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LA VISCOSIDAD

La viscosidad es la oposicin de un fluido a las deformaciones tangenciales, es debida a las fuerzas de cohesin moleculares. Todos los fluidos conocidos presentan algo de viscosidad, siendo el modelo de viscosidad nula una aproximacin bastante buena para ciertas aplicaciones. Un fluido que no tiene viscosidad se llama fluido ideal. La viscosidad slo se manifiesta en lquidos en movimiento, se ha definido la viscosidad como la relacin existente entre el esfuerzo cortante y el gradiente de velocidad. Esta viscosidad recibe el nombre de viscosidad absoluta o viscosidad dinmica. Generalmente se representa por la letra griega . Se conoce tambin otra viscosidad, denominada viscosidad cinemtica, y se representa por . Para calcular la viscosidad cinemtica basta con dividir la viscosidad dinmica por la densidad del fluido.1

La Figura 1(a) es un dibujo idealizado del flujo de un lquido tpico por un tubo, observe que las capas del fluido se mueven todas a la misma velocidad representada por las flechas verdes. Para un fluido real, la pelcula de lquido en inmediata vecindad con las paredes del tubo est en reposo, y el perfil de la velocidad del resto de las capas adquiere un carcter parablico (Figura 1b). Tal flujo se le llama flujo de Poiseville, en honor a Jean Poiseville que estudi la circulacin sangunea. La razn de este cambio en el perfil de la velocidad relativa de las capas del fluido, entre un fluido idealizado, y uno real, es el rozamiento interno del fluido o viscosidad.

El concepto de rozamiento interno, encuentra explicacin bsica en la propia naturaleza del fluido; "como una coleccin de molculas en movimiento en todas direcciones". Cuando fluye, adems de las molculas que "van con el flujo", hay otras que tienen un movimiento catico al azar, de esta forma entre dos capas paralelas de fluido que marchan a una velocidad ligeramente diferente, la intrusin de molculas de la capa ms lenta, tiende a frenar la capa ms rpida, y en caso contrario, cuando alguna molcula que se mueve al azar de la capa mas rpida entra en la ms lenta, tiende a acelerarla. Es decir, hay cierta oposicin a que las capas se muevan libremente unas con respecto a las otras, debido al intercambio de molculas a diferentes velocidades en la direccin del flujo. El flujo viscoso puede ser analizado si tomamos dos piezas planas de vidrio, con una fina capa de fluido entre ellas, y tratamos de deslizar un vidrio sobre el otro. Esto es mas fcil de hacer con agua que con melaza, y la facilidad depender de la viscosidad. Para cuantificar el efecto, tomemos el plano sealado como rea A el que est separado del otro plano por la distancia y (Figura 2). Para que plano superior se mueva con una velocidad constante v debe ser aplicada un fuerza F del mismo modo que cuando queremos arrastrar un ladrillo por un piso rugoso a velocidad constante. La magnitud de la fuerza F resulta ser proporcional al rea del plano que se mueve, esto es, si se duplica el rea, tambin se duplicar la fuerza necesaria en la misma direccin del movimiento. Adicionalmente esta fuerza se incrementa linealmente (proporcional) con la velocidad, y es inversamente proporcional a la distancia y. Por ltimo el valor de la fuerza depender de la naturaleza del fluido, este efecto se incluye en el llamado coeficiente de viscosidad que se representa con la letra griega (eta). El coeficiente de viscosidad es muy influenciado por la temperatura del fluido, por lo que cada fluido tendr un coeficiente diferente para cada temperatura. De la frmula se desprende que la unidad del coeficiente de viscosidad en el sistema internacional de unidades es Ns/m2= kg/ms. Dnde: N=Newton s=segundo m=metro kg=la unidad de masa. A 20C el coeficiente de viscosidad del agua es de 0.001 kg/ms y 0.830 kg/ms para la glicerina.

Los viscosmetros
Los viscosmetros son instrumentos diseados y especializados para realizar la medicin del nivel de viscosidad de fluidos. Tambin permiten medir otros parmetros de flujo de los fluidos. Por lo general, los viscosmetros tienen la apariencia de tubos capilares calibrados. . Fue Isaac Newton el primero en sugerir una frmula para medir la viscosidad de los fluidos, postul que dicha fuerza corresponda al producto del rea superficial del lquido por el gradiente de velocidad, adems de producto de un coeficiente de viscosidad. En 1884 Poiseville mejor la tcnica estudiando el movimiento de lquidos en tuberas. Las pipetas de cristal pueden llegar a tener una reproducibilidad de un 0,1% bajo condiciones ideales, lo que significa que puede sumergirse en un bao no diseado inicialmente para la medida de la viscosidad, con altos contenidos de slidos, o muy viscosos. No obstante, es imposible emplearlos con precisin en la determinacin de la viscosidad de los fluidos no-newtonianos, lo cual es un problema ya que la mayora de los lquidos interesantes tienden a comportarse como fluidos no-newtonianos. Hay mtodos estndares internacionales para realizar medidas con un instrumento capilar, tales como el ASTM D445.

Funcionamiento de los viscosmetros


Su forma general de funcionamiento es hacer que un fluido pase a travs de los tubos manteniendo una temperatura controlada, durante un tiempo especfico. Lo que resulta de este procedimiento es la medicin de la cantidad de fluido que recorre una distancia determinada en un tiempo determinado. Esto permite establecer el nivel de viscosidad de un fluido.

Liquido viscoso

Los diferentes tipos de viscosmetros


Los diferentes tipos de viscosmetro son aparatos que detectan la dureza, tambin llamada viscosidad, de diferentes fluidos. Un viscosmetro se utiliza sobre todo en laboratorios, pero tambin es necesario en procesos de control para ayudar en el control de dichos procesos. Existen diferentes tipos de viscosmetro para determinar la viscosidad. Se diferencian en los principios de funcionamiento. Hoy en da se encuentran diferentes tipos de viscosmetro en muchas aplicaciones, que cumplen con diferentes propsitos de medicin. Existen varios modelos de viscosmetro que se utilizan para mediciones sencillas de un punto. Se trata de medidores porttiles que no solo sirven para mediciones estacionarias, sino que tambin permiten mediciones en cualquier lugar. Los diferentes tipos de viscosmetro estacionarios mencionados anteriormente tambin constituyen un amplio segmento. Se trata por lo general de sistemas de medicin reolgicos complejos y grandes que permiten un examen detallado de muestras de lquidos. Normalmente se asocia el trmino viscosidad con la viscosidad en cizallamiento. Pero tambin existe la posibilidad de medir la viscosidad en extensin con ayuda de un viscosmetro. Entonces se hace referencia al trmino viscosidad de extensin

Viscosmetros de cilindros coaxiales Este tipo de viscosmetros consta de dos cilindros, uno interno y otro externo. Lo que permiten los viscosmetros de cilindros coaxiales es realizar la medida de la viscosidad absoluta de un fluido. Por lo regular se utiliza en aplicaciones donde se tiene que medir el nivel de viscosidad de productos como pinturas, productos alimenticios, suspensiones, entre otros.

Viscosmetros anlogos Los viscosmetros anlogos se forman con un disco o un cilindro que se encuentra suspendido y gira por la accin de un motor sincrnico. La lectura de la medida del nivel de viscosidad se expresa por una serie de medidas grabadas en el disco o en el cilindro que se utilice.

Este tipo de viscosmetros suele ser utilizado en la industria alimenticia, farmacutica y en la medicin de viscosidad de pinturas y grasas.

Viscosmetros rotacionales digitales Para asegurar una medicin exacta del nivel de viscosidad de fluidos, los viscosmetros rotacionales digitales son la eleccin adecuada. Estos son controlados a travs de un microprocesador, esto elimina por completo los errores humanos al momento de interpretar las medidas de viscosidad. Su nivel de exactitud y precisin en las medidas es alto, por lo regular cuentan con dispositivos de medicin y control de temperatura del fluido analizado para garantizar un ambiente constante de medicin. Esto representa una ventaja respecto de los otros dos tipos de viscosmetros, ya que es importante conocer la temperatura a la que se somete un fluido puesto que sta influencia directamente al nivel de viscosidad.

Viscosmetro Stabinger Al modificar el viscosmetro giratorio de tipo Couette clsico es posible combinar la precisin de la determinacin de viscosidad cinemtica con un amplio rango de medicin. El cilindro externo del viscosmetro Stabinger es un tubo que gira a una velocidad constante dentro de una carcasa de cobre con temperatura controlada. El cilindro hueco interno con forma de rotor cnico es especficamente ms liviano que las muestras llenadas y, por lo tanto, flota libremente dentro de ellas, centrado por fuerzas. De este modo, se evita completamente toda friccin de los cojinetes; un factor inevitable en la mayora de los dispositivos rotativos. Las fuerzas de cizallamiento del fluido en rotacin impulsan el rotor, mientras que un imn dentro del rotor forma un freno de corriente inducida con la carcasa de cobre alrededor. Se establece una velocidad equilibrada del rotor entre las fuerzas de impulso y retraso, que es una medida inequvoca de la viscosidad dinmica. La medicin de velocidad y torque se implementa sin contacto directo mediante un sensor de efecto Hall que cuenta la frecuencia del campo magntico rotativo. Esto permite una resolucin de torque de alta precisin de 50 pNm y un amplio rango de medicin que se extiende desde 0,2 hasta 20.000 mPas con un nico sistema de medicin. Una medicin de densidad incorporada basada en el principio de tubo en forma de U oscilante (vase tambin en ingls en: Oscillating U-tube permite determinar la viscosidad cinemtica de la viscosidad dinmica medida empleando la relacin de algn objeto.

Dnde:

es la viscosidad cinemtica (mm2/s) es la viscosidad dinmica (mPa.s) es la densidad (g/cm3)

Viscosmetros que vibran dentro del agujero

Los Viscosmetros que vibran son sistemas rugosos usados para medir viscosidad en las condiciones de proceso. La pieza activa del sensor es una barra que vibra. La amplitud de la vibracin vara segn la viscosidad del lquido en el cual se sumerge la barra. Estos son convenientes para medir los lquidos fluidos y de gran viscosidad (hasta 1.000.000 cP). Actualmente, muchas industrias alrededor del mundo consideran estos viscosmetros como el sistema ms eficiente para medir la viscosidad, puesta en contraste con los viscometros rotatorios, que requieren ms mantenimiento, inhabilidad de medir el estorbar del lquido, y calibracin frecuente despus de uso intensivo. Los viscosmetros de vibracin no tienen ninguna pieza mvil, ningunas piezas dbiles y las piezas sensibles son muy pequeas.

CAPILARES Compuestos por un tubo muy delgado por el cual se mueve el fluido y dependiendo de la velocidad con que lo hace se mide su viscosidad. Es imposible emplearlos con precisin en la determinacin de la viscosidad de los fluidos nonewtonianos. Ostwald: El viscosmetro de Ostwald es de vidrio. Posee un ensanchamiento en forma de ampolla conectado a un tubo capilar vertical que se une a un segundo ensanchamiento. El conjunto se introduce en un bao termosttico para fijar la temperatura

De cada: una esfera de conocido tamao y densidad se deja caer a travs del lquido. Si esta seleccionada correctamente esta alcanza la velocidad terminal o final, para la cual puede ser medido el tiempo que toma en atravesar las dos marcas en el tubo. En estos viscosmetros el fluido es obligado a salir del depsito, a travs de un tubo o capilar, por medio de un pistn accionado por un dispositivo mecnico, neumtico o hidrulico.
VIBRACIN

Los de vibracin, determinan la viscosidad mediante una serie de ondas vibratorias aplicadas al fluido en cuestin y su respuesta a ellas. El resonador generalmente oscila en generando torsin o transversalmente, como un diapasn. Mientras ms alta sea la viscosidad, mayor es el amortiguamiento. Se pueden obtener lecturas hasta de 1000 Pa.s.

ROTACIONALES
Un viscosmetro de tipo rotacional, est compuesto por una cmara cilndrica transparente en donde se vierte el fluido a estudiar. Un disco, lentejuela o aguja, usada como referencia de movimiento. Una manivela conectada a un torqumetro. Viscosmetros Brookfield: Son los clsicos viscosmetros rotacionales, estos determinan el torque de un disco o balanceo en un fluido a una velocidad conocida. Viscosmetros Stabinger: Modificando el clsico viscosmetro rotacional Couette se puede alcanzar una viscosidad cinemtica ms exacta. El cilindro interno en el viscosmetro Stabinger est vaco y es ms ligero que la muestra, por lo tanto