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HENRY WANSBROUGH, OSB

LOS MILAGROS DE JESS


Jesus the Wonderworker, The Clergy Review, 55 (1970) 859-867 La moderna investigacin bblica, con su descubrimiento de los gneros literarios y de las tcnicas empleadas por los evangelistas para hacer inteligible su mensaje a sus propios contemporneos, ha afectado de manera particular al tema de los milagros. Este cambio ha trasladado el acento del aspecto apologtico al significado teolgico de los milagros. Hoy no se les mira tanto como "garantas" de la revelacin, sino ms bien como parte de ella. Tampoco poda pasar inadvertido el ataque de Bultmann que ha jugado en un doble frente. En primer lugar, en el campo filosfico, aduciendo el principio de que los milagros son imposibles; pero lo que se afirma sin razones, se niega sin razones. Y en segundo lugar, en el campo literario, que merece ms atencin: las narraciones de milagros han nacido en un medio ambiente en el que eran normales y constituyen el recurso habitual de cada bigrafo para subrayar la importancia de su tema. La "Vida de los doce Csares" de Suetonio est llena de ellos; y del siglo IV a.C. conservamos una inscripcin del templo de Esculapio en Epidauro, con ms de sesenta curaciones. Si se quiere dar explicaciones naturalsticas de estos hechos, o desautorizarlos histricamente, hay que comprender que no se puede usar una medida distinta con los evangelios a menos que su carcter literario lo autorice expresamente. Es muy importante caer en la cuenta de que los autores del evangelio vivan en una atmsfera de credulidad donde se aceptaba con facilidad y de buena gana la existencia de milagros. No slo los aceptan las fuentes rabnicas, sino que Plinio el Viejo -en fecha muy cercana a la aparicin de los evangelios- admita sin dificultad la historia de una planta de Judea que observaba el sbado dejando de florecer en ese da (Hist. Nat. XXXI, 18). Por otro lado, en una parte de la tradicin primera, Jess parece ser muy reticente o claramente desfavorable a los milagros (cfr. Jn 4, 48; 6, 26; Mt 7, 22). En el evangelio de Marcos la nica frase sobre los milagros es que habr falsos profetas que los realizarn. En la literatura rabnica encontramos con frecuencia que no se concede a los milagros el crdito que sera de esperar: y esto puede ser debido a su misma frecuencia (as, por ejemplo, el Rabb Johanan desprecia al traumaturgo Zakkai porque "l no acta ms que como un servidor mientras yo acto como un maestro"). A la luz de esto no resulta sorprendente que tanto los nazarenos como Herodes (Mc 6, 2. 14), como los lderes judos (Jn 11, 47) acepten que Jess realiza gestos poderosos, sin que esto les lleve a creer en l.

Obra y Signo Creo, por tanto, que si admitimos, sin crtica alguna, los milagros de los evangelios, a la vez que rechazamos alegremente otras narraciones milagrosas (por ejemplo, las de Epidauro), difcilmente escaparemos a la impresin de que procedemos a partir de una posicin doctrinaria de fe. An ms: no slo los contemporneos de Jess, sino l mismo, parece que no consideran como garanta de la fe en una persona el que sta realice actos que pueden ser considerados al margen del curso natural de las cosas o como aplastantemente maravillosos. En los evangelios hay una clara falta de concentracin en el carcter milagroso como tal: esto se pone de manifiesto en el hecho

HENRY WANSBROUGH, OSB de que los evangelistas no tienen palabra para el milagro. La que usan ms veces (37) es la de dynamis que al pie de la letra significa poder y que nunca aparece en Juan. Y de esas 37 veces casi la mitad se refieren a acciones que nosotros no consideraramos como milagrosas. En Juan, el equivalente de este trmino en labios de Jess es, simplemente, ergon (que significa propiamente obra y) que unas quince veces alude a milagros y otras doce a acciones ms generales. Cuando Juan habla por su cuenta usa semeion (signo) que suele aludir a acciones milagrosas, pero no precisamente en su aspecto milagroso. La palabra ms obvia que sera teras (prodigio) aparece nueve veces en los Hechos de los Apstoles, pero slo una vez la aplican los evangelistas a las obras de Jess (Jn 4, 48: si no veis signos y prodigios no creis). Las otras pocas veces que aparece en los evangelios (Mc 13, 22; Mt 24, 24) alude slo a los sucesos portentosos del fin del mundo y de los falsos profetas. De todo esto resulta claro que no debemos emplear, para aludir a las obras de Jess, la palabra tan poco evanglica de "milagro". La intencin de las obras de Jess no reside en su carcter milagroso (como si se tratase de un prestidigitador, en el que no importa si lo que sale del sombrero es un conejo o un gato, con tal de que ocurra algo sorprendente). Lo que importa no es el hecho de que "algo" ocurra, sino la naturaleza de lo que ocurre. Juan (que explicita a veces lo que en los sinpticos est slo implcito) deja esto muy claro al llamar a las obras de Jess signos. Al proceder as, Juan coloca las obras de Jess en continuidad con las acciones de que se valan los profetas del AT para comunicar su mensaje de revelacin. Tales signos no son garantas, sino vehculos de revelacin. Lo que quieren poner de relieve los evangelistas no es la superioridad extraordinaria de la naturaleza de Jess, sino algunos aspectos especficos de su persona. Pero pronto se perdi de vista la referencia al AT y la idea de que Jess repite y supera algunas figuras de la antigua Alianza. Y eso hizo que el acento se trasladara del aspecto "significativo" al aspecto "milagroso". En algunos pasajes de la fuente Q 1 encontramos una interpretacin de las obras de Jess que parece proceder del Seor mismo (Mt 11, 2-6; Lc 7, 18-23). Jess describe sus obras en trminos que evocan deliberadamente la descripcin que hace Isaas de la era mesinica. El sentido de las curaciones es, por tanto, que ha llegado la edad mesinica. El mismo sentido se da a las expulsiones de demonios (Mc 3, 23-27 par), aunque esta vez por alusin a la mentalidad popular (que hallamos, por ejemplo, en los documentos de Qumrn) de que el mundo est poblado y dominado por los "espritus" de la verdad y de la maldad, y que al final de los tiempos el primero triunfar sobre el segundo. De este modo, las expulsiones de demonios muestran que ha llegado el fin de los tiempos en que sern vencidas las fuerzas que oprimen al hombre.

Efectos de la personalidad Es tentador el dar una explicacin psicolgica de ciertas curaciones. Algunos hombres de extraordinaria personalidad tienen un innegable poder sobre los dems que trasciende lo puramente fsico. Y aunque los lmites de este tipo de influjos psicolgicos estn todava mal definidos, no hay duda de que la personalidad de Jess posea una fuerza superior a lo normal. Es sintomtico que muchas de sus curaciones afectan a personas que padecen desrdenes nerviosos: el endemoniado de Gerasa o el nio epilptico; la palabra "paraltico" originalmente no significa ms que "yacente", confinado en el

HENRY WANSBROUGH, OSB lecho. Y la "lepra" no significa lo mismo que entre nosotros, sino que se refiere a una enfermedad no especificada de la piel (cfr. Lv 13, 1). Algunas de estas curaciones pueden ser debidas al efecto de la personalidad avasalladora de Jess. No son curaciones debidas simplemente a la fe, sino que pueden ser calificadas como acciones tendricas: la divinidad de Jess acta "en clave humana", usando su humanidad en forma humana, para producir efectos anlogos a los que pueden producirse por el contacto con otras personalidades poderosas. Tales milagros muestran lo que puede significar una "traduccin" de lo divino en trminos humanos. Pero esta explicacin, por atractiva que sea, es cuanto menos parcial, ya que no puede dar razn de otros tipos de obras de Jess, de que nos hablan los evangelios.

Las obras de Dios En otros casos el mensaje del hecho est ms claramente vinculado a su trasfondo bblico (Jess es el segundo Moiss, el nuevo Elas, etc, porque repite y supera las obras de stos). En otros momentos Jess realiza acciones que para una mentalidad familiarizada con el AT, slo Dios puede realizar: dar la vida, dominar a los elementos (el caos inicial anterior a la creacin) etc. Estas acciones no son meramente conjuros que desatan poderes mgicos, sino que son altamente simblicas y revelan un aspecto muy bien definido de la persona de Jess. Y este simbolismo tan claro hace surgir la pregunta de hasta qu punto los evangelistas o la comunidad configuraron las narraciones interpretando los sucesos originales en que stas se fundan para que los citados aspectos de la persona de Jess brillaran con la mxima claridad. Hay al menos un caso en el que ha sido posible descubrir el trabajo realizado en el relato: nos referimos al episodio de la multiplicacin de los panes de Mc 6, 30-44. El dilogo entre Jess y sus discpulos es un paralelo del dilogo entre Eliseo y su discpulo (2 R 4, 4244) a propsito tambin de una alimentacin milagrosa. Adems, hay detalles de lxico tan significativos como las "verdes praderas" o el "lugar desierto" que recogen la esperanza del Pastor mesinico del salmo 23. La misma numeracin en grupos de cien y cincuenta puede ser simblica, puesto que los escritos de Qumrn utilizan esos nmeros para aludir a la comunidad mesinica. Una comparacin entre Marcos y Mateo a propsito de la entrada de Jess en Jerusaln, nos da idea de cmo se barajan las cantidades: lo que en Mc (11, 8 y 9) son "muchos" y "los que iban delante", se convierte en Mt (21, 8 y 9) en "una gran multitud" y "las turbas que iban delante".

Conclusin Es posible sospechar que un incidente (cuyos lmites exactos no es fcil determinar) haya sido revestido con detalles que lo interpretan teolgicamente. Alguien creer que incluso la totalidad del relato ha sido creada por la combinacin de dos factores: el conocimiento de que Jess era la culminacin de todos los profetas anteriores y el recuerdo de que haba obrado milagros. Alguna referencia (como Mt 8, 16-17) parece provenir totalmente ms de este recuerdo genrico que de algn recuerdo particular. Con todo, nuestra intencin en este trabajo era slo el subrayar que las "obras de poder" de Jess, ms que como incidentes aislados valorables en s mismos, han de ser vistos como indicaciones sobre el significado total de su persona, como signos de su funcin

HENRY WANSBROUGH, OSB de plenitud escatolgica. Lo que hemos puesto de manifiesto sobre los contextos teolgicos y los procedimientos literarios permitir, quiz, cuestionar la naturaleza exacta de los hechos que estn en la base de cada uno de los relatos de milagros. Ms an: las pocas palabras que nos quedan de Jess sobre las "seales y prodigios" pueden suscitar cierto recelo sobre la tradicin de los milagros en general. Pero aunque pueda ser legtimo cuestionar la "miraculosidad" de cada obra en particular, hoy por hoy resulta inviable un radicalismo que quisiera interpretar as la totalidad de una estructura que est tan profundamente enraizada y tan ampliamente extendida en la tradicin de los evangelios.

Notas: 1 Q (del alemn Quelle). Se llama as a un supuesto documento (quizs escrito) anterior a los evangelios, y que junto con el Marcos primitivo, constituan las principales fuentes de los sinpticos. La crtica histrica da como muy probable la existencia de esta fuente Q. Su origen sera palestino y estara compuesta en su mayor parte por dichos de Jess (logia), sin contener an ninguna narracin de la pasin (N. de la R.).

Tradujo y extract: MARCIAL PEA