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PERFIL DE Un LUCHADOR

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Perfil de un luchador Jos Name Tern: El hombre, el poltico, el legislador


Eduardo Arango Pieres Portada Toms Romero Hoyer
10.000 ejemplares ISBN 978-958-97985-6-0 Impresores Artes Grficas Industriales Ltda. Calle 58 70-20 editorial_mejoras@yahoo.com Barranquilla, Colombia Printed and made in Colombia

JOS NAME TERn: El hombre, el poltico, el legislador

Contenido

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Pg.
IX

EL PORQU DE ESTE LIBRO. ...............................

. EL LBANO, TIERRA

DE LOS ANTEPASADOS. ................................. Generalidades ........................................................

1 3 7 9 11 17

2.

LA FAMILIA NAME EN COLOMBIA.............. EN BARRANQUILLA:

Colombia en los siglos XIX y XX....................... Los inmigrantes libaneses.................................... Sincelejo, la patria chica......................................

3.

ESTUDIOS Y POLTICA.................................... Traslado a Barranquilla. Dificultades econmicas. El colegio y la universidad................................... El 10 de mayo de 1957. En busca de un espacio poltico........................... EN LA ASAMBLEA DEL ATLNTICO. ......... El Diputado Escuela.........................................

21 23 29 35 37

4.

PERFIL DE Un LUCHADOR Reeleccin como Diputado.................................. 41

5. HACIA LA CMARA
DE REPRESENTANTES.................................... Primera derrota electoral (1962).......................... Una suplencia efectiva......................................... Representante principal. Un episodio aleccionador: disciplinado siempre, sumiso jams..................... Segunda y ltima derrota (1968). ........................ De regreso a la Cmara de Representantes.......... 45 47 49

51 59 61

6. EN EL SENADO Y EN LA COMISIN

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POLTICA CENTRAL (CPC) ............................ Jos Name Tern, senador.................................... En la Comisin Poltica Central (CPC). .............. El Poltico del Ao. ..........................................

63 65 67 89 93 95 105

7. PRESIDENTE DEL SENADO............................


Su eleccin, actividades y opiniones . ................. Viajes al Cercano Oriente, Europa y frica. .......

8. MINISTRO DE TRABAJO
Y SEGURIDAD SOCIAL. .................................. Sus logros ms importantes logros. ..................... . Un informe del presidente Virgilio Barco al Congreso Nacional........................................... 109 1 1 1 115

9. VUELTA AL CONGRESO.

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LA FUERZA NECESARIA............................. Fin del perodo 1986-1990. Nuevas reelecciones............................................. La Fuerza Necesaria.........................................

121 123 125 129 131 143 145 153 159 163

10. JOS NAME TERN, LEGISLADOR..............


Leyes, actos legislativos y ponencias. .................

11. SEMBLANZA DE JOS NAME TERN.......... La familia, los amigos, los contradictores...........
Profesin: poltico................................................ Hombre de partido. ............................................... Su ideario poltico................................................

12. ALGUNAS OPINIONES SOBRE



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177 179 185 189 193

JOS NAME TERN. ........................................ De Horacio Serpa Uribe....................................... De Luis Guillermo Vlez Trujillo........................ De Gabriel Melo Guevara.................................... De Raymundo Gonzlez......................................

EPLOGO La Colombia del siglo XXI. ....................................... Fotografas.................................................................. Referencias. ................................................................

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El porqu de este libro


El hombre no controvertido es, definitivamente, un hombre mediocre. Jos Name Tern

En la primera conferencia que integra la obra de Thomas Carlyle titulada De los hroes, el culto de los hroes y lo heroico en la historia (Coleccin Los Clsicos), se lee: La historia universal (...) el relato de lo que ha hecho el hombre en el mundo, es en el fondo la historia de los grandes hombres que aqu trabajaron. Fueron los jefes de los hombres, los forjadores, los moldes y, en un amplio sentido, los cuidadores de cuanto ha ejecutado o logrado la humanidad. Todo lo que vemos

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en la tierra es resultado material, realizacin prctica, encarnacin de pensamientos surgidos en los grandes hombres.I

Por su parte, dice Jorge Luis Borges en un estudio preliminar sobre el mencionado texto del pensador britnico: Para los deterministas, el hroe es, ante todo, una consecuencia; para Carlyle, es una causa.II

Y Ralph Waldo Emerson, en su libro Hombres representativos, publicado en el mismo tomo de la coleccin Los Clsicos, afirma: Es natural creer en los grandes hombres. No nos asombrara que los compaeros de nuestra infancia se convirtieran en hroes o fueran reyes.III Ms tarde, agrega: La diferencia principal entre los hombres consiste en si atienden o no su propio negocio... Cuando un hombre ocupa su lugar, es constructivo, frtil, magntico,

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unido a las muchedumbres con su voluntad, que de este modo se cumple.IV

Las anteriores citas vienen a cuento porque, en la parbola vital de Jos Name Tern, se dan muchos factores que nos llevan a pensar que se trata de alguien especial, que se propuso como meta la cima de la montaa My place is at the top (mi lugar est en la cumbre), y hacia ella se ha encaminado siempre.

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Ahora bien, gran parte de lo que aqu se deja consignado pudiera ponerse en primera persona, en la del propio Jos, porque es de su autora. Cuando se est conversando con l para una entrevista, por ejemplo, el entrevistador termina por convertirse en su amanuense. Jos parece que pensara en voz alta, y va hilvanando pensamientos como si quisiera trascender.

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No sobra advertir que este libro ha sido escrito con cierto grado de coraje para utilizar un trmino contundente, con el legtimo propsito de desmentir la cantidad de infundios acerca de la persona y actuaciones de Jos Name. Sus detractores se han ensaado en su contra, utilizando armas bajas y rastreras. Y lo han hecho creyendo que la bilis que brota de sus comentarios, orales o escritos, va a

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arruinar su futuro y el de los suyos; pero se equivocan, pues ni siquiera llega a salpicarlos. Apenas un gesto de lstima despiertan estos sicarios morales, no tanto en l, como en quienes conocemos su vida y milagros, para utilizar un decir popular. Pero haba que poner todo esto, algn da, en letras de imprenta, las cuales suelen perdurar ms que la palabra hablada; y publicarlo, adems, en un libro, cuya permanencia en el tiempo es tambin mayor al de la efmera hoja de un peridico o de una revista.

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Desde su poca de universitario, supimos de Jos Name, no propiamente porque hubiramos ocupado un pupitre al lado suyo, sino porque lo vimos desde la tarima del profesor. Y an ms atrs, cuando l resida en Sincelejo y este autor moraba en una poblacin cercana de la suya, San Luis de Sinc. A partir de entonces, hemos sido testigos de excepcin, o de primera mano, de sus dificultades y de sus luchas, de sus acciones en la vida pblica y de su conducta en el seno de la familia y en el crculo de sus incontables amigos.

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Por todo lo anterior, un da cualquiera y en contra del querer de Jos, nos propusimos publicar este relato biogrfico, el cual esperamos que sea ms que un ejercicio literario el testimonio de quien cree contribuir as, en la forma ms modesta posible, a que se conozcan muchas de las facetas ocultas del hombre, del poltico y del legislador Jos Name Tern.

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EL LBANO, TIERRA DE LOS ANTEPASADOS
Si uno no conoce su pasado, difcilmente tendr un buen futuro.

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Generalidades
El nombre oficial del pas es Repblica Libanesa. Del vocablo semtico leban, que significa leche (en alusin a las cimas de las montaas cubiertas de nieve que le sirven como teln de fondo), proviene el nombre Lbano. El Lbano est ubicado a orillas del Mediterrneo, en ese sector del Asia que se suele denominar Cercano Oriente. Limita con Siria e Israel y tiene 10.452 km2 de superficie. Su poblacin se estima en tres millones de habitantes, la mayora de origen camita. La ciudad ms densamente poblada es Beirut, la capital, con cerca de un milln de habitantes; luego vienen: Trpoli con 500 mil, Zhle con 200 mil, Sidn con 100 mil y Biblos con 80 mil. El ndice de analfabetismo es solo del 10 por ciento. La lengua oficial es el rabe, pero la mayor parte de la poblacin habla tambin francs y, en menor proporcin, ingls,

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kurdo y armenio. La religin mayoritaria es la cristiana (maronitas, ortodoxos, protestantes y anglicanos), le sigue la mahometana (sunnitas, chiitas y drusos) y existe tambin una minora juda. Hoy todos conviven en forma tolerante y pacfica. Esta prolija referencia a El Lbano, que parece no tener mayor relacin con el tema de este libro, la hemos trado a colacin porque consideramos que de las caractersticas de dicho pas, de su geografa, la idiosincracia de su gente, su organizacin poltica

(con nfasis en el sistema republicano y democrtico), as como del ejemplar espritu de coexistencia de sus habitantes deriva, en gran medida, el talante de Jos Name, su capacidad de hacer amigos an entre sus adversarios, su proverbial tolerancia y sus dotes de excelente poltico y amigable componedor. En efecto, las biografas de la mayor parte de los hombres que han hecho la historia empiezan, casi necesariamente, haciendo referencia a sus progenitores, as como al entorno en que se desenvolvieron, pues no solo el peso de los genes, sino tambin las circunstancias que en un principio los rodearon segn dira un clebre

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filsofo espaol haran parte de ellos. De una pequea ciudad de aquel pas, Tannourine, provienen los antepasados de Jos por la rama paterna. Tannourine est ubicada en la falda de una montaa, que parece un pesebre. En la actualidad, cuenta con un poco ms de 20 mil habitantes, la mayor parte de los cuales estn dedicados a los trabajos agrcolas, y cosechan especialmente manzanas, cerezas, uvas, peras, trigo y papa. Originarias de Tannourine son importantes familias que hoy gozan de prestigio y estimacin en Colombia. Entre ellas, cabe mencionar a los Turbay, Guerra, Ynez y Yunis, Dger, Mattar, Morad, Nder, Radi, Quessep, Samur, Feris, Saad y Name.

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LA FAMILIA NAME EN COLOMBIA

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Colombia en los siglos XIX y XX


Disuelta la Gran Colombia, se inicia la difcil tarea de la integracin nacional, dotando a la naciente repblica con las instituciones adecuadas para acometer la liquidacin de los saldos feudales suprstites de la colonia. En desarrollo de este propsito, se pone en marcha un programa que propugnar por el saneamiento de la hacienda pblica, el diseo de un modelo de administracin compatible con las necesidades del momento: reorganizan las ramas judicial y contencioso-administrativa y se inicia () un ambicioso plan nacional de educacin a todos los niveles, con la apertura de colegios provinciales y el fortalecimiento de las necesidades existentes. Todo ello, en lo interno; en lo externo, se perfeccionan los tratados internacionales y se logra obtener el reconocimiento de la repblica por parte de las naciones europeas.1

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Vendrn despus tiempos de conflicto. No sern ajenas la nacin y su clase dirigente a la polaridad, que suscitan las diversas concepciones de la sociedad y del Estado, que se dan en el viejo continente; llega la controversia al suelo patrio, penetra el pensamiento de la lite y cuando debate, flanquea los linderos de la serenidad y la razn, el rbitro ser la espada, con la misin de dirimir en los campos de batalla, en prolongadas guerras, las alternativas referidas a la organizacin de la Repblica que no hallan eco en el dilogo civilizador.2

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Cada guerra civil trae como secuela una nueva constitucin, inspirada en la ideologa del vencedor: a veces ser centralista, en otras, federalista, o tendr la forma intermedia, centralista-federalista. Se librarn nueve guerras fratricidas en el siglo XIX, desde 1830 hasta la de los Mil Das (de octubre de 1899 a noviembre de 1902) y ms de 150 mil sern los colombianos muertos en combate.

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Los inmigrantes libaneses


De un pas remoto, El Lbano, milenario pero minsculo en su extensin territorial y con recursos naturales reducidos, partieron, por olas sucesivas, alrededor del ltimo tercio del siglo pasado, millares de hombres y mujeres, armados de fe, coraje y esperanza, para perseguir nuevos destinos en estas tierras lejanas. Entre ellos, la inmensa mayora escogi dirigirse hacia el continente americano y numerosos son los que encontraron en Colombia una tierra de oportunidades, generosa y hospitalaria (Palabras de Joseph Akl, embajador de El Lbano en Colombia, en la presentacin del libro de Fernando Dger Chadid, titulado Una familia libanesa en Colombia, en septiembre de 1993)3

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Restablecida la paz en Colombia y con el propsito de repoblar el territorio racionalmente (despus de las matanzas ocasionadas por las contiendas), se promueven en el exterior las facilidades que, para la colonizacin de sus vastos territorios, acuerda el gobierno nacional. Los representantes diplomticos y consulares diligencian prontamente las solicitudes de inmigracin, fundamentalmente aquellas que tienen su origen en la pennsula ibrica y en la cuenca mediterrnea.4 Esta era la coyuntura que parecan estar esperando los pobladores de los pases bajo el

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dominio del Imperio Otomano Grecia, la regin balcnica, Palestina, Siria y El Lbano, entre otros en su mayora de credo cristiano, para aceptar la invitacin que se les hace de emigrar a un pas en el cual encontrarn acogida y adecuado respeto a sus convicciones (...). En este contexto, caracterizado por tan variables y contradictorias alternativas, entre la guerra y la paz, la desazn y la esperanza,5 los miembros de una familia libanesa, de apellido Shdid (Chadid, segn la pronunciacin espaola), hacen la larga travesa de dos ocanos, a finales del siglo XIX y principios del XX, obligados a emigrar por

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la situacin poltica y religiosa del momento vivida en su pas de origen: la invasin e imposicin por la fuerza del Imperio Otomano y la persecucin de los musulmanes contra los cristianos maronitas. Escogern pases latinoamericanos, por cuanto su poblacin es mayoritariamente catlica, lo que facilitar practicar libremente su religin.6 Pero, adems, porque el terreno es propicio para ejercer las actividades comerciales y encontrar un mejor porvenir econmico.7 En Colombia, se radican, perseveran, trabajan, integran sus familias y contribuyen al proceso de construccin de un nuevo pas, que les abre las puertas y les ofrece hospitalidad, solidaridad y comprensin. Aqu echarn profundas races, sin olvidar el solar primitivo. Colombia acoger por siempre a los que llegan, a sus hijos y a los hijos de sus hijos.8 Turcos llamarn en Amrica a los nacionales del Cercano Oriente, porque los pasaportes o permisos que traen estos inmigrantes son expedidos por

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Turqua, sede del Imperio Otomano que, repetimos, domina sus territorios por esa poca. El aporte de los inmigrantes de origen libans a Colombia ser importante en los ms variados sectores, como el comercio, la agricultura, la ganadera y la industria; e igualmente, por lo que concierne a las artes, las profesiones liberales y la poltica. Invaluable es su contribucin a la definicin de las instituciones en el municipio, el departamento y la nacin, en los cuales participarn como concejales y alcaldes, diputados y gobernadores, miembros del congreso, ministros,

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embajadores y aun presidentes de la Repblica. Pero tambin han ocupado cargos de importancia en la banca, en las organizaciones armadas, el periodismo, la ciencia, las artes y las letras. En 1850, nace en Tannourine, Tannos (Antonio) Chadid Harb, de cuya unin con Sade Raide provienen Pedro, Fortunato, Jos, Simn, Juan, Venut, Mara, Futtin y Martha. El matrimonio Chadid Raide profesa el cristianismo en su confesin maronita. El padre de los Chadid muere en 1889 y a su viuda, Sade, le toca luchar para educar a sus hijos. Pedro y Jos

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son los primeros en emigrar y lo hacen a Colombia, por el puerto de Cartagena, en 1895. En Tannourine se hablaba de un hermoso pas tropical en donde an haba muchas cosas por hacer, aprovechando sus legendarios recursos naturales y su destacada ubicacin geogrfica, en la esquina ocenica del subcontinente suramericano. Pas cruzado por extensos y caudalosos ros, con inmensas extensiones de selvas, pobladas por la ms rica y variada fauna. Pedro reside en Cartagena durante varios aos, pero luego se desplaza hacia las (por aquel entonces) llamadas sabanas de Bolvar, tierras ubrrimas, aptas para la ganadera, con extensos cultivos de tabaco y pancoger y cuyo epicentro era la ciudad de Sincelejo. En 1898, parte de El Lbano Fortunato, quien va primero a Argentina y, posteriormente, a Colombia, adonde irn tambin Mara, Martha, Simn y Juan, cuyo arribo a Cartagena fue en 1904. En 1918, vendr Venut, despus de residir varios aos en Brasil y regresar a El Lbano. Futtin lleg a Colombia en 1920, y en el mismo ao, lo hizo Sade, la madre de los Chadid Raide. Todos los miembros de la familia se radican finalmente en Sincelejo, en donde ayudan en

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el arreglo de las calles, la construccin de la catedral y el mantenimiento de diversas obras sociales. Las hermanas Mara y Futtin Chadid Raide se unen en matrimonio con los hermanos Felipe y Jos Name, respectivamente, tambin oriundos de Tannourine. Los descendientes de los 8 hermanos Chadid Raide sumaban, a principios de los aos 2000, ms de 2 millares, de los cuales ms de 100 eran descendientes de la pareja formada por Felipe Name y Mara Chadid Raide, abuelos de Jos Name Tern.

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En Sincelejo, se desempean casi todos estos inmigrantes en actividades comerciales, en particular, almacenes de telas y de artculos importados. Ms tarde, con el dinero ahorrado, incursionarn en la agricultura y la ganadera.

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Sincelejo, la patria chica


Centrando nuestra atencin ahora en los antepasados directos de Jos, Felipe Name y Mara Chadid Raide, recordamos que de su unin nacieron: Leonidas, Hctor David, Juana, Josefina, Jos Antonio e Isabel, en orden cronolgico. Entre ellos, hubo dos, Hctor David y Jos Antonio, quienes, como muchos otros familiares suyos, tuvieron una temprana vocacin hacia la actividad poltica, especialmente Hctor David, a quien se lleg a considerar como un autntico y aguerrido jefe liberal de la regin. Sin embargo, Hctor sacrific sus legtimas aspiraciones por alcanzar una curul en el Congreso de la Repblica a favor de su hermano, el mdico Jos Antonio, quien, en 1938, fue elegido para el Senado, en calidad de suplente de uno de los ms prestigiosos jefes liberales de la primera mitad del siglo XX, el abogado Anbal

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Badel, oriundo de Corozal. Sin embargo, Name ocup la curul durante todo el perodo, llegando, inclusive, a ser elegido vicepresidente de esa corporacin. Pero Hctor no derivaba sus ingresos de la poltica, ni mucho menos. Era un ganadero de tiempo completo y con el negocio del ganado atenda los gastos del hogar formado con Sixta Tern, oriunda de la importante poblacin de El Carmen de Bolvar, y de sus hijos: Silvia, Regina, Carmen, Leonidas, Hctor, Jos y David. Era una familia chapada a la antigua,

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con slidas virtudes cristianas y con un espritu de fraternidad y responsabilidad ejemplares. Una ancdota, con ribetes de sutil irona, recuerda nuestro biografiado, en relacin con esa poca. Era el ao de 1936 y se esperaba una visita del candidato del Partido Liberal ms opcionado para la presidencia de la Repblica en el perodo que se iniciara en 1938, el doctor Eduardo Santos. Pues bien, resulta que Hctor David Name, uno de los santistas ms importantes de Sincelejo, fue el organizador del recibimiento que se le tributara al ilustre visitante y que result todo

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un xito. Pero antes de los discursos de rigor en la plaza central de la ciudad, Name les brind al doctor Santos y a los miembros de su comitiva, un almuerzo cuyo plato principal consisti en pasteles, aquellos calumniados pasteles que, para algunos malquerientes de la clase poltica, se haban convertido en uno de los elementos ms desmoralizadores de las costumbres polticas de nuestro pas, coincidencia que todos celebraron.

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EN BARRANQUILLA: ESTUDIOS Y POLTICA

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Traslado a Barranquilla. Dificultades econmicas. El colegio y la universidad

En 1946, se desata la violencia poltica en varias poblaciones de Las Sabanas, y los hermanos Name Chadid deciden venirse para Barranquilla. El primero en hacerlo fue el mdico Jos Antonio. Luego lleg Hctor David, ms que todo por solidaridad con su hermano menor. Atrs quedaban tres fincas ganaderas, ubicadas en jurisdiccin de los municipios de Tol y Sampus y en el casero de Colomboy. Pero Hctor David no vendra solo, sino en compaa de su esposa, siete hijos y cuatro hermanos, pues todos estaban prcticamente a su cargo y bajo su proteccin. Es ms, podra decirse que aun el hermano mdico dependa econmicamente de l.

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A Sincelejo viajaba Hctor regularmente para visitar las fincas, pero ya se sabe qu pasa con los negocios que son manejados a distancia. Por eso es tan sabio aquel refrn que nos recomienda: El que tenga tienda, que la atienda, y si no, que la venda. En esta oportunidad tambin se cumpli la dichosa sentencia popular, y muy pronto Hctor perdi todo su patrimonio. Entonces ensay varios negocios, tales como una ferretera, el transporte de pia entre Sincelejo y Barranquilla y otros ms, con psimos resultados. Mientras estos fracasos se producan, tres de los cuatro hijos varones

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del matrimonio Name (Leonidas, Hctor y Jos) haban entrado a cursar el cuarto grado de primaria en el Colegio de San Jos, de los Padres Jesuitas. Y en el Colegio de San Jos permanecieron hasta el segundo ao de secundaria, pero las dificultades econmicas los obligaron a cambiarse a otros planteles, y a Jos, concretamente, a los colegios Americano, Panamericano y Barranquilla, el ltimo de los cuales gozaba de gran acogida y prestigio ya que, aparte de su gran calidad acadmica, era absolutamente gratuito. Sin embargo, al terminar el quinto grado de secundaria, Jos se vio precisado a retirarse por diferencias con dos

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importantes sacerdotes de su nmina, quienes, luego, no solo seran sus grandes amigos, sino que uno de ellos, el padre Luis Villabona, lo ayudara a ingresar al Colegio Biffi, en donde, finalmente, recibira su ttulo de Bachiller. Del Biffi, Jos confiesa que conserva los mejores recuerdos de su vida estudiantil y la ms profunda gratitud, pues all encontr el acomodo espiritual que no haba logrado en ningn otro establecimiento educativo. (Bueno es reiterar que este peregrinaje por tantos colegios no se debi a problemas de orden acadmico del joven Name, sino a la estrechez econmica de la familia.) El ansiado diploma lo recibi Jos con un smoking prestado y con zapatos regalados por su novia de entonces, y hoy su esposa, Yolanda Cardozo. Durante esa poca, Jos demostr sus condiciones innatas de lder, pues siempre ocup posiciones destacadas en los equipos deportivos. En efecto, si se trataba de bisbol, Name jugaba como pitcher; y si de ftbol, actuaba como centro forward (delantero).

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Terminado el bachillerato, viaj a Medelln para presentarse en la Facultad de Medicina de la Universidad de Antioquia, aprovechando que all resida su hermana mayor, Silvia. Desafortunadamente, su examen de admisin fue anulado junto con los de varios aspirantes, entre ellos otro costeo, el hoy mdico William Jubiz, no obstante que haba alcanzado el primer puntaje. Anmicamente derrotado, regres a Barranquilla, en donde, ms tarde, concursara para un puesto en la empresa Intercol. Tampoco le sonri la suerte en esta oportunidad, no por los exmenes

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intelectuales, sino por su estado fsico, pues se present una confusin en materia de placas de sangre, que lo oblig a someterse a una nueva prueba, pasada la cual, se encontr con que los cupos de ingreso haban sido copados. Al verlo tan desesperado por la oportunidad perdida, uno de los directivos de la nombrada empresa, un general (r) de la fuerza norteamericana de apellido Dawis, le propuso un trabajo provisional en su propia oficina, elaborando maquetas, que Jos no dud en aceptar. Pero poco le dur esta ocupacin, porque, al

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presentarse una vacante mejor remunerada en la misma compaa, lo llamaron a ocuparla, y fue destinado a la planta de Mamonal, en Cartagena. No transcurri mucho para que Name demostrara su especial calidad humana y su rebelda ante la injusticia. La oportunidad se la brindaron los directivos de la empresa por su trato desapacible con los obreros. Entonces Name organiz la Asociacin pro Defensa del Trabajador de Intercol, una especie de sindicato que l orientaba a travs de una mesa directiva en cuya integracin particip activamente. Como era de esperarse, esta actitud asumida por l, de resistencia ante cualquier abuso patronal, fue pronto conocida por los directivos; y a ello se sum un incidente con el familiar de un alto ejecutivo de la compaa, que luego se convertira en una ria y terminara con la expulsin de Name del curso que, por ese tiempo, realizaba en la refinera de Intercol. Consiguientemente, le ocasionara tambin la cancelacin de su contrato de trabajo. Tras este inesperado fracaso, regres Jos a Barranquilla y se emple de visitador mdico, debiendo llegar hasta las ms distantes poblaciones de los

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departamentos de Bolvar, Magdalena y La Guajira, adems del Atlntico, como era obvio. Para movilizarse en tan vasta extensin, tuvo que apelar a todos los medios de transporte disponibles, desde los destartalados buses intermunicipales hasta el duro y cansn lomo de mulas y caballos. Pero al tiempo que trabajaba, quera seguir realizndose como el estudiante que no haba desistido de su empeo de hacerse algn da profesional. Por eso, en

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1955, se matricul en la Facultad de Derecho de la Universidad del Atlntico, la cual sera el escenario propicio para irrumpir como un destacado vocero de las causas estudiantiles.

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El 10 de mayo de 1957. En busca de un espacio poltico

Corra el mes de mayo de 1957, fin de la dictadura del general Gustavo Rojas Pinilla. Desde que comenz el ao, el malestar en el pas se fue haciendo cada vez ms insostenible para el gobierno. El da 8, el estudiante Jos Name pronunci su primer discurso ante ms de 10 mil personas reunidas en el Paseo de Bolvar de Barranquilla. Como consecuencia de ello, fue aprehendido y encerrado en las dependencias del SIC (hoy DAS) en donde permaneci durante ocho horas. El da 10 se produjo la renuncia del general Gustavo Rojas como Presidente de la Repblica, en un acto patritico, pues lo hizo para evitar un estril derramamiento de sangre fratricida,

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al cual hubiramos llegado si el General no se retira del cargo. A este respecto, dice Name en una resea autobiogrfica de reciente publicacin: El general Rojas Pinilla hizo muchas ms obras de las que han realizado la mayora de los presidentes de este pas, obras redentoras en lo social y en lo regional. Y en muchas ocasiones, se port con un sentido tambin ms humano que otros presidentes, que abandonaron a los sectores deprimidos y marginados de la nacin. Juicio justo e imparcial de quien, por esas calendas, era declarado enemigo del rgimen. Pero, retomemos el curso de nuestro relato para recordar que, a raz de ese afortunado discurso de aquel estudiante de tercer ao de Derecho, Jos Name Tern, surgi una gran simpata en el estudiantado hacia el novel lder y orador, lo cual lo convirti, sin duda alguna, en uno de los ms valiosos exponentes de la juventud liberal del Atlntico y, muy pronto, lo llevara, de nuevo, a la tribuna pblica, como veremos enseguida. Con aquel acto, puede decirse, se inici la carrera poltica de Name.

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En efecto, das ms tarde, se anunci el regreso de Laureano Gmez desde Espaa, va Barranquilla. Era uno de los dos gestores decisivos de la derrota de la dictadura. El otro haba sido Alberto Lleras Camargo. Recurdense, si no, los encuentros de Benidorm y Sitges en la provincia de Barcelona, en donde haba permanecido el jefe conservador durante sus cuatro aos de exilio, por obra y gracia del general Rojas Pinilla, quien le dio el golpe de estado el 13 de junio de 1953. (Con estas referencias a la historia reciente solo pretendemos informarles sobre aquellos acontecimientos a quienes llegaron despus al escenario de Colombia, en la segunda parte del siglo XX.) Pues bien, regresa Laureano por Barranquilla, la misma ciudad por donde haba partido a su destierro en junio de 1953. Pero esta vez, el teatro era absolutamente distinto. En aquel entonces, lo acompaaron a tomar el vuelo a Europa los escasos partidarios que an le quedaban (los Carbonell, entre otros: Francisco, el padre, y Eduardo, el hijo) porque, como dijera Breno, el legendario, 23 siglos antes: Vae victis! (Ay de los vencidos!), ni amigos les quedan. En cambio, ahora, en 1957, lo reciban ms de 80 mil manifestantes, ante

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quienes hablaran los mejores oradores de entonces en el mbito nacional: Alberto Lleras Camargo, Augusto Ramrez Moreno, Fernando Londoo y Londoo y Hctor Charry Samper; y en el plano local, lo haran Eduardo Marino y Leonor Gonzlez McCausland. Pero faltaba el representante del sector estudiantil, y para esta importante misin los propios estudiantes apuntaron hacia un solo nombre: Jos Name Tern. Y Jos cumpli la misin en forma satisfactoria, como quien ya estaba familiarizado con este tipo de compromisos. Ello lo catapult si se nos permite esta

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grotesca expresinde tal manera, que en los comicios que se realizaron en el ao siguiente, 1958, Name Tern fue postulado por el jefe del Partido Liberal, el doctor Alberto Lleras Camargo, como suplente para la Asamblea del Departamento, en una lista nica. Y fue elegido cuando apenas haba cumplido 21 aos, la edad mnima requerida para esa eleccin. Pues bien, uno de los principales de la lista elegida, el ex gobernador del Departamento, Alejo Solano Manotas, se fue a residir a Europa; y Jos Name, en su calidad de suplente numrico, es llamado a reemplazarlo, y

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ocup la curul durante todo el perodo, pues el doctor Solano no regres al pas en ese tiempo. Hacemos un parntesis para dejar consignada la participacin destacada de Jos en la Convencin Nacional de Estudiantes Colombianos, celebrada poco despus del 10 de mayo y de la cual surgi la Unin Nacional de Estudiantes Colombianos (UNEC), en un solemne acto que se celebr en Bogot el 20 de julio de 1957. Name fue escogido para presidir dicha Convencin, y en ella tuvo la oportunidad de confraternizar con destacadas figuras de las juventudes de la poca, entre las cuales recuerda a Antonio Larrota ms tarde fundador del Movimiento Obrero-Estudiantil Colombiano (MOEC), Alejandro Gmez, Miguel Otero, Fernando Claxon y Fabio Lozano Simonelli, todos ya desaparecidos; y entre los que an viven, a Hctor Charry Samper, Crispn Villazn de Armas, Diego Uribe Vargas, Hernn Valbuena, Simn Bossa Lpez, Carlos Prisco y Fabio Morn Daz.

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EN LA ASAMBLEA DEL ATLNTICO

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El Diputado Escuela

El da de la instalacin de la Duma, el joven diputado Name no tena un vestido completo para ponerse, por lo cual fue necesario que su hermano David le consiguiera uno prestado. Desafortunadamente, el vestido que logr obtener era de propiedad de alguien mucho ms pequeo que Jos, por lo cual las mangas de la chaqueta eran extremadamente cortas para l. Sin embargo, no haba ms remedio que ponerse aquella prenda. Por supuesto, cuando el diputado Name pidi la palabra por primera vez, en desarrollo de la sesin, la bocamanga se le subi hasta el codo. A pesar de este chasco, continu su actuacin sin inmutarse en lo ms mnimo, en medio del respeto de todos sus compaeros.

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En esa poca, la Asamblea sesionaba ordinariamente tres veces al ao, por perodos de 20 das cada uno. Jos fue elegido presidente de la Duma durante uno de esos perodos y este coincidi con la celebracin de su matrimonio con Yolanda Cardozo. Entonces, sus compaeros de corporacin decidieron hacerle un regalo en efectivo, pues eran muchas las necesidades pecuniarias que debera afrontar en su nuevo estado. Para ello, fue indispensable apelar a la socorrida estrategia de prorrogar las sesiones durante dos das, y el producto de la nmina que se elabor con tal fin se lo

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entregaron totalmente al diputado Name. Las cuentas fueron muy sencillas: el valor de las dietas era de 80 pesos diarios, o sea, que los dos das sumaban 160 pesos. Esta suma, multiplicada por los 15 diputados, arroj un total de 2.400 pesos, que se convirtieron en el gran patrimonio de los recin casados. Este gesto de sus colegas, que an lo enternece y emociona, lo lleva a recordar algunos de los nombres de esta promocin, entre otros, los de Alonso Hernndez Barreto, Luis Eduardo Cerra, Jaime Held Klee, Zenn Montenegro y Agustn Valle. Los pocos que

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an viven continan su amistad con Jos, aquella que surgi en el segundo piso del viejo edificio de la Gobernacin del Departamento, el de la esquina de la carrera San Roque con la calle San Blas (carrera 39 con calle 35 en la actual nomenclatura). Primero lo llamaron el Benjamn de la Asamblea, por ser el menor de todos los diputados; y luego lo apodaron el Diputado Escuela, porque fue el autor de los proyectos de ordenanzas por las cuales se crearon los colegios Carlos Meisel y Sofa Camargo de Lleras, en Barranquilla; Juan Victoriano Padilla, en Juan de Acosta; San Luis Beltrn, en Manat; una escuela pblica en Palmar de Varela y otra en Polonuevo, todos ellos destinados a la educacin de nios y jvenes de escasos recursos econmicos. Inaudito acto de este joven poltico, en medio de una congregacin de mediocres que suelen colarse en los cuerpos colegiados a contestar el llamado a lista y cobrar las dietas y dems emolumentos. De esa fecha data su irrestricto apoyo a la educacin, expresado de mltiples maneras y no nicamente por la creacin de los colegios nombrados, sino tambin

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por el sostenimiento de otras entidades educativas. Esta dedicacin a obras en favor de la educacin de los ms pobres apuntal su reeleccin como Diputado en el perodo siguiente, 1960-1962, ya que por no ser ficha de los jefes polticos, no tuvo el respaldo de ninguno de ellos. Pero el Diputado Escuela repiti curul.

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Reeleccin como Diputado


En el ao de 1959, se present una profunda divisin liberal que Jos Name no vacil en calificar como perniciosa. En efecto, cada jefe local lanz su propia lista para los cuerpos colegiados. En cuanto a l, su comportamiento no sumiso repetimos lo dej sin padrinos polticos, y tuvo que asumir el debate en forma independiente. No contaba con burocracia porque, segn deca, prefera tener empleados pblicos de amigos, que amigos que fueran empleados pblicos. Sin embargo, el magisterio lo apoy con entusiasmo, en retribucin por sus actividades en la Asamblea durante el perodo anterior, a favor de la educacin. Destacadas educadoras del departamento (que estaban estrenando el derecho a elegir que les haba otorgado el presidente Rojas Pinilla) lo acompaarn desde esa poca en su carrera poltica sin que le

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deban su ingreso a la nmina del magisterio oficial, y constituirn el ncleo central de sus adherentes. Entre ellas, es imposible dejar de mencionar a Juana Manotas de Ayazo, Gloria Ortiz de Gonzlez, Aurora Garca de Len, Matilde Colina de Fortich y Leticia Herrera de Ramos. Algn guasn las bautizara ms tarde, sin la menor intencin desobligante, como las mujeres de Name, por su fidelidad y dedicacin a l durante ms de 40 aos. La victoria de Jos fue sorprendente, pues se produjo

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en circunstancias muy peculiares, sin patrocinios ni clientela electoral. Simultneamente con el triunfo anterior, recibi otra distincin muy especial, al ser elegido por votacin directa de los estudiantes de la Universidad del Atlntico, en cuya Facultad de Derecho an responda a lista, como su representante en el Consejo Superior de esa alma mater. A este Consejo le correspondi elegir Rector, eleccin que recay en el abogado y periodista Juan B. Fernndez Renowitzky, quien estaba vinculado a la universidad en calidad de

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profesor. Igualmente, el Consejo escogi como Decano de la Facultad de Derecho al tambin abogado y periodista Gonzalo Gonzlez, colaborador del peridico El Espectador, en el cual mantena una seccin de Preguntas y Respuestas, en donde utilizaba el seudnimo de Gog. Ambos directivos definieron una poca que ser recordada por el cuerpo docente y el alumnado de la universidad por sus logros en las actividades intelectuales de la ciudad y la regin. Otras elecciones recayeron en los doctores Boris Rabinovich, para el decanato de la Facultad de Ingeniera Qumica, y Arturo Watemberg, para el de Qumica y Farmacia. Las anteriores designaciones, en las cuales Jos Name fue factor decisivo, demuestran su nimo desprevenido, sin ninguna clase de prejuicios tnicos o sociales, y la objetividad con que suele proceder cuando estn de por medio los supremos intereses de la comunidad. En el segundo perodo en la Asamblea, fiel a su compromiso con la educacin, present otros pro-

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yectos de ordenanzas, esta vez para la consecucin de un lote en la va al aeropuerto con destino al Servicio Nacional de Aprendizaje (SENA), uno; y otro, para implementar el traspaso de todos los bienes que ocupaba la Universidad del Atlntico. A l tambin se le debe que el batalln Vergara y Velasco no hubiera sido retirado de este Departamento por falta de unas instalaciones adecuadas, pues fue el diputado Name quien logr aprobar una ordenanza, mediante la cual se destin para el uso de aquel cuerpo

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de ingeniera del Ejrcito Nacional, un terreno con sus edificaciones, prcticamente subutilizados por una comunidad religiosa, que all diriga un reformatoriotaller.

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HACIA LA CMARA DE REPRESENTANTES

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Primera derrota electoral (1962)

Despus de ocupar una curul en la Asamblea durante dos perodos consecutivos, Jos Name cree que ha llegado su tiempo para subir a la Cmara de Representantes. Esta determinacin, cuando apenas acababa de cumplir 25 aos, es considerada hoy por l como una muestra de osada e irresponsabilidad, que debe servir de ejemplo a los polticos jvenes para que no den saltos al vaco, por mucho apoyo econmico y social que crean tener detrs de ellos. Por el contrario, es necesario quemar etapas, como suele decirse, ascendiendo escaln por escaln en bsqueda del xito, al cual tiene derecho a aspirar cualquier persona. Lo cierto es que Jos fue derrotado, aun cuando, para consuelo suyo y de sus seguidores, logr elegir un concejal y un diputado en las listas

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que lo apoyaron para la Cmara. Sin embargo, y no obstante no tener credencial alguna, Name fue elegido para presidir, al lado de Vctor Mosquera Chaux, aquella clebre Convencin Liberal que escogera a Guillermo Len Valencia como candidato presidencial para el perodo 1962-1966. Con posterioridad a este evento, como ya Jos cursaba el quinto ao en la Facultad de Derecho, su amigo y ex compaero convencionista (para esa poca Ministro

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de Justicia), Hctor Charry Samper, lo nombr Jefe de Instruccin Criminal en el departamento del Atlntico. En ejercicio de este cargo (el primero que ocup en la administracin pblica, pues el segundo y ltimo sera el de Ministro de Trabajo), a Name le corresponda no solo distribuir y supervisar el trmite de todas las denuncias penales que presentaban los ciudadanos, sino tambin de aquellas que los Tribunales Superiores y, a su cabeza, la Corte Suprema de Justicia, deban investigar en jurisdiccin del departamento del Atlntico. Por otra parte, le tocaba asumir la represin del incipiente negocio de la marihuana y el manejo de sus devastadoras consecuencias.

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Una suplencia efectiva


En 1963, renuncia Jos al empleo de Jefe de Instruccin Criminal en el Atlntico y regresa a la actividad poltica, su verdadera pasin. E insiste en postularse nuevamente para la Cmara de Representantes, pero ahora prevalido con las debidas seguridades para salir triunfante. El gran jefe liberal, que ocup una curul en el parlamento colombiano durante ms de 30 aos, Emilio Lbolo de la Espriella, le ofrece a Name su suplencia en la lista que encabeza para la Cmara, posicin que l acepta gustosamente, pues sabe que tiene todas las de ganar. Pero, por otra parte, considera que no debe abandonar por tanto tiempo los asuntos ms vitales de la parroquia, su querida Barranquilla, y es as como, simultneamente con su puesto en la lista de candidatos para la Cmara de Representantes en tan excelente compaa, tambin

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encabeza otra para el Concejo de esta ciudad. Y en ambas posiciones sale vencedor, por lo cual ocupar (en pocas en que ello era permitido) una curul en el Congreso de la Repblica y otra en la corporacin edilicia barranquillera. Para fortuna suya, el principal a la Cmara, Emilio Lbolo de la Espriella, se excus de asistir durante todo el perodo que, como se recordar, era entonces de dos aos (1964-1966), y en su reemplazo fue Name.

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Representante principal. Un episodio aleccionador: disciplinado siempre, sumiso jams


Jos Name es elegido nuevamente Representante a la Cmara en 1966, esta vez como principal, encabezando su propia lista. Ya en el Congreso, sucede un hecho poltico que Jos nunca olvidar. En efecto, la corporacin estaba integrada en forma muy heterognea, en la cual la Alianza Nacional Popular (Anapo) tena 34 miembros y en su direccin se encontraba la aguerrida hija del ex presidente y general Gustavo Rojas Pinilla, a quien entonces se apodaba La Capitana, Mara Eugenia Rojas de Moreno. Por su parte, el Partido Liberal tena tres vertientes: la turbayista (por Julio Csar Turbay Ayala), la llerista, (por el propio Presidente

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de la Repblica, Carlos Lleras Restrepo,) y el llamado Movimiento Revolucionario Liberal (MRL), que diriga Alfonso Lpez Michelsen, su fundador. Este ltimo estaba integrado por 21 miembros, divididos entre los de lnea dura y los de lnea blanda. Pero, adems, se contaban los representantes del Partido Conservador, separados en dos facciones: los unionistas o independientes (que seguan al ex presidente Mariano Ospina Prez) y los laureanistas (partidarios del tambin ex presidente Laureano Gmez), grupos que este ltimo jefe conservador

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haba bautizado con las denominaciones de escoria y oro, respectivamente. Haban transcurrido ms de tres meses desde el inicio de las sesiones ordinarias y los diferentes grupos reseados no lograban ponerse de acuerdo para escoger al presidente de la corporacin, por lo cual continuaba desempendose como tal el representante Carlos Daniel Abello Roca, paisano de Name y quien haba obtenido la presidencia en virtud de que su apellido era el primero en la lista de los miembros de la Cmara, mientras se efectuaba

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la eleccin reglamentaria. As las cosas, se fragu un acuerdo, consistente en que el liberalismo oficialista, dirigido por Daro Echanda, Julio Csar Turbay y Vctor Mosquera Chaux, deba proponerle cinco nombres al doctor Alfonso Lpez Michelsen para que el jefe del MRL escogiera a quien deba presidir la Cmara. Los nombres que se le enviaron fueron los de Hernando Agudelo Villa, Alfonso Lara Hernndez, Eduardo Camargo Gamba, Enrique Milln Rubio y Jos Name Tern. El doctor Lpez tena grandes coincidencias con el doctor Hernando Agudelo, entre ellas, su participacin en los ya famosos encuentros liberales, organizados por este ltimo y otros dirigentes del partido, y cuyo objetivo primordial fue el de refrescar las ideas del Liberalismo y orientar su rumbo. Esto le conceda cierta prerrogativa ante el doctor Lpez, por lo cual se daba por descontado que sera escogido por l. Sin embargo, no ocurri as, tal vez porque Lpez rechazaba la idea de una designacin personalista y, por eso, dej en manos de sus 21 adherentes en la Cmara la misin de escoger entre los 5 nombres enviados por la Direccin Liberal y que antes se mencionaron.

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Para sorpresa de todos, 12 de los 21 lopistas apoyaron el nombre de Jos Name, y solo 9, el de Hernando Agudelo. El doctor Lpez acat de mala gana ese resultado y en una carta desapacible, oficializ la candidatura de Name. Por su parte, el Presidente de la Repblica, doctor Carlos Lleras Restrepo, sumamente molesto, manifest que, por ningn motivo, avalaba este acuerdo. Entonces, la Direccin Nacional Liberal cit a Name al recinto de la Comisin Tercera del Senado y all le sugiri que renunciara a su postulacin. En un principio, l se resisti a aceptar

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el pedido que se le formulaba, pues no entenda cul haba sido su pecado ante la jerarqua de su partido. Quizs el de ser un hombre de provincia, sin oxidados pergaminos o el de no haber sido genuflexo ante rdenes dictatoriales, pensaba. Pero entonces, terci el doctor Daro Echanda, al cual Name no duda en calificar de alma generosa, sabia y desprevenida y quien, muy sutilmente, le aconsej que acatara la disciplina y orientaciones del partido. Por su parte, el doctor Turbay, comedido y transaccional, como era su costumbre, pero, al tiempo, tambin prudente y afectuoso, se sent con Jos frente a una vieja

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mquina de escribir en las oficinas de la Comisin Tercera, en donde, segn se dijo, haba tenido lugar el desagradable incidente, y le redact un borrador de la renuncia que deba enviar, a cuyo texto l solo le agreg dos frases, alusivas a su dignidad personal y poltica, y luego procedi a firmarla, muy a su pesar. Este episodio, que Name no vacila en calificar de inmerecido e inslito, es una de las tantas injusticias de las que ha sido objeto a lo largo de su carrera. El joven poltico renunciaba, pues, a una postulacin legtima que lo hubiera conducido al triunfo, mediante una eleccin abrumadoramente mayoritaria, ya que aun los miembros de los sectores no incluidos en el acuerdo inicial haban anunciado su respaldo al nombre del representante por el departamento del Atlntico. Entre ellos, cabe destacar al eminente jurista y parlamentario Diego Tovar Concha, conservador laureanista, quien haba ofrecido su voto por el hijo de la provincia costea. El resultado de este exabrupto no se hizo esperar. Como no haba explicacin para lo inexplicable, se

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arm un berenjenal en la Cmara, y no se pudo elegir presidente durante un ao, por lo cual continu presidiendo la corporacin Carlos Daniel Abello Roca, con el brillo y eficiencia con que lo haba hecho hasta entonces, segn palabras del propio Name. Sobre este mismo particular, dice l que se arrepiente de haber tenido la debilidad de acatar una decisin equivocada, discriminatoria y mezquina. En cambio de lo que hice agrega me he debido dejar elegir y, despus, con absoluta seguridad, hubiera sido invitado a comer cuchuco de trigo con hueso de

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espinazo en el palacio presidencial. Sin embargo, Jos solo tiene palabras de admiracin para estos dos grandes jefes de su partido, Lpez y Lleras Restrepo, ambos ya desaparecidos. As, por ejemplo, al mencionar a este, con motivo del incidente relatado, afirma que fue una de las figuras ms grandes que ha tenido el pas, hombre descomunal, que se sale de todos los cartabones conocidos. Y, con respecto al ex presidente Alfonso Lpez Michelsen, no obstante su desafortunada intervencin en la misma aciaga oportunidad, Name expresa que su visin ideolgica,

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su pedagoga poltica y la capacidad de liderazgo que mantuvo hasta su muerte, son incuestionables. Sin embargo, aprovecha la oportunidad para aconsejarles a los polticos en ciernes que, en casos similares al ocurrido con l, sin incurrir en manifestaciones de anarqua, irrespeto o disidencia, tampoco sean sumisos, en perjuicio de sus justas aspiraciones de ascenso. Finalmente, es de recordar que aquel intil sacrificio suyo, en acatamiento a una jerarqua impositiva y ciega de su partido, le fue retribuido con el desconocimiento poltico, rayano en persecucin, respecto de una modesta agrupacin que l lideraba y la cual haba adoptado el nombre de Movimiento de Integracin Social Liberal (Misol).

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Segunda y ltima derrota (1968)


Esta actitud de los jefes del partido tuvo algo que ver con su derrota como candidato a la Cmara para el perodo 1968-1970. Ese sera su segundo y ltimo revs poltico, porque, en adelante, triunfar en todos los comicios electorales en que participe. A propsito de la nueva derrota, Name reflexiona de la siguiente manera: Pienso que las derrotas polticas se convierten a la postre en xitos, cuando son asumidas con valor y se manejan con dignidad y carcter. Sin curul en el Congreso, se dedica a los menesteres de la poltica local, organizando sus cuadros directivos y creando comits de trabajo en algunos barrios de la ciudad y en varios municipios del departamento. Pero, como necesita subsistir con su familia, en la cual ya hay algunos vstagos, se vincula como profesor en

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diversos colegios y an le queda lugar para ejercer tmidamente su profesin de abogado, al lado de su amigo y compaero de muchas jornadas electorales, Amado Blanco Castilla.

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De regreso a la Cmara de Representantes


A partir de 1970, no habr ninguna duda sobre sus victorias polticas. En efecto, es elegido para la Cmara de Representantes durante el perodo que se inicia en ese ao. Al mismo tiempo, lo es para el Concejo de Barranquilla, y preside la corporacin edilicia durante una de las etapas de sesiones. Despus, tambin ser elegido miembro de la Cmara en 1972, 1974 y 1976.

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EN EL SENADO Y EN LA COMISIN POLTICA CENTRAL (CPC)

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Jos Name Tern, senador


Cuando ya dispone de una organizacin poltica, cada vez ms aguerrida y creciente en adeptos, el nombrado Movimiento de Integracin Social Liberal (Misol), Jos Name se propone alcanzar el Senado de la Repblica, para el cual es elegido en 1978 con una alta votacin y en donde permanecer hasta el ao 2006. Al iniciarse las sesiones ordinarias, Name es escogido para ocupar una de las vicepresidencias. Con esta nueva dignidad, ganada a brazo partido, en pugna con copartidarios y opositores, puede decirse que Jos ha consolidado un gran poder poltico y se ha situado en lo ms alto de la pirmide de la democracia.

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En la Comisin Poltica Central (CPC)


Durante el perodo 1982-1986, el senador Jos Name Tern es objeto de importantes distinciones. En primer lugar, es incluido en la lista de miembros principales de la Comisin Poltica Central del Liberalismo (CPC), organismo que reemplaz al ex presidente Alfonso Lpez Michelsen en la Direccin Nacional del Partido, al producirse el retiro del importante hombre pblico. O sea, que dicha comisin asumira funciones de Direccin Nacional. La eleccin de esta directiva colegiada se efectu en una junta de parlamentarios celebrada el 16 de marzo de 1983. La lista completa de los elegidos fue la siguiente: los senadores Jos Name Tern, Bernardo Guerra Serna, Jos Fernando Botero Ochoa, Jaime

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Castro Castro y scar Vlez Marulanda, adems del ex senador Jorge Perico Crdenas y los representantes Horacio Serpa Uribe y Lucelly Garca de Montoya, todos como principales. En cuanto a los suplentes, ellos fueron los representantes Arnulfo Castillo, Manuel Francisco Becerra, Liliam Sarmiento de Santamara, Gerardo Bernal Castao, Jorge Cristo Sahiun, Vctor Acosta, Efran Pez Espitia y Armando Rico Avendao. La Comisin Poltica Central fue instalada, el da 22

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del mismo mes de marzo, por el ex presidente Alfonso Lpez Michelsen. En el acto de instalacin, se acord que la presidencia sera rotativa, por perodos de tres meses, y se escogi para iniciarlos al senador Jos Name, en razn de que haba obtenido el mayor nmero de votos cuando se produjo la eleccin de los miembros de la CPC. La vicepresidencia recay en la doctora Lucelly Garca de Montoya, representante por el Quindo. El secretario del Partido Liberal era en esa poca el doctor Ernesto Samper Pizano. Al tomar posesin del cargo, Name advirti que

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muy pronto la Comisin mostrara una labor que, si bien no ha de ser agradecida y acatada, servir para transitar los caminos de la unidad. Y luego, agreg: No buscaremos ventajas, ni usaremos un lenguaje pendenciero y siempre habr en nosotros un espritu cordial. Nuestra batalla ser en la mesa de dilogo, haciendo concesiones, tal como lo exige la vida moderna y tratando, por todos los medios, que el Partido Liberal tenga la vigencia que usted, doctor Lpez Michelsen dirigindose al ex presidente quiso darle.9

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La recin elegida Comisin expidi un comunicado en el cual indic el itinerario de la unidad liberal, advirtiendo que seguira la conducta trazada por la junta de parlamentarios y por el ex presidente Lpez. En esa declaracin se anunci tambin el propsito de apoyar todas las iniciativas oficiales que fueran presentadas a consideracin de los concejos, las asambleas y el Congreso de la Repblica, para cumplir con su responsabilidad histrica con la Nacin. Frente a los distintos sectores liberales, la Comisin

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actuara con decidida vocacin unitaria, sin prevencin alguna. Para llegar a esta unin, se adelantara un proceso en estos tres aspectos: 1. Entendimiento programtico, con el fin de lograr la formulacin de un programa con miras a las elecciones de 1986, programa que sera elaborado con la participacin, entre otros, del Instituto de Estudios Liberales, la Sociedad Econmica de Amigos del Pas y la Asociacin Democrtica Colombiana.

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2. Discusin y adopcin de unas reglas de juego para conseguir el fortalecimiento de nuestro sistema democrtico, y permitir tanto al Liberalismo como a los dems partidos, mantener la unidad y escoger un solo candidato presidencial. 3. Discusin de las reformas que requieran los estatutos vigentes, si a ello hubiere lugar, o de los acuerdos que propicien la realizacin, despus de las elecciones de mitaca, de una Convencin Nacional para alcanzar la tan anhelada unin.

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La prensa nacional coincidi al elogiar la designacin de Jos Name como presidente de la Comisin Poltica Central del Liberalismo. As, por ejemplo, el vespertino El Espacio, en su edicin del 23 de marzo y bajo el ttulo Gente que se destaca, reconoci que Name es un batallador consagrado, defensor de los ms caros intereses del Partido Liberal y leal a los estatutos y directivas legtimas de esa colectividad, aparte de que cuenta con el ms amplio respaldo popular de las mayoras liberales en el departamento del Atlntico.10

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Por su parte, el diario El Universal, de Cartagena, al da siguiente, 24 de marzo, consider la eleccin de Jos como un reconocimiento a su intensa y destacada lucha por la vigencia de las ideas liberales.11 Entre las actividades de la CPC cabe hacer mencin especial del foro encuentro, para algunos que organiz en Barranquilla, durante los das 23, 24 y 25 de junio de 1983, sobre Poltica Internacional, con la asesora del Instituto de Estudios Liberales. Dicho foro fue considerado como un prembulo del

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congreso ideolgico que se esperaba celebrar en el mes de diciembre de ese mismo ao. En el mencionado evento, se trataron los siguientes temas: Poltica externa en la cuenca del Caribe, El Pacto Andino, El Nuevo Orden Econmico Internacional, la Poltica de Fronteras y Los No Alineados, todos ellos con referencia al Partido Liberal colombiano. Al instalar el foro, dijo Name que la unin del partido

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deba servir para presentar en 1986 un Liberalismo de avanzada, con soluciones sociales reales e impostergables. Por lo que respecta a la CPC, esta no sera nunca ajena al destino y esperanzas del partido, propiciando todas las avenidas del entendimiento que convoquen a la integracin del Liberalismo (...). En desarrollo de esta tarea, seguiremos siendo, como hasta ahora, los obreros de la unidad (). La poltica se ha vuelto un sistema de vasos comunicantes, en donde los hechos, as sean aparentemente inocuos, no escapan a la urdimbre del sistema (...). Se requiere concretar condiciones adecuadas para nuestros compatriotas de

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la periferia y los que rondan las fronteras, para que puedan sentirse tan colombianos como nosotros.12 Sobre el tema econmico, puntualiz: El momento en que vivimos indica que el problema econmico se vuelve cada vez ms tornadizo y que estn lejos los tiempos de las acciones unilaterales de los Estados, encasillados en el ms crudo aislacionismo. Una poltica de exportacin entre los pases del Caribe debe estar concebida en trminos de mayor universalidad y, sobre todo, de un equilibrio entre las necesidades y las soluciones, sin ventajas ni privilegios para que sea perdurable, que es lo importante.13 Pero, volvamos un poco atrs para rememorar cmo el 23 de junio da de la instalacin del encuentro a su llegada al aeropuerto Ernesto Cortissoz, de Barranquilla, los miembros de la Comisin Poltica Central fueron objeto de una multitudinaria manifestacin popular, organizada por los adherentes y amigos del senador Name. Este extraordinario recibimiento impresion profundamente a los directores del Partido, no solo por el nmero de participantes que un diario local

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calcul en cerca de 8.000, sino por el entusiasmo y fervor poltico que demostraron los seguidores de Jos. Fueron tantos los logros alcanzados por l en la presidencia de la Comisin Poltica Central, que ese mismo 23 de junio, cuando ya se haban cumplido los 3 meses acordados como perodo para el ejercicio de dicho cargo, los dems miembros de la CPC contemplaron la conveniencia de aplazar hasta el mes

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de julio la eleccin de su reemplazo. La informacin anterior, tomada del diario El Tiempo,14 fue corroborada por El Pas, de Cali, en los siguientes trminos: Se abre paso la posibilidad de que el senador Jos Name Tern contine al frente de la Comisin Poltica Central hasta las elecciones de mitaca. Miembros de la CPC consideran que sera un error cambiar, en este momento, al poltico del Atlntico, que tan excelente gestin ha cumplido al frente de su partido ().

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Name Tern, en pocos meses y con la colaboracin de sus compaeros de organismo, ha oxigenado la poltica liberal y se observa cierto inters por buscar puntos de coincidencia con el Nuevo Liberalismo y Alternativa Popular, pero, en especial, con el movimiento de Luis Carlos Galn.15 Y as fue, en efecto, pues permaneci en la presidencia hasta el 10 de julio siguiente. En cuanto al foro de Barranquilla, sus resultados fueron tan notables que la Comisin Poltica Central decidi efectuar dos eventos similares en el futuro inmediato, uno en Bucaramanga y otro en Medelln. Un episodio que puso de presente el estilo gallardo y conciliador de Name, ocurri con motivo de la designacin de representantes del Senado en la Comisin de Relaciones Exteriores y para la cual haba sido postulado el senador Luis Carlos Galn. Pues bien, Name se desempe a fondo para que este fuera escogido, no solo en aras de la unin liberal, sino en consideracin a su figura cimera.

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La anterior actitud mereci el reconocimiento pblico por parte del Director Nacional del Nuevo Liberalismo, mediante una carta que dio a conocer a travs del peridico El Siglo, el 26 de junio, y en donde le manifestaba: Esta clase de gestos contribuye a civilizar la poltica y a sacarla de los enfrentamientos verbales y la agresividad primitiva en que tienden a encerrarla los conceptos tradicionales. La contradiccin es indispensable para que haya progreso y si las contradicciones se afrontan con madurez, resultan enriquecedoras y creativas para la

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sociedad y para el Liberalismo.16 La acertada labor de Name durante el apretado perodo de 100 das a la cabeza de la CPC fue reconocida por tirios y troyanos. Veamos algunos ejemplos: El 19 de junio, el diario El Tiempo, en una nota editorial y refirindose a Jos Name, comentaba que su eleccin para la presidencia de la Comisin Poltica fue recibida con escepticismo (para qu negarlo) por muchos copartidarios. Pero, luego recordaba que el poltico del Atlntico haba obtenido

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en 1982 casi 100.000 votos, en un departamento en donde la caracterstica es la proliferacin de listas, convirtindose, as, en el segundo elector del pas, despus del doctor Bernardo Guerra Serna, senador por Antioquia. Para terminar, diciendo: Name Tern, desde marzo pasado, ha emprendido una tarea que ha sorprendido a muchos liberales y conservadores: ha dialogado con los dems partidos, ha cohesionado fuerzas que estaban dispersas, en fin, ha compactado al Liberalismo, que no sala de su asombro por la derrota electoral (de 1982). El presidente de la CPC que antes de marzo era un jefe regional se ha convertido en un buen jefe nacional del Liberalismo. Ha conseguido lo que muchos crean imposible, en el corto plazo de 90 das, tras 10 meses de incertidumbre.17 En el mismo peridico apareceran, al da siguiente, en la columna habitual del analista poltico, doctor Fernando Cepeda Ulloa, los siguientes comentarios: La Comisin Poltica Central (CPC) ha cumplido bien. Y su presidente, Jos Name Tern, ha ejercido con decoro e inteligencia su encargo. El xito de la accin parlamentaria durante este perodo extraordinario as

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lo ilustra. El Liberalismo ha discutido, ha criticado, ha planteado reformas, ha dialogado, ha hecho concesiones. En una palabra, ha estado a la altura de las expectativas, tanto de la opinin nacional como del propio gobierno (...). Adelant acciones que convocan los mejores recursos del Liberalismo en tareas de tanta envergadura como la organizacin poltica de Bogot o la adopcin de una postura respetable frente a las propuestas econmicas del gobierno (...). Las relaciones con la administracin Betancur y con el Partido Conservador se han manejado con seriedad,

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imaginacin y alto sentido del Estado (). Citemos el pensamiento kennediano: Los hombres que crean el poder hacen una contribucin indispensable a la grandeza de la nacin (...) y aquellos que cuestionan el poder hacen una contribucin no menos indispensable.18 El Universal, ya citado, anotaba en su edicin de junio 22: El hijo de un inmigrante libans, ampliamente conocido en los barrios populares de Barranquilla, enemigo personal de los discursos veintejulieros, se ha convertido en la nueva estrella del oficialismo liberal.19

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Una sntesis afortunada de la gestin de Name la hizo el representante Guillermo Alberto Gonzlez (quien ms tarde sera nombrado Ministro y Embajador, entre otras dignidades que recibi). En efecto, sus comentarios aparecieron publicados en el vespertino El Espacio el 2 de julio de 1983, una semana antes de que l terminara su mandato: Cuando a raz de la renuncia del ex presidente Lpez Michelsen, asumi las funciones de Direccin Nacional del Partido la Comisin Poltica Central, no fueron pocas las voces que dejaron sentir escepticismo por la solucin adoptada (...). Se crea que una direccin cuyos integrantes eran figuras regionales y en la que ninguno de ellos mostraba preponderancia natural sobre los otros, estaba destinada a fracasar (...). Nada de eso result cierto. Para sorpresa de muchos, la CPC ha fortalecido el proceso de unificacin liberal, ha manejado con serena dignidad las relaciones con el gobierno y el Conservatismo y ha podido demostrar cohesin y sensatez en momentos difciles (...). Pruebas de fuego fueron el manejo de las sesiones extraordinarias del Congreso, la discusin del proyecto de endeudamiento (...). En estos eventos intervino sin

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oportunismos y facilit los procesos de anlisis.20 Por su parte, el peridico El Pas, en julio 29, tambin se refiri el xito de Name de la siguiente manera: La gestin de Name Tern al frente de la Comisin Poltica Central ha sido destacada por todos los sectores del Liberalismo, aun por el Nuevo Liberalismo, de Luis Carlos Galn, y por Alternativa Popular, el movimiento que diriga el senador Alberto Santofimio.21

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La revista Consigna fue ms all en materia de elogios, pues le dedic la portada de su edicin del mes de julio, con el ttulo de El ascenso de un corroncho, e incluy una crnica sobre la personalidad del destacado poltico costeo. En la referida crnica, se dice: Jos Name Tern sorprende como revelacin en el complejo panorama de la poltica nacional, y son notables a un tiempo su flexibilidad y su entereza frente a los procederes del vencedor que le ha tocado enfrentar, el partido Conservador. Como a todo poltico en ascenso, sus amigos y los que an no lo son como suele decirse le profesan, unos admiracin, y otros,

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lo miran con reservas. Su desprevencin y su absoluta falta de arrogancia, lo inclinan naturalmente al dilogo con todos. Una frmula que le ha permitido aglutinar en torno suyo las fuerzas ms heterogneas.22 Ms tarde, el 3 de agosto, los directivos de la misma revista, Jorge Mario Eastman y Carlos Lemos Simmonds, le hicieron un agasajo. Al agradecerlo, Name expres: A los poderosos, otorgadores de ddivas, se les organizan homenajes para congratularlos. El reconocimiento a quien, como yo, vuelve al anonimato, no se le ocurre sino a Jorge Mario Eastman y a Carlos Lemos.23 El importante rotativo bogotano El Tiempo, en su edicin del 1 de agosto, tambin resalt la obra del senador Name, en los siguientes trminos: Name call a los escpticos, que no crean en su capacidad y en el tino para manejar la cosa poltica.24 La bsqueda de la unin del Partido Liberal fue, sin lugar a dudas, la suprema meta de su gestin. Y as qued acertadamente registrado en la edicin N 1

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del peridico El Partido. El ttulo lo deca todo: El candidato es la unin. Para luego, en su desarrollo, anotar lo siguiente: El presidente de la Comisin Poltica Central, senador Jos Name Tern, ha llamado la atencin de todos los sectores liberales para que depongan cualquier inters diferente al de la unidad del partido. Nuestro candidato es la unin, ha manifestado al referirse a las constantes inquietudes que surgen en materia de candidaturas. Ha sealado que, por el momento, el Liberalismo debe ocuparse principalmente de su unidad. Ha reiterado que es un

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proceso difcil con una meta alcanzable. Yo tengo la certeza de que la unidad liberal ser ms fuerte que cualquier disidencia y que cualquier aspiracin. Ella ser la carta triunfadora de las elecciones venideras (...). Yo creo que hay que coincidir (...) en que despus de las elecciones de mitaca tiene que haber un dilogo franco y abierto para buscar los mecanismos de la unidad. Y tambin ha sealado que no tiene ninguna inclinacin en materia de candidaturas, fuera de la unin de su partido: Yo no puedo, y creo que ningn miembro de la Comisin Poltica puede hacerlo, embarcarme en un apoyo a determinada persona o

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declararme en contra de nadie. Eso sera el ms grave error nuestro y, sobre todo, la ms grande traicin a la misin que se nos ha encomendado. Nosotros no estamos aqu para tratar de imponer nuestros afectos y caprichos, sino para tratar de reagrupar al partido por encima de cualquier otra consideracin. Mi misin es esa y no la cambiar por nada. Yo respetar () la decisin que el partido adopte, como siempre lo he hecho (...). La nica frmula que le conviene es la que acepte todo el partido (...). La imposicin de una frmula solo ahondara la divisin. El porvenir de las frmulas no depende de quien las presente, sino de la acogida que tengan.25 Volviendo atrs, recordemos que en el peridico El Pas, edicin del 21 de mayo, el periodista Eduardo Barcha haba escrito, refirindose a Name: La actividad poltica del senador Jos Name Tern y su constante preocupacin por acercar a los distintos grupos liberales ha sorprendido a muchos (...). Se crea que Name Tern se limitara a ejercer la presidencia de la CPC sin realizar ningn esfuerzo, pero los hechos han demostrado otra cosa (...). El

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parlamentario del Atlntico ha demostrado ciertas condiciones para manejar situaciones difciles y ha posibilitado dilogos que eran casi imposibles.26 En el editorial del 5 de junio, el peridico El Partido, reconoci que el Liberalismo haba dado muestras claras, durante el ltimo ao, de tener lo que los ingleses denominan sentido de partido, o sea, de respeto y cumplimiento de los pactos, de organizacin y de disciplina y comportamiento democrtico en la eleccin de sus diferentes organismos. A su vez,

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la CPC, bajo la presidencia de Name, demostr acierto y lucidez en la eleccin de las comisiones constitucionales del Congreso, cuando varios de sus miembros sacrificaron sus legtimas aspiraciones por figurar en una u otra, para allanar el ingreso de otros senadores del sector legitimista; en la designacin, para asesorar el prximo debate electoral de Bogot, de los ex alcaldes Germn Zea Hernndez, Virgilio Barco, Alfonso Palacio Rudas y Hernando Durn Dussn; en el proceso de renovacin ideolgica, mediante el primer foro (encuentro) sobre poltica internacional, realizado en Barranquilla; o en la tarea de llevar el

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mensaje liberal a un mayor nmero de copartidarios, mediante un programa masivo de capacitacin; el diseo de un sistema de procesamiento de datos y el manejo que se le dio en el Congreso al llamado estatuto de emergencia econmica. (Con sentido crtico y patritico se analizaron todos los puntos y se introdujeron modificaciones sustanciales que fueron acogidas por la corporacin.) Finalmente, esta misma publicacin (refirindose a El Partido), para distribuirla entre los casi 5 mil concejales liberales.27 La realidad es que toda la prensa ponder la labor de Name como presidente de la CPC. Por eso, El Tiempo, en julio 17, creyendo interpretar esta opinin general, dijo lo siguiente: Name Tern cumpli una labor reconocida por todos los sectores liberales como positiva, ya que logr propiciar un clima de acercamiento y dilogo entre las diversas tendencias de la colectividad.28 No queremos cerrar el captulo sin antes reproducir unos comentarios del director de la revista Consigna, doctor Carlos Lemos Simmonds (ms tarde Presidente

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de la Repblica), acerca de la actitud del Partido Liberal en esa poca, y los cuales fueron publicados en el diario El Tiempo, el 23 de mayo de 1983, cuando se cumpla un ao de la derrota del Liberalismo en las elecciones para Presidente de la Repblica: El Liberalismo cambi la actitud alerta e imaginativa por el hartazgo democrtico y la indolencia intelectual. El Liberalismo lleg al poder en 1930 por la audacia y el estilo de Alfonso Lpez Pumarejo, tuvo una plyade de figuras que llevaron al partido al gobierno y lo preservaron intacto durante la violencia. Estos jefes escogieron como escenario la Nacin entera y no se limitaron a la poltica provinciana. Sin embargo, el Frente Nacional introdujo la burocratizacin de los partidos y el clientelismo, que acab con la competencia partidista y convirti a los funcionarios pblicos en agentes electorales (...). El forcejeo por los puestos pblicos se convirti en programa (...). El Frente Nacional dej sin propsito al Liberalismo y lo empuj hacia el molino de los personalismos (...). El sentido de lo nacional se perdi por completo y se entroniz una dictadura de los mandos medios.29

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Jos Name fue reemplazado en la presidencia de la Comisin Poltica Central, el 10 de julio de 1983, por el senador del Valle del Cauca, doctor Fernando Botero Ochoa; y para la vicepresidencia, fue escogido el representante por Santander, doctor Horacio Serpa Uribe. Fue tanta la importancia de la gestin de Jos Name al desempear la ms alta dignidad de su partido que, desde entonces, se convirti en una de las figuras ms prominentes de la poltica colombiana.

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El Poltico del Ao
Pero los reconocimientos al senador Name no haban terminado. En diciembre de 1983, fue escogido como El Poltico del Ao por 17 cronistas de los medios radiales, escritos y televisivos que cubran habitualmente la seccin poltica y legislativa. Ante todo, se tuvo en cuenta su nimo para unificar al Liberalismo y, en general, la gestin cumplida como presidente de la Comisin Poltica Central. En esa escogencia, los trabajadores de la prensa, la radio y la televisin consideraron tambin los nombres de otros importantes personajes, tales como los de Luis Carlos Galn, Alberto Santofimio Botero, Ernesto Samper Pizano y el del propio Presidente de la Repblica, Belisario Betancur. Sobre todos prevaleci el del senador Jos Name, tal vez por lo que, en afortunada sntesis, dira el peridico El Tiempo antes de la aludida

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designacin (diciembre 18), y que pudiramos tener como un anticipo de ella: Name demostr capacidad para buscar el dilogo y la aproximacin de los distintos sectores de su partido y logr proyeccin nacional.30 Por eso, fue considerado la revelacin poltica del Partido Liberal a nivel nacional y el poltico ms importante del pas. El 31 de diciembre de ese mismo ao, 1983, en el peridico El Heraldo, de Barranquilla, dentro de un extenso reportaje que concedi, con motivo de

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la distincin de que haba sido objeto por parte de los medios de comunicacin, y ante la pregunta del periodista sobre su futuro poltico, Name respondi: Creo que me espera un mayor sacrificio y un mayor trabajo, para ver a mi partido nuevamente reconquistando la direccin del Estado. Por lo dems, no quiero que mi nombre llegue a servir, de ninguna manera, ni en lo departamental, ni en lo local, ni en lo nacional, de obstculo para nada. Yo, por ningn motivo y bajo ningn aspecto, antepondr mis intereses personales o polticos a la suerte de mi partido. Cualquier sacrificio que haya que hacer, lo

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har. Aspirar nuevamente a ocupar una curul en el Congreso, si es conveniente que yo aspire, pero si tengo que trabajar por mi partido en otra posicin (...) para reencontrar el destino histrico del Liberalismo, ah estar (...). Adems, quiero destacar que mis actitudes nunca sern de agresor contra mis copartidarios, porque no busco confrontaciones innecesarias.31

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PRESIDENTE DEL SENADO

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Su eleccin, actividades y opiniones


El 20 de julio de 1984, al iniciarse las reuniones del Senado de la Repblica, Jos Name Tern es elegido presidente. Dicha eleccin haba sido acordada, por unanimidad, en la junta de parlamentarios liberales celebrada previamente para postular el candidato a la presidencia de la alta corporacin, en cumplimiento del denominado Pacto del Club de Ejecutivos. El pacto tuvo lugar el 19 de julio de 1982 y fue suscrito por representantes del Partido Conservador y del Liberalismo Oficialista (legitimista), as como del Nuevo Liberalismo. Su propsito fue el de ponerse de acuerdo para regular el funcionamiento del Congreso, de tal manera que representantes de los tres sectores signatarios pudieran ser elegidos para las presidencias

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de Senado y Cmara, en forma rotativa, as como para los dems cargos en la Comisin de la Mesa de ambas corporaciones, en las Comisiones Constitucionales y en las Legales de Cuentas y de Acusaciones. La eleccin de Jos se hizo prcticamente por unanimidad, pues de los 98 votos escrutados, obtuvo 96 a favor y 2 en blanco, uno de los cuales fue de l, porque, como lo reconocera ms tarde, me dio vergenza votar por m mismo. En cuanto al otro voto, nunca se supo por quin fue depositado, aunque los cronistas

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polticos de la poca dijeron sospechar de alguien en particular (Anales del Congreso, ao XXVII, N 23, edicin correspondiente al 25 de julio de 1984). O sea, que todos los sectores polticos lo apoyaron: el Liberalismo Oficialista, el Conservatismo, el Nuevo Liberalismo y el Movimiento Alternativa Popular (liberalismo independiente) de Alberto Santofimio Botero. En la hoja de vida distribuida por la oficina de prensa del Senado, con motivo de esta eleccin, se recordaba que Jos Name haba sido tres veces Representante

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a la Cmara, entre 1966 y 1978, y que en ese ltimo ao ascendi al Senado de la Repblica en donde permaneca hasta entonces. Pero, adems, se inclua la siguiente aclaracin: Name ha ocupado cargos pblicos por eleccin y no por designacin, lo cual era absolutamente cierto en ese momento, ya que su nombramiento como Ministro de Trabajo y Seguridad Social se producira dos aos ms tarde. En la misma edicin de los Anales del Congreso, se puede leer el discurso pronunciado por el senador Jos Name Tern al posesionarse de la presidencia y el cual es del siguiente tenor: Distinguidos colegas: Acabo de juramentarme como Presidente del Senado de la Repblica con plena conciencia de que asumo un alto honor y adquiero una gran responsabilidad, que no rechazo, en momentos difciles para el pas. La encrucijada econmica de soluciones no definidas que agobia al mundo y repercute

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duramente en el mbito nacional, ha creado un clima de perplejidad y escepticismo que es interesante despejar con los instrumentos que ha puesto en nuestras manos el sistema democrtico. Nos ha tocado soportar el peso de la violencia, el olor a plvora en nuestros campos, el hambre asediando al hombre, y toda esa serie de fenmenos sociales que se han mantenido en niveles de coexistencia, cuando la patria requiere el ms fraternal espritu de convivencia. Por ser bandera de mi partido y

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por ser necesidad sentida de la Nacin, prefiero equivocarme con los que estn luchando por cimentar la paz y no acertar con los que estn contra ella. Seguiremos dando la batalla hasta vencer. Por eso pienso que el Congreso debe consagrarse, en esta nueva etapa de nuestra vida republicana, a transformarse de un establecimiento productor de leyes en hilera a un motor de soluciones acertadas, en el epicentro de la vida nacional, cortndole la respiracin a las terribles desi-

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gualdades y configurando un ordenamiento jurdico acorde con la nueva realidad nacional. Nada de esto ser posible si nosotros los congresistas no encaminamos nuestros esfuerzos a mejores logros que estamos en mora de ofrecer a los colombianos. Como contribucin inicial a este propsito, ser el pregonero de la unin de mi partido y no ejecutar acto alguno que agrave las superables distancias existentes. Quiero igualmente dejar muy en claro en este da que las puertas del Senado y la de sus archivos no solo estarn abiertas a los medios de comunicacin social, sino tambin a los requerimientos de los ciudadanos que tengan inters en conocer los actos administrativos de esta corporacin. En este momento culminante de mi vida, no puedo menos que exteriorizar mis afectos y mi incancelable agradecimiento a la gente de mi comarca, a la de mi departamento del Atlntico y a la de todo el litoral norte que me

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ha acompaado en mi recorrido por la poltica con desinters y esperanza. Seores senadores: En mi nombre propio, en el de mi esposa, mis hijos y mi familia, les testimonio pblicamente mi gratitud imperecedera.32 (Lo subrayado es nuestro). Cmo recibi la prensa del pas esta eleccin? Vemoslo:

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En primer lugar, El Tiempo, en su edicin del 23 de julio, expres la opinin del peridico en la siguiente forma: De manera muy especial deseamos destacar la eleccin de Jos Antonio Name Tern como presidente del Senado. Sus antecedentes, su decidida voluntad de trabajo y de servicio, sus ejecutorias en pro del pas y del Liberalismo, le otorgan ttulo de singular prestancia en la posicin a que ha sido exaltado.33 Los dems medios escritos y radiales coincidieron con lo expresado por el matutino bogotano.

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Al regresar Name a Barranquilla, el 21 de julio, fue objeto de un gigantesco recibimiento por parte de una multitud delirante de cerca de 10 mil personas, en el aeropuerto Ernesto Cortissoz, segn el informe del corresponsal del peridico El Tiempo.34 En los das que siguieron a su arribo a esta ciudad, los principales jefes liberales del Atlntico se reunieron para homenajearlo y, al mismo tiempo, para propiciar la unin de los diferentes grupos en que se hallaba dividido el partido. Fiel a su tradicional proceder, como abanderado y pregonero de la unin, Name fue factor decisivo en las acciones que se adelantaron en tal sentido y que, finalmente, lograron la esperada unidad, designndose entonces un Directorio Provisional. Ms tarde, al ser interrogado Name sobre cul sera su posicin ante un eventual gobierno de su partido en el Atlntico (a la sazn en poder del Conservatismo), se declar partidario de esa posibilidad, pero advirti que, para ello, habra que contar con un estatuto de oposicin y una carrera administrativa, para que los

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pequeos empleados no sufran las consecuencias de las luchas de los partidos. Al respecto, puntualiz: A la gente pudiente no le interesa eso y hablan de clientelismo porque nunca han pasado necesidades. Yo, que he hecho un recorrido de la nada adonde estoy ahora, llevado en los hombros de la gente humilde, tengo que estar preocupado siempre por ella, aunque eso no le guste a muchos.35 En declaraciones para el cronista poltico de El Espectador, el da 26 siguiente, Name le advirti

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al Gobierno que el Congreso no aprobara nada a pupitrazos ni a marchas forzadas o presionado indebidamente por el Ejecutivo [pues] no hay razn para esperar que se tengan que aprobar las iniciativas tal como las presenta el Gobierno, ni en el trmino de unos pocos das. Ms adelante, agreg que, si bien es cierto que al Ejecutivo le asiste constitucionalmente, en virtud de su funcin colegisladora, la facultad de presentar iniciativas al Congreso, no lo es menos que las Cmaras son autnomas para su estudio y evacuacin,36 ya que (segn le explic al redactor del diario El Tiempo) la responsabilidad de los

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congresistas da para mucho: para mejorar los proyectos, modificarlos o aun negarlos, porque la funcin del Congreso no es solo aprobar proyectos, pues muchas veces resulta ms conveniente su negativa.37 En una clara alusin a las crticas que se le hicieron al Congreso por el alto costo de su funcionamiento, advirti Name, al instalar una de las comisiones constitucionales del Senado: Se dice que el Congreso le cuesta al pas 3 o 4 mil millones de pesos, pero no se tiene en cuenta que se destinaron ms de 5 mil millones de pesos para una entidad bancaria (...) con el objeto de democratizar la banca. O sea, que solo el 3 por mil del presupuesto nacional est destinado a defender la democracia colombiana, pues el Congreso es el pilar de esa democracia, su epicentro.38 Y al responder ataques de un ex presidente de la Repblica (a raz de que Name manifestara que el no haberse dado cierta eleccin para Secretario de la Cmara el 20 de julio de 1984, segn el querer de la junta de parlamentarios conservadores, haba sido solo un episodio ms () un episodio como tantos

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otros), declar para El Tiempo, el 2 de agosto: En mi calidad de poltico, al que le ha correspondido siempre ejecutar acciones de bombero para apagar incendios (...) tengo la vanidad de poder decir que me he caracterizado siempre por ser un defensor pblico del cumplimiento de los compromisos polticos y de los pactos....39 Poco despus agregara para el peridico El Colombiano: Al manifestarle a la opinin pblica que era un episodio pasajero, pens que estaba contribuyendo a unas buenas relaciones entre los partidos y no estaba agravando la situacin.40 En

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otras palabras, jams quiso minimizar lo sucedido.

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Viajes al Cercano Oriente, Europa y frica


En ejercicio de la importante dignidad que ostentaba, Presidente del Senado de la Repblica, Jos decide realizar un viaje al Cercano Oriente, norte de frica y Europa, en compaa de su esposa Yolanda. Viajar (como ha sido siempre su costumbre) a costa suya, es decir, sin ocasionarle ninguna clase de gastos al erario. En los pases de Oriente que visita (El Lbano, Siria, Tnez, Libia y Argelia), Name es recibido con el rango de Jefe de Estado, en consideracin a que en l concurren, al tiempo, tres circunstancias especiales: ante todo, la de presidir el Congreso de Colombia; en segundo lugar, ser co-director del Partido Liberal; y en tercera instancia, pero tal vez la ms importante de

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todas en ese momento, su condicin de descendiente de inmigrantes libaneses. En este periplo, Jos sostuvo importantes reuniones con el entonces presidente de Siria y el ms destacado lder poltico del Medio Oriente, Hafed Al Assad; con Yasser Arafat, indiscutible personero de la guerra y de la paz; con Amn Gemayel, presidente del pas de sus antepasados, El Lbano; con el hombre fuerte de Libia, Muammar El Gaddafi, gestor y mantenedor de una de las ms profundas revoluciones que se dieron durante

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el siglo XX en territorio rabe; con Habib Burguiba, presidente de Tnez, una de las ms pujantes y hermosas naciones africanas; y con Benjedid Chadli, presidente de la convulsionada repblica de Argelia, an no repuesta de la influencia francesa. En su capital, Argel, Jos tuvo la oportunidad de asistir, al lado del primer mandatario, a un impresionante desfile, en el cual 18 mil jvenes marcharon en el estadio principal en plan de paz, pero al mismo tiempo, como demostracin incontrastable de una gran reserva humana de la patria argelina. Detengmonos ahora en su visita a la Repblica

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Libanesa, para referir un episodio que a Jos le toc las ms profundas fibras de su corazn, por sus orgenes familiares. El hecho consisti en un homenaje que le brindaron en Beirut, la capital, ms de 300 dirigentes del pas, el cual, por esos das, se hallaba inmerso en una cruenta lucha fratricida. Pues bien, mientras el homenaje se celebraba, un avin de la TWA permaneca secuestrado en el aeropuerto de esa misma ciudad, episodio sin precedentes. No sobra recordar que aquella hermosa reunin fue iniciativa del obispo musulmn Kassem Karawi, consuegro del senador Name y venerable y amantsimo lder, quien hizo sentar a manteles con el homenajeado a los principales jerarcas religiosos, jefes polticos y dirigentes de las facciones en pugna. O sea que, en torno de este, se dio una especie de tregua para rendirle un tributo de amistad y simpata. De Asia, pas el matrimonio Name Cardozo a Rumania y, finalmente, a Italia. En el primero de estos pases, fueron recibidos personalmente por su presidente, Nicolae Ceausescu, quien, como se recordar, sera

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ejecutado cuatro aos ms tarde. Con relacin a esta ltima visita, en particular, Jos no quiso hacer mayores comentarios en las diferentes conversaciones que sostuvimos para plasmar estos recuerdos. Tal vez, porque el personaje mencionado poco tena de atractivo, pero, s, mucho de funesto para su nacin, de la cual era dictador. En contraste con Ceausescu, la figura del Sumo Pontfice Juan Pablo II cautiv a los visitantes. En efecto, tambin para ellos como para muchos otros,

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el Papa recientemente fallecido fue el personaje ms importante de la segunda mitad del siglo XX, lder carismtico, sabio orientador de cristianos y agnsticos, incomparable Jefe de Estado que, en forma sutil y solo con el arma de su bondad, fue el factor ms decisivo para el desmonte del imperio comunista.

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MINISTRO DE TRABAJO Y SEGURIDAD SOCIAL

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Sus logros ms importantes

En 1986, Jos Name, como es ya su costumbre, figura en la lista de senadores de la Repblica, al iniciarse las sesiones ordinarias, el 20 de julio. Pero su permanencia en esta corporacin ser muy breve, porque el presidente Virgilio Barco lo llama para integrar su primer gabinete, en la cartera de Trabajo y Seguridad Social. Sobre este nombramiento, confiesa Jos: Al nico Presidente (de los muchos que he ayudado humildemente a elegir), a quien me atrev a pedirle, con un poco de egosmo, algo para m, fue al doctor Barco, el ms liberal de los ltimos mandatarios que ha tenido Colombia. Con miedo, casi que aterrorizado, le suger que me nombrara embajador en cualquier pequeo pas, con la exclusiva condicin de que en

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l se hablara el mismo idioma que escribo y hablo, el espaol. Pero l me dijo que no poda hacerlo. En la fraccin de tiempo que transcurri entre la primera parte de la respuesta y su terminacin, se me paraliz el corazn. Entonces, l agreg: La verdad es que no puedo nombrarlo embajador, porque lo voy a nombrar ministro. O sea que, sin padrinazgo y sin que fuera sugerido por ningn ex presidente de la Repblica, llegu al Ministerio de Trabajo.... Y luego, contina: Mi nombramiento fue recibido

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con algunas reservas por el sector empresarial y qu tristeza!, tambin por el sindicalista. Solo escuch algunas voces amistosas de parte de ciertos compaeros polticos, que me estimularon y aplaudieron en privado mi designacin. Ahora bien, mientras estuve en el Ministerio, no hubo ninguna huelga, a pesar de coincidir esta poca con el perodo de terminacin de convenciones colectivas en la Empresa Colombiana de Petrleos y en los sectores de las comunicaciones, los bancos, el bananero y el de la palma africana, entre otros, las cuales fueron solucionadas comedida y democrticamente, es decir, sin traumatismos. Por

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cierto que esta fue la ltima vez que se pact el salario mnimo con la participacin de los trabajadores, el gobierno y los patronos. Tambin se reconocieron personeras jurdicas, durante el poco tiempo que permanec en el Ministerio, a mayor nmero de entidades que en los 15 aos precedentes; entre ellas, a la Central Unitaria de Trabajadores (CUT). Asimismo, autoric un tercer turno en Coltejer. Y fue la primera vez que lderes sindicales llegaron a ser miembros directivos en entidades del Estado sin manipulaciones para su escogencia. Por otra parte, en Urab se estaba cocinando un grave enfrentamiento con el Seguro Social, pues mientras este cobraba el ciento por ciento de los aportes, la atencin a los usuarios era psima. Para controlar esta y otras anomalas, solo exista en la vasta zona un Inspector del Trabajo, de apellido Camargo y quien se transportaba en un vehculo al cual apodaban el zepeln, pues nunca lo vean. Entonces, el Ministerio contrat los servicios de una de las mejores Cajas de Subsidio Familiar, a cuya cabeza se encontraba un extraordinario servidor pblico de apellidos Nez Lapeira, y as se pudieron suplir las fallas protuberantes en materia

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de seguridad social. Por otra parte, envi a cuatro funcionarios del Ministerio a esa regin, y de esta manera comenzaron las relaciones obrero-patronales a ser serias y respetables. El presidente Barco tuvo la gentileza de permitirme sugerirle candidatos para dirigir los institutos adscritos al Ministerio, y cul no sera mi felicidad cuando dos de mis escogidos llegaran, con el tiempo, a ser tambin Ministros del Despacho. Recuerdo, en particular, a uno de ellos, el inmolado Enrique Low Murtra, quien entonces ocup la Direccin del SENA y, un poco ms tarde, sera

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designado Ministro de Justicia.

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Un informe del presidente Virgilio Barco al Congreso Nacional

La destacada labor de Jos Name en el Ministerio de Trabajo fue tcitamente reconocida por el presidente Virgilio Barco en su informe al Congreso de la Repblica, al instalar sus sesiones ordinarias, tres aos despus, el 20 de julio de 1989. En efecto, en dicho informe, anotaba: Entendimos desde un comienzo que para lograr el propsito de derrotar la pobreza era indispensable darle la mayor prelacin a la tarea de facilitar que nuestros compatriotas tuvieran un trabajo digno, adecuadamente remunerado y estable. Hoy ya son una realidad los propsitos que nos fijamos en materia de empleo. Luego, aportaba los siguientes datos:

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1. De un desempleo del 15 por ciento que exista a mediados de 1986 en las 4 ciudades principales, hemos descendido a una tasa del 10,1 por ciento, que es el nivel ms bajo de los ltimos 7 aos (...). Tambin en las ciudades intermedias y en el sector rural ha disminuido significativamente, en relacin con 1986. En resumen, se puede calcular que el total de nuevos empleos urbanos ha llegado a 786 mil y a 185 mil los empleos rurales. 2. Pero no solo ha aumentado el nmero de puestos de trabajo disponibles, sino que, adems, se han mejorado las condiciones de los trabajadores. 3. En 1985, los que carecan de una ocupacin a la cual tuvieran que dedicar todas sus energas constituan el 17 por ciento de la fuerza trabajadora. La tasa de subempleo ha descendido al 13 por ciento. 4. Igualmente, el nmero de colombianos que se ven obligados a laborar menos de 33 horas semanales se ha reducido en una cuarta parte.

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5. Otro indicador del comportamiento del mercado laboral es la proporcin de personas desempleadas con ms de un ao en busca de trabajo (...). En junio de 1986, cerca de la cuarta parte de los desempleados llevaba ms de un ao buscando trabajo y no lo haban podido encontrar. Ha descendido al 16 por ciento el lapso durante el cual una persona desempleada sufre los rigores de la desocupacin. 6. La tasa de desempleo de jefes de hogar tambin se redujo del 4,8 por ciento al 3,8 por ciento, o sea, casi en una quinta parte. 7. Asimismo, la tasa de desempleo de los colombianos entre los 12 y 19 aos, que era cercana al 30 por ciento, tres aos ms tarde ha disminuido al 22,4 por ciento. Para el grupo de 20 a 29 aos, descendi del 21 por ciento al 15,6 por ciento O sea, que en estos aos se crearon 300 mil nuevos empleos para jvenes de 12 a 29 aos. Por otro lado, deca el informe que el nmero de

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conflictos entre patronos y trabajadores disminuy en ms del 65 por ciento y que el porcentaje de huelgas relacionado con convenciones colectivas fue el ms bajo de la dcada. Continuaba en los siguientes trminos: Este clima de armona en las relaciones entre patronos y obreros se ha asegurado dentro del mayor respeto y respaldo a las organizaciones sindicales y con una promocin y vigilancia de los derechos y conquistas de los trabajadores (...). Y conclua: En desarrollo del concepto de democracia participativa se propusieron al Congreso normas orientadas a permitir que los trabajadores participen en los beneficios derivados de su propio esfuerzo y en la propiedad de las empresas que ellos contribuyen a crear. Esta iniciativa fue acogida (). Una mencin especial se haca respecto del sindicalismo, as: El sindicalismo colombiano hace parte del desarrollo de nuestra democracia. Ha sido el vehculo ideal para ampliar la participacin de los trabajadores en la vida social, poltica y econmica del pas. El sindicalismo ha cumplido con sus obligaciones

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de conciliar la proteccin legtima de los intereses del trabajador con la defensa de la democracia y la vitalidad de la economa.41 Sobre los datos antes consignados, cabe anotar que si, en verdad, Name permaneci poco tiempo en el Ministerio de Trabajo y Seguridad Social, durante su desempeo le dio gran impulso a los asuntos de esa cartera, en cuanto a las relaciones obrero-patronales, las prestaciones, la creacin de nuevos empleos y en todos los dems aspectos incluidos en el citado informe presidencial.

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VUELTA AL CONGRESO.
LA FUERZA NECESARIA

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Fin del perodo 1986-1990. Nuevas reelecciones

Regresa Jos Name al Senado de la Repblica y contina su tarea de legislador hasta terminar el perodo, en 1990; y luego, en los perodos sucesivos, los que se inician en 1990, 1994, 1998 y 2002. Esa labor parlamentaria que ha ejercido, en forma discreta pero eficiente, durante cuatro dcadas, se ha traducido en ms de media docena de leyes de su autora con la mayor trascendencia y significacin posibles, como tendremos la oportunidad, ms adelante, de analizarlo; tambin se ha demostrado en la presentacin de dos actos legislativos reformatorios de la Constitucin de 1991, y los cuales fueron aprobados. Pero no nos detengamos ahora en un tema que ser motivo de posteriores comentarios.

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La Fuerza Necesaria

En el perodo 1990-1994, el senador Name organiza un nuevo movimiento poltico cuyo nombre lo dice todo: La Fuerza Necesaria. En realidad, la agrupacin que crea y dirige Jos es una fuerza de enorme contenido y proyeccin, tanto en el campo poltico, como en lo social y econmico, pues hace de ella, ms que una faccin partidista, un equipo de trabajo solidario y cohesionado, hasta el punto de ser tenido como una verdadera familia, una confraternidad en donde todos son importantes y cuya labor en pro del grupo es retribuida con creces. Puesto que se trata de un movimiento bien estructurado, se rige por unos estatutos, los cuales fueron aprobados por una considerable cantidad de seguidores de Name, reunidos en Asamblea General.

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A continuacin, transcribimos parte del articulado de dichos estatutos, en lo pertinente al nombre, membresa y rganos de direccin: Artculo Primero: La Convencin del Movimiento acoge como nombre el de Movimiento de Integracin Social Liberal, La Fuerza Necesaria (...). Artculo Tercero: Sern miembros activos (...) todos los ciudadanos colombianos por nacimiento o adopcin que acepten el ideario

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Liberal y que se comprometan en el cambio social y en la seguridad institucional del partido. Los miembros afiliados (...) tendrn derecho a participar en las decisiones relativas a las orientaciones programticas del Movimiento y a la seleccin y escogencia de los candidatos que se postulen por el Movimiento para los cuerpos de eleccin popular. Igualmente, se comprometern al acatamiento

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de las normas ticas encaminadas a una prctica honesta, tolerante y democrtica, derechos que podrn ejercer a travs de sus respectivos rganos estatutarios. Artculo Cuarto: En ejercicio de sus derechos como miembros (...) sus afiliados podrn participar en las decisiones que se tomen en relacin con la seleccin de directivos del Movimiento, como tambin de candidatos, e igualmente podrn ser elegidos como miembros de los rganos directivos del Movimiento. Artculo Quinto: El Movimiento (...) tendr como rgano de direccin un Consejo Consultivo, conformado por siete miembros: un presidente, un vicepresidente, un tesorero, un secretario general y tres vocales, elegidos por la Asamblea General, que se reunir cada dos aos. En el resto del articulado se relacionan las funciones del Consejo Consultivo y de la Convencin del

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Movimiento, esta ltima integrada as: a) por los actuales senadores, representantes, diputados, concejales y ediles, como tambin por quienes, en representacin del Movimiento, desempearon anteriormente esas posiciones; b) por los miembros activos del Movimiento, y c) por estudiantes y trabajadores liberales afiliados al mismo. En cuanto a las enunciadas funciones de la Convencin, vale la pena destacar dos: una, que la faculta para trazar las directrices de accin poltica del

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Movimiento; y la otra, que le asigna la importante atribucin de escoger en Asamblea General los miembros que deban representar en las corporaciones pblicas a La Fuerza Necesaria.42 Estas funciones, delegadas por el senador Jos Name en sus adherentes, constituyen un moderno ejemplo de democratizacin de las agrupaciones polticas, que permitir el acceso de sus miembros ms calificados a los puestos de representacin popular.

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Leyes, actos legislativos y ponencias

Simplemente como estadstica, porque siempre me han hecho mala prensa, Name recuerda, en apretada sntesis, algunas de sus ms importantes acciones en beneficio del pas y de su regin, desde el Congreso de la Repblica. En efecto, despus de advertir que nunca he sido un parlamentario brillante, pero s un parlamentario til, hace el senador Jos Name el siguiente inventario de sus leyes y actos legislativos: a. Fue autor del primer proyecto de Estatuto Docente, del primer proyecto de Seguridad Social para los Trabajadores Independientes y del primer Estatuto del Consumidor.

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b.

Asimismo, lo fue de la Ley del Artista Colombiano, sancionada por el presidente Belisario Betancur, pero que, desafortunadamente, perdi su efectividad cuando las casas disqueras demandaron ante la Corte Suprema de Justicia lo relacionado con la seguridad y la vivienda del artista.

c.

Autor de un sonado proyecto de ley sobre el IVA, el cual consista en destinar las dos quintas partes de sus recaudos a la inversin social en

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forma selectiva, para subsidiar a los estratos 1, 2 y 3 en materia de energa y servicios pblicos, as como al rgimen de salud. Mediante esta ley, recuperaron sus propiedades ms de 39 mil pequeos caficultores que, en una crisis anterior, haban perdido sus parcelas. Por otra parte, permiti que se igualara la media nacional en lo que tena que ver con el dficit para la educacin en los 8 departamentos de la Costa Atlntica, adems del Cauca, Choc y Nario. Igualmente, hizo posible que se salvarn de una muerte segura ms de 10 mil nios que padecan

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problemas de cardiopatas congnitas. Pero, an qued un remanente para los sectores ms deprimidos y la provincia lejana. Todos estos logros fueron posibles, porque los recursos obtenidos mediante el IVA social sobrepasaban los 4 billones de pesos. No obstante sus innegables bondades, el gobierno del presidente Misael Pastrana Borrero derog el mencionado texto legal cuando expidi su plan de desarrollo.

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d. En este mismo orden de ideas, fue el promotor de lo poco que tiene de contenido social la Ley 100 de 1993, por la cual se cre el Sistema de Seguridad Social Integral. e. Despus de un viacrucis de casi tres aos, con enemigos agazapados, unos, y francos, otros, logr que se aprobara el proyecto de ley que convierte el hospital San Francisco de Paula, ubicado en Barranquilla pero con cobertura en toda la Costa Norte, en un gran centro materno-

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infantil para partos de alto riesgo de mujeres pobres, cardiopatas infantiles congnitas y diagnstico precoz de la terrible diabetes. f. La recuperacin del espacio pblico en Barranquilla, en desarrollo de una norma constitucional y con el propsito de proteger al vendedor estacionario de una manera integral, motiv la ley que declar de utilidad pblica las edificaciones de la Federacin de Cafeteros y de la Concesin de Salinas, sin la arrogancia de

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otras ciudades en las cuales tambin se recuper dicho espacio, pero a costa de enviar a la miseria y a la desesperacin a los mencionados trabajadores. g. Finalmente, fue el autor del proyecto de ley que cre una estampilla para financiar las construcciones y el mantenimiento de la Ciudadela Universitaria de la Universidad del Atlntico. Ahora bien, de los ms de 600 proyectos de actos legislativos presentados al Congreso a partir de la

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Constitucin de 1991 y de los cuales muy pocos se han convertido en reformas a la Carta Poltica, es autor de 2: en primer lugar, el que convirti a Barranquilla en Distrito Especial, Industrial y Portuario; y el que restableci el ingreso a las corporaciones pblicas de los segundos y dems renglones de las listas triunfantes, sin tener que morirse quienes las encabezaran o verse precisados a renunciar a su curul. Pero, adems, present otros dos proyectos de actos legislativos que, lamentablemente, no fueron aprobados: uno, con el fin de recuperar las tierras ms frtiles de nuestro pas, como son las 500 mil hectreas de La Mojana, para transformarlas en la despensa de Latinoamrica; con el segundo proyecto, se pretenda convertir el archipilago de San Andrs y Providencia en un gran polo de desarrollo turstico, financiero y habitacional, teniendo en cuenta los justos reclamos de sus moradores, postrados en una situacin de semiabandono y con el noble objetivo de afirmar en esa tierra la soberana de nuestra patria. En cuanto a ponencias, cabe destacar la que redact

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sobre un proyecto de ley que present el gobierno del ex presidente Csar Gaviria sobre la Corporacin del Ro Grande de La Magdalena. All instrument toda una estrategia no solo para recuperar fsicamente nuestra principal arteria fluvial y proteger sus cuencas, sino para rescatar al hombre de sus riberas, pues los recursos financieros con que iba a contar la mencionada corporacin no le permitan cumplir con esta otra finalidad. El 3 de abril del ao 2000, en mi condicin de suplente

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de Jos Name Tern, tom posesin como senador de la Repblica, puesto en el cual permanec hasta finalizar el perodo, en junio de 2002. Pues bien, debo consignar que el ms importante encargo que me hizo Jos fue el de presentar un proyecto de acto legislativo, similar a una ley tambin de su autora y mencionada ya en el literal c) de este mismo captulo; pero en esta oportunidad, el texto llevaba el blindaje de acto legislativo. El proyecto era modificatorio de la distribucin del impuesto al valor agregado (IVA), y los parlamentarios y los

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medios de comunicacin no tardaran en bautizarlo como el IVA social, porque su finalidad consista en asignarle un 25 por ciento del producido de este tributo a los servicios bsicos de las poblaciones con ingresos fiscales insuficientes para atender su prestacin, as como para la educacin y salud de la gente con menores recursos econmicos. El clculo era que, con esta destinacin, se atendera ms del 50 por ciento de la poblacin del pas. Tal vez fue por esta razn que el proyecto obtuvo, sin mayores tropiezos, la aprobacin de comisiones y plenarias de Cmara y Senado en la primera ronda de sesiones. Pero, al llegar a la segunda, el Gobierno, a travs del Ministro de Hacienda, le declar una rotunda oposicin, de tal manera que tanto su verdadero autor, el senador Jos Name, y quien haba asumido su presentacin y discusin ante los parlamentarios como suplente, este servidor, coincidimos en la necesidad de retirarlo antes de que sufriera una estruendosa derrota, pues la mayora de la Cmara, en cuya plenaria se surtira el siguiente debate, se haba comprometido previamente con el Ministro para no dejarlo pasar. Lstima grande, porque, con la aprobacin de este proyecto, se hubieran

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enjugado muchas necesidades de la poblacin ms vulnerable de Colombia! Despus de este rpido recuento sobre su labor en el parlamento, dice Name, sin nfulas ni falsa modestia: He presidido todas las corporaciones a donde la generosa democracia me ha llevado y he sido elegido para todas. Entre ellas, presid el Congreso de Colombia cuando en l brillaban personalidades tan importantes como Luis Carlos Galn y Gerardo Molina. Y al finalizar la correspondiente legislatura,

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cuando ya no se tiene poder y apenas queda una salida, reintegrarse al anonimato, recib una mocin de reconocimiento por mi comportamiento intachable, equilibrado y justo, la cual fue firmada, entre otras, por las personalidades antes nombradas. En el Congreso de la Repblica primero en la Cmara de Representantes y luego en el Senado Jos Name se desenvuelve como todo un experto. A pesar de que no es propiamente un especialista en ninguno de los temas que all se suelen debatir, en materias como las finanzas, las obras pblicas, el

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petrleo y la minera o las relaciones exteriores, es casi un imposible que cualquier proyecto de ley no tenga que contar, de alguna manera, con su decidida participacin. Bien como autor, ponente o como un miembro ms del Parlamento, Jos Name participa activamente en las comisiones y en las plenarias. En ocasiones, una intervencin suya ha definido la coyuntura en que se encuentra paralizado determinado proyecto, bien sea sustituyendo el texto de un artculo por otro de consenso, o simplemente, porque ha zanjado diferencias que no eran sustanciales y en cuya solucin el senador Name suele intervenir, con su reconocida capacidad de amigable componedor, para usar los trminos del arbitraje comercial. Esta cualidad conciliadora, que ha sido una constante en su peregrinar poltico, es un don innato en l, probable herencia de sus ancestros libaneses. Es por ello que, desde los llamados primparos hasta los ms avezados parlamentarios, suelen recurrir a l en demanda de una informacin oportuna o de un consejo afortunado. Y siempre lo han encontrado dispuesto a ayudarlos, an a aquellos que l sabe que

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no han sido sus amigos (ni polticos ni personales), pero quienes han acudido a l por su experiencia y su agudo sentido para resolver los problemas ms complicados. He sentido por mis colegas nos dijo en alguna oportunidad Jos Name por mis compaeros del Congreso, no solo admiracin, sino el ms profundo respeto y es, por eso, que jams he proferido contra ellos una frase desobligante. Jams he criticado sus viajes al exterior cuando han sido rigurosamente

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necesarios y comprobadamente benficos. Sin embargo, quiero dejar constancia de que, en mi larga vida parlamentaria, nunca he viajado con viticos ni pasajes del Estado. Y si se pudieran sumar, a travs de los microfilmes, los valores de los marconigramas y las comunicaciones enviadas por correo, as como el costo de las llamadas telefnicas a larga distancia durante esos mismos aos, no he gastado ni siquiera 100 mil pesos en franquicias telegrficas y telefnicas. En cuanto al controvertido tema de las pensiones para los congresistas, me enorgullezco al decir que, por lo que a m respecta, disfruto de una de las ms bajas en la actualidad.

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Sus intervenciones en pblico tanto en el hemiciclo del Senado como en la plaza pblica no son las de un orador fulgurante o tempestuoso, ni grandilocuente, de los que utilizan una retrica peyorativamente considerada como veintejuliera o greco-caldense. No. Jos habla sin estridencias de ninguna clase, utilizando, ms bien, el tono coloquial, la pedagoga del expositor acadmico. En su discurso va siempre al meollo del asunto, limitndose a decir lo que considera necesario, sin ambages ni circunloquios, que solo disfrazan los hechos y las circunstancias. En l se cumple tambin el aforismo: cada quien habla conforme acta. Y Jos Name acta y habla en forma serena, franca y categrica. Por eso, creemos que es un buen orador, porque transmite y contagia con su verdad. A los pueblos, como a los individuos deca el senador Estanislao Zuleta (citado por Eduardo Noriega Alvarado en su libro El diseo de un nuevo pas) no se les puede juzgar por lo que digan de s mismos, sino por lo que hagan. Una sociedad vale tanto como las relaciones que tienen los hombres unos con otros

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y no por lo que diga algn decreto, algn papel, as sea la Constitucin. En el caso particular de Jos Name, se cumplen a cabalidad las palabras del poltico antioqueo. En efecto, a Jos no se le puede juzgar por sus discursos ante grandes multitudes, ni por sus intervenciones en las comisiones y en las plenarias o en crculos reducidos de copartidarios o de simples amigos, sino por sus obras en beneficio de la comunidad, resultantes de sus ordenanzas, de sus leyes y de los actos legislativos ya

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reseados.

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SEMBLANZA DE JOS NAME TERN

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La familia, los amigos, los contradictores

Con relacin a mis hermanos, los he querido con veneracin, especialmente a las tres mujeres, Silvia (ya fallecida), Regina y Carmen, a cada una de las cuales he llamado cariosamente mam. Entre sus recuerdos fraternales sobresalen los que se refieren a su hermano Leonidas, a quien consideraba el ms instruido de todos. A Hctor, su contemporneo y coautor de muchas travesuras infantiles y de adolescencia, le reconoce un don especial para agradar y servir. Y David, el menor, es como un hijo suyo, por cierto un hijo genial, recursivo, audaz y generoso sin limitaciones, creador de grandes y prsperas empresas y quien, por lo mismo, hubiera sido un excelente Gobernador del departamento del

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Atlntico o un magnfico Alcalde de Barranquilla, segn opinin de Jos. Tampoco se olvida de mencionar a una veintena de sobrinos suyos, de los cuales muy pocos han sido empleados oficiales y, afortunadamente, con sueldos de un nfimo valor en las nminas respectivas. Captulo aparte le merece su ncleo familiar, propiamente dicho, integrado por su esposa, Yolanda Cardozo, la misma que le regal los zapatos con

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los que pudo graduarse de Bachiller, su compaera inseparable, socia en la empresa de edificar un hogar que es su mayor orgullo, hacendosa como ninguna y el centro de la armona que all reina, aportante de muchas soluciones para los problemas de su esposo, la ms sabia crtica de sus actos pblicos y privados: en fin, una mujer alegre y bondadosa. En cuanto a hijos, el matrimonio Name Cardozo tuvo cuatro mujeres, a saber: Margarita, Mnica, Milena y Mara Fernanda; y un varn, Jos David. Las satisfacciones de Jos y su orgullo de progenitor

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se extienden, adems, a sus nietos, a sus yernos y a una nuera, a todos los cuales profesa el ms entraable cario. En el siguiente prrafo, no por sencillo menos diciente, Jos Name hace alusiones sobre sus amigos y malquerientes: Dios ha sido muy generoso conmigo en cuanto a amigos se refiere, ya que desde que inici mi carrera he hecho innumerables amistades. Mis vnculos con muchos colegas y seguidores han sido ms de tipo personal y de afecto que de otra ndole, y ello me ha servido de escudo. Por eso, no ha habido la menor posibilidad de que aquellos que han utilizado medios rastreros y estrategias infames para acabarme y sepultarme lo hubieran logrado. Los que han quedado enterrados son los que quisieron hacerme dao. Si se escudria con un microscopio a las personas que fueron implacables y torticeras conmigo, se observar que hoy en da no tienen espacio poltico, porque mientras ellas usaban los instrumentos ms abyectos y vulgares contra m, mis armas para combatirlas han sido siempre la decencia, la prudencia, la perseverancia y la paciencia para saber

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esperar. Jams he desempeado el papel perverso de recibir la confianza de alguien y haberle dado una respuesta mezquina o torcida. Y luego, agrega: Por otra parte, quiero ser enftico al manifestar que jams me he encontrado en un estrado judicial bajo el requerimiento de autoridad alguna, para dar explicaciones sobre mi conducta. Ni la Procuradura que tanto abunda en elevar pliegos de cargos me ha colocado en la necesidad de tener que responder por ninguno de ellos. Lo que s admito

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es que he sido sindicado, juzgado y condenado por un pequeo grupo de periodistas cundi-boyacenses que nacieron con la columna debajo del brazo, tal vez porque, en ciertas ocasiones, mi pecado es ser costeo, de lo cual me enorgullezco; y en otras, por mi ancestro rabe, del que me siento enaltecido. Pero la gran diferencia entre algunos de esos columnistas y yo es, precisamente, que sus ilustres padres, en verdad muy ilustres, as como lo fueron sus abuelos, fraguaron parte de la historia de Colombia. En cambio, en mi memoria solo perduran la imagen de un amantsimo padre, quien muri a los 50 aos de edad, exactamente

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8 das antes de mi eleccin como Diputado del Atlntico por primera vez; y las venerables figuras de dos abuelos annimos, el uno inmigrante libans, orgulloso de su hermosa barba blanca y cuya fortaleza era tal que poda triturar un grano de maz seco con dos dedos; y el otro, el abuelo materno, quien a los 86 aos todava bailaba al son de la msica de Las Sabanas y tena el raro privilegio de que todo lo que cosechaba en su roza sala harinoso. Su generosidad con los necesitados que a l acuden es proverbial. Sin exageraciones, puede decirse que ninguna persona que le haya solicitado un servicio o cualquier ayuda econmica se ha regresado con las manos vacas. Por eso, alguien que lo conoce muy bien ha dicho: a Jos no le cabe el corazn en el pecho. Hay una expresin inglesa que es toda una estructura de la conducta orientada hacia el xito: self made man, la cual, traducida literalmente, quiere decir un hombre hecho por s mismo. Puesto que ella resume, de la mejor manera posible, la vida y obras

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de Jos Name Tern, la hemos escogido para hacer de ella el compendio de su personalidad. Lo cual nos lleva tambin a recordar una frase similar de un poeta mejicano, cuando dijo que cada hombre es el arquitecto de su propio destino. Aqu cabe hacer un parntesis, para preguntarnos: Qu ha sido fcil de lograr para Jos Name? Dicho de otra forma: Cunto, de lo que l es en la actualidad, ha alcanzado fcilmente? La respuesta es simple: Nada! Porque, en realidad, Jos jams ha conseguido

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algo significativo para l o para los suyos (incluyendo su ciudad y su departamento) sin grandes esfuerzos, sin tesn y constancia ejemplares. Quizs lo nico en lo cual la vida le ha sido prdiga es en la abundante torpeza que han empleado sus enemigos para difamarlo y perseguirlo, por una parte, y la generosidad sin lmites de sus amigos para acompaarlo en los buenos y malos tiempos, por la otra. Segn el monje y sabio austraco Juan Gregorio Mendel, creador de la Gentica como parte de la Biologa, los caracteres predominantes en ciertos

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individuos no siempre aparecen en sus hijos, sino en las subsiguientes generaciones. Esto puede explicar que ese espritu de lucha, caracterstico de los habitantes de El Lbano desde sus ancestros, los fenicios, no se hubiera dado, en forma tan marcada, en los primeros inmigrantes de apellidos Name y Chadid, que pisaron nuestra patria. Y, en cambio, haya hecho su aparicin y de qu manera! en el Jos Antonio de esta semblanza. Espritu de luchador que comparte con su hermano David, como l lo reconoce.

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Profesin: poltico
Sobre los polticos se hacen tantos comentarios peyorativos y se les trata en forma tal, que bien podra considerrseles como los miembros de una clase excluida y vilipendiada. En efecto: se les seala con el ndice acusador cuando aparecen en los peridicos o en los noticieros de televisin por cualquier motivo; son los presuntos causantes de todas las desgracias y falencias del pas, de los malos servicios, de la burocracia estril y de la miseria de los barrios marginados. Sin embargo, cuando alcanzan el poder, los rodea una legin de aduladores de todos los pelajes que les hacen la corte sin el menor pudor. Y a su amparo se acogen quienes necesitan de acciones oficiales o prebendas del sector pblico. Entonces son los mejores exponentes de la sociedad, los mecenas de intelectuales y artistas, los patrocinadores de las

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nuevas figuras del partido. Pero, pobres de ellos si caen en desgracia electoral: pierden a sus seguidores, a sus simpatizantes, incluso a algunos de sus amigos. La poltica es, en realidad, la actividad ms humana del ser racional, ms cerca del sentimiento y la pasin que del cerebro, y es, en este sentido, que Jos ha demostrado siempre una excelente condicin como miembro de una agrupacin partidista. Para l, no hay enemigos sino personas que todava no son sus amigos, como tampoco acepta que se hable de

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desconocidos, sino de aquellos con quienes an no ha tenido la oportunidad de departir. Todos los que conocen a Jos Name coinciden en afirmar que es un poltico de tiempo completo, que ha venido ejerciendo esta actividad desde hace ms de 40 aos, durante las 24 horas de cada da. Creemos que, mientras duerme, sus fantasas deben de girar en torno a sus visitas a los barrios de Barranquilla o a las dems poblaciones del departamento del Atlntico, a sus intervenciones en el Senado de la Repblica o a sus conversaciones con los altos funcionarios del

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Estado en demanda de algo que beneficie a su regin. Llmense dietas, gastos de representacin, honorarios o viticos, sus ingresos pecuniarios han sido siempre por uno o varios de estos conceptos. Y est bien que as sea, pues, segn la enseanza paulina, quien sirve al altar es justo que viva del altar. Jos es completamente ajeno a los negocios, al ejercicio del comercio y a las actividades industriales. Que sepamos, nunca ha vendido cosa alguna con nimo de lucro, a no ser su casa de habitacin para adquirir una mejor. Tampoco ha ejercido su profesin de abogado, excepto como catedrtico, que es una forma soslayada de hacerlo por parte de no pocos egresados de esta carrera. Igualmente, ha sido esquivo para la burocracia, en la cual pudo permanecer cuanto hubiera querido, pero solo ha desempeado y por brevsimo tiempo dos cargos pblicos, segn se dijo. Y creemos que esas experiencias no le fueron para nada placenteras. Por eso, a las primeras de cambio, renunci a los empleos y regres a la poltica, su ms autntica ocupacin. Este alejamiento voluntario de los puestos oficiales lo resume Jos con su habitual

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contundencia: Yo no soy nombrable, sino elegible. La accin poltica es la nota caracterstica de Jos Name. Aparte de ejercerla con pasin, es indudable que esta ha significado para l, ante todo, la oportunidad de servir a los dems, con el ms autntico sentido altruista, es decir, de ayudar al prjimo, quien quiera que sea. Servicio a un individuo en particular o a toda una colectividad: la ciudad, el departamento o la nacin. Y dentro de estos entes, a un sindicato, un gremio o un grupo de profesionales o artistas, las

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amas de casa o los ciudadanos del comn. En suma, todos aquellos que lo necesiten. Sus grandes metas y logros siempre han discurrido alrededor de la salud, la educacin y la vivienda, ese trpode sobre el cual se debe asentar toda sociedad bien estructurada. Y que ha sido una constante entre los objetivos del Partido Liberal, cuando ha actuado en representacin de las clases populares. En este mismo orden de prioridades, o simultneamente, han merecido tambin de Name el mximo inters y la mayor dedicacin de que ha sido capaz.

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Sobre su vocacin poltica y su consagracin a ella, dice Jos: A pesar de tanto trajn, sin vacaciones ni festivos, an no me siento cansado de la actividad poltica; por el contrario, ella es un estmulo y un acicate, porque me siento til a mi ciudad, a mi regin y a mi pas. Y siento una infinita satisfaccin al comprobar que mi caudal de seguidores y adherentes es, hoy por hoy, el mismo o, quizs, superior al de mis mejores tiempos. En la nota introductoria a la seleccin que hizo Mara Mercedes Carranza de los artculos ms importantes de Luis Carlos Galn, publicados en la revista Nueva Frontera y el peridico El Tiempo, los cuales fueron editados bajo el ttulo Nueva Colombia, se lee: Para saber si un poltico es esencialmente un hombre de nuestro tiempo, no basta con tener en cuenta su edad fsica o el desenfado con que asume ciertas actitudes que, en apariencia, pueden parecer desafiantes. Un poltico de nuestro tiempo debe saber identificar e interpretar los problemas y los temas que son vitales para la sociedad que pretende conducir. Y ello no se improvisa sino que, por el contrario, es consecuencia

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del estudio desvelado y serio de los mecanismos sociales e histricos que rigen a una colectividad determinada tanto en su pasado, como en el momento en el cual el poltico pretende influir.43 Las anteriores palabras, aplicadas a Luis Carlos Galn, tambin pueden serlo, mutatis mutandis, a Jos Name Tern. Por qu no?

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JOS NAME TERn: El hombre, el poltico, el legislador

Hombre de partido
Tratndose de las ltimas campaas presidenciales, Name reconoce que jams ha sido partidario de las teoras utilitaristas de Jeremas Bentham y, por eso, en las dos ocasiones en que el Partido Liberal ha escogido candidato mediante el sistema de la consulta popular, no ha votado por los vencedores en ellas. As, por ejemplo, cuando Juan Manuel Galn, el hijo del sacrificado Luis Carlos Galn, y volvemos a mencionarlo seal a Csar Gaviria para reemplazar a su padre como candidato a la Presidencia, en la respectiva consulta Jos vot por Ernesto Samper, el otro candidato; y cuando, para el siguiente cuatrienio, la consulta fue ganada por Ernesto Samper, Name no solo vot por su coterrneo David Turbay, sino que actu como coordinador de la campaa de este durante el debate. Sin embargo recalca como hombre de partido, respet el resultado de ambas elecciones

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primarias (a la colombiana) y me puse al servicio de la candidatura oficial. En cuanto a la eleccin de Gaviria, cabe recordar que en la residencia del senador Name se reuni todo el dinero que requera la campaa presidencial en la Costa Atlntica, dinero que aportaron los donantes convocados por l para el efecto. Y esos recursos fueron entregados, all mismo, a los doctores Luis Prieto Ocampo, Luis Fernando Jaramillo y Ernesto Samper, quienes, a su turno, los trasladaron a los dirigentes regionales, presentes en dicha oportunidad.

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Teniendo en cuenta ese antecedente, en el cual Name fue factor determinante, este no entiende por qu, a poco de andar Gaviria con su gobierno, hubiera soltado la perla hecha pblica por Mauricio Vargas con cualquier pretexto de que al Presidente le avergonzaba tomarse una fotografa en la cual apareciera tambin Name. En cuanto a la eleccin de Samper vuelve a recordar Jos, de todos fueron conocidos su dedicacin y esfuerzo para lograr en la Costa Atlntica la cantidad precisa de votos con que se derrot a su contendor,

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Andrs Pastrana. Afortunadamente para Name, no tuvo el ms mnimo contacto con el manejo de la campaa a nivel central y, menos an, con la tesorera de ella, por lo cual su nombre permaneci libre de la menor suspicacia en todo el tortuoso y largo recorrido del llamado Proceso 8.000. Esa condicin de Jos Name, la de ser un hombre de partido, es tan sincera y consecuente que, entre algunas declaraciones suyas en Barranquilla, el corresponsal del peridico El Tiempo destac la siguiente: No dir una sola palabra en ninguna plaza pblica en contra de ningn miembro de mi partido, as haya sido agraviado por l.44 Pero, aqu viene ahora la gran sorpresa: Jos Name Tern es, en la actualidad, un destacado miembro del Partido Social de Unidad Nacional, al cual l no considera una mera disidencia del Partido Liberal como algunos pretenden hacerlo, sino un nuevo partido, diferente de los dems. El porqu de este trnsito lo explica Jos en los siguientes trminos: Yo me fui del Partido Liberal, primero, porque no comparta la oposicin que, en su nombre, se le

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haca al gobierno del presidente Uribe; y segundo, por solidaridad con muchos autnticos dirigentes liberales, mis compaeros de ideales y de luchas, a quienes macartizaron en forma exagerada e injusta, por asumir este cambio. Por eso me fui, y no porque las autoridades del Partido me hubieran sancionado. Ahora bien, recientemente, al agradecer la invitacin que el ex presidente Csar Gaviria, en su condicin de jefe del Partido Liberal, les formulara a todos aquellos que se haban retirado de este para incorporarse a los

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nuevos partidos uribistas, Name manifest que no le desagradaba la apertura esbozada por el nombrado ex presidente y que aspiraba a que la reunificacin se diera, pues partidos tradicionales desorganizados y revanchistas no conduciran sino a conformar una democracia frgil; agregando que ello inclua a todas las fuerzas uribistas de origen Liberal. Al mismo tiempo, elogi al Congreso del Partido, celebrado por esos das de mayo de 2007 en Medelln, por haber consolidado la jefatura nica, prenda segura de aciertos y soluciones.

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Su ideario poltico
Dos son las caractersticas ms notables del pensamiento de Jos Name y, en general, de su manera de pensar y de manifestarse: un razonamiento coherente y un estilo preciso. En l se cumple, una vez ms, el aforismo buffoniano: El estilo es el hombre. En efecto, Name acta con sindresis, si aplicamos este trmino no solo en su acepcin formal, esto es, capacidad para juzgar correctamente, sino tambin para comportarse en forma similar. Y de ese pensamiento lgico, se desprende un estilo de expresin claro y categrico, sin simulaciones ni rodeos, con absoluta transparencia. Jos es de palabra fcil y amena y su discurrir est matizado con ancdotas y alusiones tan grficas sobre la cotidianidad, que hacen casi tangibles sus

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comentarios en los diferentes tpicos que aborda con claridad y franqueza. Lo anterior, en cuanto a la forma. Por lo que respecta al contenido de su discurso formal o informalmente demuestra un gran conocimiento del pas, de la regin Caribe, el departamento y la ciudad de sus preferencias, todo ello referido al acontecer histrico, entrelazado con sus propias vivencias. Pertinentes son aqu las siguientes reflexiones de los

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doctores Hernn Echavarra Olzaga, Jaime Michelsen Uribe y Hernando Morales Molina en el libro en el cual compilaron las principales intervenciones pblicas del doctor Julio Csar Turbay Ayala, durante los ltimos 20 aos que precedieron a su eleccin como primer mandatario de la nacin, y las cuales hacen parte de dicho volumen, publicado bajo el ttulo de El pensamiento democrtico de Julio Csar Turbay Ayala. Dicen as los mencionados compiladores: Aun cuando la imagen de un hombre pblico muchas veces

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se proyecta ante sus conciudadanos por la lectura de los comentarios de los medios de comunicacin social o por las opiniones que sobre sus actividades se oyen en los salones y en los crculos polticos (...) es indispensable, para poder hacer una verdadera apreciacin de su figura histrica, valorar sus escritos, el texto de sus intervenciones, y formarse un criterio propio sobre su capacidad intelectual.45 Y, ms adelante, manifiestan: consideramos que un ciudadano que ha estado en contacto permanente con las gentes de todas las categoras sociales, con los lderes regionales, que ha dialogado con ellos sobre las necesidades de las zonas submarginadas; que ha sentido en su propio ser las privaciones; que ha llevado una vida austera y republicana y que se siente preocupado porque muchos de sus compatriotas no han alcanzado todava su bienestar social y carecen de comodidades elementales, es, sin duda, un candidato popular que va a trabajar con desvelo por dar solucin oportuna a las necesidades de los colombianos.46 Consecuentes con lo anterior, en este apartado del

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libro, queremos recoger algunas opiniones de Name referentes a la unin liberal, la paz, el Congreso de la Repblica, la Costa Caribe, la juventud, la descentralizacin y el centralismo, los servicios pblicos y la funcin de la prensa, entre otras. As, por ejemplo, sobre la unidad del Partido dijo alguna vez, en la forma ms rotunda posible: Soy un sectario de la unidad liberal y creo que el doctor Luis Carlos Galn es parte importantsima de esa unidad.47

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Acerca del mismo tema, pero tambin en relacin con la idiosincracia del Liberalismo, anot para el peridico Zeta, de Villavicencio, dirigido por el senador llanero Alfonso Ortiz Bautista: Afortunadamente, el Liberalismo no es un partido que exclusivamente est hecho para lo fcil. Somos un partido con historia. Y esa historia nos ensea que ha sido precisamente en los momentos difciles para la Nacin y para sus gentes, cuando el Liberalismo ha surgido como alternativa y solucin. Por eso creo que lograremos la unidad. Tenemos que lograrla, porque de ella depende, no solo

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la victoria liberal en 1986, sino la propia estabilidad institucional. Para nadie es un secreto que un pas gobernado por minoras no es suficiente garanta de estabilidad institucional.48 Con ocasin de un editorial de El Tiempo, en el cual se ridiculiz el foro de poltica internacional organizado por Name y al que ya nos referimos ampliamente, dijo: No quiero pelear con El Tiempo. Ms bien, y para contribuir a la unin del Partido Liberal, prefiero poner la otra mejilla antes que echarle carbn a la pelea.49 En esta forma, demostraba su irrevocable conducta de miembro de su partido. Su condicin de hombre de paz y amigable componedor, reconocida por amigos y adversarios suyos, qued de manifiesto cuando se enter de algunas declaraciones del doctor Luis Carlos Galn, en las cuales criticaba a los ms destacados jefes del liberalismo oficialista, especialmente a los miembros de la Comisin Poltica Central, uno de los cuales era l. En esa oportunidad, dijo enfticamente: Si Luis Carlos Galn me declara la guerra, como lo afirm en una rueda de prensa ayer

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(marzo 13 de 1984), yo, por el contrario, le declaro la paz (...). Hay que aprender a perder y a no molestarse tanto por los resultados de las urnas, porque ellos indican la voluntad del pueblo.50 Ahondando en el tema de las derrotas polticas, Name recomendaba a Galn no amargarse tanto por ellas, en los siguientes trminos: El doctor Galn, acostumbrado a que todo le salga bien, ahora, como fracas, est obnubilado. Pero yo, como tengo experiencia en haber dado traspis, no siento amargura cuando sucede eso.

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Yo creo que l va a tener que guardar equilibrio para poder continuar en su vida poltica y tener xito. Si, cada vez que tiene un episodio adverso, se vuelve iracundo y declara la guerra, me parece que (...) no va a llegar muy lejos.51 En cuanto a la votacin de Galn en Barranquilla, consideraba que si el doctor Galn obtuvo unos votos en Barranquilla, yo creo que eso es respetable. Aqu la gente no vota simplemente por tesis novedosas, sino por una labor, por trabajo, por acercamiento, porque la gente quiere tener cerca a los jefes polticos.52

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Con respecto a la refinanciacin de las deudas de las empresas estatales de servicios pblicos, Name coment para el diario El Tiempo: Toda medida del gobierno para solucionarles a las empresas privadas ineficaces sus problemas, tiene que ser aplicada con mayor rigor a las empresas estatales de servicio pblico. Lo contrario sera un gran fraude nacional: subsidiar la ineficacia y la riqueza y desproteger y atropellar a los inermes y pobres del pueblo colombiano.53 Acerca de la importancia del Congreso y sus relaciones con el Ejecutivo, manifest para El Informador, de Santa Marta: El Congreso es la mxima expresin de la democracia, es en realidad el escenario en donde las opiniones tienen asidero, en donde la franja de la opinin pblica tiene su representacin verdadera.54 Luego agregara: Si no hay una especie de armona entre las decisiones del Ejecutivo y el Congreso, es como caminar en dos lneas paralelas que iran en muy poco beneficio del pas.55

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Sobre el vehemente tema de la descentralizacin y el centralismo, expres: Es importante pensar en estudiar a fondo una descentralizacin polticoadministrativa, pero no podemos escudarnos siempre en la centralizacin para tapar, a veces, nuestras incapacidades.56 Ms adelante, en el reportaje que le hizo un cronista del mismo peridico samario, Name opin as, al referirse a la Costa Caribe, su Costa: Creo que el liderazgo costeo tiene que demostrarse cada da ms,

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no simplemente como almas pedigeas, sino como una exigencia nacional, en virtud de que tenemos grandes reservas nacionales en lo econmico y, lo que es ms importante, en cuanto al material humano (...). En resumen: los costeos no podemos atacar al centralismo bogotano, con nimo pendenciero y egosta, para hacer centralismos regionales.57 A decir verdad, la suerte de su partido le ha importado ms que la suya propia. Para comprobarlo, remontmonos al 26 de marzo de 1983, fecha en que apareci en El Tiempo una rectificacin de Name al

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diario El Espectador, mediante una carta que le envi a su director, en relacin con un ofensivo editorial de dicho peridico el da anterior, comentando la eleccin de Name como presidente de la CPC. En aquella carta, adverta Name que si solo se tratara de hacerme dao, no me preocupara porque, al fin y al cabo, mi ciudad y mi departamento me conocen bien. Mi conciencia est ofendida, pero tranquila. Me duele mucho ms que con estas iniquidades se intenta hacer un nuevo dao al Liberalismo.58 (Lo subrayado es nuestro).

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En un amplio reportaje que le concedi al cronista poltico de El Heraldo, el 29 de junio de 1983, les aconseja a los jvenes esperar su turno para reemplazar a los dirigentes de su partido, en los siguientes trminos: Los jvenes en la poltica, como las mujeres, no tienen por qu tener privilegios ni derechos adquiridos. Tienen que conquistarlos. Yo fui ms joven de lo que soy ahora y a m nadie me dio la mano; nadie me empuj, nadie fue padrino de mis actuaciones, ni yo he recibido heredad poltica alguna. Esos jvenes desesperados, ansiosos, es fantstico que

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hagan poltica y que con su labor y con sus actitudes demuestren que pueden reemplazar a los dirigentes polticos actuales, por simple lgica biolgica. Pero reemplazarlos por el solo hecho cronolgico, yo no lo creo. Sin embargo, hay una contradiccin entre los distinguidos jvenes, que no son muchos, porque entre ellos se cuentan algunos de mis compaeros de bachillerato (). Yo creo que a los jvenes del Atlntico les est pasando algo de lo que me pas a m cuando me derrotaban, cuando me colocaban en situaciones realmente desesperadas, cuando crea que

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lo importante era agredir a los jefes e irrespetarlos, y que con eso iban a adquirir ms fcil y ms rpido posiciones en el Liberalismo. Yo le auguro muchos xitos en un tiempo muy cercano a una juventud liberal que est insurgiendo, pero sobre todas las cosas, le auguro ms xitos si, en vez de dedicarse a la procacidad, a la ofensa innecesaria, al ataque injusto, al irrespeto perverso, se dedica a construir, a trabajar por un nuevo partido, con miras a prestarle un servicio al pas y no con miras a menoscabar la autoridad poltica, intelectual y personal de ciudadanos a quienes se les pueden hacer observaciones, pero con el respeto que debe existir entre gente de bien.59

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En relacin con la unin del partido por encima de los personalismos, apunt: Ustedes creen que la unin consiste en que Pedro Martn (Leyes), Juancho (Slebi) y yo vivamos abrazados? La unin se hace sobre la base de criterios polticos. Por ejemplo, Pedro Martn est de acuerdo con el foro y con las ideas que aqu se estn moviendo, aun cuando est en desacuerdo personal conmigo. Eso es humano, eso no tiene gravedad. Lo grave es que haya personas que piensen que se pueden enrarecer las relaciones cordiales entre personas civilizadas por cosas triviales. No podrn esperar ustedes, ni nadie, que yo ande en un carro con Pedro Martn y con Juancho durante todo el da para demostrarle a mi departamento que hay unidad entre nosotros.60 Finalmente, se refiere a la funcin de la prensa en relacin con algunas actuaciones indebidas de ciertos polticos, as: Yo he sostenido que ni los partidos ni las agremiaciones delinquen. Quienes delinquen son las personas. El 90 por ciento de los periodistas son personas intachables, obreros de su profesin, y yo no creo que, porque haya periodistas que se salen del comportamiento correcto, pueda hablarse

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peyorativamente de todos. Pues los partidos tienen tambin elementos que agravian, que atentan contra su buena imagen y contra su comportamiento. Esas personas tienen que ser sindicadas directamente, y no sus partidos, ni sus grupos polticos. Tampoco puede usarse un lenguaje procaz para tratar de ofender a alguien polticamente creando situaciones realmente graves que, si existen, deben ser ventiladas ante las autoridades competentes. No estoy de acuerdo, no puedo estarlo, con que las investigaciones se traten de hacer exclusivamente, en sus etapas de instruccin,

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acusacin, fiscalizacin y juzgamiento, desde la prensa. Creo que la prensa tiene una importantsima funcin, que es la de sealar, la de sacar ante la opinin pblica todo aquello que se crea irregular, pero sin tomar partido. En el momento en que un periodista toma partido, ya deja de informar objetivamente. Entonces, por qu muchas cosas que se denuncian en Colombia como irregulares nunca son llevadas a la rama penal, que es adonde deben llevarse los delitos y las contravenciones? Parece que hubiera la intencin de crearle mala imagen a una persona y no de que se corrijan las anomalas. Por ello, yo nunca me he

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constituido en juez de nadie. Creo que no hay nada ms sagrado que la honra de las personas. Por lo tanto, no utilizo los presuntos errores o irregularidades como armas contra los dems.61 Y algo que es medular en este concepto sobre la opinin pblica, expresada a travs de los medios de comunicacin, es su conviccin de que el poltico jams puede descuidar esa opinin. Sobre ella, advierte paladinamente Jos Name: La opinin pblica es el verdadero rbitro de las actuaciones de un poltico. Siempre he ido de la mano con ella, que es la que me ha elegido y, por eso, es a ella a la que temo y respeto. Como colofn de este captulo, nos parece oportuno recordar lo que de cierto personaje se deca en su poca y es que, con Jos Name se puede no estar de acuerdo, pero jams se podrn ignorar sus comentarios y conceptos sobre los asuntos trascendentales del acontecer nacional.

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ALGUNAS OPINIONES SOBRE JOS NAME TERN

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De Horacio Serpa Uribe

El doctor Horacio Serpa Uribe (ex Ministro de Estado, ex parlamentario, ex Procurador General de la Nacin, ex constituyente y ex candidato a la Presidencia de la Repblica), en una entrevista que nos concedi el 20 de noviembre de 1999, se expres as acerca de Name: Yo conoc a Jos Name hace muchos aos, cuando llegu a Barranquilla para estudiar Derecho en la Universidad del Atlntico. Jos estaba en el ltimo ao de nuestra Facultad, tena grandes inquietudes polticas y participaba en ese ejercicio tan fundamental. Era para los estudiantes como una especie de smbolo porque, siendo tan joven, ya empezaba a tener una incidencia notable en el desarrollo de la labor poltica

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en el departamento del Atlntico. Y fjese que todos sus esfuerzos de esa poca y todos sus anhelos fueron coronados con un resultado extraordinario, porque el currculo poltico de Name es, ciertamente, extraordinario, como quiera que ha recibido todos los honores y ha cumplido las mejores actividades en esta difcil labor de la poltica. Pues, desde entonces y de eso hace ya mucho tiempo he podido conocer a Jos Name en todas sus facetas y tengo por l una enorme admiracin. Las circunstancias de esta son consecuencia, en primer lugar, de que he comprobado que es un magnfico poltico, un poltico que nunca ha bajado la guardia, como se dice, que ha luchado permanentemente, que ha conocido muchas derrotas, pero tambin victorias, sobre todo, victorias, hay que registrarlo, y eso es fundamental y muy especial. Name ha cumplido en el Congreso de la Repblica una tarea eficiente y cabal; ha sido un lder y, por ese motivo, se ha destacado en las corporaciones de las que ha formado parte: la Cmara de Representantes, primero, y luego en el Senado de la Repblica, corporacin de la cual lleg a ser presidente.

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Goza del respeto y de la admiracin de todos sus compaeros, no solo de sus correligionarios, tambin de sus contradictores, porque lo ven como un rival leal, una persona seria que hace compromisos y los cumple, as el agua le llegue al cuello, y esto es importante en la actividad poltica. Se ha destacado como dirigente de su partido, tanto en el Atlntico, como en toda Colombia. Yo fui miembro de la Direccin del Partido Liberal en los aos de 1982 al 85, cuando el partido perdi las elecciones con Belisario Betancur y el lder de esa Direccin y su cabeza principal fue Jos Name Tern. Cmo sera de oportuna y de importante su gestin, que desempe con generosidad y con solidaridad, que, al finalizar, los propios miembros de la Direccin resolvimos rendirle un homenaje, y le otorgamos una placa en reconocimiento de ello. Eso es algo indito dentro de los Partidos, en donde siempre hay emulaciones, enemistades y problemas serios. Jos Name, adems, ha sido el digno exponente de su regin. Ha luchado por el departamento del

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Atlntico y por la Costa Caribe. Por la Costa ha trabajado insistentemente y, por ello, ha logrado tantos merecimientos y distinciones. En las grandes obras que ha realizado el Estado en la Costa Caribe, siempre ha tenido participacin decisiva. En lo que tiene que ver con Barranquilla, recuerdo que el haber sido constituida la ciudad como Distrito Especial, se debe a Jos Name. Y una cosa muy importante para los egresados y estudiantes de la Universidad del Atlntico, es que Jos consigui que el Congreso aprobara un proyecto de Ley con cuyo desarrollo se han

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logrado los recursos de la Universidad del Atlntico para hacer las magnficas edificaciones que en este momento tiene, para modernizarse y convertirse, seguramente, en la ms destacada universidad de la Costa y en una de las principales del pas. Pero, por sobre todo, la faceta que ms me gusta de l es su faceta de amigo, su carcter bondadoso y sencillo, y su generosidad y solidaridad. Es una dimensin en la que yo quisiera que todos los colombianos conocieran a Jos Name. Porque Name no es el personaje que algunos han querido presentar, un poltico a todo dar,

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una persona sin sentimientos, nicamente pensando en lo pragmtico, al estilo de Maquiavelo, para lograr significacin en el terreno pblico. No. A Jos yo lo he visto sacrificar posiciones polticas por sentimientos: y eso es lo que ms vale en una persona. Yo me siento muy contento y muy honrado de tenerlo como uno de mis ms cercanos amigos y, adems, como una persona que orienta polticamente. Yo no me sonrojo de ninguna manera al confesar lo siguiente: muchas veces en que he tenido problemas e incertidumbres en el desarrollo de mis actividades polticas, en lo que tiene que ver sobre cul debe ser determinada posicin, siempre he querido consultar su opinin, que es una opinin orientadora, que siempre da con el mayor desprendimiento. Porque esa es otra cualidad del comportamiento de Jos Name: su desprendimiento. Por ese motivo es que, en relacin con Jos, soy un admirador y un amigo.

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De Luis Guillermo Vlez Trujillo

A su turno, el recin fallecido doctor Luis Guillermo Vlez Trujillo (eminente parlamentario y ex presidente de la Direccin Nacional Liberal), nos entreg el siguiente testimonio sobre Jos Name Tern: Jos Name es uno de los personajes ms importantes de la poltica colombiana. Su nombre trasciende la comarca caribea, toda vez que es conocido ampliamente en toda la geografa nacional. Ese reconocimiento generalizado se da no solamente por los altos cargos que ha desempeado, incluyendo los de Senador y Ministro de Estado, sino por sus especialsimas dotes de poltico, con aguda inteligencia que le permite percibir con acierto los ms recnditos propsitos de la cosa pblica. Su sensibilidad para

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interpretar las circunstancias polticas y para proponer soluciones, lo hacen un verdadero estratega, calidad esta que es ms bien escasa en nuestros polticos corrientes. Cuando recay sobre mis hombros la abrumadora responsabilidad de presidir el Partido Liberal, mir instintivamente el mapa colombiano en bsqueda de aquellas personas que podran socorrer mi tarea en la direccin del Liberalismo. Inmediatamente, mi mirada se fij en Barranquilla, en el nombre de Jos

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Name Tern, a quien consider, como lo consideraba de tiempo atrs, un verdadero decano en el manejo de los asuntos que tienen que ver con la alta poltica. Record al Name que sac de aprietos al Gobierno Betancur, cuando impuls la gran concertacin de las ms altas figuras de la economa y las finanzas pblicas, a travs de las cuales se configur un programa de rescate de la crisis fiscal que, en ese momento, afectaba a la Nacin. Al Name creador del IVA social como una nueva proyeccin de los beneficios colaterales que pueden traer los impuestos.

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Y al Name que ayud a mantener, con su consejo y persistencia, la institucin presidencial, durante el itinerario de la crisis del 96. Por estas razones, cuando nos vimos sorprendidos por el turbin del famoso referendo del presidente Pastrana, que vena con caractersticas arrasadoras contra el Partido Liberal, a una de las personas a quien ms consult en medio de esta tormenta, fue a Jos Name, a Jse, a Joselito, como me acostumbr a llamarlo, desde hace ms de 30 aos que lo conozco. Su visin de las cosas siempre me fue especialmente til para salir adelante. Me alegra, pues, sobre manera, que el senador Eduardo Jos Arango Pieres haya resuelto cumplir con un anhelo sentido por todos los amigos y colegas de Jos, como es el de dejar consignado, en la memoria de un libro, el rastro indeleble de una vida llena de realizaciones fecundas dentro del surco del Partido Liberal. A este respecto, vale anotar que Jos ha sido un hombre

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de partido, que no lo tuercen los cantos de sirena que a veces entonan desde las riberas contrarias. No lo seducen los honores, ni lo engaan las vanidades de la poltica. Siendo un hombre de principios y posiciones, se caracteriza por la tolerancia frente a las opiniones contrarias. En vez de controvertirlas con el fanatismo del sectario, busca conciliarlas con la flexibilidad del verdadero poltico, con nobleza de miras, que es lo que realmente distingue a nuestro querido Jos Name Tern. Ah est el envidiable secreto de su xito.

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De Gabriel Melo Guevara

Tambin incluimos la valiosa opinin expresada por el ex Ministro de Estado, ex parlamentario y notable catedrtico doctor Gabriel Melo Guevara, con respecto a Jos Name Tern: Cuando el pas se hasti de las confrontaciones polticas violentas e inici su trnsito hacia la convivencia pacfica entre los dos grandes partidos tradicionales, surgi una nueva generacin de dirigentes que aclimat el entendimiento. Antes, el jefe poltico tena que mostrarse pugnaz, propenso a las posiciones extremas, intransigente, duro en sus procederes y en sus juicios sobre cosas y personas. Eran las condiciones propicias para los agrios choques partidistas, de una virulencia inusitada,

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que cuando agotaban las palabras para subir el tono, pasaban a los hechos. Pero todo cambi. La tolerancia hacia las tesis opuestas y al respeto por los adversarios llenaron los espacios an cubiertos por las cenizas calientes de las antiguas luchas. Ese estilo convivente es el de Jos Name. Su actividad poltica es un fiel reflejo de su estilo personal. Es igual en todos los aspectos de la vida.

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Comenz a conseguir su electorado a base de servicio. Jams niega la colaboracin que pueda prestarle a quien se la solicite, inclusive por encima de las barreras partidistas. El entierro del sectarismo, que predominaba en la vida poltica, se debe, en buena parte, a quienes, como l, entendieron que su actividad pblica era sinnimo de servicio a todos los niveles. Name comprendi que no hay necesidad pequea. Aunque les parezca mnimo a los politlogos encumbrados, para cada persona su problema es enorme. Por eso lo atiende, dndole la importancia

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que tiene para quien los sufre. Sobre esa comprensin edific con paciencia su base poltica. Y cuando la afirm, su accin result relevante en las decisiones nacionales de su partido. Le aplic su simpata personal a esa prctica de servicio. No le escatima su amabilidad a quienes se le aproximan. En casa, es un excelente padre y abuelo. Por fuera, es siempre un buen amigo. Ms all de sus posturas polticas, quienes lo tratan lo reconocen como tal, con algo que en las pocas de las jefaturas imperiales de los tiempos guerreristas pareca inconcebible en un jefe: acceso fcil y trato sencillo. Si a ello se agregan su tenacidad de luchador y sus habilidades como gran componedor, que encuentra caminos creativos para solucionar dificultades y salir de encrucijadas en donde otros se asfixian, tenemos un poltico diseado a la medida de su gente. Y eso es, precisamente, lo que garantiza el xito en las democracias de estos das. Aqu y en cualquier sitio en donde rija este sistema. Desde su primera aparicin en la vida poltica, Jos Name se dedic a conseguir cuanto estuviera a su

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alcance para su regin. As, por ejemplo, logr que Barranquilla se constituyera en Distrito Especial, Industrial y Portuario, que es el marco institucional para acelerar su progreso. Tambin ide la Estampilla Pro-Ciudadela Universitaria, cuyo producido permiti la construccin de un campus universitario que es orgullo para Colombia y modelo para los pases de la cuenca del Caribe y ha significado un mejoramiento sustancial en la calidad educativa de la Costa. Sujeto a controversias, por supuesto, pues de lo contrario no sera ni poltico, ni jefe, ni importante, Jos Name es uno de los personajes claves para idear nuevos caminos de convivencia, formas ingeniosas de aproximacin a los problemas y de entendimiento de los colombianos. All seran muy tiles para el pas sus dotes de estratega, sobre todo ahora, cuando los aos vienen, con la serenidad de la madurez; las heridas de los combates polticos son apenas un recuerdo que, si acaso, pasa fugaz en las noches de insomnio; las crticas se van diluyendo en el tiempo, junto con las circunstancias que las motivaron, y las virtudes naturales de calidez personal y buen juicio son dones inapreciables en tiempos de tormenta.

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De Raymundo Gonzlez

Pero no podan faltar los comentarios de un autntico representante del campesinado, de esos humildes trabajadores del agro en el departamento del Atlntico, que conocen a cabalidad a Jos Name Tern desde hace varios lustros, creen en l, han sido beneficiarios de sus actuaciones desde cuando ocupaba una curul en la Asamblea, pero sobre todo, han sido sus amigos en las buenas y en las malas pocas de su vida pblica. Raymundo Gonzlez, residente en la poblacin de Sun, nos dijo en estos das: Ya perd la cuenta de los aos que vengo trabajando con el doctor Jos Name en la poltica. Creo que empec a hacerlo cuando l estaba en la Asamblea. Entonces vena casi todas las semanas al pueblo y se instalaba

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en el patio de mi casa. All lo rodebamos mi mujer, mis hijos, que todava vestan de pantaln corto, y yo. Al poco rato de estar conversando con l, empezaban a llegar los vecinos, algunos de los cuales ya eran sus amigos, y a otros yo los haba invitado a la reunin. El doctor Name nos hablaba de sus experiencias en la Asamblea y de sus proyectos de ordenanzas, con las cuales buscaba favorecernos, mediante la construccin de escuelas y centros de salud. A los hijos de algunos compaeros les ayudaba tambin a conseguir becas para sus estudios, pues eran tan pobres que no podan

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pagarlos. Lo que ms agradaba a sus seguidores en Sun eran su sencillez y cordialidad, aparte de que se le notaba el deseo de servirnos en la medida de sus posibilidades, porque, como l nos deca, la ltima palabra era la del Gobernador del departamento, para hacer efectivas las ordenanzas aprobadas. Esta es la cosa que quiero resaltar: que el doctor Jos (como le decamos sus amigos) estaba pendiente de nuestros problemas familiares, tratando siempre de solucionarlos. Desde ese tiempo, ya lejano en realidad, he militado lealmente con el doctor Name, an en sus

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peores momentos que los ha tenido pero no por eso nos ha dado la espalda, ni nosotros a l. Cuando venamos a Barranquilla, nos atenda en su casa o en el comando, que permaneca abierto, porque, eso s, l trabaja la poltica durante todos los das del ao y todas las horas de cada da, con el propsito de poder servirles a quienes lo necesitan en el momento preciso. Por eso, he sido y ser namista por el resto de mi vida.

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EPLOGO
La Colombia del siglo XXI
Superada ya la discusin que, con ribetes de bizantinismo, se present en los das finales de la centuria y el milenio pasados, en el sentido de si el ao de 1999 era o no el ltimo del siglo XX y del segundo milenio, y encontrndonos bien adentrados en un nuevo siglo y en otro milenio, debemos cotejar la situacin actual de nuestro pas con sus requerimientos y disponibilidades. Para empezar, recordemos dos prrafos del excelente ensayo del general Fernando Landazbal Reyes, ex candidato a la Presidencia de la Repblica, en su libro El Desafo. Colombia: Sus problemas y soluciones.

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En efecto, en la introduccin, dice el autor: La patria presenta en estos momentos 1988 los sntomas ms indeseables de su descomposicin social; las fuerzas del mal se aglutinan permanentemente en las plataformas de sus malficos deseos para romper con ellas, en acciones de horror, en actos de infamia y de barbarie [contra] la estabilidad y hermandad de un pueblo, sorprendido por el malfico augurio de la presunta destruccin de su organizacin social, poltica y econmica.62

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E incursionando en el meollo del asunto, comenta el general Landazbal: Cinco graves problemas, de profunda trascendencia todos, agobian, en los momentos presentes, la nacionalidad y el espritu de convivencia de nuestro pueblo. Son ellos: El narcotrfico. El problema socio-econmico. El problema poltico. La subversin. La impunidad.63 Luego, explica: Cada uno de estos problemas incide notoriamente en el ambiente de descomposicin social que da por da profundiza ms y ms las brechas que hoy dividen a los colombianos, en tal forma que se presenta ya el disparo irreversible de la descomposicin social y,

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con ello, la imposibilidad para el retorno al rumbo que se perdi entre el marasmo de la insensatez, la corrupcin y la violencia....64 Por su parte, Eduardo Noriega Alvarado, en su ya citada obra El diseo de un nuevo pas, comenta: La violencia que padecemos no se origina en las ostentosas casas de los narcotraficantes. Tampoco est en las escuelas de sicarios, cuyas actividades y atrocidades nos conmueven da a da, ni en las voladuras de los oleoductos que hacen tanto dao a la economa y al sistema ecolgico. La violencia tiene un origen ms humilde, ms cercano a nosotros, a nuestras familias, a nuestros amigos, a nuestro sistema, ya que se origina dentro de nosotros mismos, dentro de cada uno de los colombianos que hemos adoptado una doble moralidad con el usufructo directo o indirecto de esta situacin por nuestra accin u omisin en todo este proceso.65 Ms adelante, aclara: Paradjicamente, el fin de la violencia, o sea la solucin estructural y permanente, no requiere de leyes, decretos o de inversiones en fuerza

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de represin. Precisa solo de un acto interno y personal dentro de cada colombiano honesto para revisar su propia tabla de valores, para poner en vigencia nuevos comportamientos y nuevos objetivos. El Gobierno, el Congreso o la ayuda extranjera jams podrn siquiera araar la superficie del problema, mientras que cada uno, en forma personal, s podremos lograrlo. En esto residen nuestra fortaleza y debilidad.66 A su turno, el conocido analista econmico Csar Vallejo Meja, en un artculo sobre Servicios pblicos

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y participacin comunitaria:Alternativa de desarrollo, publicado en la revista Economa Colombiana (Nos. 222-224), citado por el mismo Noriega, deca que esta situacin es el reflejo del nfasis en la produccin de leyes para medir la eficiencia de los representantes de la comunidad en los organismos legislativos. La clase poltica olvid que, precisamente, su funcin es representar a la comunidad y especficamente a la regionalidad, provincialidad y municipalidad para defender sus derechos y, ms importante, para promover su bienestar. Pero la comunidad conclua no quiere volver a or de representantes que deciden

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por ella sin consultarla, que cuando hablan de intereses de la poblacin es para cambiarlos por votos y para apuntalar sus aspiraciones personalistas de poder.67 Qu recomienda Eduardo Noriega para remediar esta situacin? Lemoslo en la pgina 420: La tragedia y la fortuna de las sociedades es que todo lo que hagamos en bien de nuestros hermanos, por nuestro prjimo, por nuestra comunidad, se devolver con creces a nuestro favor. Igualmente, todo cuanto hagamos en contra de nuestra comunidad o todo aquello que dejemos de hacer por ellos, se volver en contra nuestra.68 La situacin actual es, a nuestro parecer, la siguiente: los grupos subversivos tienen en jaque al pas, pues no solo estn destruyendo bienes fsicos de la nacin derribando torres de conduccin elctrica y sumindonos en una inminente oscuridad, sino que estn erosionando, poco a poco, su ms preciado activo, su poblacin, mediante la muerte diaria de colombianos, armados o inermes, y el secuestro extorsivo, muchas veces preludio del asesinato. Por

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otra parte, las llamadas lacras de la sociedad siguen en aumento: prostitucin, robos, mendicidad, atracos, drogadiccin y homicidios. Se crean nuevas instituciones, pblicas y privadas, para controlarlas, pero el remedio resulta insuficiente o no es el adecuado. Mientras tanto, la sociedad observa impasible esta situacin degradante. El respeto a la autoridad y a los ms altos dignatarios no existe. La burla y el ridculo reemplazaron el acatamiento que antes se les tributaba a los gobernantes. Pero sus malas actuaciones condujeron a la prdida de la consideracin que se

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les deba. La corrupcin es cada vez mayor y se est extendiendo a todos los sectores de la comunidad. Detrs de cualquier inversin en una obra pblica se agazapan delitos contra la economa del Estado. Sin embargo, el mal parece no detenerse y, antes por el contrario, avanza incontenible. La desintegracin familiar tambin se incrementa notablemente. Matrimonios desechables, abandono de nios recin nacidos, prostitucin y abuso infantiles, incesto, infidelidad conyugal y agresividad entre parientes, hasta llegar a la muerte, son el pan cotidiano. Ya nada sorprende, pues hasta la capacidad de asombro se ha perdido.

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Enfaticemos sobre este tpico: nos duele profundamente reconocerlo, pero la verdad es que Colombia no tendr salvacin mientras altos funcionarios del Estado, en connivencia con sus mandos medios y la complicidad de dirigentes del sector privado, continen desangrando el tesoro pblico mediante la comisin de toda clase de peculados y desfalcos, al tiempo que el Congreso parece legitimizar tales actos punibles, expidiendo subrepticiamente normas permisivas o ambiguas que, a su turno, facilitan a jueces y magistrados el permanecer como convidados de piedra o hacerse partcipes, en forma descarada, de los prevaricadores y corruptos. Este proceder de gobernantes, legisladores y miembros del poder judicial, del cual todos somos conscientes, le sirve de pretexto a los alzados en armas para continuar su accin devastadora en los campos y caseros del pas; al tiempo que en las zonas urbanas, el mal ejemplo de la dirigencia, secundado por los ciudadanos sin otro poder que el de elegir a sus gobernantes (pero que, con frecuencia se benefician de la corrupcin imperante), es el detonador eficaz

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que estimula la mal llamada delincuencia comn, como si esta fuera admisible. En este pas parece que no pasara nada, que todo se tolerara, que la complacencia con el delito sea algo normal, que los valores sociales, especialmente los familiares, se han menguado. Lo anterior quiere decir que estamos tocando fondo, pero eso a nadie le importa. De cualquier manera que se observe el acontecer

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nacional, con la vista iluminada del optimista o con la mirada opaca del pesimista, hombres como Jos Name Tern an tendrn un espacio propio, un lugar bajo el sol en nuestra patria, reservado para los conductores, para esos hombres privilegiados a quienes se refieren Carlyle y Emerson en El porqu de este libro. Pues Name posee un innegable poder de convocatoria y un don especial para la conciliacin y el arbitraje. Y con esas cualidades, no hay derecho a hacer mutis por el foro, tratndose de Colombia. Pero damos fe de que esto no va a ocurrir mientras

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l tenga un hlito de vida y experimente ese dolor de patria que ha caracterizado los actos ms importantes de su existencia. Sin embargo, ahora su visin es ms universal y trasciende no solo los lmites de la parroquia, sino el mbito nacional. Su ideologa va ms all del acontecer cotidiano y de los personalismos, para ocuparse de temas como las relaciones internacionales en las cuales nuestro pas, muchas veces, recibe las migajas que caen de la mesa de los epulones y poderosos del primer mundo, a costa de su propia dignidad.

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Por eso, Jos no comprende la postura oportunista de aquellos que les rinden pleitesa a los gobernantes de los grandes pases y apoyan sin reservas sus polticas en materias arancelarias, tan vitales como la produccin agrcola o de una mano de obra en permanente retroceso ante cada nueva mquina que hace su aparicin en el mercado y ante cada herramienta que crea la novsima tecnologa de punta. Desde sus inicios en la actividad poltica, Name se obsesion con la problemtica social, especialmente

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en lo que puede considerarse el trpode de ella, a saber, la salud, la educacin y la vivienda, el mismo que utiliz un presidente de Colombia, recientemente fallecido, y que fue el leitmotiv de su candidatura, sintetizado en la sigla SET, en la cual la palabra vivienda era reemplazada por el trmino techo. Pues bien, Jos quiere ver redimida a Colombia no nicamente en materia de seguridad en campos y ciudades hoy francamente en plan de recuperacin sino en cuanto a la indigencia, fruto del desempleo y el desalojo; de tanto subempleo con que se reemplaza

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la carencia de suficientes puestos de trabajo, por cuyo incremento tanto se preocup l cuando desempe el ministerio del ramo, durante el gobierno del presidente Barco. Especialmente, le acongoja la legin de profesionales sin ocupacin alguna, como no sea la de preparar centenares de currculos para entregar en cuanta empresa se les ocurre, sin mayor expectativa de xito, con lo cual ven frustradas sus esperanzas de un porvenir digno de ellos y de todos los que en ellos fincaron sus legtimas esperanzas. Sabemos tambin que a Name le preocupa muchsimo la carencia de escuelas en el rea rural y en la urbana y, tanto

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como esto, la alta desercin de escolares, en razn de que deben trabajar para que sus familias puedan subsistir decorosamente. Y qu decir de la carencia de una buena vivienda, en lugar de esas habitaciones tuguriales, con paredes de laticas de avena y cajas de cartn? La verdad es que esta situacin de pobreza absoluta no puede perdurar y, antes por el contrario, tanto el gobierno como la dirigencia econmica, poltica y social, deben comprometerse a fondo con un cambio rotundo en tal sentido. Finalmente, Jos advierte una absoluta falta de coherencia en los procedimientos de algunos entes oficiales, en vez de una accin unificada entre todos, pues mientras unos apuntan a cerrar la brecha de las desigualdades, otros recargan inoportunamente el patrimonio familiar con nuevos impuestos o con un desmesurado incremento en los existentes, en forma directa; y de manera solapada, cuando aumentan desproporcionadamente los avalos catastrales, por ejemplo, con lo cual le asestan un golpe de gracia a la propiedad privada, tal vez el derecho ms legtimo del ser humano, despus de la vida y de la honra.

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Los padres, Hctor David Name y Sixta Tern de Name.

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Con sus hermanos David, Regina, Silvia y Carmen.

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Con su hermano Hctor y amigos.

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La familia Name Cardozo.

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Con S. S. el Papa Juan Pablo II.

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En la instalacin de las sesiones extraordinarias del Congreso, el 12 de marzo de 1985. A su derecha, el entonces presidente Belisario Betancur.

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Con el lder palestino Yasser Arafat.

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Con sus amigos pescadores.

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Referencias
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IV.

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PERFIL DE Un LUCHADOR 14. PREZ, Guillermo. El Presidente clausura hoy extras del Congreso. Breves. En: El Tiempo, Bogot (23, junio, 1983) p. 8. 15. Agencia CIEP. Otto Morales no descarta candidatura presidencial. Se abre paso. En: El Pas, Cali (24, junio, 1983). 16. MERLANO DE LA OSSA, Eugenio. Sigue la batalla por las directivas del Congreso. Coincidencias liberales o contradicciones polticas. En: El Siglo, Bogot (26, junio, 1983). 17. ESCOBAR UMAA, Fernando. Cosas del Da. Buena tarea. En: El Tiempo, Bogot (19, junio, 1983). 18. CEPEDA ULLOA, Fernando. La Comisin Poltica Central. En: El Tiempo, Bogot (20, junio, 1983). 19. DOMNGUEZ G., scar. Name Tern, el dirigente que puso a marchar la CPC. En: El Universal, Cartagena (22, junio, 1983). 20. En: El Espacio, Bogot (2, julio, 1983). 21. En: El Pas, Cali (29, julio, 1983). 22. Revista Consigna (julio, 1983). 23. Revista Consigna (agosto, 1983). 24. El Tiempo, Bogot (1, agosto, 1983). 25. El Partido, Bogot (Ed. No. 1, abril, 1983). 26. El Pas, Cali (21, mayo, 1983). 27. Editorial: Sentido de Partido. En: El Partido, Bogot (No. 5, junio, 1983). 28. El Tiempo, Bogot (17, julio, 1983). 29. LEMOS SIMMONDS, Carlos. En: El Tiempo, Bogot (23, mayo, 1983). 30. El Tiempo, Bogot (18, diciembre, 1983). 31. El Heraldo, Barranquilla (31, diciembre, 1983). 32. Anales del Congreso, ao XXVII, N 23 (25, julio, 1984). 33. El Tiempo, Bogot (23, julio, 1984).

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42. 43. 44. 45.

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46. 47. 48. 49. 50. 51.

PERFIL DE Un LUCHADOR 52. Ibid. 53. PREZ, Guillermo. Refinanciacin de deudas de EE.PP. proponen dirigentes liberales. En: El Tiempo, Bogot (24, febrero, 1984). 54. El Informador, Santa Marta. 55. Ibid. 56. Ibid. 57. Ibid. 58. PREZ, Guillermo. Extraeza liberal por silencio oficial sobre propuesta de Lpez. Rectificacin de Name. En: El Tiempo, Bogot (26, marzo, 1983). 59. El Heraldo, Barranquilla (29, junio, 1983). 60. Ibid. 61. Ibid. 62. LANDAZBAL REYES, Fernando (Gral.). El Desafo. Colombia: Sus problemas y soluciones. Bogot: Planeta Colombiana, 1988, p. 7. 63. Ibid, pp. 7-8. 64. Ibid, pp. 7-8. 65. NORIEGA ALVARADO, Eduardo. El diseo de un nuevo pas. Bogot: Tercer Mundo 1990, p. 421. 66. Ibid. 421-422. 67. VALLEJO MEJA, Csar. Servicios Pblicos y participacin comunitaria: Alternativa de desarrollo. En: Economa Colombiana, nmeros 224-224. Citado por: NORIEGA ALVARADO, Eduardo. Op. cit. p. 37. 68. Op. cit., NORIEGA ALVARADO, Eduardo, p. 420.

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Bibliografa
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PERFIL DE Un LUCHADOR LPEZ MICHELSEN, Alfonso. Un Mandato Claro. Bogot: Canal Ramrez-Antares, 1974. 250 p. NORIEGA ALVARADO, Eduardo. El diseo de un nuevo pas. Bogot: Tercer Mundo 1990. 431 p.

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SIMBOLOGA DE LA PORTADA En el horizonte, se advierte el encuentro de las aguas del ro Magdalena con las del mar Caribe en el lugar denominado Bocas de Ceniza, que da acceso al puerto de Barranquilla. All mismo, aparece un gran barco en uno de cuyos costados se destacan las iniciales del Distrito Especial Industrial y Portuario, instituido mediante una ley de la autora de Jos Name Tern. En el centro del dibujo, estn esparcidas varias pginas de distintos peridicos que contienen noticias alusivas al senador Name, tales como proyectos de leyes y otras actuaciones suyas. Sobre esas mismas pginas se ven algunos corazones y pisadas que representan su aficin hacia las causas sociales y las huellas dejadas por l a lo largo de una vida de servicio. A la izquierda del cuadro, est la figura de una mujer con un nio en los brazos, smbolos de la maternidad y la niez protegidas mediante su trabajo en la Asamblea del departamento del Atlntico y en el Congreso de la Repblica. Por ltimo, se distingue claramente la palma de una mano en la cual rebotan los efectos de una ley de Jos Name ms tarde derogada que destinaba parte del producido del IVA a beneficiar a la poblacin ms necesitada de Colombia.

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