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LOS DESECHOS TECNOLGICOS UNA INTOXICACIN SILENCIOSA

En 2013 ya nadie se pregunta qu son los desechos tecnolgicos. Cada uno de nosotros tiene o tuvo en su casa un Celular, un PC, un monitor o algn otro aparato elctrico o electrnico que o bien dej de funcionar o qued obsoleto y lo sustituimos por otro mejor. A nivel empresarial se generan desechos tecnolgicos todos los das. En nuestro pas el volumen de desechos an no est calculado, aunque existen estimaciones con muy poco fundamento cientfico. Por otro lado, las tecnologas son cada vez ms efmeras. Hace 50 aos un telfono (fijo, no haba de otro tipo) duraba 20 o 30 aos, una heladera era para toda la vida y un televisor duraba ms de 20 aos. Hoy los telfonos los desechamos cuando se les agota la batera (2 a 3 aos, incluso antes). Las heladeras no duran ms de 10 aos y cuntos televisores cambiamos en los ltimos 15 aos?. Acaso, alguien usa aun su primer televisor color? Pero tambin vinieron los reproductores de video, luego los de DVD y ahora los Blue Ray, Qu hicieron con los reproductores de VHS, y con los VHS? Hoy la vida es ms vertiginosa, las cosas duran menos ya estamos acostumbrados. En 1981 el famoso Bill Gates pronosticaba que ninguna computadora iba a necesitar ms de 640K de memoria y hoy no se vende ninguna que no tenga 50 veces esa memoria (4GB). Por estos motivos el problema que pareca menor, cada da que pasa crece y se multiplica, porque la tecnologa al final nos alcanza a todos. Solo pensemos con cuntos aparatos convivimos todos los das y cul es su vida til en promedio, tanto en casa como en la oficina o la empresa.

El uso de las tecnologas es incuestionable, estn ah y hoy forman parte de nuestra cultura. Ya no se discute si deben utilizarse o popularizarse, reconocemos que amplan nuestras capacidades, nos proveen de informacin, nos facilitan la vida, los trmites, el desarrollo social pero por sobre todas las cosas nos ahorran uno de nuestros bienes ms valiosos: el tiempo. Nos ahorra tiempo el no tener que ir a hacer un trmite personalmente, el permitirnos pagar una factura sin hacer colas, el poder hacer muchas cosas desde casa rpidamente cuando antes nos consuma muchas horas. Adems nos brinda tranquilidad el estar comunicados y no tener que preocuparnos de dnde estn nuestros hijos, o por qu llega tarde una cita esperada. Hoy se soluciona con un simple mensaje de texto: estoy atrasado, llego ms tarde Pero toda esa comodidad, tranquilidad y desarrollo tambin tiene otra cara, y es toda la basura electrnica (e-waste) que genera y que no es otra cosa ms que las computadoras, telfonos mviles y aparatos elctricos y electrnicos que han sido vendidos, donados, relegados o simplemente pasados al desuso por parte de su propietario original. Estos equipos se pueden reciclar porque poseen metales preciosos, pero las actividades de reciclado deben realizarse con responsabilidad ya que junto con los metales preciosos se encuentran otros productos que son contaminantes, altamente txicos y cancergenos. La historia del e-waste comienza en Suiza a travs de la Convencin de Basilea para el control de las basuras peligrosas, donde se realiz un acuerdo al que se suscribieron 170 pases, aunque algunos no lo han firmado (Estados Unidos, Hait y Afganistn entre otros). El Convenio de Basilea, se firm el 22 de marzo de 1989 y entr en vigor el 5 de mayo de 1992, se trata de un tratado internacional que fue diseado para reducir los movimientos de residuos peligrosos entre las naciones, y en concreto para evitar la transferencia de residuos peligrosos de pases desarrollados (ricos) a los pases menos adelantados (pobres). Y tambin trata de reducir el volumen y la toxicidad de los residuos generados. Este convenio surge como solucin a los problemas planteados en la dcada del 70 cuando las leyes ambientales que se generaron en los pases desarrollados, obligaron a las empresas a asumir costos importantes para el tratamiento de los residuos, y result ms econmico enviar a los pases en desarrollo los materiales contaminantes. As surgen incidentes como el del Khian Sea, cuando se trat de transportar cientos de toneladas de cenizas de Estados Unidos a Panam para ser usadas en la construccin de una carretera, pero las cenizas contenan sustancias qumicas txicas, el barco pas 2 aos yendo de un lugar a otro, intentando dejar su carga sin que ningn pas lo aceptara. Sin embargo, en 1988 el barco reaparece con las bodegas vacas sin ninguna explicacin. Y como la de Koko en el cual 5 barcos transportaron 8.000 barriles de residuos peligrosos de Italia a la pequea ciudad de Koko en Nigeria a cambio de una renta de $ 100 mensuales que se pagan a un nigeriano (particular) por el alquiler sus tierras de cultivo para dejar estos 8000 barriles en ellas.

De todas formas, los no firmantes del acuerdo, y aun los firmantes, disfrazando sus cargas peligrosas como donaciones, o evadiendo el acuerdo o simplemente tratando de ocultar este movimiento continan enviando sus residuos a pases como India, China, Kenia y otros que por sus frgiles legislaciones medioambientales, una mano de obra muy barata y un poco de desprecio a la vida, reciben y procesan buena parte de la basura electrnica de los pases industrializados. En nuestro pas an no hay suficiente infraestructura para reciclar este tipo de residuos y se carece de informacin general y detallada en cuanto a estudios tcnicos y de mercado. Adems hay pocas empresas formales que se dedican a reciclar e-waste. Muy por el contrario se estima una creciente proliferacin de actividades tipo artesanales de recuperacin, bajo sistemas informales que no garantizan la proteccin de los trabajadores ni del ambiente frente la manipulacin y exposicin a materiales txicos. No existe normativa ni a nivel nacional ni departamental que indique y controle la proteccin de los trabajadores ni del ambiente con el manejo de estos residuos. Hay pocas iniciativas con muy poca difusin y un escaso nivel de acatamiento tanto del pblico en general, como de las empresas (pblicas y privadas). Peor an algunas iniciativas que parecan buenas como la de las pilas han ido cayendo en desuso y las pilas, los celulares, PCs y monitores muchas veces se desechan junto con los residuos domiciliarios dificultando un tratamiento especfico, el que por otro lado tampoco est regulado. No existe una indicacin clara de qu hacer para los ciudadanos o las empresas que quieren tratar de ser responsables. No hay una sancin para los que no lo son. Actualmente, en este tema reina el caos. El Ministerio de Vivienda Ordenamiento Territorial y Medio Ambiente ha regulado los desechos industriales, los envases, los desechos hospitalarios y hace ya ms de 3 aos. La DINAMA (Direccin Nacional de Medio Ambiente), tena (o deca que tena) un proyecto, anteproyecto de Ley o decreto, para el manejo de estos desechos. Sin embargo la rueda no se mueve, tal vez porque el tema importa poco, o hay otros temas ms urgentes. An no tenemos enfermos ni muertos por esta causa, o si los hay no estamos enterados. An no hemos valorado el costo de no hacer nada. Y como no tenemos proyectos, tampoco valoramos el costo de hacer algo. Simplemente pateamos la pelota para adelante. Tal vez el tema preocupe a las autoridades pero claramente no la ocupa. Simplemente el tema no est en la agenda. Desconocemos los motivos, pero nos podemos imaginar algunos. Existe un estatus quo estable donde algunos se benefician de la situacin. No en vano somos un gran exportador de cobre sin tener ningn yacimiento. Una regulacin que obligue a hacer las cosas bien tiene un costo, sacara a empresas del mercado y naceran otras en su lugar. Pero los beneficios para los dems ciudadanos y el ambiente seran muy grandes. Y qu se puede hacer entonces cuando no hay una reglamentacin que nos obligue, cuando no sabemos qu hacer si queremos hacer las cosas bien. La nica solucin al alcance de la mano para evitar el dao tanto a las personas como al ambiente es no desechar, y las posibles acciones para no desechar son 2: 1)Usar ms tiempo, y 2) Guardar nosotros mismos los desechos.

Pero esto tiene un costo, ocupa espacio y la tentacin de vender o dejar que se lleven estos materiales y nos saquen el problema de arriba es muy grande. Podemos tranquilizar nuestra conciencia, aunque solo por poco tiempo, cuando entregamos estos materiales a empresas que hasta nos cobran por retirarlos, pero al no existir una normativa vigente, quin nos asegura que estos desechos contaminantes se procesarn con respeto a las personas y al medio ambiente? La respuesta es clara: NADIE, pero TODOS JUNTOS PODEMOS, tenemos que exigir a las autoridades una normativa que evite graves problemas de salud dentro de unos pocos aos. O podemos esperara que el problema sanitario aparezca para comenzar a tomar las medidas que ya hoy sabemos son necesarias. Nosotros consideramos que no podemos esperar, porque las cifras que se publican a nivel mundial indican que todos los aos se generan 50.000.000 de toneladas de basura electrnica, una cantidad difcil de imaginar, Greenpeace calcul que si estos desechos se pusieran en vagones, el tren que se formara dara la vuelta al mundo. En nuestro pas, la basura tecnolgica es importante, porque tenemos una gran penetracin de la tecnologa, por tanto los desechos per cpita podran compararse con los pases desarrollados por ejemplo Estados Unidos, donde en 2009 se vendieron 438 millones de productos electrnicos casi 1,5 aparatos por casa ciudadano y calculan 7 kilos de residuos por habitante.