como midiendo cada una de sus respuestas buscando significados ocultos. Obviamente, no encontr ninguno, porque de repente sonri. Bueno, ha sido agradable hablar contigo, Elise; tengo muchas cosas que hacer. Diles a los otros que no estar aqu para la cena. Girndose rpidamente, Marla se fue, sus tacones tocando un staccato en los suelos de madera mientras suba las escaleras. Elise pudo or la puerta de la habitacin de Marla abrirse y cerrarse. Momentos despus, se abri de nuevo y Marla baj rpidamente las escaleras y se fue, cerrando la puerta delantera detrs de ella con un portazo.

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Mientras vea a Marla alejarse conduciendo, Elise se pregunt si la mujer estara actuando o no. Marla estaba definitivamente detrs de algo. Sus preguntas haban sido demasiado casuales. Obviamente, se estaba preguntando si Elise se habra dado cuenta de algo mientras haba estado en el coche rojo, pero, qu estaba escondiendo y por qu? La respuesta estaba ah, esperando que alguien la descifrara. Cogiendo un trozo de papel, Elise empez a escribir todo lo que se le ocurri sobre lo que haba odo o visto acerca de Ryne o de Marla:

relacin amistosa hasta que Zack, el Alfa anterior, haba muerto en un accidente de coche. Desde ese momento, el comportamiento de Ryne haba cambiado. l siempre haba sido impulsivo pero sociable y de repente se haba convertido en alguien solitario y obviamente tena algo en mente. De forma imprevista, Ryne haba emitido un desafo por el liderazgo de la manada, dispuesto a matar a su hermano. Cuando Ryne perdi el desafo, se fue, pidindole a Marla que se fuera con l, pero ella se neg. Desde entonces, se haban encontrado trampas en la tierra, un vertido de petrleo en el lago y Thomas haba recibido un disparo. En todas las ocasiones se haba encontrado el aroma de Ryne. l era un fotgrafo cualificado y haba regresado durante un breve perodo de tiempo, para pedirle a Marla que vendiera todas sus fotos ya que as podra conseguir algo de dinero y tener un nuevo comienzo. Recientemente, Ryne haba entrado en el apartamento de Marla, amenazndola y golpendola. Por ltimo, era probable que el aroma de Ryne estuviera en el deportivo rojo.

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Ryne era el medio hermano de Kane. Supuestamente, ellos haban tenido una

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Golpeando el bolgrafo contra sus labios, Elise estudi la lista. Todo lo que poda sacar de esos datos era que Ryne haba tenido un repentino cambio de personalidad y quera el control de la manada. Cuando no lo consigui, decidi vengarse de ellos. Habra dejado realmente la zona? O haba permanecido cerca todo ese tiempo? Nadie lo haba encontrado todava, as que donde quiera que estuviera, era un buen escondite. Ahora bien, cmo encajaba Marla en todo esto? Haba sonado asustada en el telfono cuando Ryne haba allanado su casa y, sin duda, haba sido golpeada, as que, por qu estara otra vez saliendo con Ryne? Una vez ms, Elise hizo una lista de lo que saba: Marla tena una relacin con Kane, Elise se encogi interiormente cuando escribi eso. La relacin empez por el sentido de la responsabilidad de Kane hacia ella, debido a la muerte del padre de Marla, pero luego evolucion. Despus de un tiempo, Marla cambi su inters hacia Ryne y ellos haban hablado sobre convertirse oficialmente en compaeros, cuando Ryne perdi el desafo y se fue, Marla se neg a acompaarlo, diciendo que estaba demasiado apegada a su hogar. Marla deca tener el corazn roto por la prdida de Ryne. Elise puso un signo de interrogacin junto a eso, porque aunque la otra mujer deca que estaba disgustada, no haba parecido demasiado sincera. Una vez que Ryne se haba ido, Marla volvi a fijarse en Kane. El bolgrafo de Elise se cerni sobre la pgina, pensando si incluir eso o no. Marla haba parecido estar adulando a Kane e intentando captar su atencin, pero, estaba Elise malinterpretando una amistad cercana con otra cosa? Despus de considerarlo un momento, dej el punto como estaba. Despus de todo, Helen y Carrie parecan haberse sentido de la misma forma. Marla se haba quejado de cmo la trataba todo el mundo y Kane haba regaado a Elise, insistiendo en que trataran de hacerse amigas.

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Poco despus de eso, Ryne haba entrado en el apartamento de Marla y ella se haba mudado a la casa del Alfa para estar a salvo. Desde que haba sido atacada, Marla haba estado actuando de forma ms amable e incluso haba animado a Elise y Kane para que estuvieran juntos. Antes del ataque, Marla haba estado vendiendo las fotos de Ryne para conseguirle dinero, incluyendo una de Kane que saba que se supona que no deba exponerse. Ahora Marla estaba intentado recuperar la foto buscando al coleccionista que la compr. Elise aadi un signo de interrogacin otra vez; ella no estaba segura de por qu era necesario buscar al hombre. No deberas poder simplemente contactar con l tipo y decirle que se haba cometido un error y que se le devolvera el dinero a cambio de la foto? Mientras estaba en la oficina de Kane, Marla recogi de forma accidental un informe del escritorio de Kane, que luego devolvi. Pero, fue un accidente? Y, para qu le servira ese informe a ella? Marla haba estado fuera casi toda la noche anterior y haba regresado temprano esa maana hecha un desastre con barro en la ropa. Ella dijo que haba estado corriendo, pero eso era algo extrao, ya que ella no aceptaba a su lobo como lo haca la mayora de la manada. Marla podra haber estado en el deportivo rojo la noche anterior, ya que ste estaba sucio y ola al perfume de Marla. Ryne podra haber estado con ella. Elise frunci el ceo ante la lista. Haba algo ms all? Oh s la novia de Marty se llamaba Marlene. Marla podra estar hacindose pasar por Marlene, quien lo dejaba y volva con l, pero, por qu? Qu podra sacar ella de eso? Marty no pareca ser su tipo. Y Marlene quera aprender acerca de los coches, pero, por qu necesitara Marla ese tipo de conocimiento? Examinando las dos listas, Elise senta que faltaba algo, as que empez a hacer notas con el ttulo de Ideas y Ocurrencias al Azar.

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En primer lugar, la compaa Northern Oil quera hacer perforaciones para hacer pruebas en la tierra de la manada. Estaban ofreciendo una gran suma por los derechos. La mayora de la manada no quera vender la tierra, aunque algunos expresaban algo de inters. Haba un vertido de petrleo cerca del lago que haba arruinado temporalmente su agua potable y estaba costando una gran suma limpiarlo. Haba alguien, quizs de la compaa petrolfera, intentado forzarlos a que se fueran? O causando que la manada estuviera generando deudas financieras y necesitaran dinero? Se haba encargado realizar un estudio que probara que Northern Oil no debera tener permiso para estar en la tierra, pero el informe no era tan fuerte como Kane haba esperado y ahora la compaa petrolfera quera hacer su propio estudio. Hmm Marla haba cogido de forma accidental el informe pero, lo habra cambiado? Era posible, pero qu ganara haciendo eso? Incluso si lo hubiera hecho por Ryne, cul era el motivo? Era slo venganza? Podra estar l trabajando para la compaa petrolfera y haciendo que Marla hiciera el trabajo sucio? Pero, por qu Marla ayudara a un hombre que la haba amenazado? No tena ningn sentido! El telfono son y Elise lo atendi, contenta de escuchar la emocionada voz de Helen. Carrie y John haban tenido un hijo y, aunque haba habido algunas complicaciones menores, tanto la madre como el hijo estaban bien. Helen no llegara a casa hasta tarde y Elise le asegur que todo estaba bien. Le pidi que les diera sus mejores deseos a los nuevos padres y le dijo a Helen de nuevo que ella se las arreglara para hacerse sus propias comidas. Sonriendo, Elise colg y se dirigi hacia la cocina, preguntndose todo el tiempo cmo sera tener un cachorro en la casa. Mirando fijamente dentro de la nevera, vio el variado surtido. Qu debera hacer? Slo estaran ella y Kane para cenar; quizs una cena ntima sera una buena forma de empezar su confesin sobre Bryan. Encantada con la idea que se estaba

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formando en su mente, cogi el telfono. Simplemente llamara al mvil de Kane y vera para cundo esperaba estar de vuelta y entonces planeara la comida segn eso. Kane contest casi de forma inmediata. Aqu Kane. Hola Kane! Soy Elise. Cmo van las cosas? Ocupadas, hemos estado aqu todo el da. Y t? Elise dud. No quera contarle nada a Kane por telfono ni preocuparlo. Nada mal. Aunque realmente quiero hablar contigo. Yo tambin te extrao. Bueno, l haba malinterpretado eso, pero ahora no tena tiempo de explicarse. Oh, John y Carrie han tenido un hijo. De verdad? Eso es genial! Ella poda or el entusiasmo en su voz. l cubri el telfono parcialmente y les dijo las noticias a los otros antes de volver su atencin a ella. Dales mis mejores deseos y diles que ir a verlos tan pronto como pueda. Cundo crees que estars en casa? Suspir con fuerza. No puedo decirlo con seguridad. Probablemente no hasta muy tarde, as que no me esperes levantada. Maldicin! Hasta ah llegaban sus planes.

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Qu est sucediendo? Realmente no tengo tiempo para explicarlo ahora mismo. Te pondr al corriente cuando vuelva. Escucha, tengo que irme. Cudate. Claro. T tambin Elise colg el telfono lentamente. Tanto para una cena romntica seguida de una charla sincera. De repente, no le apeteca mucho comer y opt por calentar una lata de sopa. La noche se alarg interminablemente. La casa del Alfa pareca demasiado

calmarse. Desganada, observ las listas que haba hecho antes pero no pudo concentrarse. Agarrando el control remoto, intent entretenerse con una comedia romntica, pero se encontr a s misma excitndose por las escenas de amor. Cuando el hombre besaba a su pareja, Elise senta su propio deseo dispararse y se encontraba a s misma movindose incmodamente en el sof, su ropa interior se estaba humedeciendo, su calor aumentaba Levantndose de un salto, empez a pasearse por la sala, mirando desesperadamente por la ventana por si vea alguna seal de que Kane estuviera regresando. Pasndose las manos por el pelo, se sec el sudor de su labio superior y tir con irritacin de su ropa. Se sentan ajustadas, incmodas y la etiqueta en la espalda de repente estaba irritndola sin parar. Subiendo las escaleras, se quit la ropa, se puso un ligero camisn de algodn y se gir para mirar por la ventana de la habitacin. Kane estaba ah fuera en algn lugar y ella lo necesitaba ahora. Un gruido sali de su pecho mientras su frustracin aumentaba. Se alej de la ventana y camin por la habitacin, parndose cuando se vio a s misma en el espejo. Sus pupilas estaban dilatadas haciendo que sus ojos parecieran casi negros y su cara estaba sonrojada. Lamindose los labios, not cmo sus pechos suban y bajaban rpidamente con su agitada respiracin, sus pezones estaban hechos unos guijarros bajo el ligero material de su camisn.

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grande y muy solitaria. Estaba inexplicablemente inquieta y era incapaz de

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Fue ah cuando finalmente se dio cuenta. Su ciclo de celo haba empezado y Kane no estaba cerca. Un dolor repentino en las palmas de las manos hizo que se diera cuenta de que sus puos estaban apretados, las uas clavndose en su piel. Se senta como si fuera a salirse de su piel si no tena algn alivio pronto. As no era como se supona que tena que ser. Cuando decidi no tomar drogas esa vez, ella asumi que Kane estara all. Un gruido se form en su garganta. Cmo se atreva a dejarla en un momento como ese! Qu hago? Qu hago? Caminaba por la habitacin, mordindose la ua del pulgar. Helen haba dicho que las olas no eran constantes, as que quizs podra aguantar sin volverse loca. Cmo haban sobrevivido las mujeres a esto antes de la llegada de las drogas? Se ri secamente. Ellas se emparejaban en su primer celo, as sobrevivan. Celo, qu gran nombre. Era tan acertado. Se senta como si estuviera ardiendo. Quizs el antiguo remedio de la ducha fra ayudara. Quitndose el camisn, se dirigi hacia el bao. Media hora despus, sali tiritando, pero sintindose ms controlada. Esperaba que Kane estuviera en casa para la prxima ola, porque ese sentimiento de necesidad incontenible definitivamente no era algo que experimentar cuando uno estaba solo. Tirndose en la cama, se cubri con los cobertores y cerr los ojos, deseando que Kane regresara lo antes posible.

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Captulo Veintisis
Kane no regres a casa esa noche. El sueo de Elise fue agitado mientras segua despertndose para revisar su lado de la cama, slo para encontrar las sbanas fras y una almohada suave a su lado. Como resultado de ello, comenz el da muy cansada y con una sensacin de fatalidad inminente. Esperaba que una nueva ola de deseo no la golpeara mientras estaba en el trabajo. Sera bastante difcil explicar por qu se estaba escondiendo en el congelador de la carne tratando

Tambin estaba preocupada por no haberle dicho an a Kane sobre su reunin con Bryan, lo que aumentaba las posibilidades de que se enterara por otra persona. Tampoco haba hablado con Rose. Comprobando su reloj, vio que an quedaba algo de tiempo antes de que tuviera que salir para el trabajo. Elaborando un plan mental, decidi pasar por la enfermera para ver a Carrie y al beb primero, luego ira en busca de Rose, Phoebe y Zoe y las pondra al corriente de lo que en realidad haba sucedido. Slo en caso de que Kane llegara a casa mientras ella no estaba, le escribi una nota y la peg en el espejo donde era seguro que la vera: Querido Kane, necesito verte y hablar contigo lo ms pronto posible. Es importante. Vacil sobre la firma. Debera poner Elise o Con amor, Elise o tal vez slo algunas x y o para abrazos y besos? Decidiendo jugrsela, escribi Te amo, Elise y se sorprendi de lo bien que se senta escribir esas palabras. Besando la nota, la adhiri con cinta al espejo y sigui su camino. La parada en la enfermera fue muy divertida. Carrie se vea maravillosa, aunque un poco cansada, y haba un cierto brillo en ella. El beb, John Jr. era adorable y a Elise le cost acostarlo de nuevo. Olfateando, aspir el aroma intrigante del nuevo beb y se maravill de la fuerza de sus pequeos dedos mientras se aferraban a los suyos.

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de enfriarse cuando el clima al aire libre estaba apenas por encima del fro.

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Oh, Carrie, es simplemente perfecto Ella sonri mientras le entregaba el beb a su madre. Inmediatamente sus brazos se sintieron muy vacos y saba que si por casualidad se quedaba embarazada, no lo lamentara. Carrie acarici con la nariz su pelo suave. Creo que es perfecto, tambin. Elise se qued y charlaron durante un rato, antes de despedirse y prometerle visitarla de nuevo ms tarde ese da. Su prxima parada era la casa de Rose.

haba nadie en la casa y se gir, frunciendo el ceo por la frustracin. Maldicin, Rose! Cmo se atreva ella a no estar en casa? Probablemente estaba por all en ese mismo momento esparciendo rumores! Pisando fuerte mientras bajaba por las escaleras, se dirigi hacia la derecha en busca de Phoebe y Zoe. Con un poco de suerte, al menos ellas s estaran en casa y podra cortar el rumor al menos en un punto. Ella estaba tan concentrada en sus pensamientos que se sorprendi al encontrarse de repente en la casa de Phoebe. Su golpe rpido en la puerta fue contestado de inmediato, aunque ganar la entrada a la casa fue otra cosa. Elise Phoebe la salud framente y no hizo ningn movimiento para dejarla entrar. Decidiendo hacer valer su autoridad, Elise dio un paso adelante, empujando la puerta abierta. Tenemos que hablar Phoebe la mir asombrada y lista para protestar, pero luego accedi. Interiormente, Elise se dio una palmadita en la espalda. Un punto para la autoridad femenina Alfa! Una vez dentro, Elise rpidamente hizo un balance de la casa. Era un tpico hogar familiar. Desde su posicin en la entrada, poda ver dentro de la cocina, donde obras de arte de los nios estaban en la nevera. Una habitacin familiar en un lado tena juguetes y unos cuantos peridicos esparcidos alrededor y una cesta de ropa lavada esperando ser doblada se asentaba en el sof.

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Despus de tocar el timbre y golpear varias veces, lleg a la conclusin que no

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Gesticulando torpemente, Phoebe la gui hacia la cocina. Zoe estaba all y pareca sorprendida cuando se dio cuenta quien era la que haba estado en la puerta. La atmsfera en la habitacin de inmediato se volvi densa y molesta. Elise se sent en el borde de una silla y se aclar la garganta. Decidiendo no andarse con rodeos en torno al tema, salt directamente al mismo. Muy bien, ustedes dos, estoy bastante segura de saber por qu estaban actuando de la manera en que lo hacan ayer. Es a causa de Rose, no? Ella las vio dispararse miradas la una a la otra, pero no esper una respuesta antes de

abrazarnos y No se te olvide la parte en que le dijiste que lo amabas Zoe la interrumpi con rencor. Cierto. Yo dije eso. Todo es cierto. Pero lo que Rose no saba es que el hombre era Bryan y l es de mi antigua manada. Crecimos juntos y l es como mi hermano, no un amante. Oh! Las dos mujeres hablaron al unsono, una expresin igualmente aturdida en cada una de sus caras. Luego, las expresiones cambiaron a una de vergenza, cuando se dieron cuenta de su error. Era casi cmico cuan parecidas eran. A continuacin, comenzaron a hablar una encima de la otra, y a ofrecer disculpas y explicaciones. Es que le tenemos mucho cario a Kane y odiamos la idea de que se aprovechen de l explic Phoebe. Eso es cierto agreg Zoe. Kane no muestra sus sentimientos, pero todos nos preguntamos cuan herido estaba cuando Marla lo dej por Ryne; simplemente no podamos soportar la idea de que volviera a ocurrir. Imagnate, fue un escape afortunado en mi opinin; eres una compaera ms adecuada para Kane de lo que ella nunca fue.

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continuar. Ella les dijo que me vio en la ciudad con otro hombre y que nos vio

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Phoebe salt cuando Zoe se detuvo para recuperar el aliento. As que cuando Rose nos cont que te vio con otro hombre, nos preguntamos si en realidad no queras estar con Kane y habas estado actuando todo el tiempo. Pareca posible que pudieras volver con un antiguo amante. Sin nimo de ofender, pero fue un acoplamiento arreglado, despus de todo. Yo s lo que quieres decir. No te preocupes Elise se sinti tan aliviada, finalmente era capaz de decirle a alguien lo que haba sucedido, que ella no guardaba ningn rencor. Se haba visto muy mal, despus de todo, abrazando a otro hombre y dicindole que lo quera. Durante un tiempo, Bryan y yo pensbamos que suceda algo entre nosotros, pero luego nos dimos cuenta que era slo amistad. Soy feliz con Kane Ella vacil y luego se oblig a decir las palabras. Yo... yo lo amo. Ambas damas gritaron de alegra y la abrazaron, exclamando cmo haban sabido todo el tiempo que estaban destinados a estar juntos. Elise no estaba tan segura de esa declaracin, pero la dej pasar. Ella comenzaba a darse cuenta de que las dos hermanas eran muy diferentes de su madre. Ambas eran un poco frvolas, pero ms all de eso, eran bsicamente inofensivas. En el futuro, seran amigas divertidas, pero probablemente no del tipo de las que le gustara depender de en caso de una emergencia. Julia y Carrie parecan ser mucho ms sensatas. Con la certeza de que todo estaba bien con su Alfa y su compaera, Zoe ahora quera escuchar toda la historia acerca de cmo Elise haba crecido con Bryan, y ellas pasaron algn tiempo discutiendo acerca del joven y su futuro. Slo espero que est haciendo la eleccin correcta les confi Elise. Es un gran paso, irse por su cuenta con otro lobo que nunca ha conocido, y establecer una nueva manada no ser fcil. Phoebe frunci el ceo.

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Me pregunto quin podra ser la persona con la que se estar reuniendo. Debe ser alguien que est de paso. Nadie ha mencionado un nuevo lobo en la zona y por lo general eso lo sabemos de inmediato. No podra ser Ryne, verdad? Zoe propuso. Elise sinti que se le iba el color de su rostro. Ryne? Era el responsable de dispararle a Thomas! Ella no quera que Bryan se fuera con l. Nunca pens en eso. Voy a tener que intentar retener a Bryan y advertirle

dejado en su casa. Se puso de pie rpidamente, casi volcando su silla. Todava tengo unos minutos antes de encaminarme hacia el trabajo, voy a llamar a su casa y ver si todava est all. Corri a su casa y marc el nmero con los dedos temblorosos. Hola? Sarah? Bryan sigue ah?... No?... Sabes dnde puedo encontrarlo?... l se dirige hacia mi ciudad? Muy bien. Gracias Colgando antes de que Sarah pudiera hacer cualquier pregunta, Elise rpidamente intent comunicarse con el mvil de Bryan slo para encontrar que no estaba encendido. Mir su reloj. Maldicin! Ya era hora de salir hacia el trabajo. Tal vez cuando su turno terminara, pudiera tratar de encontrar a Bryan, aunque no tena ni idea de dnde buscarlo. Sus nervios estuvieron de punta todo el tiempo que estuvo trabajando. Por lo general, el ambiente relajante del restaurante la haca sentirse tranquila y cmoda durante su turno. La msica suave sonando de fondo y numerosas plantas en maceta aseguraban que el aire siempre estuviera fresco, mientras que la decoracin burdeos y crema creaban un ambiente clido y hospitalario. Hoy, sin embargo, el olor de la comida, los sonidos de la cocina, el murmullo de los clientes, todo pareca aumentado y rechinaban sobre sus nervios. Por lo que pareca ser la ensima vez ese da, ella respir hondo, peg una sonrisa

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acerca de l Alcanz automticamente su mvil, pero record que lo haba

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en su rostro y trat de verse paciente, mientras su cliente vacilaba entre la sopa de crema de tomate y el salmn a la parrilla, o el quiche y un bollo. Era todo lo que Elise poda hacer para no gritarle a la mujer que se diera prisa y tomara una decisin. Era as como se supona que fuera el celo? O era slo una combinacin de deseo frustrado, la falta de sueo y los nervios de decirle a Kane y encontrar a Bryan? Fue con un gran alivio que ella colg su delantal al final de su turno. Haba una pequea rea cerca de la parte trasera del restaurante, donde se encontraba el cuarto de aseo de los empleados, un lugar para colgar abrigos y unas cuantas sillas para sentarse. Elise se dej caer en una, y hurg en su bolso para buscar su telfono. Primero llam a su casa, pero Helen le dijo que Kane acababa de salir. Mordisqueando su labio, se pregunt si Kane habra ledo su mensaje y si haba notado el "te amo" al final o no. Vera la importancia de ello? Ella esperaba que s. Ya que l no estaba en casa, tena unos minutos para tratar de encontrar a Bryan y descubrir con quien se iba a reunir. Si era con Ryne, ella le advertira lo peligroso que era el otro hombre. Por la remota posibilidad de que Bryan hubiera encendido su mvil, ella trat de llamarle de nuevo. El telfono son y ella dio un grito silencioso de jbilo! Algo por fin sala como deseaba! Bryan! Gracias a Dios que te ubiqu... No, todo est bien, pero tengo que verte de inmediato... En serio?... Bueno, voy a estar en mi coche en cinco minutos... Est aparcado al otro lado de la calle del Grey Goose... Correcto. Adis Elise sonri mientras colgaba el telfono. Bryan estaba justo a la vuelta de la esquina de donde estaba ella. Poda encontrarse con l en el estacionamiento, rpidamente advertirle de no involucrarse con Ryne, y luego estar en su camino de regreso donde Kane. Mientras cerraba su telfono, se dio cuenta de que el Sr. Mancini estaba parado en la puerta. Por la mirada en su cara, l no estaba contento con ella. Er... Hola, Sr. Mancini. Yo estaba hablando con un amigo.

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Eso he odo l asinti con la cabeza hacia el telfono en su mano. Puedo recordarte Elise, que ests casada? Ella se oblig a no hacer rodar sus ojos y responder con calma. S, estoy plenamente consciente de ese hecho, Sr. Mancini. La llamada que usted acaba de escuchar, no es lo que piensa. Bryan y yo slo somos amigos. Crecimos juntos. El Sr. Mancini le dio una mirada escptica y Elise abri la boca para

de que ella pudiera decir nada. Exhalando un suspiro, Elise se puso su abrigo. Por qu estaban todos tan empecinados en creer lo peor de ella? Ella no era promiscua. El hecho de que estuviera hablando con un hombre, no quera decir que estaba involucrada con l. Qu le pasaba a la gente en esa ciudad? Claro, todos estaban encariados con Kane, pero, por qu asuman que ella lo estaba engaando? Y qu si Marla le haba estado engaando? Eso no significaba automticamente que ella lo estaba haciendo! Bueno, ella tratara con el Sr. Mancini maana y se asegurara que se diera cuenta de lo equivocado que estaba. En ese momento, Bryan la estaba esperando. ***** Parada en el estacionamiento, observando el trfico que pasaba, Elise se sobresalt por la sorpresa cuando la mano de alguien aterriz sobre su hombro. Balancendose con un giro, su brazo elevndose de forma automtica en un gesto defensivo, se ech a rer cuando se dio cuenta de que era Bryan. Siempre haba disfrutado escabullndose sobre ella, supuestamente demostrando su superioridad a travs de su sigilo. Ja! Tomada con la guardia baja una vez ms, Elise! Ella lo empuj juguetonamente por el hombro.

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explicarle un poco ms, pero el hombre fue llamado hacia la cocina y se fue antes

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Bryan, deja de hacer eso. T sabes que no me gusta. l simplemente sonri antes de envolverla en un abrazo de oso. El abrazo dur un poco ms de lo necesario y Elise se dio cuenta de que Bryan olfateaba su cuello. Sonrojndose, se dio cuenta que l estaba reaccionando a su celo y retrocedi rpidamente, demasiado consciente de cmo podan las cosas ser fcilmente mal interpretadas. Bryan se aclar la garganta y mir por encima de su hombro en vez de a ella, obviamente dndose cuenta de lo que haba estado haciendo sin intencin. Er... lo siento por eso. Est bien Ella decidi simplemente pasar por alto la cuestin y llegar al punto de por qu necesitaba verlo. Bryan, te llam por una razn importante. Ese lobo con el que te estars reuniendo, el que quiere comenzar una nueva manada, cul era su nombre? Quieres decir mi nuevo Alfa? Bryan se vea lleno de orgullo, olvidando el momento incmodo que acababa de ocurrir. Su nombre es Ryne. Voy a ser su Beta, y tan pronto como termine un asunto personal aqu, nos dirigiremos hacia otro lugar. Elise cerr los ojos y gimi. Confa en Bryan para terminar metido en algo como eso. Ella sacudi la cabeza. Por mucho que odiara hacer estallar su burbuja, no poda dejarlo irse con Ryne. Era demasiado peligroso. Tomando su mano, lo gui hacia un banco cercano. Bryan, vamos a sentarnos. Hay algo que tengo que decirte. Despus de explicarle lo que saba acerca de Ryne, Bryan se limit a mirarla en silencio durante unos minutos antes de hablar.

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Elise, yo s que tienes buena intencin, pero... He conocido a Ryne, t no. l no daara a su manada. S, te creo lo del desafo, pero creo que debe haber algo ms en ello de lo que te imaginas. Algo ha sido dejado fuera de la historia. Y las otras cosas, las trampas y los disparos, tiene que haber una explicacin. El Ryne con el que he hablado no hara eso. Bryan, tal vez est interpretando una muy buena actuacin. La gente de mi nueva manada no le atribuira esas cosas a Ryne sin una causa justificada. Su aroma est en las escenas, por amor de Dios!

cabeza. No lo s, Elise. Mi instinto me dice que ests equivocada acerca de l. Elise se inclin hacia Bryan, colocando la mano en su brazo de forma suplicante. Por favor, Bryan, piensa mejor en esto. No quiero verte herido. Bryan la mir atentamente y ella esper que pudiera ver su sincera preocupacin por su bienestar. Por ltimo, suspir. Lo pensar un poco ms, pero eso es todo lo que puedo prometerte. Habra esperado ms, pero saba por experiencia que Bryan no se dejara influenciar fcilmente. Necesitara reflexionar sobre la situacin por su cuenta y llegar a sus propias conclusiones. Con un poco de suerte, seran las acertadas. Con un asentimiento, Elise se puso de pie y Bryan la acompa hasta su coche. Espero llegar a verte otra vez, algn da l tom sus manos entre las suyas. Lo hars, Bryan. Esto no es un adis. Nuestros caminos se cruzarn de nuevo, lo s Elise esperaba desesperadamente estar dicindole la verdad. Bryan haba sido una parte importante de su vida e iba a echarlo de menos.

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Su amigo se qued mirando fijamente el suelo, sacudiendo lentamente la

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Bryan le dio otro apretn a sus manos, pero Elise no era realmente consciente de la presin. Una extraa sensacin estaba inundndola, como si alguien la estuviera viendo. Lentamente, se gir para mirar hacia el otro lado de la calle hacia el Grey Goose. Parado en las escaleras, hablando con el Sr. Mancini, estaba Kane. Incluso desde esa distancia, Elise poda sentir la ira que irradiaba de l. Se senta como si sus ojos fueran agujeros perforando justo a travs de ella y tuvo un estremecimiento de temor. Nunca habra pensado que pudiera estar en el

Presintiendo su distraccin, Bryan se gir para ver qu le haba llamado la atencin. Un silbido bajo escap de sus labios. Oye, Elise, no es ese tu compaero? Ella slo fue capaz de dar un brusco asentimiento. Parece inmensamente enojado. Lo est. Es mejor que te vayas Sin siquiera mirar a Bryan, lo empuj para alejarlo. Vas a estar bien? Tal vez debera quedarme. No! Elise se oblig a apartar la mirada de Kane y mir la preocupada cara de Bryan. Vete. Por favor. Voy a estar bien Record lo territorial que haba sido Kane la ltima vez, cuando haba conocido a Bryan. Ahora, al estar ella en celo, lo sera an ms y ella no quera que ellos dos terminaran teniendo una pelea en el centro de la ciudad. A regaadientes, Bryan se alej y Elise mantuvo un ojo sobre l para asegurarse de que se iba, mientras observaba a Kane al mismo tiempo. El Sr. Mancini estaba hablando con l, pero Kane no estaba realmente escuchndolo. Por un momento, Elise consider irse, pero saba que tendra que enfrentar a Kane y

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extremo receptor de tal clera.

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darle una explicacin en algn momento. Ella bien podra acabar con ello en ese momento. Ella no tuvo que esperar mucho. O la conversacin termin abruptamente o Kane simplemente se alej, porque de repente estaba cruzando la calle hacia ella. Vagamente fue consciente del Sr. Mancini sacudiendo la cabeza mientras vea irse a Kane y luego encogerse de hombros dramticamente antes de volver adentro, pero ella estaba centrada, sobre todo, en Kane. Sus fosas nasales se ensancharon, sin duda recogiendo el aroma de sus feromonas que flotaban hacia l en la suave brisa que serpenteaba por la calle. Oh, genial! Eso iba a enfurecerlo an ms. Tena la boca seca y estaba segura de que sus rodillas golpeteaban. Lamiendo sus labios, comenz a hablar tan pronto como l lleg a su lado. Kane, puedo explicarte todo. Explicar? Cmo puedes empezar a explicar reunirte con un macho sin emparejar cuando ests en celo? Su voz era tan baja y estaba tan llena de ira que apenas pudo emitir sus siguientes palabras. Bryan no es otro macho, l es mi amigo. Oh, cierto. Recuerdo el tipo de "amistad" que ustedes dos tienen. No! Ya no es as. No? Entonces dime, por qu has estado contactndote con l en secreto? Yo-yo no he estado contactndome en secreto con l! Por supuesto, perdname. l se ha estado contactando contigo Elise abri su boca para protestar, pero Kane sigui hablando, elevando el volumen de su voz. No intentes negarlo. Lo o en el contestador automtico, te ha llamado tres veces!

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Qu? Elise no haba tenido la intencin de gritar, pero ella no poda creer lo que estaba oyendo. La prxima vez que me recuerdes cambiar la cinta en el contestador automtico, asegrate de que has borrado todos los mensajes antiguos en primer lugar. Supongo que nunca pensaste que podra escucharlos antes de tirarla a la basura. Elise se le qued mirando fijamente con la boca abierta mientras trataba de darle sentido a lo que estaba diciendo. Bryan la haba llamado una sola vez y Marla

llamado varias veces y que haba dejado que el contestador automtico tomara las llamadas antes de finalmente decidirse a atenderlo? Eso se haba deslizado por completo fuera de su mente hasta ese momento. Eso deba ser de lo que Kane estaba hablando. Pero puedo Explicarlo? Me gustara ver cmo Kane mir alrededor, como si de repente se diera cuenta de que estaban de pie en la calle y sus voces estuvieran llamando la atencin. l la agarr del brazo, abri la puerta del coche, y la empuj adentro. Vamos a terminar esto en casa y no trates de huir con tu amigo. Voy a estar siguindote justo detrs. Le tom a Elise varios intentos conseguir meter la llave en el encendido; estaba tan molesta que su mano estaba temblando. Kane estaba realmente furioso y ella poda ver su punto de vista, en cierto modo. Por otro lado, debera tener un poco ms de fe en ella; no haba hecho nada anterior a eso que justificara tal sospecha. Echando un vistazo en el espejo retrovisor, vio que Kane estaba conduciendo a una distancia de dos automviles detrs de ella. Con un poco de suerte, se enfriara en el camino hacia la casa y estara dispuesto a escuchar sus

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haba tomado la llamada... Espera! No haba dicho Marla que alguien la haba

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razones. Su experiencia durante su crianza lo hara ms sensible a la idea de la infidelidad. Marla lo haba dejado por Ryne, por lo que posiblemente se esperaba lo peor, basado en experiencias pasadas. Acababa de verla con Bryan y esos mensajes telefnicos eran muy incriminatorios, pero al menos no haba nada ms. A menos, por supuesto, que hubiera odo el rumor de Rose. Pero si lo hubiera hecho, sin duda lo habra mencionado. Sin estar segura de qu pensar, Elise se senta cada vez ms tensa cuanto ms se acercaba a la casa. Para el momento en que condujo por el camino de

rumor o no? Escuchara su explicacin o simplemente seguira saltando a conclusiones basadas en su propio pasado? Cuanto ms lo pensaba, ms aumentaba su agitacin. De repente, dio cuenta de que estaba sudando. Dios, haca demasiado calor en el coche! Se senta claustrofbica, el aire estaba viciado. Abri la cremallera de su abrigo, mientras empujaba la puerta para abrirla, acogiendo la corriente de aire fro sobre su piel. Mientras intentaba salir, algo tir de ella de nuevo hacia el interior. Maldita sea! Se haba olvidado de quitarse el cinturn de seguridad. Titubeando, trabaj en el bloqueo, queriendo gritar por la frustracin mientras el mismo se resista a sus esfuerzos iniciales. Finalmente, se liber del mecanismo restrictivo, cerr la puerta del coche con un portazo y se dirigi hacia porche delantero pisando fuerte. El sonido de Kane estacionando detrs de ella hizo que se girara a mirar en su direccin. A travs del parabrisas, sus ojos se encontraron y ella podra fcilmente deducir por la expresin de su rostro que an estaba molesto. De repente e inexplicablemente, ella se puso furiosa con todo el asqueroso asunto en el que haba aterrizado, y lo mir antes de girarse, haciendo que la cola de caballo de su pelo se zarandeara, y bruscamente camin hacia el interior. Era un desaire distintivo, pero en ese momento, realmente no le importaba.

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entrada, era un desastre. Kane sera razonable o estara enojado? Habra odo el

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Captulo Veintisiete
Elise subi furiosa por las escaleras rumbo al dormitorio. La puerta de entrada se cerr de un portazo detrs de ella cuando Kane entr, pero ella no mir hacia atrs. Sus emociones estaban vacilando rpidamente; en ese momento la ira era la que predominaba. Cmo se atreva Kane a acusarla de infidelidad? Ella definitivamente no haba hecho nada mal! Una vez en su habitacin, se dirigi hacia el cuarto de bao, cerrando la puerta detrs de ella. Haciendo correr agua fra, se salpic un poco sobre su cara, tratando desesperadamente de enfriarse. Ella estaba tan caliente, con los nervios de punta, su piel hormigueaba... Inclinndose hacia el tocador, se mir en el espejo. Oh, genial! Estaba como la noche anterior otra vez: con los ojos dilatados, las mejillas sonrojadas, la respiracin agitada. Al menos en esa ocasin, Kane estaba all, pero estaba muy enojado con ella como para hacer algo para aliviar su malestar. De alguna manera, dudaba que saltar sobre sus huesos fuera su principal prioridad ahora mismo, y francamente, ella estaba muy molesta con l como para encontrar la idea atractiva. El sonido de la manija de la puerta traqueteando la hizo saltar. Elise, sal de all en este instante! Tranquilzate! Grit ella en respuesta. El sonido de Kane gruendo y pisando fuerte alejndose sigui a su comentario. Consider durante un momento, permanecer en el cuarto de bao y tomar otra ducha de agua fra, pero el asunto an tena que ser resuelto y ocultarse no arreglara nada. Ella suspir profundamente y se frot los brazos con sus manos, dividida entre el impulso primario de aparearse, la necesidad de hacer que Kane entendiera lo que realmente haba sucedido, y queriendo evitar su ira el mayor

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tiempo posible quedndose justo donde estaba. Cuanto ms tiempo dudara, el aroma embriagador de hombre suyo fluira por debajo de la puerta y dentro de la pequea habitacin, burlando sus fosas nasales y aumentando sus hormonas. l tambin estaba excitado, poda olerlo, e incluso si se trataba principalmente debido a la ira, su cuerpo anhelaba el suyo. Casi por su propia voluntad, su mano tom la manija y gir la perilla. A medida que la puerta se abra, vio a Kane parado junto a la cmoda, apretando un libro en su mano. Por qu iba a estar leyendo un libro en un

su diario! Ella no lo haba visto durante unos das y se haba estado preguntando cmo podra haberlo extraviado. Pero, cmo haba terminado en la cmoda? Distrada temporalmente de todos los otros asuntos, ella sali del bao. Ese es mi diario? Bueno, ciertamente no es el mo El sarcasmo goteaba de su voz. Eso es personal! No deberas estar leyndolo! Ella camin hacia l, con la intencin de recuperar su diario. Entonces no deberas dejarlo abierto sobre la cmoda, especialmente no en las partes donde cuentas como ese cachorro te hace derretir Kane bsicamente le gru, lanzando el diario con disgusto evidente. No llames a Bryan un cachorro! Y no me derrito por l! Oh, no? Kane recogi el diario desde el suelo y lo ley en tono burln. Bryan es tan apuesto. Me encanta ver como se mueve y ver sus msculos ondular. Cuando me toca, apenas puedo pensar y sus besos me vuelven loca. Sorprendida, a Elise se le cay la mandbula. Yo nunca escrib eso!

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momento como ese? Confundida, mir de reojo la cubierta de cuero, se pareca a

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Ests diciendo que esta no es tu escritura? Kane empuj el libro hacia ella y ella lo tom, estudiando la anotacin. Se vea como su letra, pero ella nunca habra escrito eso. Volteando unas cuantas pginas hacia atrs, descubri que alguien haba falsificado varias anotaciones despus de la ltima en la que ella haba dicho que iba a reunirse con Bryan. Consternada, Elise mir hacia arriba a Kane, sacudiendo la cabeza en negacin. Kane, te juro que no escrib eso. Yo no s quin... con su mente a toda velocidad, Elise record el da en que haba encontrado a Marla saliendo de su habitacin, alegando que haba estado buscando un libro para leer. Bueno, obviamente la loba haba encontrado sin duda algo para leer, su diario! Frunciendo los labios, se enfureci de cuan malvadas eran las acciones de Marla. Kane, creo que Marla escribi eso. Mi diario desapareci el mismo da que la encontr en nuestra habitacin. Oh, vamos, Elise. Deja de culpar a Marla por tus propios errores. T te descuidaste y dejaste esto afuera. No, es la verdad! Ella est celosa de nuestra relacin y quiere hacer que terminemos. Entonces, por qu nos ha estado animando a pasar tiempo juntos? Incluso se ha quedado a lavar los platos, para que pudiramos salir a correr juntos. Explica eso. Bueno... no s por qu Elise nerviosamente clav las uas en la cubierta del diario, sin saber los motivos de Marla en ese momento. Debido a que no hay ninguna razn. Acptalo, Elise. Descubr tu jugada, los mensajes, el diario, incluso te vi con l. Pero nada de esto es lo que parece! Antes de hoy, slo nos reunimos una vez simplemente para hablar, porque l estaba en la ciudad.

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Claro, y se supone que debo creer eso? Kane se burl de ella. Es la verdad insisti ella, sintindose cada vez ms frustrada por la evidencia circunstancial del montaje. Entonces, por qu hay por lo menos tres mensajes de l en el contestador automtico? Salimos a correr. Debe haber llamado un par de veces en una noche de repente se le prendi la lamparilla. Eso es! Esa es la noche en que Marla nos

Sarah, y saba que Bryan llamara para confirmar el da. Luego se asegur de que estuviramos fuera y dej que el contestador tomara sus llamadas para que hubiera un registro de ellas. Marla siempre tuvo la intencin de usar la cinta! Eso es slo una loca suposicin Kane se gir y se movi por la habitacin, respirando pesadamente. Se pas las manos por el pelo, antes de girarse hacia ella de nuevo. Sabes lo que no puedo entender, por qu no lo ol a l en ti? Debido a Marla y su estpido perfume Contest Elise con amargura. Eso es lo que caus este lo en primer lugar. Si yo no le hubiera permitido Cmo diablos el perfume de Marla entra en esto? Cuando me encontr con Bryan la primera vez, para la reunin platnica podra aadir, Marla lo olfate en m y me dijo que t te enojaras, justo como lo ests ahora. Puso un poco de perfume sobre m para enmascarar los aromas. Oh, as que todo es culpa de Marla que decidieras ocultarme algo? Bueno, nunca tuve la intencin de no decrtelo. Algunas cosas siguieron interponindose en el camino. Pero yo planeaba decrtelo. De verdad! Es por eso que te dej esa nota... Hizo un gesto hacia el espejo y luego parpade sorprendida.

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dijo que saliramos. Ella me escuch en el telfono ms temprano hablando con

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Qu? No haba ninguna nota pegada en el cristal! Apresurndose hacia all, revis la superficie sobre la cmoda, e incluso ech un vistazo al suelo, pero no haba nada all. Slo le llev un momento darse cuenta de lo que haba pasado. Marla deba de haber entrado en la habitacin, planeando dejar el diario abierto sobre la cmoda, y cuando vio la nota, se la llev. Posiblemente, haba incluso rebobinado la cinta del contestador para garantizar que cuando Kane reprodujera sus mensajes, los de Bryan seran los que escuchara. Gruendo por la frustracin, Elise se gir para mirar a Kane. Y bien? Dnde esa supuesta nota? No est. Marla, probablemente la tom cuando dej el diario aqu. Kane resopl e hizo rodar sus ojos. Elise sinti que su temperamento comenzaba a reemplazar su sentimiento de culpa. Kane, se razonable. Razonable? Creo que estoy siendo condenadamente razonable. Despus de descubrir esos mensajes, fui a la ciudad a encontrarte, pero ni siquiera estabas en el trabajo. Estabas al otro lado de la calle, idolatrando a Bryan. Fue increblemente razonable de mi parte no ir detrs de l y rasgarlo en pedazos hoy, especialmente despus de que Edward me explic cmo haba odo que arreglabas un encuentro con un "amigo" al otro lado de la calle. Edward? Mi amigo, Edward Mancini. Tu jefe. El Sr. Mancini es tu amigo? Por supuesto! Kane resopl con sorna. Cmo crees que conseguiste el trabajo? T no tenas ninguna experiencia. Tir de unos cuantos hilos para conseguir que fueras contratada y as seras feliz.

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El orgullo de Elise estaba herido. Cmo te atreves a interferir cuando intento conseguir un trabajo! Yo quera hacer eso por mi cuenta! T eres mi compaera. Puedo hacer lo que estime conveniente, pero eso no importa ahora. Has terminado con el trabajo. No volvers a dejar esta propiedad sin supervisin de nuevo. No puedes hacer eso. Ya no estamos en la Edad Media! Yo puedo hacer lo que me d la gana. Yo soy el Alfa y vas a hacer lo que te diga. Pues jdete, porque yo no voy a escucharte Elise no poda creer la rabia que herva en su interior, no estaba actuando en absoluto como ella, pero pareca ser incapaz de detener las palabras que salan de su boca. Por alguna razn, se senta obligada a probar a Kane, slo para ver lo que hara. Girando alrededor, se dirigi hacia la puerta. No te atrevas a alejarte de m! Kane la agarr del brazo, tirando de ella hacia atrs antes de que pudiera incluso tocar la manija. Automticamente, luch contra l, golpeando su pecho y pateando sus piernas. Kane simplemente gru y la aplast contra l, restringiendo fcilmente sus extremidades que se sacudan. La mirada que le dio fue dura y poda sentir la tensin enrollarse en su cuerpo. Haba desafiado al lobo Alfa en l y no estaba de humor para ser indulgente. La dominacin y la excitacin irradiaban de l. l agarr su cola de caballo y le mantuvo la cabeza inmvil. Mientras su boca se abalanzaba sobre la de ella en un duro beso castigador, Elise se dio cuenta de que haba cometido un grave error tctico. No haba calidez en su beso y Elise poda saborear la sangre de donde sus labios se presionaban contra sus dientes. Ella jade y la lengua de Kane se hundi dentro de su boca, invadiendo todos los rincones, mientras utilizaba su mano libre para recorrer posesivamente su cuerpo. Ella empuj contra su pecho y trat de

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levantar su pierna para darle un rodillazo en la ingle, pero Kane frustr sus intentos, con su superioridad en fuerza y tamao, haciendo que sus esfuerzos fueran risibles. Finalmente, l levant su boca y ella le gru, mordiendo su labio. Un rastro de color rojo gote por su barbilla y por si fuera posible, sus ojos se oscurecieron an ms, mientras su garganta emita un gruido. Levantndola, la tir sobre la cama. Su espalda contact con una caja de color brillante que yaca sobre el colchn, y gru mientras el ngulo agudo se clavaba en su hombro. Kane lo recogi y tir el paquete al suelo antes de deshacerse rpidamente de sus ropas, arrancando el material de su cuerpo a pesar de sus luchas y protestas. Cuando ella estuvo desnuda, con los brazos clavados junto a su cabeza, l se puso en cuclillas sobre ella, su mirada caliente devorando su forma. Yo soy tu Alfa, Elise y tu compaero. T respondes ante m. No lo olvides. A pesar de que su cuerpo segua gritando por la necesidad, sus emociones encontradas la tenan sacudiendo la cabeza. No! Djame ir! No deseo esto. Kane se ech a rer. S, lo haces. Puedo oler tu deseo. Ests dolorida por m, me necesitas para llenar el vaco dentro de ti. Nigalo si quieres, pero ambos sabemos la verdad. Arqueando la espalda y girando hacia l, Elise luch por liberarse a pesar de las olas de calor bandola de pies a cabeza. Kane tena razn. Ella quera gritar que la tomara, que la llenara con su eje caliente palpitante, nada ms sera suficiente. Kane se acost sobre ella. Hundi la cara en su cuello, mientras el peso de su cuerpo la inmovilizaba y la dejaba impotente. Su mano callosa y caliente la

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acarici hacia arriba y abajo en su costado, estimulando sus ya sensibilizadas terminaciones nerviosas. Mientras le mordisqueaba y lama la unin del cuello y el hombro, estremecimientos de gozo corrieron a travs de ella mientras sus dientes le rozaban ligeramente la piel. La sensacin de su torso presionado al suyo excit ms sus sentimientos de necesidad. Elise luch para suprimirlos; estaba enfadada con l, verdad? Pero la razn de su ira se estaba volviendo cada vez ms confusa. Instintos antiguos estaban surgiendo y la lgica desvanecindose. Luchar contra su compaero, ser inmovilizada y dominada por l, era excitante, ertico. Ella sacudi la cabeza, tratando de despejar su mente, pero no sirvi de nada. La masculinidad de l la llamaba, incendiando su dolor interior. El deseo estaba comenzando a consumirla y sin siquiera darse cuenta, sus piernas se fueron abriendo mientras ella se someta a l, permitindole asentarse ntimamente contra su cuerpo. Algo retumb profundamente en el pecho de Kane y l levant la cabeza, mirando fijamente hacia ella con los ojos entrecerrados. Elise se congel en su lugar, y algo en su mirada captur su atencin. Su ira haba disminuido y haba sido reemplazada por la necesidad. En respuesta a su cambio, su ira se disip por completo dejando nicamente al deseo en su lugar. Ella era vagamente consciente de su propia respiracin pesada, la forma en que sus pechos se frotaban contra su pecho cada vez que inhalaba. Su mirada se dej caer contra su pecho jadeante, luego su boca se cerr sobre su pezn, succionando y tirando del pico rgido. La sensacin de l succionndola, envi corrientes de deseo hacia su vientre y ella se estir hacia l, empujando su pecho ms profundamente en su boca. Kane liber sus muecas para usar ambas manos para amasar y pellizcar sus globos de carne. Al momento en que sus brazos fueron liberados, los enrosc alrededor de sus hombros, maravillada por la sensacin de su cuerpo musculoso. Mientras lo acariciaba a travs de su camiseta, Kane murmur su placer, luego se movi a su otro seno. Cuando ambos estuvieron hinchados y brillantes, se movi ms abajo lamiendo en toda la extensin de su estmago, mordisquendole las caderas.

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Las manos de Elise cayeron a su lado y agarraron la ropa de cama, sintiendo que iba a perder el control en cualquier momento. Kane estaba deslizando sus manos hacia abajo, ahuecando sus nalgas, e inclinando hacia arriba sus caderas. Enganchando las piernas por encima de sus brazos, l extendi sus extremidades ampliamente, exponindola a su vida mirada. Su aliento caliente le hizo cosquillas en su muslo mientras dejaba un rastro de besos hmedos mientras suba hacia su rodilla y otra vez bajando, antes de darle al otro el mismo trato. Sus dientes mordieron su carne cremosa y mientras l se acercaba a su ncleo, el corazn de Elise se aceler por la excitacin. Poda sentirse calentndose ms, la sangre acumulndose, su protuberancia hinchndose Como una flor, sus partes ntimas parecan abrirse a l, rogndole que probara su dulce nctar. Cuando finalmente la toc con su lengua, ella grit y si no fuera porque l la estaba restringiendo con sus manos fuertes, habra cerrado sus muslos alrededor de su cabeza, no queriendo que dejara sus atenciones. Justo cuando pensaba que no poda manejar ms, Kane levant su cabeza, slo para sustituir su lengua con su pulgar. Le dio un golpecito en su cltoris, al mismo tiempo que empujaba dos de sus dedos en su pasaje, curvndolos para provocar su zona ergena interna. Una sensacin que slo podra ser descripta como deliciosamente incmoda se construy en su interior con cada caricia; extraamente hbrida entre la "necesidad de orinar y el placer. Instintivamente, Elise se contorne contra su mano ocupada mientras l jugueteaba con su lengua en su ombligo y luego sobre su vientre. La tensin se estaba construyendo en su interior y ella se movi ms rpido, empujndose contra su palma. La ola estaba llegando... a la cima... Barri sobre ella y ella se estremeci en su liberacin antes de quedar dbil sobre la cama. Su mente an estaba nublada y tena slo una vaga idea de Kane sacando los dedos de ella y lamiendo sus jugos. Unos ligeros temblores todava la

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atravesaban mientras l se deslizaba ms arriba hasta que qued al nivel de sus ojos. Agarrando su barbilla, se asegur de que lo estuviera mirando a los ojos antes de hablar con la voz enronquecida. T eres ma, Elise, mi compaera. Nadie ms puede tocarte y hacerte sentir de la manera en que puedo hacerlo yo, slo yo! Con eso, la bes profundamente de nuevo, sus manos recorriendo su cuerpo, excitndola una vez ms. Ella le devolvi el beso con igual fervor, arrastrando sus dedos a travs de su

movimiento de su lengua, prob el sabor salado de su piel, y luego recorri con sus dientes a lo largo de su mandbula, hacindolo temblar. Una nueva ola de necesidad creci rpidamente, ahora incluso ms fuerte que antes. Su ira anterior fue olvidada por completo, sustituida por una necesidad salvaje de explorarlo como l haba hecho con ella, de reclamar cada centmetro de su cuerpo. Actuando inesperadamente, se las arregl para darle la vuelta a Kane, y en un movimiento, agarr su camisa, rasgndola. Desesperadamente, Elise pas las manos sobre su torso, el calor de su carne quemando sus palmas. S, pens ella, este era su compaero: grande y fuerte, proveedor y protector. Enterrando la nariz en su pecho, inhal profundamente dejando que su aroma impregnara su ser antes de pellizcar sus planos pezones marrones, sonsacando un gemido de l. Molde sus hombros mientras ella le exploraba, entonces l enhebr sus dedos por su pelo y le sujet la cabeza mientras iba besando sobre su firme estmago hasta su cintura. El material se interpuso en su exploracin y ella forceje torpemente con sus pantalones. Kane liber su cabeza, apartndola mientras los desabrochaba ms rpido. Levant sus caderas para que ella pudiera retirar la ropa que quedaba en su cuerpo. Una vez que eso estuvo hecho, se agach sobre l, rozando con su boca abierta sobre su estmago, mientras sus manos lentamente vagaban ms abajo para explorar su virilidad.

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pelo, slo alejndose cuando estuvo jadeando por la falta de oxgeno. Con un

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Ahuecando su saco, lo masaje suavemente antes de deslizarse hacia su hinchado miembro. El eje estaba caliente y duro, la punta brillando con una gota de humedad. Mojndose los labios, se inclin y prob el sabor salado de l. Sus caderas se sacudieron en respuesta y luego ella estaba volando por el aire mientras l la daba vuelta sobre su espalda una vez ms. Kane se cerni sobre ella, sus pupilas tan dilatadas que sus ojos parecan ser negros. Lenta y deliberadamente recorri sus manos por su cuerpo hasta llegar a sus muslos donde le separ las piernas, doblando sus rodillas y empujndolas hacia afuera. Arrodillndose entre sus miembros extendidos se hizo hacia atrs y la respiracin de Elise qued atrapada en su garganta. Su ereccin pareca enorme, y un estremecimiento de excitacin, mezclada con temor, corri a travs de ella ante la idea de l empalndola, estirando su cuerpo hasta el lmite. La humedad que brot de ella cubri sus partes femeninas por la anticipacin. Su respiracin era rpida y un bajo murmullo constante sala de su garganta. Sumergiendo un dedo en ella, comprob si estaba lista, luego olfate su aroma. Kane entrecerr sus ojos, su expresin era salvaje. Agarr sus muecas con una mano, sostenindolas sobre su cabeza y se posicion en su entrada. En un movimiento suave, empuj sus caderas hacia adelante, presionando dentro de su cuerpo. Jadeando ante su repentina invasin, los ojos de Elise se abrieron por la impactante sorpresa. Nunca haba estado tan completa. Fue incmodo, despus el cielo, casi llevndola al borde... Kane comenz a moverse dentro de ella y pronto estuvo perdida en las exquisitas sensaciones que se centraban donde ellos estaban unidos. Esto era lo que ella quera, lo que haba estado deseando fervientemente las ltimas veinticuatro horas. Ser dominada, ser apareada, sentir su longitud movindose en ella, su fuerte cuerpo estrechado entre sus piernas, su aliento caliente en su cara... Ella gru su aprobacin y en respuesta l golpe en ella an ms fuerte y ms rpido, enterrndose imposiblemente en sus profundidades. Elise tir de sus manos para liberarlas y agarr las sbanas para sostenerse mientras encontraba cada uno de sus

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embestidas. Su cuerpo estaba jadeando por aire y tembloroso. Su apareamiento se senta tan bien, todo su ser centrado en el placer que iba elevndose. Confusamente mir hacia arriba para observarlo, y en los bordes de su mente, se dio cuenta de que algo diferente estaba ocurriendo. Los labios de Kane estaban retirados y sus dientes se estaban extendiendo y sus ojos brillaban, casi como si estuviera transformndose a mitad de su apareamiento con ella. Un escalofro de miedo se dispar a travs de ella, slo para ser rpidamente sustituido por un cosquilleo muy familiar dentro de s misma. Su cuerpo estaba respondiendo a su cambio, sus propios caninos alargndose. Ella estaba cambiando tambin, pero por una vez pareca no tener control sobre l y sinti un momento de pnico. Qu estaba sucediendo? Ella no poda cambiar ahora, no a mitad de un apareamiento. Tan pronto como el pensamiento surgi, todo el proceso se detuvo, dejndola suspendida en una etapa intermedia. El cambio siempre le haba provisto unos segundos de xtasis, algunos lo comparaban con las sensaciones asociadas a un estornudo, pero ahora... Ahora estaba atrapada a mitad del cambio. Su cuerpo se estremeca por la anticipacin de una transformacin que nunca llegaba. La experiencia era aterradora, pero estimulante. Su mente era mitad salvaje, mitad humana, sus sentidos estaban aumentados como en su nivel de lobo, su audicin estaba inexplicablemente aguda. Ella poda distinguir su propio latido del corazn, as como el de Kane, el sonido de la respiracin agitada, la bofetada de piel contra piel mientras l la penetraba, y por encima de todo eso, su atencin fue capturada por el repiqueteo de la sangre corriendo por las venas. Lamindose los labios, se qued mirando fijamente la unin del cuello de Kane y su hombro. Una vena palpitaba all, su movimiento la tena fascinada. Desde algn lugar muy profundo en su interior una voz se levant. Murdelo, le orden. Prueba su sangre. Mrcalo como tuyo; tu proveedor, tu protector, tu compaero, de nadie ms. Sus labios se retrajeron, ella levant la

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cabeza y lami su piel, inhalando profundamente. S! El aroma, el sabor, l era la eleccin correcta, ella necesitaba unirlo a ella para que nunca se apartara y pudiera ser slo suyo. Ella era vagamente consciente de Kane imitando sus movimientos, pero estaba demasiado concentrada en su propia misin para pensar mucho en ello. Abriendo ampliamente, mordi en la carne de Kane haciendo que se sacudiera por la sorpresa, mientras senta los dientes de Kane perforndola a ella tambin. El dolor momentneo en su cuello se convirti rpidamente en placer ertico. Mientras chupaba y lama su sangre, poda sentir a Kane hacindole lo mismo. Cada tirn de sus labios se haca eco en su interior e igualaba el correspondiente aumento de las arremetidas de sus caderas. Pronto, todo comenz a mezclarse en una insoportable mezcla rtmica: el latido de los corazones, la sangre fluyendo, las lamidas de las lenguas, el movimiento de sus cuerpos. Sus sentidos estaban sobrecargados. En lo ms recndito de su mente, algo le molest, la consciencia de que no estaba sola. La mente de Kane estaba tocando la de ella, estaba percibiendo lo que l estaba sintiendo: la tensin, la excitacin, la necesidad. Se mezclaba con la suya, llevndola a alturas increbles. Sus sentimientos mezclndose juntos en una gran bola de anticipacin. Haba una necesidad que los conduca a estar ms cerca, incluso a sentir ms. Sus pensamientos se mezclaban con los de ella mientras la tensin se enrollaba cada vez ms apretada... Oh Dios, necesito la liberacin... No puedo soportarlo ms... Pronto... Tena que ser pronto... Est llegando... Oh, por favor, por favor... Otra embestida... Slo un poco ms... Ms profundo, ms duro... Casi all... Tensndose... Tan cerca... Estaba... Estaba... Todo su ser se sacudi mientras su orgasmo la golpeaba, los msculos tensndose y luego convulsionando con la liberacin. Su mente estaba explotando con imgenes y sensaciones, con un placer demasiado intenso incluso para comprenderlo. Poda sentir la liberacin de Kane; reconoca el xtasis disparndose hacia abajo por sus piernas y hacia arriba por su columna. Eso increment la suya de manera exponencial. Se le hizo difcil respirar, pensar... Era demasiado. Sus ojos

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quedaron en blanco, y liber su agarre sobre la carne de Kane mientras un grito silencioso se desgarraba de su garganta. Entonces todo se volvi negro.

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Captulo Veintiocho
La cacofona de pensamientos nadando a travs de su cerebro fue lo primero de lo que Elise fue consciente mientras poco a poco recuperaba la conciencia. Era como si alguien tuviera un mando a distancia y estuviera cambiando de canales a travs de su cerebro. Las ideas y los sentimientos revoloteaban antes de que pudiera concentrarse o darles sentido y movi la cabeza lentamente de lado a lado negando. Ah! Un grito de dolor suave escap de sus labios. Su cuello estaba rgido y adolorido. Seguramente haba dormido en una posicin incmoda. Tentativamente, movi sus extremidades. Se senta cansada y pesada, de hecho, todo su cuerpo estaba muy lento, como si hubiera tenido un maratn de ejercicios. Frunciendo el ceo, consider abrir los ojos, pero por el momento pareca demasiado esfuerzo. En su lugar, trat de enfocar sus pensamientos. Tantos sentimientos fluan a su alrededor... Hmm... Lamento y tristeza...? Estaba triste? No haba pensado que fuera as, pero tal vez lo estaba, de lo contrario por qu ese pensamiento le rondaba la cabeza? Cuanto ms se concentraba en la tristeza, ms claro vea y senta un dolor en su corazn. No, no era ella, sino que alguien por ah estaba triste y necesitaba consuelo. Deba tratar de encontrarlo, de ayudar... Forzndose a s misma abri los ojos, Elise intent incorporarse, pero se movi con demasiada rapidez. Una sensacin punzante en el cuello la hizo gritar. Al instante una intensa ola de indignacin y odio se apoderaron de ella y trat de retroceder de esos pensamientos oscuros y negativos. Qu estaba pasando? Se senta confundida y asustada. Qu le estaba pasando? Estaba volvindose loca? Desliz los ojos por la habitacin buscando una explicacin. Hubo un movimiento a su lado y vio que era Kane. Por supuesto! Todo se precipit hacia ella. Su discusin, el enojo, las acusaciones, sus emociones por los consejos con respecto a su ciclo de celo. Haba empujado a Kane demasiado lejos y

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l se haba quebrado. Haban tenido sexo y luego... Oh Dios mo, haban establecido un lazo de sangre! Elise llev rpidamente su mano hasta su cuello y toc la fuente del dolor. No era de extraar que le doliera; Kane haba hundido sus impresionantes caninos en su carne, mientras se acoplaban violentamente. Se imagin que su movimiento frentico se haba traducido en su el dolor de su piel y msculos. Pues bien, el dolor no iba a durar, pero por el momento estaba un poco sensible. Sentada en el otro lado de la cama estaba Kane. Su espalda desnuda estaba

rodillas. Ella se movi para sentarse y tentativamente extendi una mano para tocar su espalda. Kane? l dio un tirn ante su tacto y pareci dudar antes de darse la vuelta, como si estuviera reacio a mirarla. Su rostro estaba impasible, pero la expresin en sus ojos no poda ocultar por completo cmo se senta. Sus ojos... Eran piscinas sombras de desesperacin y de arrepentimiento... Ella abri la boca, ya que de repente todo tuvo sentido. Si haba un lazo de sangre, sus mentes estaran conectadas ahora. Su confusin se deba a que los sentimientos de ambos se apresuraban por su cerebro y no saba cmo resolverlo todava. Pero, ella frunci el ceo y sinti que su corazn daba un vuelco. Si se trataba de los sentimientos de Kane, entonces l estaba arrepentido. Pero por qu? Entonces cay en la cuenta. Le haba dado un lazo de sangre al calor del momento y ahora deseaba no haberlo hecho. No quera estar unido a ella. Ella le disgustaba! Elise sinti que las lgrimas comenzaban a aflorar. Al mismo tiempo, Kane gimi cerrando los ojos. Otra ola de odio se apoder de Elise y sinti que sus labios temblaban mientras reconoca lo que l senta por ella. Kane se limpi la cara con las manos, y la mir de nuevo antes de dar un gran suspiro. Elise, lo siento. Esto inclin la cabeza hacia su cuello. Fue un error. Nunca deb hacerlo.

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hacia ella y tena la cabeza apoyada en sus manos, con los codos apoyados en sus

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Elise sinti las lgrimas derramndose por sus mejillas mientras lloraba en silencio. Durante mucho tiempo, haba estado esperando que Kane quisiera el vnculo de sangre con ella y ahora que lo tena, l pensaba que era un error! Ella no le gustaba, haba malinterpretado sus acciones por completo. Aunque le gustaba el sexo que tenan, y la toleraba en su casa, no quera estar unido a su mente, cuerpo y alma. Se senta como si alguien hubiera arrancado un trozo de su corazn. A travs de un velo de lgrimas, vio que Kane levantaba la mano hacia ella, y retrocedi de nuevo. No poda soportar que la tocara sabiendo que en realidad no significaba nada. Mientras se alejaba, el brazo de Kane se congel en el aire, para luego caer a su lado, con el puo cerrado. Ella se estremeci, y ahora el dolor y la ira se extendieron por su cuerpo. Probablemente l recordaba todo el desorden mezclado con Bryan y estaba enojado con ella. Todo era culpa suya. Se sec las manos en su rostro y vio que Kane se vesta con movimientos bruscos y enojados, con el rostro de piedra. Se iba, lo saba. Tena que haber una manera de solucionar ese problema. Con voz temblorosa, empez a hablar. Kane, sobre Bryan. Te juro que nunca hicimos nada Olvdalo, Elise. No importa ahora. Su mente pareca estar

construyendo una especie de pared, sus sentimientos eran cada vez ms difcil de leer, como si pudiera bloquearlos todos. Agarrando una almohada, Elise se abraz para ocultar su desnudez, sintindose expuesta e insegura. l saba cmo se senta, y estaba desesperada por esconderse, pero no saba cmo hacerlo. No poda hacerle saber lo herida que estaba... sollozando, busc un pauelo de papel de la mesita de noche, volvindose por un momento. Hubo un clic detrs de ella y se puso tensa. La puerta del dormitorio se haba cerrado y estaba sola.

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Fue entonces cuando realmente se vino abajo. Arrojndose por el colchn, solloz, con el corazn roto y el duelo por la prdida de todos sus sueos. Kane la aborreca, la odiaba. Ella le repugnaba. Cmo haba podido equivocarse? l pareca interesarse por ella, as qu haba sucedido? Era cierto que haba estado confundida con lo de Bryan, pero eso podra ser suficiente para que l se volviera totalmente en su contra? Si era verdad que le importaba, se habra quedado y hablado con ella. Se ri con amargura por la irona de la situacin.

Rodando en la cama, mir al techo y trat de encontrar a Kane con su mente. Vagamente poda sentir su molestia y de inmediato se retir. No quera que ella lo molestara. De alguna manera, estaba logrando bloquearla y no apreciaba que tratara de romper sus barreras. Ella parpade y se acurruc en una bola. Nunca antes se haba sentido tan triste y sola. ***** Debi haber estado exhausta por la confusin emocional y su sueo intranquilo de la noche anterior, ya que cuando se despert, estaba rompiendo el alba; haba dormido toda la noche. Una vez ms, Kane no haba llegado a casa a dormir. Una sensacin de melancola se apoder de ella y consider en serio simplemente darse la vuelta y tirar de las sbanas encima de su cabeza. Desafortunadamente, su vejiga tena otras ideas y se oblig a sentarse. Apartndose el pelo de los ojos, se dio cuenta de que su banda del cabello se le haba cado en algn momento. A medias mir a su alrededor para luego encogerse de hombros. No vala la pena el esfuerzo. Trepando fuera de la cama, dio dos pasos y luego maldijo cuando el dolor le atraves el pie. Haba pisado la esquina dura de una caja que estaba tendida en el suelo cerca de la cama.

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Ahora que estaban unidos por la sangre, estaban ms lejos que nunca.

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Mirndola, record vagamente que haba aterrizado en ella ayer cuando Kane la haba echado a la cama. La pateo, y sigui hasta el bao, la investigara una vez que se hubiera encargado del llamado de la naturaleza. Despus de aliviarse, Elise se mir en el espejo. El caf oscuro de su pelo estaba desordenado y su cara manchada de lgrimas le devolvi la mirada, mientras el verde profundo de sus ojos reflejaba su tristeza interior. Al examinar su cuello, not las marcas de pinchazos y el enrojecimiento de la piel que indicaba que Kane la haba mordido. S, definitivamente sera una marca permanente.

lluvia, dejando que el agua la golpeara calmando sus dolores musculares. Agarr el jabn y una toallita, hizo espuma y la pas sobre su piel. Por un momento, cerr los ojos, reviviendo el momento en que Kane haba estado en la ducha con ella y haba explorado su cuerpo con sus manos. Una leve sonrisa apareci, haba sido feliz entonces, lo saba. El futuro estaba lleno de infinitas posibilidades, Kane haba estado ansioso de estar con ella. Ahora, todo se haba ido. Ahora tena un compaero de sangre pero a l no le gustaba! Sintiendo que las lgrimas empezaban a brotar de nuevo, abruptamente termin de enjuagarse, lav con champ su cabello rpidamente y sali de la ducha. Elise se habl a s misma con severidad mientras se secaba. Tena que calmarse y enfrentar la realidad. Esta no era la primera vez que la vida le haba arrojado una pelota en curva. Cuando su madre muri, ella se haba calmado y lo haba sobrellevado. Cuando su padre haba decidido de pronto que se acoplara con Kane y haba tenido que dejar a Bryan, simplemente se haba mordido el labio y sacado lo mejor de la situacin. Bien, esto no era diferente. Las cosas no haban funcionado como estaba previsto con Kane, pero tendra que encontrar una manera de manejarlo. Mientras se secaba vigorosamente el pelo con una toalla, repas sus posibilidades.

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Decidi tomar una ducha, ajust la temperatura, y dio un paso bajo la

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Poda irse a casa, de regreso a su antigua manada. A su padre no le gustara, sobre todo porque se rompera la alianza, pero en realidad era necesaria la alianza? Sus manadas no estaban en guerra unas con otras. La alianza era para mantener a los desarrolladores fuera y por lo que haba escuchado, esa manada no estaba a punto de venderse a nadie, as que era un punto discutible. Sera vergonzoso ir a casa de vuelta. Habra preguntas. La gente poda pensar que Kane la haba enviado porque no era una compaera adecuada. Tener el lazo de sangre con Kane significaba que nunca

resto de su vida tendra que pasarla sola. Un escalofro la recorri al contemplar su solitario futuro. Agarrando un peine, comenz a trabajar los nudos de su cabello. Entonces, poda irse, pero tendra que pedirle permiso a Kane para hacerlo, de lo contrario tena todo el derecho a seguirla y arrastrarla de regreso. Pero lo hara? No era probable, dada la forma en que pareca sentirse hacia ella esa maana. Encontr un elstico para mantener su pelo en una cola de caballo y de manera eficiente contuvo su pelo largo. S, irse era una posibilidad, pero entonces no volvera a ver nunca ms a Kane, ni a sentir sus brazos alrededor de ella, nunca sentira un beso de l... Eso sera difcil. Si se quedaba, todava haba una posibilidad de que mantuvieran una relacin fsica, pero sera suficiente? El sexo era lo nico que tenan para empezar y despus del primer tiempo saba que no sera suficiente. Podra ser feliz de volver a algo as? Realmente no lo saba... Se envolvi en una bata, camin de nuevo al dormitorio con la intencin de vestirse, perdida en sus pensamientos. A mitad de camino, se detuvo en seco. Ese paquete estaba an en el suelo. En un momento de locura, haba sido envuelto en papel de colores con un bonito lazo. Ahora, debido a su trato inadecuado, la esquina estaba aplastada y el arco estaba decididamente aplastado.

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podra unirse con otro, siempre y cuando l estuviera vivo, por lo que, en esencia, el

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Con cuidado, lo cogi, dndole vueltas entre sus manos hasta que encontr la etiqueta. Estaba escrita con garabatos negritos, pero segua siendo bastante legible. Feliz Cumpleaos, con amor, Kane. Sus manos temblaban. Haba sido su cumpleaos el da anterior y lo haba olvidado totalmente. Hmm... l haba escrito, con amor de Kane. Lo habra querido decir? o era slo un trmino utilizado cuando la firmaba para dar una tarjeta? Sus sentimientos tan slo hacia unas horas la haban llevado a creer que era eso. Kane no tena amor por ella, incluso si se hubiera acordado que era su cumpleaos y le haba comprado un regalo. Una lgrima solitaria rod por su rostro y rpidamente se la limpi. Se pregunt cundo habra puesto el presente. El paquete haba estado en la cama cuando la haba arrojado, por lo que debi haber estado all en algn momento despus de volver a casa por la maana y antes de escuchar la cinta. Pero por qu Marla no se lo haba llevado cuando haba entrado en la habitacin para dejar el diario y robar la nota? No tena ningn sentido. Se mordi el labio, tratando de decidir si deba abrirlo o no. Iba dirigido a ella, aunque dudaba que Kane todava quisiera darle algo. Despus de unos momentos de vacilacin, se sent en el borde de la cama y abri la caja, su curiosidad ganando. Apartando las capas de papel de seda, dio un leve grito de alegra. Era el suter verde de angora que haba visto en su segundo da. Con cuidado lo cogi y acarici la tela blanda con su cara. Cmo haba recordado Kane que ella lo haba mencionado? La confusin la llen. Qu estaba pasando? Le importaba a Kane o no? Actualmente pareca indicar que s, pero sus sentimientos despus de la unin de sangre decan un no rotundo. Tal vez haba sentido algo, pero su engao sobre Bryan lo haba echado a perder.

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Al darse cuenta de que estaba apretando el suter en sus manos, alis la tela y volvi a doblarlo en la caja, y luego lanz el papel destrozado y el arco. La tarjeta la guard, metindola en su pequea caja de joyera. Incluso si eso no significaba nada, quera recordar que en un momento, Kane se haba preocupado un poco. De pie junto a la cmoda, se pregunt qu deba hacer entonces. No tena ganas de enfrentar al resto de la manada. Lgicamente, saba que no estaran al tanto de lo que haba sucedido, pero no tena ganas de verlos igualmente. Esconderse en la habitacin tampoco era una solucin.

practicidad termin ganando. Su estmago rugi y le record que no haba comido desde el almuerzo del da anterior. Tomando eso como una seal, Elise rpidamente se visti y fue en busca de algo para comer.

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Finalmente, tena que enfrentarse al mundo. Mientras vacilaba, la

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Captulo Veintinueve
Elise sigui el ruido familiar de ollas y sartenes que le hicieron saber que Helen estaba de vuelta en su dominio. Cuando entr en la cocina clida y amable, peg una sonrisa en su cara y trat de sonar alegre. Hola Helen, te ech de menos ayer. Helen estaba sacando un jamn del horno y respondi sobre su hombro. Me consent y dorm, ya que llegu por fin a casa alrededor de las dos de la maana, y por eso creo que nuestros caminos simplemente nunca se cruzaron. Wow! De verdad te quedaste hasta tarde con Carrie y John? Bueno, fue con John sobre todo. El hombre era un desastre total despus del nacimiento, y estaba convencido de que nunca se acercara Carrie de nuevo por miedo a embarazarla. Puedo entender que no le fue bien durante el parto? Resoplando, Helen sacudi la cabeza y despus de probar la temperatura del jamn, lo meti de nuevo en el horno. Est bien ahora, pero en ese momento, fue mrame y no me toques. Ella cerr la puerta del horno y, finalmente, se volvi para mirar a Elise. Dando un grito de alegra, Helen corri a travs de la habitacin y la abraz. Oh, Elise, estoy tan feliz por ti. Automticamente le devolvi el abrazo y ligeramente acarici su espalda, Elise frunci el ceo. Uh... gracias, pero por qu? Dando un paso atrs, Helen le sonri. El vnculo de sangre, es una tontera. Sintiendo que se ruborizaba, Elise puso la mano encima de la marca en su cuello.

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Vaya, debera haber llevado algo con un cuello alto. As que t y Kane finalmente dieron el gran salto. Fue como te lo describ? Er... S, fue increble... Contest Elise poco a poco, sin saber que decir. S, haba sido la mejor, la ms alucinante experiencia que poda imaginar, pero despus, bueno... las cosas haban ido definitivamente cuesta abajo. Ahora no seas tmida. Todava me acuerdo de lo que fue con mi Zack. Una mirada soadora se apoder de sus ojos por un momento antes de reenfocarlos. As que, dnde est Kane? Me sorprende que no estuvieran encerrados en la habitacin todo el da. Kane esta... Bueno... no lo s. Se fue justo despus y no lo he visto desde entonces. Meti las manos en sus bolsillos traseros y se qued mirando el suelo. Helen se vio un poco sorprendida por la noticia, pero rpidamente se tranquiliz. Bueno, slo tienes que utilizar su conexin. Piensa en l y debes hacerte una idea de dnde est o qu est haciendo. Elise se movi incmoda. Yo...no puedo. Parece que me est bloqueando. Qu? Bloquearte ahora que se acaban de unir! Eso es bastante extrao. Quiero decir, es posible que aprender a mantener a la otra persona fuera a veces, es til para planear sorpresas, pero nunca he odo hablar de alguien hacindolo el primer da. S. Pues bien, nuestro Alfa parece que es una persona reservada, supongo. Lanz un vistazo a Helen, sintiendo la necesidad de decirle a alguien acerca de lo que realmente sucedi. No lo hicimos en el mejor de los trminos.

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El rostro de Helen reflej su decepcin. Tuvieron una pelea despus de la unin de sangre? Sobre qu? Ante la cara de preocupacin de Helen, todos los sentimientos del da anterior volvieron corriendo y su charla sobre ser fuerte se cay a pedazos. Parpadeando rpidamente, Elise trat de contener las lgrimas y se limit a sacudir la cabeza, presionando sus labios temblorosos. Suavemente, Helen puso la mano sobre el brazo de Elise. Ests llorando! Por favor, dime lo que est mal. Me acopl hace unos cuantos aos. Tal vez pueda

Las palabras suaves result la ruina de Elise y comenz a sollozar en voz alta. Helena la abraz, calmndola y chasqueando la lengua, mientras le contaba la historia. Cuando termin, Elise se sec la cara con un pauelo desechable que Helen le entreg. As que ya vez, me odia. Cree que lo enga y desea que la unin de sangre nunca hubiera existido. La idea le disgusta, y es por eso que me est bloqueando. A ver Elise, tal vez entendiste todo mal. Cuando una pareja se inicia por primera vez sintindose el uno al otro, por lo general slo son emociones vagas y puede ser difcil interpretar exactamente lo que quieren decir o lo que las ha causado. Se necesita prctica y tiempo para que la conexin se desarrolle plenamente. Ella sacudi la cabeza tristemente. No, sent sus emociones y no estaban saliendo de m. Eran de Kane. Y si no me odia, entonces, por qu ese sentimiento estaba ah? Frunciendo los labios, Helen sacudi la cabeza. No lo s, pero estoy segura de que hay una explicacin distinta. Ese hombre te ama. Por qu, incluso tena un regalo de cumpleaos para ti. Lleg cerca del medioda de ayer, pero ya se haba ido, as que lo dej en su cama. Lo encontraste?

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ayudar.

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Elise asinti. Ha sido precioso, pero creo que ha cambiado de opinin sobre m. La gente no cambia de opinin acerca de a quines aman o no tan rpidamente. No estoy diciendo que no estuviera un poco molesto contigo antes, pero eso no lo har desenamorarse. Fue slo un malentendido y una vez que reflexione, se dar cuenta de eso. No, no lo har. Cree que Marla no puede hacerle mal. Helen suspir profundamente. Es cierto. Ella es su punto ciego, pero Kane est a punto de darse cuenta de la verdad, a travs de lo que l detecta en ti. Te ha ledo? Alguna sensacin de hormigueo en tu mente, como si otra persona estuviera ah? Elisa sacudi la cabeza. No lo creo. Hum! Hombre estpido. Cmo se supone que te entienda, si no hace un esfuerzo? Realmente no creo La puerta se abri detrs de ella, y Elise se detuvo a media frase. John entr con una sonrisa de oreja a oreja. Inmediatamente, tom a Elise por la cintura y la hizo girar antes de plantarle un beso en la cara. Hola Elise! Has odo las noticias? Soy pap! Su felicidad era contagiosa y Elise no poda evitar sonrerle y abrazarlo. Eso he odo. Felicidades, John. Vi a Carrie y al beb ayer. No es perfecto? Y demasiado fuerte! Lo tom de m. John se vanagloriaba mientras cruzaba la habitacin y se asomaba al horno. Mmm, jamn y escalope de papas para el almuerzo! Helen eres la mejor. Los chicos lo apreciarn despus de estar afuera en el fro y la humedad.

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Humedad? Elise mir por la ventana. No estaba lloviendo. S, por la desembocadura del ro. Alguien, tambin conocido como Ryne dej tres barriles de petrleo. Afortunadamente, las patrullas lo asustaron antes de que los volcara. La limpieza no ser tan extensa ya que lo atraparon pronto. Kane ha estado ah casi constantemente coordinando los esfuerzos de los ltimos dos das. Helen mir significativamente a Elise. Eso lo explica todo, Elise. Ha estado tan ocupado, que no ha tenido tiempo para nada ms. Elise le dio a Helen una leve sonrisa, no estaba tan esperanzada como la otra mujer, pero al menos ahora saba dnde Kane estaba empleando su tiempo. Hmm... Barriles de petrleo, faltaban envases de aceite en la parte trasera del Garaje de Marty. Era demasiado para que fuera slo una coincidencia. Ryne haba visto, probablemente, el aceite all cuando haba salido de su coche, o Marla, hacindose pasar por Marlene, se haba dado cuenta y luego se lo haba dicho Ryne. Ahora tena sentido cuan despeinada y llena de barro haba aparecido Marla la otra maana. Haba estado ayudando a poner los barriles en el ro, aunque por qu estaba ayudando a Ryne despus de que la haba amenazado, no lo entenda. La siguiente pregunta era cmo convencer a Kane de lo que estaba pasando. No haba pruebas contundentes. Marla no sera tan tonta como para dejar sus zapatos y pantalones embarrados por ah, y, obviamente, haba enmascarado su aroma, ya que nadie haba mencionado su olor. Surcando el ceo, Elise se pregunt cmo podra probar sus sospechas. A su juicio dicindoselo a Helen y a John, pero decidi ir a Kane con su primera prueba. Incluso si l estaba enojado con ella, era el Alfa y todo lo concerniente con la manada necesitaba ser llevado ante l.

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Decidida de que algo de aire fresco le poda ayudar a pensar en cmo presentar su caso, se despidi de Helen y John. Helen pareca reacia a dejar que se fuera, pero Elise le asegur, que slo se ira por poco tiempo. De pie en la puerta de entrada de atrs, mir por la ventana revisando el clima, dudando en usar un abrigo. El clima era ms bien fro, pero no estara fuera mucho tiempo. En su mayor parte, los hombres lobo eran inmunes a las fluctuaciones leves en la temperatura, pero como todas las criaturas, la exposicin prolongada al fro poda tener sus efectos. Finalmente agarr una chaqueta ligera, y sali al exterior. Despus de un muy clido octubre, noviembre estaba demostrando ser ms fro de lo normal. Los rboles eran ahora unos esqueletos desnudos, con su colorido follaje como cosa del pasado. Una brisa fresca y hmeda bailaba por los espacios abiertos, recordndoles a todos que el invierno estaba a la vuelta de la esquina y en la mayora de las noches, las heladas cubran la tierra. Al mirar hacia el cielo Elise not pesados nubarrones grises en el horizonte y olfate el aire. Era probable que nevara. La mayora de las veces, le gustaba la materia blanca mojada, especialmente en su forma de lobo. Era grandioso caer en ella, y el manto blanco hacia que el bosque pareca como una gigante bsqueda del tesoro, con aromas interesantes, subiendo a travs de la nieve, rogndole excavar por las capas suaves a fin de descubrir lo que estaba oculto debajo. Se pregunt si Kane disfrutara de un invierno juguetn tambin, pero luego sinti la sonrisa dejando su rostro. Suspirando, se dio cuenta de que probablemente no querra ir con ella de todos modos. Empujando las manos en sus bolsillos, se qued mirando el suelo mientras caminaba, instintivamente en direccin a los bosques y al sendero que corra por ellos. El sonido de pasos le llam la atencin y tom nota de que otra persona estaba afuera tan bien. Con ojos entrecerrados, vio la figura acercarse. Tamao medio, pelo castao claro, hombros encorvados... Era Rose y se diriga en esa direccin. Haciendo una pausa Elise esper a que la otra chica la alcanzara. De

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acuerdo a su conocimiento, Rose no haba difundido su rumor ms all de Zoe y Phoebe, pero Elise senta la necesidad de ser directa por si acaso. Buenos das, Rose. Dijo en voz alta una vez que la chica estuvo lo suficientemente cerca para orla. Elise. Rose vea un poco recelosa, como si no supiera qu hacer, despus respir hondo y esboz una sonrisa que se vio algo forzada. Iba a dar un paseo. Te interesara venir conmigo? Un poco sorprendida por la oferta, Elise vacil antes de asentir. Ese era un cambio. Dnde estaba la actitud de enojo de haca unos das? Podra Zoe haber hablado con ella y explicarle la situacin? Posiblemente... Uh... Claro. Un paseo sera genial. Se dirigieron a los bosques juntas, cada una con cautela observando a la otra. Finalmente, la tensin pareci alcanzar a ambas al mismo tiempo. Elise Rose Ambas se echaron a rer y Rose asinti para que Elise fuera la primera en hablar. Como tcnicamente era la presente de mayor rango, Elise decidi tomar lo que le corresponda. Rose, s lo que piensas que viste el otro da No cre nada. S lo que vi. Elise arque las cejas y la otra chica se qued en silencio. S. Me viste con otro hombre, pero tu interpretacin de lo viste, est mal. Rose frunci el ceo, obviamente, no entenda. Quiero decir, pareca como si estuviera teniendo una... una reunin romntica con alguien, pero no fue as. Bryan es un viejo amigo de mi anterior manada. Crecimos juntos. Una vez, pensamos que haba algo entre

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nosotros, pero ambos nos dimos cuenta de que somos ms como hermano y hermana que amantes. Se trata de una amistad platnica. Rose camin en silencio por un momento, teniendo en cuenta la informacin. Ella mir a Elise por el rabillo del ojo. As que no hay absolutamente nada entre ustedes dos? Nada en absoluto. Slo amistad. Y t ests enamorada de Kane, no de ese otro tipo? Elise dud, pero luego decidi que no poda hacerle dao decirle a Rose la verdad. Ella amaba a Kane, aunque no fuera correspondida. S, realmente amo a Kane. Impulsivamente decidi presionar el punto y tir de la chaqueta abrindola, dejando al descubierto su cuello Ves? Incluso hemos unido nuestra sangre. Rose mir la marca, al parecer sin palabras. Finalmente, sonri y habl con alegra, aunque pareca un poco forzada. Bien! Si ustedes chicos tienen una lazo de sangre lo que dices debe ser cierto. Kane sabra si lo ests engaando. Lo hara si le importara lo suficiente como para tratar de averiguarlo, Elise pens con tristeza, pero puso una cara feliz para guardar las apariencias. Entonces, ests convencida ahora? Ponindose roja, Rose asinti. Lo siento, Elise. Cuando te vi con ese otro chico estaba tan sorprendida, y luego tan enojada por Kane, y contigo. Se encogi de hombros y mir a Elise en tono de disculpa. Supongo que siempre ador como una especie de hroe a Kane y la idea de que alguien hiriera sus sentimientos realmente me molestaba.

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Elise se pregunt si Kane saba lo afortunado que era de tener a tantos en su manada preocupados por su bienestar. Supona que era una declaracin de que tendra que cuidar de ellos, que tenan tanta devocin hacia su lder. Un sonido llam la atencin de Elise y vio a Julia trotando lentamente hacia ellas, con su aliento saliendo en pequeas nubes blancas mientras corra por el sendero del bosque. Una vez que se acerc, Julia pas de nuevo en su forma humana. Oye, Elise. No te he visto que por unos das. Lo s. Lo siento. El tiempo simplemente parece volar ahora que estoy

Est bien. Entiendo. A dnde vas? Slo sal a dar un paseo y hablar Rose le dijo. Quieres unirte a nosotros? Elise se dio cuenta que Rose pareci ponerse rgida un poco con su sugerencia y se pregunt si las dos no se llevaran bien, aunque Rose era por lo general de hablar tan suave y recatada que sera difcil no llevarse bien con ella. Julia mir su reloj. Aunque me gustara, realmente no tengo tiempo hoy, pero nos reuniremos pronto, de acuerdo? Despus de promesa de llamarse y decir adis, Julia las dej y Elise mir a Rose, mientras continuaban con su largo paseo. No te simpatiza Julia? Por qu dices eso? Bueno, cuando le ped que se uniera a nosotros, no pareciste encantada con la idea. Oh. Bueno, tengo una confesin que hacerte y prefiero no tener audiencia. Yo...le dije a Zoe y a Phoebe lo que vi, o lo que pens que vi.

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trabajando ms das. Elise se sinti mal por ignorar a su amiga.

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Lo s. Me reun con ellas en el centro comercial y estaban muy enojadas conmigo, pero ya aclar las cosas con ellas. Y no ests enojada conmigo? Rose pareca un poco sorprendida. Ahora no. Estaba un poco desilusionada contigo al principio, pero entiendo cmo se vea desde tu punto de vista. Pero probablemente les dijeron a todos... No. Tuve suerte. Decidieron guardrselo para s mismas. Y t? Le dijiste a alguien ms? Elise se prepar para la respuesta. Yo... Tambin habl con Marla al respecto. Con Marla? Bueno, en realidad, ahora que lo pienso, ella se me acerc, diciendo que sospechaba que engaabas a Kane y me pregunt si saba algo. Ah, s, Elise pens para s misma. La conveniente perra saba desde el principio que no pasaba nada, pero haba torcido las cosas para hacerlas parecer mal. Cundo fue eso? Um... la maana despus de que te vi. Eso sera el mircoles. As que Marla haba tenido la mayor parte del mircoles y el jueves para planear su sabotaje. Sabra la otra mujer de alguna manera que Bryan estara en la ciudad y haba manipulado los acontecimientos para que se vieran? Si la relacin MarlaRyne todava estaba intacta, entonces lo habra sabido, porque Ryne era el Alfa de Bryan. Significaba eso que Bryan estaba tambin de alguna manera involucrado en todo eso? Esperaba que no.

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Rose solt una breve carcajada. Marla estar sorprendida cuando se entere de la verdad. Por qu dices eso? Bueno, me llam esta maana, diciendo lo preocupada que estaba por Kane y que tal vez las dos podramos ayudar a mantener tu relacin estable. Quera que nos reuniramos para hablarte, para convencerte de que ver a ese to Bryan era una mala idea. Espera a que descubra lo equivocadas que estbamos! Marla dijo eso? Elise no pudo evitar el shock de su voz. Algo estaba mal en esa foto. Cules eran los planes de la mujer ahora? Y por qu involucrar a Rose? Um... Entonces, dnde se supone que tenamos que reunirnos? En el bosque. Dijo que te encantaba estar aqu, y que estaras ms receptiva a lo que tena que decir si estabas en un ambiente confortable. En realidad, estamos casi en el punto de encuentro ahora. Es sobre esa pequea elevacin. Elise mir a su alrededor, de repente hizo un balance del entorno que no conoca. Haba estado tan ocupada pensando en lo que hablaban que no se haba dado cuenta de a dnde iba hasta ahora. Los altos rboles rodeaban el lugar donde estaban, y slo la ms mnima evidencia de un sendero era notable a travs de la hierba enmaraada, del zacate seco. El sonido del agua corriendo le dijo que deban estar cerca de la cascada de la que Kane le haba hablado y por supuesto, una visin del lago se hizo evidente a travs de los rboles. Al darse cuenta de que deba estar en una de las reas de donde Kane le haba dicho que se mantuviera alejada, se movi para volver sobre sus pasos. Rose, no creo que debamos estar aqu. No fue la mayor parte del rea alrededor del lago declarada fuera de los lmites? Rose tom el brazo de Elise en un agarre firme, deteniendo su retirada.

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Tcnicamente, s. Pero la limpieza est sucediendo a pocos kilmetros de distancia, casi en el otro lado, as que no estamos en peligro. Marla pens que habra menos posibilidades de ser molestadas aqu. Rose mir su reloj, y luego se sent en un tronco cado, tirando de Elise a su lado. Ella deber estar aqu en cualquier momento. Un sentimiento de nerviosismo se desliz por la espalda de Elise. Ese montaje no le pareca bien. Rose, no creo que deberamos quedarnos aqu. Regresemos!

sin que ella lo sepa. Si esperamos, podemos explicarle ambas la confusin y luego caminar juntas de regreso. No me importa si es apropiado o no. Tenemos que irnos. Tir y puso de pie a su compaera y luego se congel cuando una rama cruji detrs de ella. Cerr los ojos y un sentimiento de temor se apoder de ella. De alguna manera, supo quin estaba detrs de ella.

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Marla estar aqu en cualquier momento. Sera de mala educacin irnos

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Captulo Treinta
Elise se volvi hacia la recin llegada. Como haba sospechado, era Marla, aunque su atuendo era decididamente extrao. Botas fuertes, pantalones vaqueros, y una chaqueta de invierno no eran la vestimenta habitual de Marla y poda llevar a una persona a pensar que la mujer tena la intencin de hacer trabajo fsico de algn tipo. Ella tambin sonri, aunque no le lleg a los ojos. Rose se puso de pie y asinti en seal de saludo. Me preguntaba cundo llegaras. Saba que me esperaras. Por qu apurarme? Marla volc su pelo con arrogancia y Rose apret los labios, como si estuviera reteniendo una rplica. En cambio, se limit a responder con su voz tranquila de siempre. Bien, no queremos retener a Elise demasiado tiempo. A que no adivinas la excitante noticia que tiene. Sabas que ella y Kane han hecho el vnculo de sangre? Estoy segura de que la vigilar ahora. Extraamente enfatiz ms las palabras vinculo de sangre. Ella frunci el ceo, Elise la mir fijamente. Qu estaba haciendo Rose? Pareca una forma inusual de darle la noticia, casi como si estuviera tratando de decirle a Marla algo, sin decirlo en voz alta. Marla no tom bien la noticia. Mir a Elise, despus a Rose, y de nuevo a Elise, su boca se abri y se cerr pero nada sali. Finalmente, las palabras brotaron de sus labios pintados de rojo. Eso es imposible! Kane est enojado. Piensa que lo has estado engaando! No establecera un vnculo de sangre contigo aunque fueras la ltima mujer sobre la tierra! vociferando, agarr el cuello de la capa de Elise y tir de l hacia abajo, dejando al descubierto su cuello y la marca del vnculo.

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Observando el rostro de la mujer volverse prpura de rabia, Elise no pudo evitar una sonrisa irnica. As es, Marla. Tu plan fracas. Incluso despus de escuchar las cintas, y viendo el diario de notas falsas, Kane todava quiso vincularse conmigo. A pesar de que no todo era verdad, Elise no se sinti culpable en lo ms mnimo de alterar los hechos. Despus de todo lo que Marla le haba hecho, se lo mereca. Gruendo de rabia, Marla apret los dedos alrededor del cuello de Elise, antes de empujarla hacia atrs. Tropezando, Elise apenas se mantuvo en pie, pero no le import, una sensacin de triunfo corra por ella. Finalmente, algo bueno estaba pasando en este miserable da. Claro, Kane ni siquiera reconoca su existencia, pero por lo menos Marla haba sido finalmente puesta en su lugar. Con gran satisfaccin vio el caminar de la otra mujer de ida y vuelta por el pequeo claro, pasando las manos por su pelo rubio perfectamente peinado, y arruinando totalmente su apariencia. Finalmente, Marla dej de pasearse y se puso de espaldas a las dems, respir con dificultad antes de girarse de vuelta y mirar a Rose. Ahora, qu hacemos? Rose habl con calma y lentamente, como si le hablara a un nio. Estaba mirando directamente los ojos de Marla. No tenemos que hablar ahora con ella sobre engaar a Kane. Ella y Kane estn conectados. l sabr la verdad acerca de lo que est pasando. Una vez ms, Elise frunci el ceo. Lo qu estaba pasando? S, la mayora asumira eso, teniendo una conexin mental, Kane sabra toda la historia, a pesar de que no la haba, ella concluy con irona, pero la forma en que Rose estaba explicndolo todo haca sentirse a Elise incmoda. Parecan tener una agenda diferente a la que Rose le haba explicado. Marla empez a protestar. No! En el camino a aqu, tambin nos encontramos con Julia. Sabe que estoy con Elise.

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De nuevo, Rose pareci estar explicando algo a Marla. Elise mir de una a la otra. Era como si tuvieran su propio cdigo de conversacin. No me importa. Hemos esperado el tiempo suficiente. El plan original se mantiene. Pensar en una manera de lidiar con Julia. Empuj las manos en los bolsillos, y mir a Rose. La voz de Rose se volvi un poco ms alta. Pensars en un plan! De ninguna manera. He mantenido un perfil bajo en todo esto, y no dejar que eso cambie. Es demasiado tarde para preocuparse por eso. No podemos pretender que slo bamos a hablar con ella y dejarla volver a casa como si nada. Incluso alguien tan torpe como Elise debe darse cuenta de que algo est sucediendo. Marla gesticul despectivamente hacia ella, y Elise sinti que se erizaba con el comentario. Era cierto que todava no estaba segura exactamente de qu se trataba, pero despus de todo, all estaban sucediendo muchas cosas y estaba haciendo todo lo posible para poner todo junto. Verse de repente acoplada a una nueva manada, a un puesto de trabajo, con petrleo derramado, con gente lastimada, con bebs que nacan, con automviles deportivos rojos, con rumores al vuelo... Bien, no era de extraar que estuviera confundida! Elise reprimi una rplica, y se concentr en cambiar a lo que estaba pasando frente a ella. Rose se qued en silencio por un momento, y luego frunci el ceo. Por mucho que odie admitirlo, tienes razn. Julia sabe que estoy con Elise, as que pase lo que pase, tendr que pensar en una coartada. Se volvi para mirar a Elise Lo siento, pero ests en el camino de nuestros planes. Diciendo eso, sac un arma. Elise sinti sus ojos como platos mientras miraba el can apuntando hacia ella. Quin hubiera pensado que esa dulce y pequea ratoncita estara en eso en

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lo que fuera eso! Qu ests planeando hacer? Saba que era una pregunta tonta, pero no pudo evitar hacerla. Matarte. Marla sonri. Te drogaremos, arrastraremos tu cuerpo, y lo tiraremos en el lago. Kane creer que has huido con ese chico, Bryan, y el camino quedar libre para m otra vez. Un escalofro helado recorri a Elise. Las dos mujeres ante ella parecan tan calmadas con el hecho, como si estuvieran hablando de hacer su peinado, en lugar de matar a alguien. Ya no podemos usar ese plan, Marla. Rose puso los ojos en blanco, como si estuviera harta de su socia de crimen. Si Elise y Kane tienen un vnculo de sangre, l sentir su miedo. Ella no tendra miedo si estuviera huyendo con Bryan. Rose, cundo dejars de ser una cobarde? El vnculo de sangre no cambia nada. Tengo a Kane fuera del camino, est ocupado con otro derrame de petrleo. Incluso si l y Elise estn unidos por la sangre, su mente est ocupada en otra parte. Tenemos que hacer esto. Lo hemos planeado demasiado como para dar marcha atrs. Pero no podemos usar ms la historia de la novia fugitiva. Si Kane sabe que no haba ninguna relacin, no tendra sentido que ella simplemente desaparezca. Rose apret los labios y los dedos se doblaron en el mango de la pistola. Elise se tens esperando que la mujer no tocara accidentalmente el gatillo. Correcto. Agitada Marla mordisque la manicura de la cuidada ua de su pulgar. Mientras Elise miraba la pistola en la mano de Rose, los pensamientos ms estpidos comenzaron a aparecer en su cabeza. Eso era ridculo. Los hombres-lobo no llevaban armas. Se transformaban en forma de lobo y luchaban! No haba ninguna de esas dos ledo nada de literatura popular ltimamente? Por supuesto, Marla no estaba del todo con los lobos, y, posiblemente, Rose no lo estaba

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tampoco, as que tal vez tena sentido... Elise se dio una sacudida mental. Sin duda estaba sufriendo de un shock, si eso era en todo lo que poda pensar en un momento como este! Clmate, se reprendi a s misma. El arma estaba dirigida todava en su direccin, pero Rose no le estaba prestando atencin. Mientras las dos hablaban, Elise comenz a avanzar despacio. No poda creer que Marla estuviera tan desesperada por Kane que estara dispuesta a matar slo para tenerlo. Y por qu Rose la estara ayudando? Qu haba para

Bueno, no importaba, lo que necesitaba era escapar antes de que se les ocurriera un plan para matarla. Tal vez podramos retenerla, y enviar una nota exigiendo efectivo. Una vez que lo pagaran, transferira el dinero a la cuenta en Suiza que tengo preparada para nosotras y ser intocable. Luego, podemos deshacernos de ella. Rose la mir distradamente y Elise se congel, pero la mujer empuando la pistola no hizo ningn comentario y volvi a la conversacin. Asintiendo, a Marla se le iluminaron los ojos. Eso est bien, muy bien. Ya sabes, Rose, continuamente me sorprendes. Es increble lo que puedes hacer con esa computadora en el banco. Rose se sonroj ante la alabanza, y Elise rod los ojos mientras continuaba distancindose lentamente de las mujeres. Ahora, dnde podemos mantenerla hasta que el rescate sea pagado? Rose frunci la frente por un momento, pero rpidamente se ilumin. Lo s! En tu apartamento! Est bien, pero cmo la llevaremos all? Marla estudi a Elise, que mantena sus brazos alrededor de ella y que pareca estar pasiva en espera de su destino.

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ella?

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Bien, podramos drogarla, pero entonces tendras que llevarla en tu coche, y meterla en tu apartamento sin que te vean. Rose decidi. El comentario llam la atencin de Marla de vuelta hacia Rose. Yo? Llevarla a ella? Por qu no la llevas t? A m se me ocurri la idea. Tienes que contribuir con algo. Con las manos en las caderas, Rose mir a Marla, obviamente, sin darse cuenta de que la pistola no estaba ya apuntando a su cautiva. Sintiendo que esa poda ser su mejor oportunidad, Elise gradualmente se convirti en lobo y ech a correr. Un grito son a sus espaldas, cuando se dieron cuenta de lo que haba hecho, varios disparos resonaron. Las balas le pasaron rozando, afortunadamente no le dieron y golpearon los rboles circundantes, causando que trozos de corteza volaran como pequeas explosiones. Echando un vistazo encima del hombro, vio a las otras dos mujeres cambiar de forma, y darse a la persecucin. Elise se dio cuenta que tener un buen comienzo slo le dio un poco de ventaja. Ella no conoca el terreno en esa parte del bosque lo suficientemente bien como para correr a toda velocidad. Mantenindose a s misma abajo para disminuir su resistencia al viento, aceler tan rpido como se atrevi, constantemente buscando en el suelo delante de ella posibles peligros o tropiezos, manteniendo sus odos sintonizados en busca de sonidos de persecucin. Un barranco se acercaba. Y no estaba segura de lo amplio que era. Podra pasarlo? Pareca muy amplio. Tomando una decisin en fraccin de segundos, se desvi a la izquierda, y corri a lo largo de su borde, mientras buscaba frenticamente un camino a travs de l. Mientras corra, se reprendi por no haber puesto ms atencin antes al caminar. No tena idea de donde estaba. Lo nico que saba era que la casa Alfa estaba al norte de su posicin. Si tuviera tiempo,

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simplemente seguira su olor de nuevo a territorio familiar, pero con dos lobos en la cola, no era posible. Rpidamente ech un vistazo sobre su hombro, y frunci el ceo. Slo Marla estaba a la vista. Cambiando la mirada de nuevo hacia delante, Elise se esforz en escuchar lo que iba detrs de ella, pero slo pudo detectar a una perseguidora. Dnde estaba Rose? Haba poco tiempo para pensar. Un rbol cado entr en su visin y se extenda sobre el barranco. Si slo pudiera llegar ms lejos... Un movimiento, justo delante de ella la hizo gruir de frustracin. Rose

dio la vuelta, llamando a todas sus reservas, y corriendo tan rpido como le era posible. El improvisado puente se acercaba. Poda hacerlo. Sus pulmones estaban hambrientos de oxgeno y estaba jadeando. Estaba casi all. Reuniendo todas sus fuerzas, se prepar para saltar, doblando sus msculos, y lanzndose por el aire, mientras un objeto peludo grande apareca en su visin perifrica. Le dio en la cara y la tir al suelo. El impulso de sus cuerpos envi a Elise y a Rose al suelo. El borde del barranco se acercaba y Elise clav las uas, tratando de prevenirse a s misma de pasar el borde, pero no sirvi de nada. Los terrones de tierra volaron por los aires. Las piedras y los arbustos la golpearon y se desgastaron mientras ella giraba una y otra vez. El aire se llen con el sonido de las ramas que se rompan y las rocas golpendolas, gritos de miedo y exclamaciones de dolor. Su pierna se qued atrapada en una grieta y ella se retorci. Un hueso se rompi. Lanz un grito de agona, despus se estrell contra el suelo en una parada repentina. Por un momento todo estuvo extraamente quieto y en silencio. Luego Elise se volvi consciente de su propia dificultad para respirar y trat de moverse con cautela. El dolor tiraba de ella y se mordi los labios, conteniendo un sollozo. Abriendo sus ojos, observ que en algn momento de la cada por el salvaje barranco, haba vuelto de nuevo a su forma humana. Moviendo su mirada hacia los lados, vio el cuerpo de Rose a unos pocos pies de distancia en un charco de sangre,

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obviamente, haba ido a campo traviesa y se acercaba a ella desde el lateral. Elise

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con el cuello torcido en un ngulo antinatural. Elise cerr los ojos y se trag la bilis que de pronto surgi por su garganta. Un sonido sobre su cabeza llam su atencin. Esforzndose por abrir los ojos, volvi la cabeza. De pie en la parte superior de la quebrada estaba Marla. Estaba de nuevo en su forma humana. Lamiendo sus labios, Elise logr llamarla. Marla, tienes que buscar ayuda. Yo... creo que Rose podra estar muerta y estoy bastante segura de que mi pierna est rota. Aww, ahora eso no es una lstima. Con cuidado, Marla se abri paso hasta que estuvo junto a Elise. Mirando a su alrededor, sacudi el polvo de una roca y se sent, ladeando la cabeza hacia un lado y viendo confundida a la mujer que tena delante. Sabes Elise, nunca voy a entender lo que Kane vio en ti. Qu? Las palabras de la mujer eran tan inesperadas que Elise estaba segura de que haba odo mal. Rose estaba probablemente muerta y Marla slo se haba sentado all! Marla, tienes que comprobar a Rose. An podra estar viva y si podemos conseguir ayuda a tiempo Eres tan... tan ordinaria. Aburrida. Por qu acept acoplarse contigo, est ms all de m. Marla continu como si no hubiera odo lo que Elise haba dicho. Oh, bueno, te irs y entonces lo tendr de vuelta. Siempre vuelve a aparecer. La culpa puede hacer maravillas en un hombre con conciencia. Dndose cuenta de que Marla no iba a hacer nada para ayudar a Rose, hasta que dijera lo que tena que decir, Elise trat de concentrarse en la conversacin. Aunque tena una sensacin de que saba exactamente de lo que Marla estaba hablando, Elise decidi preguntar. Ido? Qu quieres decir con que me ir? No ir a ninguna parte. Oh, me temo que lo hars, Elise. Rose y yo lo tenamos todo planeado. Ella te atrajo aqu y, como dijo, bamos a drogarte, a atarte, y a hundir tu cuerpo hasta el fondo del lago. Despus, convenceramos a Kane de que te habas fugado

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con Bryan. l estara molesto, pero muy sorprendido, dado tu comportamiento reciente. Por supuesto, yo estar all para consolarlo. Marla suspir. Todo iba tan bien. Incluso los pequeos problemas tcnicos no eran problema. Me las arregl para pensar en una razn para que Kane estuviera en la ciudad el primer da en que te encontraste con Bryan. Por supuesto, al final, Kane no fue, pero envi a Rose en su lugar y estuvo bien. Hubiera podido ser un, testigo ocular, al explicar tu desaparicin ms tarde. Y el hecho de que se escondiera de la reunin mediante el uso de ese perfume que te di, slo habra aumentado la sospecha de que eran culpables. Mir a Elise. Ayer debi haber sido la guinda del pastel. Kane en realidad te vio con Bryan. S que escuch los mensajes y dej el diario afuera para que lo viera. Cmo es que termin vinculndose contigo? Qu sali mal? Elise no se senta inclinada a responder. Marla la estudi por un momento, sacudiendo la cabeza, luego se movi un poco y toc el hombro de Elise con la punta de su bota, revelando la marca que Kane haba dejado. Creo que Rose estaba en lo correcto. El vnculo de sangre ha torcido un poco nuestro plan. Eventualmente, Kane sentir que algo anda mal, el derrame de petrleo slo mantendr su mente ocupada durante un tiempo y cuando lo sepa, vendr en tu busca. Marla golpe un dedo en sus labios mientras pensaba en voz alta. La historia del secuestro y rescate no funcionar ahora, as que la pregunta es, qu har contigo? Hmm... Supongo que tendr que arreglarlo para que parezca que perdiste la vida. Ryne puede ser culpado de nuevo. Es un buen chivo expiatorio. Ryne es un chivo expiatorio? Por supuesto. Tiene la cabeza caliente, pero nunca pude conseguir que realizara verdaderamente un trabajo sucio. Est demasiado lleno de honor para eso. Me las arregl para convencerlo de que desafiara a Kane para el cargo de Alfa, pero dej el rea despus de perder y slo ha regresado una vez, que yo sepa. Se toc la cara como si recordara el hematoma que Ryne le haba hecho.

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Por suerte, tengo un par de botas viejas y su ropa de gimnasio bastante sudorosa en mi casa con la que podr convencer a la gente de que todava est en los alrededores. Cubrir mi propia esencia de perfume para que nadie sepa que he estado all. Despus me pondr las botas y la ropa, as parecer como que estuvo presente cada vez y eso garantizar que es l mismo quien ser culpado por todo lo que sali mal. Eso explicara el perfume y el olor de otro en el coche rojo, haba sido la ropa de Ryne, Elise pens para s misma. Sin embargo, no pudo averiguar lo que Marla ganara con todo eso. En busca de tiempo, con la vana esperanza de que alguien pudiera venir al rescate, decidi a preguntar. Pero por qu? Necesito el control de la manada. Respondi Marla simplemente, mientras se pona de pie. Se acerc y mir a Rose, encogindose de hombros. Ests en lo correcto. Ella est muerta. Rose estaba muerta, pero que lo proclamaran en voz alta era molesto. Elise sinti que las lgrimas pinchaban sus ojos. No haba conocido bien a Rose, y a pesar de que la chica haba estado trabajando con Marla, el hecho de que estuviera muerta la entristeca. Marla continu en un tono coloquial, como si estuviera discutiendo solo las condiciones meteorolgicas. Es una pena que de alguna manera est muerta. Rose era en realidad muy inteligente, pero nadie le prest mucha atencin o alguna vez sospech de ella por nada. Sabes del tan esperado informe medio ambiental? Se lo di a ella y alter la versin que Kane vio, por lo que pareci casi sin valor, mientras que el original fue a la Northern Oil. Nos pagaron una buena suma por ello. Y tus entusiastas anotaciones en tu diario sobre Bryan? Rose las escribi. Hizo un buen trabajo copiando tu caligrafa, no te parece? Y algunos de los cheques que ha falsificado... Bien, digamos que si alguien alguna vez hace una auditora profunda en el banco local, se descubriran algunas cosas no muy bonitas. Moviendo la cabeza, Marla se apart del cuerpo partido de Rose. Es una lstima que se haya ido. Tena algunos trabajos ms para ella antes de romper

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nuestra relacin. Aun as, supongo que esto me salvar de deshacerme de ella ms adelante. Ryne puede ser culpado de su muerte, tambin. Elise trat de pasar a una posicin ms cmoda, pero nada le aliviaba el dolor. Su pierna rota lata, junto con las diversas abrasiones que cubran su cuerpo herido. Tena que distraer a Marla de su idea de matarla, as que Elise hizo ms preguntas. Por qu es necesario el control de la manada? Si quieres ser una hembra alfa, por qu no ir con Ryne y empezar de nuevo? Marla se ech a rer con sarcasmo. En serio? Como si alguna vez me

en alguna parte. Ser una mujer alfa es slo un medio para un fin. Quiero dinero y esta manada est cargada. Northern Oil ofrece una fortuna por la tierra, pero la mayora en la manada es demasiado estpida como para tomarla. Slo Rose, yo y algunos de los otros parecen ver las cosas claramente. Podemos venderla a Northern Oil y seremos ricos. Pero... dijiste que esta era tu casa y no podas dejarla. Ment. Ser un lobo no es algo tan grande. Rose odiaba ser el Omega de la manada y quera salir de ese estpido sistema de jerarqua. Y yo, podra vivir feliz como una humana rica por el resto de mi vida, y eso es exactamente lo que pretendo hacer. Pero, cmo? No preocupes a tu cabecita, Elise. He estado planeando esto durante aos. En primer lugar me deshice de Zack al cortar la lnea de freno. As que es por eso que pretendiste ser Marlene y salas con Marty! Oh, qu chica inteligente eres! Se burl Marla Tienes razn. Marty me mostr lo suficiente sobre cmo funciona un motor para que pudiera puentear y sabotearlo. Una vez que Zack muri, me di cuenta de que Ryne sera el reemplazo lgico ya que era el mayor. Cuando pareci indeciso, fue cuestin de un pequeo

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fuera y viviera como una mendiga, mientras Ryne trata de establecer una manada

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empujn. Ryne era ms grande y pens que ganara el reto, por lo que le dije que Kane haba saboteado los frenos de Zack. Siendo el tipo impulsivo y exaltado que es, Ryne lanz el desafo antes de que tuviera tiempo de pensar las cosas. Por desgracia, perdi y eso me puso un poco atrs. Haba estado trabajando con Ryne durante semanas antes de esa fecha, convencindolo de que vender era la eleccin correcta, y ahora tena que empezar todo de nuevo. As que por eso todo el mundo pensaba que Ryne se estaba comportando de manera diferente antes del desafo, Elise entendi. Marla haba estado probablemente utilizando todas sus artimaas para tratar de obligarle a ceder ante la Northern Oil. Marla se qued mirando desinteresadamente las diversas rocas y los rboles que decoraban el barranco, con su labio ligeramente levantado, como si encontrara su entorno un poco de mal gusto. Dio un resoplido tranquilo, y luego volvi su atencin a Elise. Al haberse ido Ryne, me fui sobre Kane, tratando de convencerlo de vender. Envenen el agua, puse trampas, cort la electricidad, llam a los inspectores de incendios... Incluso la foto fue parte del plan. La foto? Recuerdas lo preocupado que Kane estaba? Cmo pens que alguien podra darse cuenta de que el lobo en la foto no era un lobo real? Si alguien vena a echarle un vistazo, la manada poda ser descubierta. Incluso podra haber contratado a unos pocos actores para hacer eso, ahora que lo pienso. La gente hurgando en la ciudad, buscando a los lobos era una forma garantizada para asustar a nuestro Alfa. Ves, Kane se preocupa demasiado acerca de su manada y es su debilidad. Si puedo convencerlo de que no es seguro aqu, estar de acuerdo en que vendamos todo y trasladarse a otro lugar. Una vez que el dinero est en sus manos, por va electrnica se puede desviar de su cuenta a una imposible de encontrar en Suiza a mi nombre. Marla se detuvo y mir a Elise, con el ceo fruncido. Todo iba muy bien hasta que te presentaste.

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Marla, si es dinero lo que quieres, puedo hablar con Kane. Estoy segura de que dara algo. Algo! se burl Marla. No quiero un poco. Lo quiero todo. Mir su reloj. Bueno, tanto como he disfrutado de esta conversacin chispeante, Ser mejor que vaya a buscar la ropa de Ryne de nuevo. Cuando te mate, quiero su olor sobre ti. Le dio un guio, y una patada en la pierna quebrada. No irs a ninguna parte, mientras no est. Elise sabore la sangre en su boca donde sus dientes haban mordido su

lastimado, que su cuerpo estaba gritando de dolor. Cerr los ojos y escuch el sonido de pasos que se alejaban hasta que no se oy nada ms. Finalmente, poda permitirle a su cuerpo dolorido relajarse. Soltando sus manos y su mandbula, Elise hizo un balance de su situacin. Estaba sola en la parte inferior de un barranco, con una pierna rota, con una loba hambrienta de dinero que regresara a matarla en cualquier momento, y un cuerpo muerto por compaa. Parpadeando, llev una mano temblorosa para quitar un copo de nieve solitario de su cara. S, estaba sola y nadie saba dnde estaba...

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labio. No iba a gritar y darle a Marla la satisfaccin de saber lo mucho que la haba

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Captulo Treinta y Uno


Rodeada por la tranquila quietud de los bosques, Elise se sent en la parte inferior del barranco, escuchando el sonido de su propia respiracin trabajosa. Cada centmetro de su cuerpo estaba herido. Acababa de completar lo que pareca un trabajo hercleo de s misma sentndose y deslizndose en el camino hacia la base de un pequeo rbol. Ahora, mientras se apoyaba en el tronco, se defenda de las olas de oscuridad que amenazaban con alcanzarla. El movimiento haba sido

de Marla antes que volviera, tendra que esperar hasta que la urgencia de vomitar y desmayarse pasara. Era un buen lio en el que se haba metido y no tena idea como iba a salir de l. Su primer pensamiento fue tratar de contactar a Kane, buscndolo con su mente, pero no sali nada. Todava estaba bloqueado, pero eso necesariamente significaba que l no poda sentirla? Funcionara en ambos sentidos? Se concentr lo ms fuerte que pudo, proyectando sus pensamientos hacia el exterior. Por un momento se pregunt si haba captado su atencin, pero luego la pequea chispa se fue, dejndole una sensacin de vaco y soledad otra vez. Mirando al cielo, vio como los copos de nieve empezaban a caer. Aterrizaron en su cara y los atrap en sus pestaas. En realidad eran bastante bonitos, pens, dejando que su mente se alejara del dolor que se disparaba en ella con cada respiracin. Si estuviera de vuelta en la casa Alfa, estara sentada en la cocina tomando caf recin hecho y viendo a Helen hornear. La taza estara caliente en sus manos y el olor de las galletas recin horneadas llenara el aire mientras conversaban sobre la vida de la manada. En su mundo de ensueo, Kane vendra caminando y le pondra las manos sobre los hombros. Entonces le pondra la boca en el cuello y la arrastrara a lo largo de su mandbula hasta que sus bocas se encontraran en un beso lento y clido. Elise sonri con el pensamiento y fue a la deriva con los ojos cerrados, acariciando la imagen.

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insoportable, y su plan inmediato, poner la mayor distancia entre ella y la ubicacin

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Debi desviarse, porque el grito de un pjaro azul la hizo ser consciente de lo que la rodeaba con un sobresalto. Rocas grises sobresalan de la tierra oscura que componan los lados y la base del barranco, mientras enfermizos rboles delgados y malas hierbas secas al azar aparecan aqu y all. Era evidencia de lo que podra ser una corriente de un clima ms hmedo que se observaba en los centros de las plantas quebradas, pero en la actualidad solo un pequeo goteo de agua era evidente. Mirando hacia abajo su pierna lesionada, Elise vio que una pequea cantidad de nieve se haba acumulado a su alrededor y se dio cuenta que estaba temblando de frio. Su clida piel de lobo le sera muy til en este momento, pens, pero dudo en cambiar de forma. Su pierna estaba rota y no estaba segura como el cambio gradual la afectara. Podra la nueva forma hacerle ms dao al hueso o la ayudara a sanar ms rpido? Y entonces quera que sanara ms rpido pero y si no se colocaba correctamente? Podra acabar con una pierna o un dao permanente y necesitara ser operada con el fin de corregirla? Mordisquendose el labio, decidi mantener a raya el cambio de forma todo el tiempo que fuera posible, pero si era necesario, correra el riesgo de estar coja a estar muerta. Echando un vistazo a su reloj, vio que se haba roto en la cada, por lo tanto no tena idea de la hora. Entrecerrando los ojos mir al cielo, tena un brillo muy confuso apenas se poda ver el sol entre las nubes. Desde su posicin supuso que era casi medioda. Por ahora el seor Mancini supondra que no se haba presentado a su turno en el Grey Goose, pero Kane le haba prohibido que trabajara all nuevamente. Se pregunt si realmente lo habra querido decir, o ni siquiera recordaba haber pronunciado las palabras, las haba dicho al calor del momento despus de todo. La forma en que Kane haba despotricado y dado rdenes aun le dola debajo de la herida de su rechazo. Cuando lo volviera a ver, si es que lo volva a ver otra vez, debera aclarar eso. Le gustaba su trabajo. Estaba segura de ser camarera, estaba siendo bastante buena en eso y disfrutaba interactuar con la gente. Trabajar

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en el Grey Goose era su primer contacto con la independencia y no iba a renunciar a eso sin luchar. Se sacudi un poco. Por qu estara tan nerviosa sobre su trabajo en un momento como ese? Mantenerse con vida era una cuestin ms urgente! Su estmago eligi ese momento para retumbar ya que se haba olvidado de tomar su desayuno, porque haba pasado el tiempo dicindole a Helen de sus problemas. Record con aoranza los deliciosos olores que haban flotado alrededor de la cocina en la maana. Todo el mundo se reunira en la casa Alfa ahora y disfrutara de un almuerzo de Helen de escalopas, papas y jamn cocido. Alguien se dara cuenta que haba desaparecido y preguntara donde estaba? Kane tratara de establecer su conexin con ella para encontrarla? Una vez ms trat de conectarlo, pero pronto renunci con frustracin. Si l la estuviera captando, no haba dado ningn conocimiento del hecho. Maldito fuera por ser tan testarudo y terco. Su ira comenz a crecer. Si tan solo la hubiera escuchado, en vez de creer toda la evidencia contra ella, habra dejado abierta la conexin entre ellos. Entonces hubiera sabido que ella estaba en problemas y hubiera llevado su trasero all. Una parte de su mente le dijo que era injusto. Si las cosas hubieran sido al revs y ella lo hubiera visto abrazando a Marla, junto con leer sus notas de amor y cintas grabadas con mensajes, ella tambin se hubiera inclinado a pensar que era culpable. Sin embargo le gustaba pensar que le hubiera comprobado su bienestar de vez en cuando, especialmente si l no se hubiera presentado a la comida sin dar alguna explicacin. Pasando sus dedos a travs de su pelo, se dio cuenta que la temperatura se haba elevado. No senta ms frio. De hecho una delgada capa de sudor se haba formado en su frente y se desabrocho la chaqueta, cerrando los ojos y disfrutando de la sensacin de aire fresco que le golpeaba el recalentado cuerpo. Ah, se sinti mejor. De repente abri mucho sus ojos. Oh no, ahora no! Estaba comenzando a acostumbrarse a leer las seales que su cuerpo le daba, una de esas olas se acercaba de nuevo. Un frustrado gruido retumb en su garganta. Los ciclos de calor se supone que son divertidos y llenan las horas de buen sexo. Hasta el momento no

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haba cumplido con sus expectativas. Kane se haba alejado primero, hacindola enojar por un segundo y ahora, quin sabe dnde poda estar? Bien, ella no era la que iba a tomar esa mentira. Canalizara toda esta frustracin sexual dentro de ella y tratara de escapar de ese barranco. Mirando a su alrededor vio unos pocos palos que podran servirle como muletas y lenta y dolorosamente se empuj a s misma hacia ellos. Despus de varias pruebas tom el ms largo y robusto del que dispona y usando el rbol como apoyo, se lanz a ponerse de pie. Una vez en posicin vertical, se balance

lentamente empez a cojear en direccin norte. Luego de unos pocos pasos, estaba baada de sudor, el dolor en su pierna era casi insoportable, pero se forz a mantenerse en movimiento. Tena que escapar. Marla regresara con sus planes de matarla y nadie saba dnde estaba. Nadie vendra a rescatarla, slo poda confiar en s misma. Se enfoc nicamente en caminar, repitiendo el movimiento una y otra vez en su cabeza, equilibrando la pierna buena, moviendo la palanca hacia adelante, usndola para mantener el equilibrio, mientras segua adelante, tragando duro e ignorando el dolor causado por cada paso, luego lo repiti. Su pierna buena estaba empezando a temblar de fatiga. A regaadientes, Elise par y se apoy contra un rbol, sin aliento. Se senta como si hubiera viajado por aos. Echando un vistazo atrs para ver lo lejos que haba llegado, quiso gritar, todava poda ver el cuerpo arrugado de Rose, ahora parcialmente cubierto por la nieve. Todos sus esfuerzos le haban ganado unos pocos cientos de metros. Lgrimas de frustracin y autocompasin llenaron sus ojos y se las sec, sorbiendo de manera poco elegante. No poda ceder, tena que seguir intentndolo. Dnde estaba toda esa rabia y energa frustrada cuando la necesitaba? Cuadrando los hombros, dio otro paso hacia adelante y grit de miedo mientras su improvisada muleta resbalaba en la nieve y caa hacia adelante. Se retorci en al aire, tratando de proteger su cara y cayendo sobre su hombro. El aire

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precariamente por unos cuantos momentos hasta que el mundo dej de inclinarse y

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dej su cuerpo con un silbido cuando golpe la tierra, congelada y jadeante, tratando de recuperar la respiracin. Esta vez dej que las lgrimas cayeran, golpeando el suelo mientras ella respiraba. Saba que era totalmente improductivo, pero en ese momento, no le importaba realmente. Estaba asustada. Herida. Sus hormonas descontroladas y francamente la vida apestaba en ese momento. Cuando finalmente termin de sollozar, se sinti un poco mejor. Mientras lloraba el calor pareci haberse frenado, aunque le dola todo y estaba ms asustada de lo que crea posible. Tirada en el suelo dej de hipear y se

Esperar que Marla viniera y acabara con ella, no era opcin. Se dio vuelta, maniobr sobre s misma para sentarse y comenz a buscar alrededor algo para utilizar y ayudarse a levantar. El ms leve de los sonidos lleg a sus odos y ella se qued inmvil, escuchando atentamente mientras trataba de descifrar que era. Respirando pesadamente, los pasos, no eran patas, y un ligero resoplido. Alguien se acercaba en forma de lobo y estaba oliendo, siguiendo el rastro. Se pregunt quin podra ser Marla ya estara de vuelta? O tal vez Julia haba decidido unirse a ella y a Rose. Podra ser finalmente Kane que vena a rescatarla? Elise vacilo, debera llamar suponiendo que era un amigo? Pero y si fuera Marla? No sera utilizada para el propsito de la mujer. Arrastrndose rpidamente hacia una maraa de arbustos, Elise intent ocultarse por si acaso. Mirara y vera quien apareca. Si era para rescatarla ella gritara. Si se trataba de Marla bien, se quedara escondida todo el tiempo posible, y luego luchara con dientes y uas por su vida cuando llegara el momento. Los minutos pasaron como horas, mientras escuchaba los sonidos cada vez ms fuertes. Quien fuera que se acercaba lo haca con precaucin, abrindose paso, olfateando con cuidado. Elise se oblig a respirar lenta y ligeramente con el fin de no hacer ruido. Mantuvo los ojos fijos en el punto donde sinti que aparecera primero el lobo.

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limpi la nariz con el dorso de la mano. Tena que levantarse y seguir intentndolo.

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Su vigilancia fue finalmente recompensada y ella lanz un suspiro de alivio. Un gran lobo negro se acercaba a la vista. Kane la estaba buscando. Ella comenz a inclinarse, pero luego se detuvo. Algo estaba mal, la forma en que el lobo se mova, el par de orejas No era Kane, tampoco era un lobo que hubiera visto antes. Oliendo, ella trato de captar su olor, pero el viento soplaba en la direccin equivocada. Estrechando su mirada, estudio al animal. Se encontraba en la cima de la parte superior de la quebrada casi exactamente donde ella y Rose haban cado por el borde. Poco a poco el lobo

que cualquier movimiento de su parte, llamara la atencin de la bestia. Afortunadamente su mirada pas sobre ella y luego cay sobre el cuerpo de Rose. Con un aullido, el lobo hizo su camino por la empinada cuesta y acarici el cadver. Ella se mordi el labio, Elise consider sus opciones. Poda estar oculta o pedir ayuda, pero no saba quin era esa persona. Sera un amigo, alguien al paso o incluso un cmplice de Marla y Rose del que no haba escuchado hablar? La decisin que tom estaba fuera de su alcance cuando el lobo empez a olfatear alrededor del cuerpo de Rose, y luego, obviamente capt su esencia, comenzando a caminar derecho. Ella alcanz el bastn que estaba alrededor, lo sostuvo firmemente en sus manos. No era mucha proteccin, pero era mejor que nada. Cada vez el lobo estaba ms cerca. Elise poda sentir su corazn latiendo ms rpido y sus palmas estaban sudorosas. Cambio el agarre de su bastn y se prepar para golpearlo lo ms fuerte que pudiera. El lobo par justo a unos pocos metros de su escondite y dio un gemido. Ella se moj los labios y vacil. Era un amistoso y no amenazante saludo. Ella abri la boca para hablar, y luego parpade. El lobo estaba mirando directamente a ella y tena unos increbles ojos azules.

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busc en la zona y Elise resisti la tentacin de moverse hacia atrs, consciente de

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El aire brill y el lobo despareci, solo para ser remplazado por el hombre ms guapo que haba visto, despus de Kane. De hecho, el hombre era casi una copia al carbn de Kane, a excepcin de los ojos y algunas muy sutiles variaciones en la inclinacin de la nariz y la amplitud de sus hombros. Ese tena que ser el misterioso Ryne.

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Captulo Treinta y Dos


El habitual repiqueteo de los cubiertos llen el comedor mientras los hambrientos miembros de la manada coman la ofrenda culinaria de Helen. La mayora haba estado fuera desde la maana temprano, ya sea ayudando a limpiar el vertido de petrleo o patrullando el permetro del territorio en busca de seales de intrusos. Kane estaba sentado en la cabecera de la mesa, jugando con su comida, incapaz de comer. Elise ya se haba ido a trabajar y no poda dejar de pensar en la manera terrible en la que se haban despedido. La maana anterior, haba tenido tantas esperanzas al regresar temprano a la casa, dejando a Franz temporalmente a cargo de la limpieza de petrleo. Haba sido su cumpleaos y haba estado planeando el da durante bastante tiempo; no iba a permitir que Ryne y sus molestas travesuras infantiles arruinaran el da que haba planeado. Mirando ciegamente la habitacin, repas como debera haba transcurrido el da. Haba dispuesto una habitacin privada en el Grey Goose donde los dos habran compartido una comida ntima juntos. Su amigo, Edward Mancini, le haba pedido al chef que realizara un men especial para la ocasin. Cuando Elise finalmente terminara su turno, Kane haba pensado que se encontrara con ella en el estacionamiento, le vendara los ojos, y luego la llevara dentro a travs de la puerta de la habitacin privada, Edward le haba asegurado que Elise no haba visto an las exclusivas suites del piso de arriba. Ella estara tan sorprendida por el ambiente lujoso; poda imaginar la expresin en su rostro cuando viera la cama con dosel, el jacuzzi, los grifos dorados en el bao... Despus de una relajante cena, le dara sus regalos. Sonri pensando en cmo habra reaccionado ante el jersey verde que haba comprado. Ella lo haba mencionado en uno de sus primeros das all, pero probablemente nunca se haba percatado con cunta atencin haba estado escuchando todo lo que deca. El jersey haba estado apartado en la tienda durante las dos ltimas semanas, con las

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instrucciones de entregarlo esa maana para que Elise no tuviera la oportunidad de encontrarlo accidentalmente. Lo siguiente que haba planeado entregarle era un delicado brazalete de oro que l haba elegido especialmente para que se ajustara a los finos huesos de su mueca. Tena un pequeo medalln en forma de lobo que colgaba de la pulsera, con sus nombres y la fecha de su apareamiento inscripta. Como su ltimo regalo, estuvo planeando expresar sus sentimientos, por lo tanto, entregarle su corazn. Kane saba que siempre haba sido cauto en cuanto a abrirse a cualquiera, pero con Elise era diferente. Se senta cmodo compartiendo su ser interior con ella y quera preguntarle si se unira con l en el vnculo de sangre. Luego, si todo sala como haba planeado, pasaran el resto de la noche haciendo el amor y descubriendo los pensamientos y sentimientos ms secretos de cada uno. Por supuesto, eso era todo un sueo. Nada haba ocurrido como lo haba planeado. En lugar de una ntima noche de unin, haban pasado el tiempo discutiendo. Haba cruzado todos los lmites, dejndola asustada y confusa. Ahora, se preguntaba si lo perdonara alguna vez. La tentacin de husmear en su mente para descubrir lo que ella senta era fuerte, pero saba que no tena derecho. En circunstancias normales, los compaeros unidos por sangre no pensaran en caminar en puntas de pie alrededor de los pensamientos del otro, pero l y Elise difcilmente eran normales. l haba forzado la unin con ella, y aunque al final ella haba participado activamente, an senta como si casi la hubiera violado. La propia aversin e indignacin le consuma. Cmo poda haber hecho eso? Perder el control nunca era una opcin para l. La sangre contaminada de su padre corra por sus venas y saba de lo que era capaz si no mantena un control constante sobre sus emociones. Pero ayer... Suspirando pesadamente, reconoci la verdad. Ayer, dej que la famosa posesividad del hombre lobo lo dominara. Haba perdido la razn, y se haba impuesto sobre su compaera. Qu clase de monstruo haca eso? Distradamente, not que el tenedor en su mano estaba doblado bajo la fuerza de su agarre y su mandbula se apret mientras dejaba cuidadosamente el

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cubierto sobre la mesa. Qu le estaba pasando? Su comportamiento era totalmente inaceptable, como si el lado lobuno en l estuviera dominando al humano. De hecho, cuando haba tenido la unin de sangre con Elise, su lobo se haba impuesto, conducindolo a reclamar su compaera para que nadie ms pudiera tenerla jams. Haba sido demasiado rudo, demasiado bestial; haba estado tan inmerso en el acto que al final del mismo haba cado exhausto a su lado, quedndose dormido inmediatamente sin siquiera comprobar cmo se senta ella. Cuando se haba despertado, haba mirado horrorizado la marca que haba infligido en el cuello de Elise. Ella haba gemido en sueos y haba sido como si alguien le estuviera apualando el corazn. Haba herido a su compaera, marcndola en un ataque de furia posesiva, desconfiando de su palabra... Cierto, las evidencias en su contra eran slidas, pero debera haberlas examinado de manera calmada en lugar de simplemente reaccionar con ira. Cuando ella finalmente haba despertado, sinti que Elise estaba asustada y confundida. Entonces, mientras la realidad de lo que haba ocurrido era asimilada, la tristeza pareca consumirla. Se haba estirado para alcanzarla, pero ella haba retrocedido con miedo y ah fue cuando supo que tena que bloquear la conexin entre ellos. Ella no le quera, bueno, ella le deseaba fsicamente, saba eso, pero ya nunca podra realmente quererlo en su vida. Sus acciones haban destruido la relacin provisional que haban estado construyendo. No le sorprendera en absoluto si le pidiera para irse, regresar a su manada original. Tal accin rompera la alianza y tendra que luchar con los Ancianos por ello... Una vez ms, suspir profundamente, sabiendo que nunca podra dejarla ir, incluso si era algo permitido. Ella era su compaera y la actitud posesiva de su raza nunca le permitira dejarla en libertad, pero hara su mejor esfuerzo para dejarla en paz, en darle el espacio que necesitaba. Iba contra todos los instintos que tena, pero lo hara. Una irnica sonrisa se extendi sobre su rostro. Incluso ahora, su lobo estaba luchando contra la determinacin humana, tratando de convencerle de que Elise quera contactar con l. El cosquilleo en la parte trasera de su mente hizo

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que la abriera automticamente, pero se detuvo a tiempo y cerr firmemente la puerta. Eran slo ilusiones de su parte. Elise no le llamara. Darle privacidad era lo menos que poda hacer. Detectando a alguien a su lado, Kane levant la vista. Helen estaba all con un gesto de preocupacin en su normalmente simptico rostro rellenito. Alzando las cejas, la mir de forma inquisitiva. Lamento molestarte, Kane, pero acaban de llamar del Grey Goose. Elise no se present hoy a trabajar y se preguntaban si estaba enferma. S que fue a dar

Helen se fue apagando y retorca nerviosamente sus manos. Kane ech su silla hacia atrs y se puso de pie, asintiendo con un gesto de la cabeza a Helen para que le siguiera. No quera que el resto de la manada escuchara su conversacin. Una vez que estuvieron en la cocina, se restreg la nuca y mir a Helen por el rabillo del ojo. La mujer era casi como su madre y senta como si fuese un nio pequeo confesndose. Vers, Helen, Elise y yo... Bueno, nosotros tuvimos un... er... desacuerdo ayer y le dije que ya no podra trabajar en el Grey Goose. Supongo que pens que lo deca en serio. T qu? Helen lo mir con incredulidad. S, lo s. Soy un idiota. Ella est realmente furiosa conmigo, as que probablemente est esperando que me vaya antes de venir a almorzar. Supongo que olvid llamar a Edward para contrselo. Helen pareci pensar mucho durante un momento, antes de hablar. Kane, realmente no es asunto mo, pero no puedo guardarme esto. Elise me cont algo de lo que ocurri ayer, sobre el diario y Brian; cmo lucharon y luego se unieron. Estaba bastante molesta. Kane la interrumpi. Lo s. Ahora me tiene miedo y est triste por haberle quitado la opcin de la unin de sangre con alguien a quien realmente amara... Eh!

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un paseo esta maana, pero nunca regres. Su coche an sigue aqu... la voz de

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A qu viene eso? Helen le acababa de abofetear en la nunca! Se mordi el gruido que se hubiera ganado cualquier otra persona ante tal accin. Es el tratamiento estndar para la estupidez sus manos estaban sobre sus caderas y pareca sacudir la cabeza con desesperacin. Estupidez? En lo profundo de su mente, reconoci que slo Helen podra atreverse a decirle eso a un Alfa. S. Y si Elise estuviera aqu, tambin la dara a ella una palmada, aunque

t! T eres el Alfa, nuestro supuesto lder! T, de todos, deberas ser capaz de leer a tu propia compaera. No has usado su unin para averiguar lo que realmente est sintiendo? Lo hice, inmediatamente despus. Estaba confundida, asustada, triste... La bloque despus de eso. No soy el compaero adecuado para ella. Darle un poco de privacidad era lo menos que poda hacer. Helen resopl. Lo que hiciste fue convencerla de que no te importa; de que no la quieres cerca de ti. Eso no es verdad! Ya sea que lo es, o no, eso es lo que ella piensa. Desde luego que estaba confundida y asustada! De repente tena todos tus pensamientos en su cabeza y no poda ordenarlos. Y t, te estabas sintiendo deprimido por las circunstancias que rodearon la unin, no? Kane apret los labios, pero asinti. Bueno, Elise crey que eso significaba que la odiabas y te arrepentas de la unin con ella, no a las circunstancias que rodeaban como sucedi. Ella estaba llorando esta maana porque te ama, pero tiene la impresin de que t no la correspondes. Kane mir fijamente hacia el suelo, haciendo una mueca como si le doliera el corazn. Nunca tuvo la intencin de herir a Elise. Era lo ltimo que quera hacer, y al tratar de mejorar las cosas, realmente las haba empeorado.

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ella es joven y nueva en la manada, as que me inclino ms por perdonarla, pero

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Levantando la mirada, encontr a Helen observndolo con lstima en sus ojos. Alz la mano y le ahuec la mejilla. Kane, hiciste algo incorrecto, pero por las razones correctas. S que ests preocupado de convertirte en tu padre, pero una pelea con tu compaera no quiere decir que seas l. Kane no estaba seguro de eso, pero no se molest en discutir ese punto. Helen siempre haba tenido debilidad por l, y su evaluacin acerca de su carcter era ms favorable de lo que saba que se mereca. Entonces, qu debera hacer? Ests buscando otra palmada en la cabeza? Helen le reprendi.

explcale cmo te sientes y luego tengan un poco de sexo grandioso de reconciliacin! Con eso, Helen lo empuj hacia la puerta. ***** Parado en la entrada del bosque, Kane limpi sus sudorosas manos en los pantalones y luego meti las manos en los bolsillos traseros. Se haba enfrentado a un desafo de luchar a muerte con menos escrpulos de los que tena en ese momento. Por algn motivo, estaba inexplicablemente nervioso de reabrir la conexin con Elise. Y si Helen estaba equivocada? Y si ella no le amaba? Y si realmente le odiaba por la unin de sangre? Eh Kane! el sonido de la voz de Julia detrs de l atraves sus pensamientos. Se gir para observar cmo la atltica rubia avanzaba lentamente por el camino. Ests esperando a Elise? Se aclar la garganta antes de responder. S, algo as. Me sorprende que no haya vuelto todava. Me encontr con ella y Rose hace ms de una hora. De algn modo, tuve la impresin de que slo estaban haciendo una caminata corta Julia se apoy contra un rbol y estir los msculos de las piernas mientras hablaba.

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Utiliza esa maravillosa conexin que tienes con tu compaera. Encuntrala,

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En serio? Me pregunto por qu todava no regresan Kane frunci el ceo. Por lo que saba, Rose no era una fantica del ejercicio y no realizaba largos recorridos. Por otra parte, no conoca muy bien a la chica; nunca llamaba la atencin sobre s misma y slo haba sido recientemente, desde que haba comenzado a salir con Daniel, que haba empezado a notarla. S, es algo extrao, verdad? Y sabes qu ms? Rose estaba actuando de forma rara. Me refiero, ella siempre est tranquila, pero... Julia hizo una pausa y luego se encogi de hombros. No lo s. Algo estaba pasando. Cuando Elise me pregunt si me una a ellas, Rose tena esa mirada rara en su rostro. Creo que sinti alivio de que no me uniera a ellas se inclin para ajustar los cordones de sus zapatos. En ese momento, no pens mucho sobre ello, excepto que tal vez Rose no estaba sintindose bien, pero ahora que no han regresado... Bueno, supongo que Rose podra haberse enfermado a lo largo del camino. Eso podra explicar por qu se han retrasado. Kane entrecerr los ojos mientras consideraba esa opcin. Sabes hacia dnde iban? Umm... se dirigan hacia el lago, pero estoy segura que realmente no iban a llegar tan lejos, ya que todava est fuera de los lmites Julia se enderez y salt varias veces, mientras se reajustaba eficientemente la coleta que haba comenzado a aflojarse. Gracias, Julia. Creo que me adentrar y las encontrar. Probablemente deben estar regresando. Suena como un plan. Te ver ms tarde Julia hizo un pequeo asentimiento y continu con su carrera diaria. Una vez que ella sigui su camino, Kane apoy su espalda contra un rbol y levant la cabeza hacia el cielo. Abri su mente, buscando a Elise. Conforme sus sentidos se expandan, para buscarla y localizarla, sus instintos le indicaron que algo iba mal, pero no estaba seguro de qu. Esperando que su lobo interior

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estuviera equivocado, se concentr en Elise y su corazn le dio un vuelco. Olas de dolor y miedo le inundaron. Elise estaba en peligro! Maldicindose por no buscarla antes, se transform en lobo y corri a travs del bosque, siguiendo una llamada que slo su corazn y su alma podan or.

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Captulo Treinta y Tres


Elise se qued mirando fijamente al doble de su compaero, insegura de qu decir. La fuerza de sus msculos era evidente por la manera en que el material de su ropa se ajustaba firmemente sobre su cuerpo. El oscuro cabello ligeramente hmedo colgaba desaliado sobre su frente, y tena una pequea curva en su nariz como si se la hubiera roto en alguna parte. Su boca era firme y estaba recta, en una lnea inflexible. Era algo asombroso que el hombre pudiera parecerse tanto a Kane

bondadoso, mientras Ryne era... peligroso? Una parte de su mente reconoca que el ambiente rocoso y poco atractivo del barranco pareca encajar con l, y Elise se encontr vagamente tranquila al saber que, por la admisin de Marla, l no era el solitario lobo psicpata que le haban hecho creer. Aun as, era una incgnita desconocida y necesitaba ser tratado con precaucin. Aclarando su garganta, salud de la forma ms frvola posible. Hola! No obtuvo respuesta. En cambio, la mirada del hombre pareca evaluarla, absorbiendo su apariencia desde los pies a la cabeza. Elise se sinti inexplicablemente consciente de s misma, dndose cuenta que estaba muy lejos de lucir bien. Su ropa estaba sucia y rasgada, sus manos tenan araazos y estaban manchadas de sangre, y probablemente su rostro tambin lo estaba. Resisti el impulso de peinarse el cabello con los dedos y arreglar su abrigo, en vez de eso, se oblig a encontrar su mirada. Mostrar debilidad no era una opcin, a pesar de su extremadamente vulnerable posicin. Cuando habl, su voz fue profunda, similar a la de Kane, pero ms dura y carente de las cualidades bondadosas que haba llegado a esperar de su compaero. La mataste? Matar a quin? Elise se sobresalt. No era lo que estaba esperando que dijera.

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a primera vista y a la vez irradiar un aura tan diferente. Kane era fuerte y

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A Rose gesticul con la cabeza hacia el cuerpo de la mujer muerta. La mataste? No! Por supuesto que no! Estaba corriendo y me estaba persiguiendo, y luego ella salt y rodamos hacia abajo y... Elise dej que su voz se apagara conforme los ojos azules de l se estrechaban y en su pecho retumb un gruido. No s si debera creerte o no. Rose era parte de mi manada y no lastimara a nadie. Todo fue un accidente! se apresur a tranquilizarle, mientras pensaba que all haba otra persona a la que Rose haba engaado. Me romp la pierna durante la cada... Se inclin hacia delante y toc su pierna como si comprobara la veracidad de su afirmacin. Haciendo una mueca, Elise reprimi un grito de dolor. Inmediatamente, l apart la mano, pero en lugar de alejarse, se acerc ms y la olfate. Una mueca de desconcierto apareci en su frente. Eres de Kane? Ella asinti. Kane es mi compaero. Una sonrisa apareci. Trabaja rpido. No estaba saliendo con nadie cuando me fui. Slo llevamos juntos tres semanas. Fue un apareamiento arreglado. Mi padre es el Alfa del territorio al este de aqu. Me pregunto si un emparejamiento poltico sera necesario en ese frente estuvo en silencio un momento, y luego estir su mano hacia ella. Soy Ryne, el medio hermano de Kane. Elise Su pequea mano fue engullida por la suya y un calor reconfortante la inund. No era el mismo cosquilleo consciente que provena de Kane, pero aun as era... agradable.

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As que, te importara decirme que pas aqu? se sent y la mir expectante. Um... lo har pero, podras ayudarme primero? Elise quera alejarse de all antes de que Marla regresara. No. Cuntame tu historia y luego lo decidir Ryne cruz sus brazos y pareca preparado para esperar tanto tiempo como fuera necesario. Elise estaba en un dilema. Quera alejarse de ese lugar, pero no se atreva a

manera y en ese momento, Ryne era su nica esperanza. Emitiendo un resoplido de exasperacin, se lanz a contar una versin ms editada de lo que haba ocurrido. Sabes que la compaa petrolera quiere la tierra y est ofreciendo mucho dinero? l asinti, as que ella continu. Por lo visto, Marla est intentando obligar a Kane a vender la tierra y cree que si me quita del medio, ser capaz de conseguir que Kane la escuche Hizo una pausa para ver su reaccin. Ryne resopl y sacudi la cabeza. Tpico de esa perra. En silencio, Elise estuvo de acuerdo, pero se guard el comentario para s misma. Bueno, Marla y Rose planeaban matarme, as que cuando tuve una oportunidad, corr. Rose me abord y rodamos por el barranco. Ella muri, creo que se rompi el cuello, y ahora Marla se ha marchado para conseguir algunas cosas para as poder matarme ella misma. He estado tratando de huir, pero como puedes ver, no he llegado muy lejos Elise haba evitado prudentemente mencionar como Marla haba estado utilizando a Ryne como chivo expiatorio. Recordando que Ryne haba sido descrito como irascible e impulsivo, ella evitara alterarlo. Rose estaba involucrada en ese plan? sonaba escptico. Yo tambin estaba sorprendida, pero tena un arma apuntndome.

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presionarle demasiado. Pareca que estaba acostumbrado a hacer las cosas a su

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Hmp, siempre son las ms tranquilas las que hay que vigilar Ryne se frot la barbilla y pareci perderse en sus pensamientos. El silencio se alarg entre ellos y Elise comenz a preguntarse si Ryne siquiera recordaba que ella estaba all. Umm... Puedo hacerte una pregunta? la mir con las cejas levantadas. T... quiero decir, hace un par de semanas, estuviste en la casa de Marla? se encogi ante su mirada, maldicindose por hacer la pregunta conforme las palabras salan de su boca. Con un poco de suerte, no se enfadara.

Oh Elise respondi en voz baja, apartando los ojos. El hombre junto a ella haba amenazado y atacado a Marla. Aunque no le caa bien la mujer, no estaba cmoda cerca de un hombre que le pegara a una mujer. Y si ella haca que se enojara? La golpeara a ella tambin? Y la golpe... una vez. S que eso es lo que quieres preguntar Ryne lo dijo con toda naturalidad mientras examinaba los bosques a su alrededor. Quieres saber por qu? Bueno, supongo. Es decir, si quieres contrmelo Elise se mordi el labio nerviosamente, preguntndose qu posible motivo podra darle. Antes del desafo, sabes sobre eso? Ella asinti. Bueno, Marla y yo estbamos... juntos. Originalmente, ella era la chica de Kane y a su alrededor desplegaba su actuacin de dama indefensa, jugando con su necesidad de proteccin, pero cuando Kane no estaba mirando, me mostraba su verdadera naturaleza. Ella era la nia mala con un poco de actitud y eso me atrajo en cierto modo, as que me esforc en arrebatrsela. No me siento culpable por ello, ya que saba que estaba jugando con l y nunca sera feliz con ella. De algn modo, le estaba rescatando de su ciega estupidez. Fue despus cuando me di cuenta que ella tambin me la haba jugado a m.

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S, estuve all.

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Marla es una maestra en manipulacin y sin siquiera darme cuenta, me tena comiendo de su mano. Conoca mis debilidades y jugaba con ellas; me hizo desafiar a Kane debido a un cuento chino que deca que l haba saboteado la camioneta de Zack; maldicin, no puedo creer que fuera tan idiota Pas las manos por su cabello y agit la cabeza en evidente recriminacin. En fin, resumiendo la historia, Kane gan. Yo estaba avergonzado y abandon la zona. Marla se rehus a venir conmigo, por supuesto, y ah fue cuando me percat de que, al igual que Kane, yo nunca la haba conocido realmente. Slo haba visto la imagen que ella quera que viera. Por desgracia, todava no haba alcanzado el tope de mi estupidez. Antes de irme, le entregu todas mis fotografas para que las vendiera con la promesa de que me enviara el dinero. He visto una de tus fotografas. Tienes bastante talento agreg Elise. Ryne le ofreci media sonrisa. Gracias. Iba a usar las ganancias para establecer una nueva manada. Imagina mi sorpresa cuando llam a la Galera de Bastian y me entero de que todos y cada uno de mis trabajos haban sido vendidos, aunque sorprendentemente, no haba dinero en mi cuenta. Result que ella se lo haba quedado todo. >>As que volv al pueblo buscando mi dinero y se ri de m, diciendo que ya lo haba gastado y que de ninguna manera lo obtendra de ella. Para colmo de males, estaba este coche deportivo que posea, solamente lo us muy de vez en cuando, y lo dej con ella para que lo vendiera. En lugar de llevarlo a un concesionario propiamente dicho donde se efectuara una venta rpida, ella lo tena en un pequeo taller mecnico donde probablemente nunca lo venderan, porque ella an quera usarlo. >>Todo mi dinero, mi corazn, incluso mi prestigio en la manada, lo tom todo de m. Todo lo que tena se ha ido y ella simplemente se ri en mi cara. La agarr por los brazos y la sacud. Me escupi en la cara y perd el control; le di una bofetada. No es algo de lo que estoy orgulloso, pero tampoco lo voy a ocultar.

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Elise se qued callada durante un momento, luego alarg su mano y apret su hombro. Lamento lo que te hizo. Si hace que te sientas un poco mejor, t no eres su nica vctima. Ella ha abierto una considerable brecha entre Kane y yo. Tambin fui lo bastante estpida como para escucharla. Ryne la mir y esboz una triste sonrisa. Es una verdadera mierda, verdad? Asintiendo, Elise le devolvi una rpida sonrisa. Y ahora quiere matarme. Cierto. No es que yo quiera tu muerte o algo as, pero, por qu no te mat simplemente cuando te caste aqu la primera vez? Qu es lo que tena que ir a buscar? Ella no haba querido contarle a Ryne que Marla lo haba estado bsicamente difamando, pero no pudo pensar en una alternativa y se neg a seguir mintiendo. Umm... Fue a buscar algunas de las prendas que olvidaste. Las ha estado usando para que tu aroma estuviera en las escenas de algunas cosas bastante malas que han estado pasando por aqu. Ryne se tens. Qu tipo de cosas malas? Bueno, petrleo vertido intencionadamente en el agua, se han puesto algunas trampas, a Thomas le dispararon... Y ahora quiere culparte por mi muerte y probablemente tambin por la de Rose. Maldita sea! Ryne se levant del lugar en el que haba estado sentado y comenz a caminar furiosamente de un lado a otro, frente de ella. Ella es una zorra! Imagino que mi reputacin ha sido ensuciada en la manada y ahora estn tratando de cazarme, verdad? Por qu mierda est hacindome esto? Qu tipo de retorcida venganza quiere obtener? Slo porque perd el desafo, ha destrozado y arruinado mi vida entera! Espera a que ponga mis manos sobre ella... Ryne, clmate! Elise le llam al orden, esperando que no perdiera el control. Si te sirve de algo, no quiere vengarse de ti personalmente. Est tratando

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de convencer a Kane de que es muy peligroso permanecer aqu y que necesita venderlo todo. Despus de eso, ha planeado robar el dinero de su cuenta bancaria. T eres slo su chivo expiatorio para mantener las sospechas lejos de ella. Ryne gru y mir alrededor, los sentimientos de ira ardan en sus ojos. Elise estaba preocupada de se marchara y la dejara. Por favor, Ryne! S que ests enfadado con Marla, pero necesito que me ayudes en este momento. No puedo regresar a la casa del Alfa por mi cuenta y preferira no estar aqu cuando Marla regrese. Le explicar todo a Kane y luego ustedes dos podrn ir juntos tras ella. No estaba realmente segura de que Kane le creyera, pero ya se preocupara por ello cuando llegara el momento. Finalmente, Ryne dej de caminar y respir hondo, tratando visiblemente de calmarse. Abri y cerr los puos varias veces antes de girarse hacia ella. La rabia que estaba sintiendo era visible en el tormentoso azul de sus ojos, y ella se oblig a tragarse el miedo que creca dentro. Ryne no estaba enojado con ella, se record a s misma. Est bien. Te llevar a la casa del Alfa, pero luego volver aqu a buscarla, independientemente de lo que diga Kane. Cuidadosamente, Ryne pas su brazo debajo de ella y la levant tratando de no zarandear su pierna ms de lo necesario. Cada paso que daba la haca estremecerse de dolor y busc la forma de mantener su mente alejada del dolor. Eligiendo una pregunta que haba estado flotando en su mente, comenz una conversacin. Entonces, si no estabas planeando regresar, por qu ests hoy aqu? Estaba tratando de localizar a Marla en un ltimo intento de conseguir mi dinero. Si no me lo daba, iba a decirle que ira a la Galera y me quejara. Ellos probablemente tampoco me daran el dinero, pero esperaba que amenazarla con perder su trabajo la hiciera soltar algo de efectivo del que me debe. Ella no ha regresado a su apartamento en das, as que imagin que estara por aqu. Capt su aroma en la carretera y lo estaba siguiendo cuando te encontr.

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Mientras escuchaba, Elise pas un brazo alrededor de su hombro para ayudarse a mantener el equilibrio. Poda sentir los msculos tensarse debajo de la camiseta y su respiracin sala en suaves jadeos, bailando frente a su rostro. Lentamente, la calidez de su cuerpo se filtr al de ella, dejando fuera el fro de la nieve que caa suavemente y se relaj en sus brazos. Su aroma masculino era muy parecido al de Kane. Se envolvi alrededor de ella y repos la cabeza contra su cuerpo, el dbil sonido de su corazn latiendo era apenas reconocible, pero aun as la consolaba. Deseaba que Kane estuviera all. l y Ryne eran tan parecidos con excepcin de sus ojos; casi poda imaginar que era Kane quin la cargaba. Una ola de calor se apoder de ella y sinti una dolorosa necesidad construyndose en su interior. Roz su nariz contra el cuello de Ryne y frot su espalda antes de permitir que sus dedos vagaran por su cuello, jugando con los mechones de cabello que caan sobre su cuello. Mmm... Kane... El paso de Ryne disminuy y luego se detuvo. La olfate y su cuerpo entero se tens. Mirando hacia abajo, arque una ceja. Elise? Ests...? De repente, sali de la neblina inducida por el deseo en la que haba cado. Ryne era su cuado, por Dios bendito! Avergonzada, se apart de l, olvidando totalmente que la estaba sosteniendo a un metro y medio del suelo. Casi cayndose mientras forcejeaba, Ryne apret su agarre y Elise grit por el punzante dolor que atraves su cuerpo donde sus dedos apretaron su miembro roto. Un profundo gruido reverber de repente entre los rboles, haciendo que ambos se paralizaran cuando un enorme lobo negro apareci a la vista rodeado de una espiral de copos de nieve.

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Captulo Treinta y Cuatro


Kane Elise dej de luchar contra Ryne y mir a su compaero. l gru y baj la cabeza, con sus labios hacia atrs revelando un impresionante conjunto de dientes. Poco a poco los acech, con la piel de su espalda erizndose. Con sorpresa, ella se dio cuenta de que la puerta de su mente haba sido abierta y ella tena una idea de lo que l estaba pensando y sintiendo.

estaba increblemente enfadado. Ella se apresur a tranquilizarlo, tratando de proyectar sus pensamientos mientras hablaba. Estoy bien. Ryne solo me estaba cargando por lo de mi pierna. Accidentalmente la apret, pero no pretendi lastimarme. Sus esfuerzos tuvieron algn efecto, ya que Kane se detuvo en seco, pero todava no dio marcha atrs. Ryne mantuvo los ojos fijos en Kane y emiti un ruido sordo desde su pecho. Elise sinti que sus msculos se tensaban a su alrededor y gir su cabeza de golpe mirando al hombre que la sujetaba. Qu estaba haciendo? Era una reaccin instintiva a la amenaza de la postura de Kane? Deliberadamente, Ryne la olfate, y luego dej que lentamente se deslizara fuera de sus brazos, rozando la longitud de su cuerpo. Ryne! Elise se qued sin aliento por su audacia, con su rostro enrojecindose ante la sugerencia del movimiento de Ryne. Bueno, eso no haba sido genial! Al parecer, su muy cercano estpido ciclo de celo, sin duda lo afectaba, pero en realidad, no tenan tiempo para eso ahora! Ansiosa por alejarse de Ryne con el fin de mantener la paz, trat de dar un paso atrs tan pronto como sus pies tocaron el suelo, mientras segua envindole buenos pensamientos a Kane. Desafortunadamente, descubri que no era buena

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Por desgracia, todava era un poco difcil de interpretar, pero saba que l

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haciendo dos cosas a la vez. Al olvidar equilibrar su peso en una pierna, su extremidad lesionada cedi. Con un grito, automticamente agarr el objeto ms cercano que podra proporcionarle una cierta estabilidad. Por desgracia, era el brazo de Ryne y lo que fue suficiente para enviar a Kane sobre el borde. Lo que sucedi despus fue un desenfoque de movimientos. Elise se empuj fuera del brazo de Ryne y dio un salto hacia un lado, cambiando su agarre al tronco de un rbol cercano. Kane salt hacia su medio hermano y Ryne salto hacia atrs, hacia su forma de lobo, incluso mientras se mova. En un abrir y cerrar de ojos, los dos machos estaban comprometidos en el combate, gruendo y mordindose uno al otro, mientras Elise se aferraba al tronco del rbol, observando con horror cmo la situacin se disolva en una batalla primitiva. Era un espectculo terrible, sin embargo, su parte ancestral se emocion por la idea de los poderosos hombres pelendose por ella. Su corazn lata con fuerza, la sangre corra por su cuerpo, aumentando su temperatura y estimulando su deseo. Sacudiendo la cabeza, trat de reprimir los sentimientos erticos en su interior y aclarar su pensamiento. No era un animal a la espera de aparearse con el macho ms fuerte! Esto era brbaro y tena que detenerlo. Desesperadamente, mir a su alrededor por algo que pudiera ser utilizado para separarlos, pero por supuesto no haba nada. Volviendo su mirada a la escena delante de ella, se qued paralizada. Gruidos llenaron el aire mientras los dientes brillaban y las garras cortaban. Los dos estaban muy igualados, con uno primero y luego el otro pareciendo estar a la cabeza. Ryne agarr la pierna de atrs de Kane, pero Kane se dio vuelta y agarr el cuello de su hermano. Rod sobre Ryne liberndose a s mismo y recuperando su pie, despus carg contra su oponente una vez ms por igual. Kane ladr ante el

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dolor mientras los dientes se hundan en su lado, pero se apart y pas sus garras por la cara de Ryne, pasando muy cerca del otro ojo. La sangre fluy libremente de sus heridas y su piel estaba enmaraada con tierra y saliva. En torno a ellos, la nieve pisoteada estaba teida con una combinacin de barro y sangre. Retrocediendo, dieron vueltas entre s, jadeando, con cada uno buscando una apertura que les permitiera pasar la guardia del otro. Basta! Elise saba que tena que llegar hasta ellos. Los pensamientos que salan de Kane eran terriblemente violentos y primitivos. Se pregunt si su lobo se habra apoderado por completo, si haba perdido contacto con su lado ms humano. Alguno de ellos entenda lo que estaba diciendo? Escuchen! Ambos tienen que escucharme! Por favor! No hay necesidad de esto. Ella proyect sus pensamientos hacia Kane, pero no tena idea de si lo detectaba. No hubo una ruptura en su movimiento mientras poco a poco rodeaba a Ryne, con la mirada clavada en la de su oponente. Su paso no vacil, su odo ni siquiera tembl en su direccin. Sabiendo que era intil, Elise todava se sinti obligada a intentarlo de nuevo, ya que no haba mucho ms que pudiera hacer. Kane! Ryne no est tratando de llevarme lejos de ti y no es el malo de todo esto! S lo que est pasando. Se trata de M A la mitad de la frase, ella dej de hablar. Tan absorta estaba en la lucha que no se haba dado cuenta de alguien se acercaba, hasta que una fra hoja se peg a su garganta. Hola, Elise. Le susurr Marla al odo. Una ola de miedo helado se apoder de ella y Kane se congel de repente, su cabeza se balance en su direccin. Ryne, obviamente sin saber lo que estaba pasando, se abalanz sobre Kane quien lo eludi cuidadosamente, lo que hizo que Ryne pasara de su marca y cayera pesadamente al suelo. Ryne se levant de un salto y se dio vuelta, slo para parar en seco cuando finalmente se dio cuenta del nuevo arribo.

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Ay, ay! Mrenlos a los dos. Todos ensangrentados y sucios. Tsk, tsk. Es esa la forma de comportarse de los amantes, peleando por una pequea perra? Marla se burl de la pareja de lobos negros que la enfrentaban. Los ojos de Kane reflejaban confusin, incredulidad, y luego la asimilacin rpida de la situacin, mientras se daba cuenta de que Marla tena un cuchillo en el cuello de Elise, y era la fuente del temor de su pareja. Dio un paso hacia ella, gruendo, slo para detenerse cuando Marla habl. No te acerques ms, cario. Me puedo poner nerviosa y retroceder. Este cuchillo es muy fuerte y slo la ms mnima presin puede romper la piel. Kane se transform de nuevo a la forma humana, mientras que el lobo de Ryne grua. Marla se ech a rer. Que temperamento, Ryne. Recuerdas todos los problemas que has causado ya? Qu ests haciendo, Marla? La voz de Kane fue fra, con el rostro de piedra. Slo trato de convencerte de vender la tierra, para poder tener en mis manos el dinero que va a generar. Vender la tierra? La voz de Kane era incrdula Es por eso todo esto? Bueno, ciertamente no es acerca a tenerte de regreso, no dejara de ser una bonita ventaja, pero en realidad, tendr hombres por docena una vez que tenga el dinero. A medida que hablaba, Kane fue poco a poco acercndose a la izquierda, hacia Marla sin perderla de vista, ella pareca no darse cuenta de que Ryne avanzaba poco a poco hacia ella directamente. Elise no dijo nada, mirando en silencio a los dos hermanos que por instinto trabajaban como una unidad, uno proporcionando distraccin mientras el otro encerraba en un crculo a su presa. Entonces, lastimando a Elise conseguirs que venda la tierra? Pregunt Kane con suavidad.

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Firma los papeles de Northern Oil, y la dejar libre e ilesa Marla explic. No los tengo aqu. La mirada de Kane se lanz brevemente hacia la direccin de Ryne. Ella resopl con sorna. Por supuesto que no. No soy tonta. Elise se queda conmigo hasta que los papeles estn en manos de los abogados de Northern Oil. Tengo amigos all que me avisarn cuando suceda. Despus depositars el dinero en mi cuenta bancaria. Una vez resuelto eso, Elise ser libre de irse. Kane se frot la barbilla, pensativo, como si estuviera tomando en cuenta la situacin. Elise lo observ detenidamente, ampliando sus ojos mientras un sentimiento, slo uno de sospecha, comenzaba a formarse en su cabeza. Ella se centr lo mejor que poda, empujando sus propios sentimientos de pnico para encontrar lo que Kane estaba tratando de comunicarle. Estaba un poco entremezclado y ella se esforz por encontrarle sentido, pero finalmente agarr un hilo que repeta: Te amo. Mantente lista. l la amaba? Oh, Dios mo! Su corazn dio un salto dentro de su pecho. Qu tiempo para saberlo, cuando no haba ninguna posibilidad de saborear las dulces palabras. Tena que estar lista, pero lista para qu? Qu hara Kane? Cmo le dara la seal cuando Ryne fuera a atacar? Ese supona que era el plan. Su mirada vol a su cara con la esperanza de una pista, pero l permaneci impasible. Ojal pudiera ver la cara de Marla para conseguir alguna indicacin de lo que la mujer poda estar pensando, pero por la posicin del cuchillo contra su garganta, era imposible. Marla suspir con impaciencia. Date prisa, Kane. Slo acepta. Sabes que no hay forma de salir de esto. Ah, y Ryne? Elise sinti que Marla se mova detrs de ella. Deja de tratar de colarte detrs de m o te har estallar la tapa de los sesos, ms temprano que tarde. Tengo un arma y soy ambidiestra por lo que no ser un problema disparar con mi otra mano. Elise escuch el clic distintivo de un arma de fuego, seguido por el gemido frustrado de Ryne.

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El tener dos armas le daba seguridad a Marla. Elise vio el msculo en la mandbula de Kane doblarse indicando su agitacin interior, pero su voz no revel nada. Bien... Kane arrastr las palabras. Como ves Marla, tengo que considerar las necesidades de toda la manada, ms que lo que yo quiero. No me vengas con todo esa mierda de por el bien de la manada. Esto es con lo que tienes que lidiar inmediatamente aqu y ahora. La voz de Marla pas de burlona a dura y exasperada. Apret la punta del cuchillo en el cuello de Elise lo

entre sus pechos. Kane entrecerr los ojos y comenz a brillar misteriosamente. Su cuerpo se sacudi casi imperceptiblemente. Elise sinti lo duro que estaba tratando de mantener el control de su lado humano, cuando el lobo dentro estaba gritando para que lo soltara y lo dejara buscar venganza. En realidad no deberas haber hecho eso, Marla. La voz de Kane era tan fra y mortal que Elise se estremeci. Marla, posiblemente, sinti que haba ido demasiado lejos. Retrocedi un paso, tratando de arrastrar a Elise con ella, pero, por supuesto, Elise no pudo mantener el equilibrio en una pierna sin el rbol para sostenerse. Se tambale hacia atrs contra Marla, quien se estremeci, haciendo que el cuchillo profundizara en su carne. El llanto y grito de Marla se mezcl mientras Elise empujaba el cuchillo cuando retrocedi ante el dolor. Su cuerpo se tambale hacia la izquierda y el de Marla se fue a la derecha. Mientras ella caa al suelo, dos manchas negras se lanzaron hacia su enemigo comn. En rpida sucesin, se oyeron dos disparos, lo que indic el comienzo de una sinfona aterradora de gritos, gruidos y gemidos de dolor. Elise se levant y vio que un lobo negro estaba derribado, en un charco rojo sobre el terreno cubierto de nieve. El lobo restante, aunque sangrando mucho, tena a Marla por la pierna.

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que la hizo gemir mientras un lquido caliente lentamente goteaba por su cuello y

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Aunque gravemente herida, la mujer no se daba por vencida. Estaba dando patadas y tratando de apartarlo. Su brazo se extendi hacia el arma que haba cado al suelo... Hey! grit una voz desde una cierta distancia. Elise brevemente gir la cabeza hacia el sonido y vio a Bryan a unos cientos de metros, corriendo en su direccin. La ayuda vena, pero sera a tiempo? Ella volvi su atencin a la lucha. Horrorizada, Elise vio que la mano de Marla haba llegado a la pistola... estaba envolviendo los dedos alrededor de la culata... elevando el arma... Ahora

que hacer algo. Bryan estaba todava demasiado lejos. Desesperada, se arrastr hacia los combatientes utilizando los brazos. Sinti su mano golpear contra algo fro y duro, medio enterrado en la nieve, el cuchillo que momentos antes haban presionado en su propia garganta! Lo agarr, us toda su energa restante para levantarse sobre sus pies y mientras un dolor cegador se disparaba en su pierna, se lanz hacia adelante a la parte superior de Marla. No! A medida que el mundo se volva negro, Elise fue consciente de tres cosas. La pistola haba sido disparada. Una sustancia caliente y pegajosa flua por su cuerpo y el bosque de repente estuvo increblemente silencioso.

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inclinaba su brazo hacia su atacante desprevenido... Elise intent levantarse. Tena

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Captulo Treinta y Cinco


Elise se despert, sintiendo que no estaba en su propia habitacin. La superficie debajo de ella era demasiado firme, la sbana que la cubra era demasiado spera y, en general se senta entumecida... como... si estuviera flotando en una nube. Estaba muerta? Abri apenas una rendija de sus ojos para comprobarlo, haciendo una mueca cuando la luz brillante asalt sus pupilas. Una gran extensin de blanco la salud por el velo de sus pestaas. Hmm... No,

techo de yeso... Y no estaba en su casa. Su cama era incmoda. La enfermera? Posiblemente... Lamindose los labios, trat de tragar. Tena la boca seca y un sabor qumico agreda su lengua. Necesitaba agua. Tal vez junto a la cama? Al empezar a girar la cabeza, frunci el ceo cuando algo tir de la piel de su garganta. Con cuidado, levantando la mano, sinti la gasa que estaba all y trat de recordar lo que haba sucedido. Un leve susurro le llam la atencin y Elise cautelosa se volvi para ver a Kane dormido en una silla a su lado. Los crculos oscuros bajo sus ojos le daban una apariencia de moretones y una barba oscureca su mandbula. Una ola de amor y calor se apoderaron de ella mientras vea las amadas facciones. Busc en su cuerpo poderoso slo para detenerse cuando se dio cuenta de que la camisa estaba desabotonada, revelando los vendajes que se envolvan alrededor de su pecho. Los acontecimientos de las ltimas veinticuatro horas de repente vinieron hacia ella. A medida que reviva los ltimos momentos, las lgrimas le pincharon en la parte trasera de los ojos y parpade rpidamente para mantenerlas a raya. Haban pasado tantas cosas, haba discutido con Kane y luego el lazo de sangre, la lucha de Ryne y Kane, Marla... Slo el nombre de la mujer provoc que un escalofro la recorriera. La ambivalencia todava la llenaba sobre el destino de la

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definitivamente no estaba muerta a menos que el ms all tuviera una grieta en el

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mujer. Odiaba lo que Marla haba hecho, enfrentando a los hermanos entre s, causando la muerte de Zack, tratando de arruinar la relacin de Kane con ella... Sin embargo, no importaba cmo se senta acerca de la mujer, su propio papel en la desaparicin de Marla era difcil de aceptar. No estaba en su naturaleza reaccionar violentamente, pero de alguna manera saba que, si la situacin se presentara otra vez, hara lo que fuera necesario con el fin de proteger a su compaero. Haba estado tan cerca de perderlo... Ver la constante subida y cada del pecho de Kane la consol, sabiendo que todava estaba vivo y a su lado. Poco despus, su respiracin era una con la de l; constante y profunda mientras regresaba a dormir. ***** Algn tiempo despus, unos dedos acariciaron suavemente su frente sacndola de su sueo. Kane estaba inclinado sobre ella, llamndola por su nombre en voz baja. Elise parpade adormilada y sinti una sonrisa en los labios. Hola. Hola a ti. Su voz era profunda y ronca, como si l tambin acabara de despertar, y de hecho as era como se vea. Su cabello oscuro caa en sus ojos y todava no se haba afeitado. Ella levant la mano para acariciar su mandbula y l le dio un beso en la palma. Cmo te sientes? Elise examin la cuestin. En general, supona que estaba bien; un poco rgida y dolorida... Trat de moverse hacia arriba para sentarse y se sorprendi al sentir una sensacin de pesadez que vena de la pierna. Mir hacia abajo con confusin y vio un yeso alrededor de su miembro inferior. Kane sigui la direccin de su mirada y contest a su pregunta no formulada. Te practicaron una ciruga. Tu pierna era un verdadero desastre y tom algo de trabajo configurarla correctamente. Nadia jur hasta por los codos cuando la vio. Algo acerca de los idiotas que trataban de caminar sobre una pierna rota y el hecho de que no era alguien que hiciera milagros... Se ri ante el recuerdo e hizo una mueca Elise imagin la expresin en el rostro del mdico y la

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enfermera. Tu pierna estar bien, pero, por desgracia, incluso con nuestra capacidad rpida de curacin, te quedars trabada en un yeso durante algn tiempo. Haciendo una mueca, Elise se acomod sobre las almohadas. Bueno, al menos estaba viva. Cmo est Ryne? Est bien. Le sacaron la bala y lo cosieron. Est descansando en la casa del Alfa en este momento y, en pocos das, estar como nuevo. Ella tom la mano de Kane y entrelaz los dedos con los suyos. Y t? Estoy bien, ahora que s que ests bien. l se qued vindola por un momento, como si quisiera memorizar sus rasgos, y luego se inclin para darle un beso lento y clido. Elise se abri, deleitndose con la cercana que ahora tena con l. Todo lo que l pensaba y senta vena corriendo hacia ella y todo era bueno y reconfortante, envolvindole el calor de su amor. l se apart y traz sus labios con un dedo. Estaba muy asustada. Admiti ella en voz baja. Lo s. Yo tambin lo estaba. Pero todo ha terminado ahora. Marla se ha ido y tambin Rose, aunque todava no puedo creer que ella estuviera involucrada en esto. Yo tampoco. Me pregunto por qu lo hizo. Kane se encogi de hombros. Nunca lo sabremos. He hablado con sus padres. No estn seguros tampoco, pero me pregunto si estar involucrada con Marla le dio un sentimiento de importancia porque alguien le estaba prestando atencin. Tambin fue una oportunidad de mostrar lo inteligente que era, algo por lo que nunca se le dio crdito, supongo. Rose era tan tranquila, nadie realmente se fij en ella. No era ms que... ella. Tal vez todos tenemos un poco de culpa por hacer caso omiso de su persona.

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Elise asinti lentamente. Y Daniel? Pens que Rose y l comenzaban a ser una pareja. S, se siente mal y piensa que deba saber que algo estaba pasando, pero en realidad, era slo una nueva relacin. Todo empez antes de que l estuviera siquiera en la foto. Le llevar mucho tiempo superar esto. Posiblemente. Hemos hablado y est pensando en hacer un nuevo

Un nuevo comienzo? Dnde? Con Ryne. Ryne todava se ir? A pesar que se ha limpiado su nombre? Kane asinti. Le ped que se quedara y le dije que podra ser co-Beta con John, no hay duda que hay suficiente trabajo para otro beta, pero no le interesa y puedo ver su punto de vista. Mordindose el labio, Elise dud en hacer la siguiente pregunta. Saba que poda encontrar la respuesta mediante el sondeo de la mente de Kane, pero sinti la necesidad de decir las palabras reales. Umm... Cmo te sientes acerca de lo que pas con Marla? La mandbula de Kane se apret y suspir profundamente. Es todo culpa ma. Deb creer lo que me dijiste, lo que todos trataron de decirme a lo largo de los aos, pero supongo que simplemente no quise orlo. De alguna manera, Marla era como mi hermana pequea cuando estbamos creciendo y luego... pens que haba algo ms, pero era slo familiaridad y un falso sentido de responsabilidad. S que debera estar triste de que se haya ido, pero no lo estoy. La Marla que crea que conoca, en realidad nunca existi.

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comienzo.

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Elise quiso hacerle unas cuantas preguntas ms, pero Nadia, la enfermeramdico lleg y ahuyent a Kane, mientras le entregaba medicamentos, verificaba la pierna de Elise, y revisaba el vendaje en su cuello. Nadia era eficiente, pero en opinin de Elise, no saba tratar con los pacientes. Ella soport a la inquieta mujer viendo a Kane a travs de la ventana. l estaba hablando con alguien, no poda ver con quin. Por la mirada en su cara, no estaba contento. Enganchndose a s misma en la cama, se gan un regao de Nadia, pero consigui una mejor visin de la actividad externa. Kane estaba hablando con...

bueno. Elise haba estado segura de que ahora que ella y Kane tenan una conexin mental, la rivalidad entre los dos dejara de existir. Al parecer, haba estado equivocada. Por un momento, pens en espiar la conversacin, pero consider que sera de mala educacin. A pesar de que ahora tena un vnculo especial entre ellos, ella crea que cada uno todava se mereca un poco de intimidad. Despus de algunos intercambios verbales ms, Bryan se fue y Kane se qued mirndolo y sacudiendo la cabeza. Ella observ a Kane frotarse el cuello, mirar al cielo, y luego exhalar fuertemente antes de darse vuelta para volver a entrar en la enfermera. Mentalmente, Elise se prepar para lo que podra escuchar. Sin siquiera intentarlo, poda sentir la inquietud mental de Kane. Decidi agarrar el proverbial toro por los cuernos, abordando el tema tan pronto como l estuviera cerca. Vi que estabas hablando con Bryan. Qu pasa? Kane mir hacia la ventana, obviamente, dndose cuenta de que haba tenido una visin perfecta de su intercambio. Quieres decir que no lo sabes ya? l arque una ceja.

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Bryan! Uh, oh! Y se vea enojado. Ella se mordi el labio. Esto no poda ser

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No, no lo s. El hecho de que estemos vinculados por la sangre no significa que estar constantemente de puntillas en tu cabeza. Tom la manta que la cubra, y luego lo mir por entre medio de sus pestaas. Sentado al lado de la cama, Kane calm sus agitados dedos y frot suavemente el pulgar hacia atrs y adelante sobre su mano. S que no lo hars. Era broma. Y no te preocupes, tratar de darte un poco de espacio, tambin. Ella le apret la mano, pero luego levant las cejas interrogante. As que... t y Bryan? Oh. Bryan. Bien, tena algunas noticias inquietantes. Despus de que la... er...lucha termin, te traje aqu y Bryan ayud a Ryne. Slo dejamos los cuerpos ah, pensando en volver a ellos ms tarde. Elise asinti. Ella haba recuperado la conciencia de esa parte. Kane mir hacia otro lado por un momento antes de hablar. Se ha recuperado el cuerpo de Rose, pero... Hizo una pausa y luego encontr sus ojos. El cuerpo de Marla desapareci. Qu? Elise se sent de golpe, y luego hizo una mueca cuando su cuerpo protest. No les prest atencin, demasiado sorprendida por esa noticia. Pero est muerta! S que no le di con el cuchillo, pero ca sobre su brazo, el que tena el arma. Se dobl hacia su estmago apuntndole directamente cuando se dispar. Sent su cuerpo dar un tirn y de repente soltarse debajo del mo... Trag, cuando el horror del momento volvi, sintiendo el retroceso de la pistola contra su estmago, la viscosidad de la sangre caliente filtrndose en su ropa... Tienes razn. Se dispar a s misma, pero nadie comprob que estaba muerta. Yo estaba demasiado preocupado por ti, al igual que Bryan. Solo asumimos... Kane frunci el ceo. Supongo que debi arrastrase sobre s misma, pero no s hasta qu punto pudo conseguirlo. Bryan dice que Ryne est decidido a salir ahora mismo para ver si todava hay un rastro a seguir.

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Est en condiciones para eso? Por supuesto que no, pero mi hermano es ms que testarudo e impulsivo. Le he dicho a Bryan que salga por la maana con algunas de mis patrullas y ver si la que pueden encontrar. Por el momento, se supone que debe estar tratando de hacerle entrar razn a su Alfa. Kane solt un bufido. Si Ryne se dirige hacia afuera ahora, probablemente se arrancar los puntos de sutura y luego Nadia estar realmente insoportable. Odia que su obra se arruine. Elise suspir ante la severa mujer sentada a lo lejos en el otro extremo de la

suficiente para disuadir a cualquiera. ***** Una semana ms tarde, Elise estaba en casa y sentada en la habitacin del frente, la pierna estaba casi curada. Muchas veces durante los ltimos das, haba agradecido a su gentica por las propiedades recuperadoras que los hombres lobo posean. No poda imaginar cmo los humanos normales sufran un largo perodo de tiempo arrastrando un yeso alrededor. Por una vez, Kane no estaba con ella, rara vez se iba de su lado desde su terrible experiencia. Sin embargo, una reunin con los abogados de la manada haba requerido su presencia, y se haba visto obligado a ir a la ciudad. A Elise no le importaba. Era agradable tener algo de tiempo para s misma. La nieve caa suavemente en el exterior y se qued mirando la escena dejando que su mente vagara. Altos pinos cubiertos de nieve se alineaban a un lado de la propiedad, proyectando sombras interesantes en la manta de pelusa blanca. Los cristales individuales brillaban como diamantes, mientras los copos de nieve poco a poco perezosamente se amontonaban hacia abajo, slo para desaparecer y perder su identidad en las dunas blancas que cubran el paisaje.

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habitacin y pens que la amenaza de que Nadia estuviera molesta deba ser

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Era un territorio hermoso para vivir y sonri, recordando cmo un poco de tiempo atrs, haba pensado que su vida terminaba cuando lleg all. Ahora, no poda imaginar vivir en otro lugar. Ryne le vino a la mente, sin duda debido al hecho de que se iba la maana siguiente. No haban encontrado seales de Marla, para gran frustracin de todos, pero Ryne se comprometi a mantener un ojo sobre ella y advertir a cualquier manada con la que pudiera entrar en contacto, mientras buscaba un nuevo hogar. Tanto Bryan como Daniel le acompaaban y Elise se pregunt cmo les ira

Echara de menos a Bryan, por supuesto, pero saba que sus vidas estaban en caminos separados. Daniel haba estado muy tranquilo ltimamente, esperando que un nuevo entorno le ayudara a entrar en razn. Y Ryne... Sonri al pensar en l. Era tan parecido a Kane, pero con un humor extrao. El hombre tambin era un poco peligroso en los bordes, a veces la haca sonrojar con algunos de sus comentarios. Se supona todo era diversin sin embargo, y dese poder tener ms tiempo para conocer a su hermano poltico. Sin embargo, una vez que se asentara en alguna parte, podra visitarlo de vez en cuando. Como si hubiera conocido sus pensamientos, Ryne apareci en la puerta. Estaba vestido todo de negro, exudando el mismo aire de confianza y poder que Kane. Oye, Elise. Qu ests haciendo? No mucho. Simplemente disfrutando un poco de tranquilidad. Te importa si me uno? Ella dio unas palmaditas en el lugar a su lado, observando su zancada fluida y depredadora. Elise amaba a Kane con todo su corazn, pero no la detuvo de admirar la pura belleza masculina del hombre que se acercaba a ella. Con su pelo negro ligeramente largo, y sus penetrantes ojos azules, su pecho ancho y piernas largas... El hombre personificaba el magnetismo sexual. Elise no pudo evitar que una sonrisa apareciera en sus labios cuando se sent a su lado.

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a los tres.

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Te ves feliz. Coment l mientras se reclinaba en el sof Que trae esa sonrisa a tu cara? T. Ella se ech a rer al ver la expresin de asombro en su rostro. Estaba pensando que, despus de Kane, probablemente eres el lobo ms apuesto que he encontrado, y aqu estoy contigo bajo el mismo techo. Rpido para recuperar la compostura, Ryne la mir de reojo. Tienes suerte de que Kane te viera primero o te llevara conmigo. No, no lo haras. No hay nada especial acerca de m y de ti para que puedas tener tu seleccin sobre cualquier mujer hermosa. No creas que no he notado que cada chica soltera en la manada ha estado rondando por aqu. Y no las has alejado precisamente. El ms mnimo indicio de rubor apareci en las mejillas de Ryne y agach la cabeza en reconocimiento. Es cierto. Pero no he alentado a ninguna. Ninguna puede sostener una vela ante ti. Elise simplemente se cruz de brazos y le dio una mirada de incredulidad. Lo digo en serio, Elise. Eres especial. Tienes agallas. Cuando pienso en cmo trataste de arrastrarte por la barranca con una pierna rota, y luego nos salvaste a todos de ser asesinados por Marla... Se acerc y apart un rizo de su cara, mirndola fijamente a los ojos. Y eres dulce y amable... Su mirada cay a su boca y poco a poco se acerc ms. Una ola de pnico se apoder de Elise cuando sinti la atraccin crecer entre ellos. Trat de alejarse, pero el brazo del sof, se lo impidi... Qu est pasando aqu? Una voz spera retumb en la puerta y ambos se volvieron para ver a Kane enmarcado en la misma. Tena los puos apretados y los mantena rgidamente a su lado. Su expresin era cualquier cosa, menos que complacida.

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Kane, no es nada. Yo slo estaba Elise empuj el pecho de Ryne tratando de crear algo de espacio entre ellos. De inmediato envi pensamientos positivos hacia Kane con el fin de tranquilizarlo, slo para temblar de miedo, ya que rebotaron en el borde de su mente. Kane la haba bloqueado, y por la expresin de su cara, estaba ms que un poco molesto. Confo en ti. Kane gruo las palabras mientras entraba a la habitacin. Es en este pcaro en quien no lo hago. Qu te pasa, Kane? No crees en compartir? Se burl Ryne,

Elise estaba nerviosa. Su relacin con Kane estaba finalmente en tierra firme y no quera que nada la afectara. Ryne, no te burles de l de esa manera! Kane, no s por qu se comporta de esta manera. Su mirada se lanz de ida y vuelta entre los dos hombres. No lo sabes, Elise? Ryne se burl. Estoy empezando una nueva manada. Necesito una mujer para procrear y te adaptas muy bien. Abriendo la boca por su audacia, Elise se puso en pie y se coloc entre los dos, con la espalda firmemente apretada contra el pecho de Kane. Poda sentir que empezaba a retumbar. Pero eres su hermano, parte de la manada. No puedes reclamar a la compaera de un miembro de la manada! Esperaba que estuviera bromeando. Haba un brillo en sus ojos, que le hizo pensar que tena un extrao y enfermizo sentido del humor, pero aun as... Ryne se acerc hacia ella como para agarrarle el brazo y retirarla lejos de Kane. Su mirada estaba caliente y pareca decidido a tenerla, sin importar las consecuencias. De repente, desvi de curso su mano y tir de la punta de su nariz. Te atrap! l se ech a rer, y luego Kane comenz a rerse tambin. Elise mir a uno y a otro, despus puso las manos en las caderas y frunci el ceo. Eso no fue divertido!

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ponindose de pie y mirando a su hermano.

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S, lo fue. Se ri Ryne entre dientes La mirada en tu cara no tiene precio! Pens que la vida haba sido bastante tranquila por aqu ltimamente y era necesario un poco de emocin. Oh, lo hiciste, verdad? Se volvi para mirar a Kane y lo fulmin con la mirada. Y cul es tu excusa? Kane se encogi de hombros y seal a Ryne. l me oblig a hacerlo. Es correcto. Dos feroces Alfas unidos y molestando a una mujer indefensa. Una que est lesionada nada menos! Sinceramente, si as es como se comportan los dos juntos, no s cmo sobrevivi esta manada! Ella sopl y sali cojeando de la habitacin, captando sus expresiones de sorpresa por el rabillo del ojo. Bien, se ri para sus adentros mientras se abra paso por el pasillo; djalos masticar eso durante un rato. Estaba bien empleado! Se asegur de que su mente se cerrara firmemente a Kane, por lo que no tendra idea de que no estaba tan enojada, y se detuvo fuera de la cocina. Sonriendo, reflexion sobre lo bien que se senta ser ella misma otra vez. Desde que se haba acoplado con Kane, su vida haba sido una agitacin completa y nunca haba sabido dnde estaba. Estaba tan ocupada tratando de complacer a todo el mundo que se haba perdido. Unirse a una nueva manada haba tensado sus nervios. De repente, ser compaera, y de un alfa nada menos, la llev a un trabajo para el cual se senta mal preparada para manejar. Y entonces, al tratar de complacer a Kane, haba hecho todo lo posible para hacerse amiga de Marla cuando ella no haba querido, y haba terminado sin duda en un desastre! Con un suspiro de alivio ahora que todo haba quedado atrs, empuj la puerta de la cocina abrindola.

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Por supuesto, Helen estaba all, como siempre, preparando la siguiente comida y tarareando. Nunca era ms feliz que cuando tena un ejrcito para alimentar. Carrie estaba sentada en una mecedora, alimentando a John Jr. y despus de saludar a todo el mundo, Elise se acomod en una silla cercana, mirando con envidia como el nio se amamantaba, con su pequeo puo rozando el pecho de su madre mientras la miraba con ojos grandes y azules. Elise exhal lentamente, sintindose un poco triste. No habra ningn beb para ella esta temporada. Con su pierna rota, se haba visto obligada a volver a tomar sus pastillas para el calor. Un pesado yeso y una cama de hospital simplemente no eran propicios para el apareamiento. Mirando hacia arriba, se dio cuenta de que Helen la miraba con ojos que parecan decir No te preocupes, tal vez la prxima vez. Elise asinti. Era posible que todo fuera para mejor. Por lo menos ahora ella y Kane tendran unos momentos juntos sin ningn tipo de peligro o drama. Entonces dijo Helen en voz alta Dnde estn los dos gamberros? Gamberros? pregunt Elise. S, los gamberros. Kane y Ryne. Oh, ellos. Rodando los ojos, Elise le explic lo que haba sucedido. Helen se ri entre dientes. Me recuerda cuando eran cachorros. Los dos podan llegar a proyectos de los ms extravagantes. S, recuerdo cuando... Carrie intervino cuando levant al beb sobre su hombro y comenz a acariciarle la espalda. Pronto, las tres se rean, mientras las travesuras de los dos Alfas eran relatadas. Oh, es bueno tener a Ryne de regreso. Helen se limpi las lgrimas de risa de su rostro mientras se apoyaba en el mostrador. Siempre evit que Kane fuera demasiado serio.

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Y Kane evit que Ryne se fuera de las manos aadi Carrie. Los dos hombres en cuestin eligieron ese momento para entrar en la cocina, ambos vindose un poco avergonzados. Kane habl primero. Elise, lo siento. Nuestra pequea broma no fue de buen gusto. S, slo estbamos bromeando. Nunca pens que te molestara agreg Ryne. Elise trat de verse severa, pero termin inclinando la cabeza y permiti que

Ryne, siendo el ms cercano, la agarr y tir de ella para un abrazo rpido, el cual ella le devolvi. Sorprendentemente, mientras se separaban, l le susurr al odo. Si alguna vez te cansas de mi hermano, recuerda que era slo medio en broma. Antes de que pudiera responder, l se la pas a Kane quien la envolvi en un abrazo de oso. Por encima del hombro de Kane, vio que Ryne los miraba con una extraa expresin en su rostro. Mientras se fijaba en ella, sonri y le gui un ojo, luego fue a asaltar el tarro de galletas. Hmm, Elise pensaba. Tal vez no era tan mala idea que Ryne se fuera despus de todo...

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una sonrisa aflorara a su cara. Est bien. Los perdono por esta vez.

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Captulo Treinta y Seis


Ryne haba estado ausente dos semanas para el momento en que Elise se sinti totalmente recuperada de su terrible experiencia. El yeso haba desaparecido la semana anterior y se haba tomado una semana ms para conseguir que sus msculos y articulaciones se pusieran a punto de nuevo. Ahora se senta como nueva, y quera reanudar una vida normal, o lo que fuera. Todava estaba pensando en trabajar de tiempo parcial en el Grey Goose, pero tambin ayudara a Kane con algunas de las tareas administrativas en la oficina. Despus de todo, era la hembra alfa, y deba tener una cierta comprensin del negocio de la manada. Finalmente, el informe medioambiental correcto al fin fue obtenido y los abogados de la manada estaban seguros que los tribunales se pronunciaran en su favor. Una vez que los tribunales estuvieran de acuerdo en designar la tierra como un medio importante, la Northen Oil no podra poner un pie por all. Todas las muestras de agua y suelo se haban vuelto limpias y, ahora que Marla no estaba tratando de sabotear a la manada, Kane haba levantado las restricciones de a donde se les permita vagar. Todo pareca estar yendo bien en su lugar. Elise sonri mientras reflexionaba en todas esas cosas. Junto a la ventana de la habitacin, miraba el pacfico paisaje cubierto de nieve, un sentimiento de satisfaccin brot en su interior. A pesar de todo lo que haba sucedido, la manada estaba unida y fuerte, su tierra estaba segura y el nombre de Ryne haba quedado libre de toda maldad. Lo ms importante, en su mente, al menos, era que ella y Kane todava estaban juntos. Kane incluso haba comenzado a llevarla a explorar todo el territorio, y ella estaba muy feliz de finalmente ser capaz de correr a su lado, como su compaera de hecho y de espritu. Estaba orgulloso de mostrarle todos sus lugares favoritos y de explicarle sus planes para bautizar a varios de ellos, una vez que el clima fuera ms clido, por supuesto! S, en definitiva, la vida era buena.

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Se acercaba la medianoche, pero no haba encendido las luces, prefiriendo la oscuridad relajante despus del duro da. Haban celebrado Accin de Gracias y la casa estaba llena hasta el tope con los miembros de la manada. A pesar de que haba sido una ocasin divertida, la tranquilidad era lo que ahora anhelaba. La puerta se abri detrs de ella y se volvi a medias. Kane estaba en la puerta, con la luz del pasillo perfilando su figura. Una vez ms, fue golpeada por el poder y la belleza de su compaero. l cerr la puerta bloqueando la iluminacin del pasillo. Dejando las luces apagadas, se movi infaliblemente hacia ella. Elise esper en silencio hasta que se par a su lado. Mientras deslizaba sus manos alrededor de su cintura, ella suspir feliz y se retorci un poco para apoyarse en l. l le acarici el cuello y, en respuesta, ella inclin la cabeza para darle un mejor acceso. Ests cansada? Su voz retumb en su odo, envindole escalofros a su espina. S. Oh. l se irgui detrs de ella, aflojando su apretn, con la decepcin evidente en su voz. Ella se ri para sus adentros. Su pareja nunca se cansaba de ella, no era que se estuviera quejando. Volvindose en el crculo de sus brazos, ella desliz sus manos sobre su pecho pero no estoy tan cansada. Toda su actitud se anim y la acerc ms, besndola con ternura antes de que sus labios finalmente siguieran sus mejillas y frente, despus, a su odo. Estoy contento de escuchar eso. S que me di cuenta. Ella movi sus caderas contra l, sintiendo ya la evidencia de su excitacin. Con un gruido, Kane aplast su cuerpo al suyo, pasando sus ansiosas manos por su espalda. Elise correspondi tirando de su camiseta y trabajando con

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sus manos debajo del material. l tena la piel sedosa y caliente contra sus palmas, con sus msculos movindose suavemente. Ansiosa por sentir ms de l, movi la mano a su cinturn. Hurgando en el cierre, finalmente lo liber y desabroch el botn. Deslizando hacia abajo la cremallera, meti la mano en su interior. El eje de Kane estaba caliente y firme contra su mano y ella lo acarici con valenta, ya no era la chica tmida, la joven con la que se haban casado. Sus caderas se doblaron de forma automtica en respuesta y hundi los dedos en sus hombros. Capturando la boca con la suya, Kane la bes profundamente, saqueando la dulce caverna con su lengua, imitando las acciones de su parte inferior del cuerpo. Finalmente, se separaron, ruborizados y respirando pesadamente. Elise, te necesito. Ella asinti y le dio un beso duro antes de atacar los botones de su camisa. Se desvistieron rpidamente y Kane la tom, llevndola a la cama. Dejndola caer sobre el colchn, se instal en la parte superior de ella. Le encantaba el peso de su cuerpo presionando el de ella. l la estaba dominando, como un Alfa debera. Moviendo sus dedos extendidos por los anchos hombros de Kane, ella trat de acariciar cada centmetro de l. Desliz su pie hacia arriba y hacia abajo por la piel ligeramente rugosa de pelo de su muslo, mientras trazaba el camino de su columna con sus dedos. Poco a poco, puso sus manos alrededor de su cintura, antes de bajarlas apretando y tirando de sus nalgas, instndolo a acercarse a su centro dolorido. A medida que exploraba su cuerpo, Kane tiernamente amasaba la carne suave de sus pechos, moviendo sus pezones con sus pulgares hasta que se pusieron duros. l remplaz sus manos con su boca, mordiendo y succionando el primero y luego el otro hasta que Elise gimi de placer. Dejando sus senos sensibilizados, se movi hasta su cuello, besando el lugar donde permaneca la marca del lazo de sangre, una seal permanente de su unin.

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Sus acciones estimularon su cicatriz, lo que aument la conciencia de ambos de sus propios sentimientos, gusto y tacto, la esencia y el olor, todo lo que Kane experimentaba, ella lo haca tambin. Pas sus dedos por su grueso pelo, suavemente acariciando su cuero cabelludo con las uas. l se quej en aprobacin y ella sonri, complacida de dar y recibir. Su respiracin era entrecortada contra el odo y ella se estremeci, ya cerca del borde. Puedes sentirlo, mi amor? le pregunt Puedes sentir el placer que me das?

apartndole el pelo de la cara. Yo tambin lo siento. Cada suspiro, cada estremecimiento, cada sensacin vuelve a m. Susurr contra sus labios antes de pasar para estar a su lado. El fuego segua ardiendo en los dos, pero ahora era ms profundo, y sin embargo, menos frentico. Suavemente, se complacieron el uno al otro, tocndose y acaricindose suavemente, estimulando las terminaciones nerviosas sin fin, calmadamente... Kane pas la punta de sus dedos por la longitud de su cuerpo, apenas haciendo contacto con su piel, pero aun as la hizo temblar de alegra. Recorriendo su brazo puso delicados besos en toda su longitud hasta llegar a su mano. Luego, uno por uno, aspir cada dedo, usando su lengua para jugar con la piel sensible de la palma de su mano, sin dejar de mirarla fijamente a los ojos. l tom su otro brazo, repitiendo su acto, rindindole culto a cada centmetro de ese miembro antes de moverse hasta sus piernas. Besos de mariposa se arrastraron hasta sus pantorrillas, por sus muslos, y luego a su estmago. l pas la lengua por toda la superficie de su vientre y traz la forma de su ombligo con su lengua, mientras con delicadeza amasaba sus nalgas con las manos. Suavemente, Kane la mordi en la cintura y le mordisque los huesos de la cadera, despus calm su piel con tiernos besos.

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Ella asinti, incapaz de hablar. Kane se incorpor sobre los codos y la mir,

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Finalmente despus de haber reclamado casi todas las partes de su cuerpo, l empuj las rodillas ligeramente separndoselas y se movi de modo que quedara sentado entre sus piernas. Poda sentir los temblores creciendo dentro de ella, sus jugos fluyendo, preparando el camino para su posesin. La idea de lo que estaba por venir hizo que sus caderas se movieran sin descanso, rogndole que tomara lo que ella le ofreca. Kane desliz su dedo sobre su delicada carne y sumergi primero uno y luego dos dedos, Elise se aferr a las sbanas. Rtmicamente, l iba moviendo los dedos dentro y fuera de ella, mientras su pulgar rozaba su meollo hinchado. Con cada movimiento, su respiracin se atoraba y ella luchaba por salir adelante. Cuando su caliente lengua comenz a jugar con su tierna carne, ella supo que estaba perdida y cay sobre el borde. El corazn le martilleaba en el pecho mientras trataba de recobrar el aliento, pero Kane no estaba dispuesto a dejarla descansar todava. Levantndose sobre las rodillas, le agarr las caderas. Envuelve tus piernas alrededor de m le orden antes de colocarse a s mismo y empujarse en ella. Elise abri mucho los ojos ante la sensacin de ser llenada por su compaero y gru suavemente mientras lo miraba. Kane le gru antes de establecer el ritmo de su danza. A medida que se sacudan uno contra el otro, la tensin comenz a crecer hasta que estuvieron fuera de control, buscando desesperadamente la liberacin. Oh, Kane, esto es perfecto jade ella Yo... Las palabras le fallaron. Era perfecto, pero ella quera ms, necesitaba ms... Creca en su interior, alrededor de l... se sinti inflamada por la lujuria... Elise grit cuando se vino duro, con su cuerpo sujetado alrededor de l. Al mismo tiempo, Kane dio un grito gutural y se vaci en ella. Por un momento, ella perdi nocin de todo a su alrededor. Finalmente su cuerpo comenz a relajarse y la realidad poco a poco se filtr en su conciencia.

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Kane estaba encima de ella, jadeando y manteniendo su peso sobre sus antebrazos. l comenz a apartarse, pero ella lo detuvo, tirando hasta que qued prensado en su contra. No, no te vayas. Logr decir Elise, calmando sus intentos de abandonarla, envolviendo sus brazos alrededor de su cuerpo empapado de sudor. Pero voy a aplastarte protest Kane. Mmm, pero se siente bien. Slo por un momento ms. Ella pudo sentirlo relajarse, hundiendo el rostro en su cabello mientras ella tranquilamente frotaba las manos arriba y abajo de su sudoroso pelo, movindolo hacia atrs. l todava estaba dentro de ella y ella quera que se quedara as para siempre. Se senta poseda por l, nunca quera que estuvieran separados de nuevo. A regaadientes, ella movi sus manos sobre sus hombros. Estaba un poco aplastada, y era un poco difcil respirar con l encima de ella. Supongo que realmente deberas moverte le susurr Elise al odo. Kane se retir amablemente y se volvi, atrayndola con un abrazo contra su pecho. Eso fue increble le dijo con un suspiro de satisfaccin. Siguieron largos y tranquilos momentos. Kane jugaba con su suave cabello, levantando los rizos, luego dejndolos caer en cascada sobre la almohada. Despus de un momento, susurr. Te he dicho recientemente, lo mucho que me encanta tu pelo? El color es como el chocolate y es tan largo y sedoso y... Enterr su nariz en l Huele a flores. Gracias. Es el nuevo champ de la caja de regalo que Ryne me envi. Kane se qued quieto y se ech hacia atrs, mirndola fijamente. Ryne? Elise bostez y se estir. Uh, aj. Me lo envi como un regalo de cumpleaos tardo. Tena champ y lociones y

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Oh. De acuerdo. La interrumpi Kane, sonando un poco molesto. Se dio la vuelta sobre su espalda. Todava no creo que fuera un regalo apropiado. Una arruga empa su frente y Elise trat de mantener su rostro inexpresivo. Por todo lo que l y Ryne haban bromeando ese ltimo da, todava haba una corriente dbil de celos entre los dos hombres, que encontraba de lo ms entretenido. Ryne era una muy divertido y estaba segura de que nunca hara nada que pusiera en peligro su relacin con Kane. Al menos eso esperaba... Fue muy amable de su parte y no vi que trataras de tirarlo. Ella rod sobre su costado mientras lo regaaba, suavizando sus palabras pasando sus dedos suavemente en su pecho. Kane slo retumb, ni de acuerdo ni en desacuerdo. Despus de otro momento de silencio, suspir. Me llam hoy. En serio? Ella se levant en su codo, mirndolo con sorpresa. S. Se dirigen a Canad. Hay una pequea ciudad en el norte de Ontario, que aparentemente no tiene una manada establecida. Wow! Esa es una gran distancia. No podremos verlo muy a menudo. Se acomod de nuevo en la almohada y se qued pensativa mirando el techo. Uh-aj. Kane rod a su lado y puso una mano sobre su estmago, moviendo su mano en crculos lentos. Incluso sin mirarla, saba que estaba sonriendo. Kane, eso no es muy agradable. Qu? Sonar muy contento porque Ryne viva lejos. Es tu hermano, despus de todo. Lo s y slo tengo el ms cordial de los sentimientos fraternales para con l. Creo que, hasta que consiga una compaera, nos llevaremos mucho mejor si hay cierta distancia entre nosotros.

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Elise no dijo nada, pero volvi la cabeza hacia l, y le dio una mirada dudosa. Elise? La mir con una splica, con una expresin de cachorro en sus ojos. S? Te amo. Su corazn se derriti y Elise se dio la vuelta para estar encima de l. Te amo, tambin dijo ella, inclinndose para besarlo. Y, mientras l le acariciaba la espalda con las manos, llevndola a un contacto an ms estrecho con su cuerpo, ella no pudo evitar sonrer. Quin habra pensado que el apareamiento que haba temido tanto resultara de esta manera?

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Eplogo
En algn lugar en el norte de Ontario Ryne estacion el camin y se qued mirando la antigua casa de labranza. La va de tablilla estaba gris y el clima lo haba gastado, el techo pareca que haba visto mejores das, y el porche estaba al borde del colapso. Utilizando la luz interior del vehculo, comprob el papel en su mano y luego mir el nmero de la casa. No haba error. Este era el lugar. Le dio un codazo al hombre a su lado. Vamos, Bryan, Daniel, despierten. Estamos aqu. Mientras los dos hombres gruan y se estiraban, Ryne sali y mir a su alrededor. Aspir profundamente, apreciando el olor de los pinos que se superponan al crujiente y fresco aire. Una leve sonrisa surc su rostro cuando vio la tierra a su alrededor, ignorando por completo la mala hierba del csped infestado de arbustos, la maleza y el agrietado camino de entrada. Todo lo que vio fueron los acres de tierras boscosas cerca de l. S, este sera su territorio.

F in

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Prximamente
Nicky Charles - Serie La Ley de los Lycans II

La Salvaguarda

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