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SIMBOLISMO E IMAGINACION EN WILLIAM BLAKE Jos Vicente Selma

Es tiempo de falsos profetas y en esas fras aceras de la vida -donde, por desgracia, dan diariamente nuestros huesos- nadie se detiene a or los cantos del Apocalipsis. No s, si viene, de qu forma lo har, y en el fondo ni me importa, Pero es triste observar la general indiferencia de los rostros. Y es que ese pensamiento que exacerba la crisis bien sirve tambin a los detentadores del sueo del consumo. William Blake (1757-1827) se autoestimaba Profeta, pero en un sentido que quizs estemos ya lejos de poder concebir -hoy que la religin es la matemtica, y las Iglesias estn llenas de desesperados o ancianos. El Profeta segn Blake es un hombre de corazn, antepone las exigencias de la sensibilidad a los laberintos de una moralidad estrecha y se desliza hacia una parquedad de gestos y palabras. Su propia vida parece no importar y vive en duermevela la eternidad de sus visiones. No depende de ellas para la existencia, su propia naturaleza de medium no puede engaarle frente a las realidades de la vida. No forma parte de un viaje psicodlico, fcil, airado, sublime y en el seno del autoengao, sino que el descubrimiento de sus propias facultades conseguir tanto iluminar su vida como condenarla. Efectivamente, Ver ms all, es pertenecer a una esfera de conciencia distanciada de las defensas naturales. El profeta, segn Blake, se entrega a la visin y por ello al fuego. La fuerza de su juego, a la que negarse no puede le llevar a la gloria y a la desaparicin, siempre en la rueda de una escasa fortuna. La historia no es nueva, el profeta, desde el Antiguo Testamento a las religiones de Oriente, siempre es un cuerpo abierto por la divinidad o fuerza que lo ocupa; su boca no es su boca, gesticula a un tiempo y desliza sus palabras invariablemente, Espejo del Absoluto que aclama o de la visin que lo posee, carece quiz de vida propia y al apagarse la llama que lo alienta, sus ojos se oscurecen y queda borrado del escenario, como la sombra de un fantasma. Blake comprender tardamente este proceso de descomposicin y acusando a ese absoluto que lo abandona, le inculpar su ausencia de inspiracin, la progresiva dureza de su mano en el taller de grabado y en su refugio de escritor, otras razones ms profundas alentaban su silencio, sus dudas. Haba creado con excesivo optimismo gran cantidad de versos, acuarelas, grabados, sin observar atentamente el lado oscuro de la vida. El giro hacia el terror de 1772 en la vecina Francia, habla hecho tambalear en su espritu, as como en la mentalidad romntica, la creencia en el parto pacfico de un mundo nuevo. El poder es sangriento, el ejercicio de su mandato corrompe y las esperanzas sociales de Blake se deslizan hacia un abismo. Progresivamente ir perdiendo contacto con el grupo de liberales ingleses de Paine, Godwin y Shelley. Se alejar de la escasa vida pblica que an mantena y se recluir. Esta reclusin, sin embargo, no es un juego fcil de avestruz desencantada. Blake buscaba sus propias fuentes y exiga una normalidad vital para fomentar la huida creacin. Haba confiado en exceso en sus propias facultades y ante el desfallecimiento de las mismas necesitaba ejercitarse, pulir, crear menos y mejor obra, desarrollar con ms precisin sus pensamientos. La muerte le alcanzar cuando realiza sus esplndidas ilustraciones para la Divina Comedia, despus de haber terminado las dedicadas a Milton. La ltima fase de su vida fue un espacio de paz exterior y una tortura para su alma. Los padecimientos de la nueva sociedad industrial, de la miseria, de la aglomeracin urbana se unan en su mente a una visin fatal del curso histrico tan opuesta a aquella astucia de la razn con la que Kant se engaaba. La inevitabilidad del progreso es la frmula fatdica por la cual el hombre sacrifica sus entraas para vivir cmodamente -el que buenamente puede- con el resto que le queda. En la obra grfica de Blake del ltimo perodo destaca la presencia continua del fuego, y en su smbolo que purifica y destruye, que calienta y arrasa Blake encuentra la desesperacin ms total por el alma del hombre y la posibilidad quiz de un nuevo alumbramiento. Pensamiento apocalptico, proftico, pero lanzado desde el centro de una voracidad que renuncia a la vida para entregarnos su dorso -el negativo, las estampas de Blake-, y que renuncia por su profundo amor a lo carnal, no por el rechazo purificador que ms que desprendimiento es negacin de uno mismo. Blake dibuja, escribe a la espera de bocas que pronuncien acertadamente sus palabras, con dulzura o desgarro, con naturalidad o salvajismo, propias de la iluminacin que le desborda.
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I Recogido por estudiosos de lo maldito, desenfocado por amantes de lo extrao, su figura artstica ha circulado como Man elitista durante ms de cien aos. Ser a partir de los aos 30 cuando se pongan en circulacin las primeras observaciones serias sobre su figura. Anlisis honrados en exceso, que quizs eliminaban, de otro lado, la amplitud pluriforme de su obra, pues Blake, dicho sea de paso, es una provocacin continua. Su verbo, lejos de morir, es cada da ms actual y forma parte de esa galera de autores a los que acudir siempre, ms que una hermosa reincidencia, es una urgencia y un enriquecimiento progresivos. Nunca lo sabemos todo, siempre queda un amplio margen de sombras, fugitivas y exigentes, y no por la pretendida oscuridad de su prosa o la opacidad de sus representaciones plsticas. Con frecuencia se aaden los eptetos de oscuro simbolismo, compleja mitologa, iconografa descarriada para descansar quiz la mente crtica. El juego que define puede ayudar a comprender la estructura de un problema, pero difcilmente potenciar la comprensin de la creacin artstica, y menos en el perodo romntico en el que se funden amplias ideologas, tendencias y conceptos bajo una nueva voluntad. Los temas no son nuevos, quiz son antiguos en demasa; inspiracin, originalidad, expresin, comunicacin, sentimiento, se funden ahora en la filosofa del Genio, que alumbra adems de un enfoque renovado y positivizador de las fuerzas de la imaginacin, un amplio compromiso con la vida que convierte el arte en biografa y las exigencias de nuevas experiencias artsticas en un viaje de descubierta. Byron es Childe Harold de la misma forma que Novalis es Enrique de Ofterdingen. De otro lado, no deja de asombrar que se adore la figura de Tolkien como constructor de mitologas y se achaque a William Blnke la negatividad de ser responsable de un universo de smbolos. Es necesario recordar que para la Kbala nombrar es hacer aparecer y Blake reintegra a la imagen y la palabra su voluntad creadora. La imaginacin no slo reordena los datos de la sensibilidad, no slo visualiza los rastros de la memoria -ese campo en el que tanto ha reflexionado Alain Resnais-, sino que es capaz de crear y acceder a una esfera de conocimientos especficos por su amplitud a los que es ajena la voz de la razn, no por un rechazo incontrolado del anlisis, sino por una especificacin de mbitos de territorialidad. En este caso, eso s, Blake convertir la Imaginacin en la facultad sinttica por excelencia, no slo por ser moldeable, por penetrar en todas las connotaciones y contextos de la vida y de la mente, sino por ser capaz de transportar al hombre hacia una transgresin de sus propios lmites. No se volatilizan las fronteras, permanecen presentes y retadoras, destructivas siempre, pero las posibilidades humanas pueden reunificarse para ofrecer una ltima batalla contra los responsables de la absoluta materializacin de contenidos que la civilizacin, a juicio de Blake, comporta. Blake es una abierta batalla desde la religin a la moral, desde el cuerpo hasta el espritu, una entrega artstica tan total como Goya, un esfuerzo potico tan letal como Lautreamont. Quiz por ello Allen Ginsberg leyera en Paris sus profecas. El canto de una generacin joven desdichada resucitaba a Blake, y vea ms all de su aspecto proftico, un contemporneo actualsimo. La imaginacin no intenta desplazar a la ciencia, sino anotar en la ruta del progreso las concesiones que su adoracin comporta. Recuperar a Blake, crtica, lcidamente es una aventura amn de inolvidable, vlida para cualquier orden cultural. II Segn Gastn Bachelard (1), la imagen no necesita de un saber, sino que es germen de la conciencia ingenua -an en su madurez. El poeta, al deslizarse sobre la novedad de la imagen, es origen del lenguaje. La imagen es antes que el pensamiento. La poesa se constituye, pues, para Bachelard, en fenomenologa del Alma, en conciencia ensoadora, an ms que fenomenologa del Espritu. La profundidad del poema se desdoblara en dos planos: A) Resonancia, por el que la imagen potica se dispersa sobre los diferentes planos de nuestra vida en el mundo; B) Repercusin, por la cual nos permite una profundizacin en nuestra existencia personal. Por el primero omos; por el segundo, reconstruimos el poema, lo reinventamos, lo hacemos eminentemente nuestro. Lo potico ser de esta forma, en cuanto dependiente de la imagen, ms un efecto que un objeto, un origen ms que un trmino, gracias a la intensidad de lo novedoso y a la creatividad de sus planteamientos (los impulsos lingsticos, son miniaturas aqu del impulso vital). El saber potico se constituye fundamentalmente en una tarea de asociacin de imgenes. Lo irreal se una a la funcin positiva de lo real. El espacio potico es un espacio vivido con todas las parcialidades de la imaginacin, con la
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atraccin y el desequilibrio propios de una bsqueda del origen a travs de la imagen. Con esta suma de argumentaciones construye Bachelard su fenomenologa de la imaginacin. Ahora bien, cmo funciona el smbolo en este contexto en el que la palabra potica se conecta intensamente con el signo plstico -ambos dependientes de In imagen y correlatos por excelencia del smbolo? Para Dan Sperber: El simbolismo determina un segundo modo de acceso a la memoria, una evocacin adaptada al punto en que fracasa la convocacin. El fracaso de un proceso secuencial da lugar a un proceso paralelo invirtiendo el orden normal de los procesos cognitivos. (2) El simbolismo, pues, funciona para Dan Sperber como un sistema cognitivo y no semiolgico, argumentando su afirmacin en los siguientes puntos: 1) El cdigo no es igual para todos los individuos, ni define totalmente todos los mensajes, 2) El simbolismo es independiente de la verbalizacin, pero dependiente de la conceptualizacin, 8) Los smbolos no representan por s mismos, sino porque representan conocimientos; conocimiento distinto del enciclopdico o saber sobre el mundo, ya que el conocimiento simblico no es conocimiento de las cosas o palabras, sino de su memoria, 4) El simbolismo es un mecanismo cognitivo que participa de la construccin del conocimiento y participa en el funcionamiento de la memoria, 5) Interviene directamente en la comunicacin social, pero esta funcin no permite predecir su estructura. Los individuos poseen un dispositivo simblico general y una estrategia concreta de aprendizaje. Tal dispositivo obedece a reglas inconscientes y descansa sobre un conocimiento implcito. Las formas universales del simbolismo tienen una focalizaci6n universal, pero los campos de evocacin determinados por ella, difieren de sociedad a sociedad y se alteran con su variacin, ya que a estos universales culturales subyacen estructuras mentales, genticamente determinadas (dicotoma entre lo idntico y su alteridad, ordenacin de la realidad en pares determinados como opuestos). Ahora bien, si para Sperber el modo subyacente del conocer humano est biogenticamente determinado, el fenmeno particular -lo preguntado por el mundo real y el contenido del pensar- no lo est. Sperber concluye afirmando que la interpretacin simblica, el desciframiento de los smbolos no constituye una descodificacin, sino una improvisacin y que tal tarea no es suficientemente para la constitucin de un lenguaje denotativo. En nuestra propia cultura no hay acuerdo en la definicin y extensin de la nocin de smbolo que no ser nunca de carcter universal, sino cultural, y sujeta a sus variaciones. La simbolicidad no es una propiedad ni de los objetos, ni de los actos, ni de los enunciados, sino ms bien de las representaciones conceptuales que los describen e interpretan. (3) Un estudio de la obra de Blake ser pues, una mera excusa para rebatir el problema de las relaciones entre palabra e imagen, o sea, el problema de la simbolizacin-representacin, en el que confluyen, por razones de idiosincrasia personal del poeta, tendencias y corrientes del pensamiento singularmente significativas en que los elementos de simbolizacin, desde la pura representacin visual hasta las ms recnditas representaciones esotricas, son utilizadas de forma tan compleja que nos hacen recordar una creencia ampliamente difundida en la antigedad segn la cual, en tiempos ureos, as como el hombre era un perfecto ser doble -andrgino-, exista tambin un lenguaje en el que idea e imagen haban formado una consistencia nica. Modernamente, cuando se menciono la palabra smbolo, posee para nosotros una resonancia especifica, estamos en el campo de la Semitica, en la que el smbolo queda identificado tanto con el signo como con el cono; ms en la poca de Blake la palabra no tena esa simplificacin, como tampoco la tenia para los simbolistas en el siglo XIX. Guy Michaud, al comentar las implicaciones de la palabra smbolo, destaca su funcin de metfora y recuerda que es siempre, ms que una encrucijada, una posicin privilegiada, un trmino dinmico donde la verdad se expande en todos los sentidos y sobre todos los planos de la realidad. El smbolo segn Michaud, al exprimir diferentes grados de realidad, exprime tambin verdades vlidas en diferentes planos, constituyndose en sntesis viva, al poder estar reunidos en su complejidad todos los aspectos de la vida. (4)
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Si los aspectos romnticos de la obra de Blake, como son el predominio del culto a la imaginacin y el trabajo de visionario, as como las tendencias progresistas y la crtica sociomoral son dominantes, la verdad es que en su obra escrita y en su obra pictrica acaba por sobreponerse su fijacin o designio de ensear verdades espirituales a travs de smbolos (6). Se constituye, pues, subterrneamente en Blake y progresivamente manifiesta, una voluntad mstica que asimila y engloba sobre s la amplia tradicin esotrica, cabalstica y mitolgica de signo judaico-cristiano, tan atenta al poder de convocatoria y comunicacin del smbolo. Blake se convierte as en un POETA-PROFETA, aqul que ensea -habla, muestra- verdades espirituales a travs del arte, recorriendo un uso determinado de los smbolos, los cuales constituiran parte del tesoro colectivo de nuestra experiencia histrica, aunque necesiten ser descifrados -voluntad pretenciosa, dira Sperber- dada la gran multiplicidad de niveles en que funcionan. Si para los simbolistas palabra e idea son conceptos centrales, para Blake palabra e idea se subsumen en el trmino IMAGEN. Blake VE: Es un visionario. Comunica a travs de sonidos/imgenes, que son metforas, alegoras, analogas, alusiones: smbolos que establecen correspondencias, entre ellos mismos y otra realidad, que el poeta (entre)-ve o comunica oscuramente, confusamente, ya que no puede hacerlo a travs de la representacin. La obra de Blake surgir de esta manera como un ejemplo simultneo de la revelacin y de la imposibilidad de la revelacin a travs de los signos: el smbolo remite a un referente, pero se convierte en el propio referente. Entre la historia del smbolo y la lectura que de l se practica en sucesivos contextos reposa la medida de la comunicacin, la posibilidad de una experiencia colectiva y las nuevas o renovadas interpretaciones de los individuos creadores. De lo expuesto, puede concluirse que la obra de Blake tanto en su aspecto plstico como potico constituye ms la obra de un poeta simbolista que la de un romntico en sentido pleno, argumento defendido por Kathleen Raine cuando llega a afirmar que Blake era simbolista antes de ser poeta (6). Blake ofrece suficientes motivos para afirmar este argumento, en la medida en que fluctuar continuamente entre las teoras del filsofo mstico sueco Swedenborg, el pensamiento neoplatnico medieval y el humanismo esoterista. Blake segn K. Raine heredara de tales influencias una manera de pensar simblica que era parte integrante de su aorado mundo medieval. Su pensamiento simblico alcanzar hasta una compleja teora de las correspondencias, en su peculiar utilizacin de los colores en el mundo plstico (colores radiantes para los estados del alma correspondientes a un orden superior, colores sombros para la representacin de las potencias inferiores simbolizadas en el infierno). A travs de la nocin de genio potico por intermedio de la cual se producir la identificacin entre lo espiritual y lo fsico, consustanciada en el acto creador -que utiliza como medio smbolos e imgenesBlake se inscribir en el centro del lenguaje simblico tradicional y moderno, pues colocando la facultad imaginativa del hombre sobre su experiencia, prolongar simultneamente la tradicin neoplatnica, segn la cual cada entidad del mundo natural est ligada al Ser Divino, a cuya semejanza est hecho, que conduce a la identificacin entre ser e imagen, en cuanto coloca al hombre, y no a la divinidad, como centro de la experiencia, identificando a la imaginacin como el acto creador, y revelndose de esta manera tambin como un romntico. De este modo Blake se liga a la lnea de pensamiento que concibe la tradicin como un mero registro de la experiencia colectiva, la cual se expresa privilegiadamente a travs de smbolos y se nos ofrece desde 1a materia plstica al texto literario.

NOTAS: (1) BACHELARD, Gaston: La potica del espacio (FCE Mxico 1975) (2) SPERBER, Dan: El simbolismo en general (Promocin cultural SA, Barna 1978) pag. 151 (3) Idem: pag. 141 (4) MICHAUD, Guy: Message potique du symbolism (Librairie Nize, Paris 1961) (5) TOSSWILL, T. D.: Seven Romantic Poets (G. Bell & Sons Ltd, London 1964) (6) RAINE, Kathleen: Blake and Tradition Vol. I (Bullinger Series XXXVII Princeton University Press 1968)