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Cuando Trabaje en Climas Fros

Podra correr peligro cuando se expone en forma prolongada al fro, a la humedad y a las condiciones de viento, inclusive cuando la temperatura est ms arriba del congelamiento. Condiciones extremadamente fras existen cuando el equivalente de la temperatura fra del viento es de -25 F (-32 C) o menor. La temperatura fra del viento es una funcin de la temperatura actual y la velocidad estimada del viento. Bajo condiciones sin viento, el aire brinda una cubierta invisible alrededor de la piel. Cuando el viento aumenta, esta capa de aire caliente se nos quita del cuerpo a una velocidad acelerada resultando en temperaturas aparentes mucho ms bajas de la temperatura del aire. Para determinar la temperatura fra del viento, rerase al cuadro al nal de ste artculo. Cuando tenga que trabajar en un clima fro, los empleadores y los trabajadores debern de tomar precauciones simples, como las que a continuacin se indican: Use varias capas de ropa en vez de usar una capa gruesa. Use guantes y una gorra de lana o un forro debajo del casco, porque el 40 por ciento de la temperatura del cuerpo de una persona se puede perderse por tener la cabeza descubierta, recuerde taparse las orejas. Use ropa sinttica o de algodn cerca del cuerpo para que absorba el sudor. Use calzado clido con uno o dos pares de medias abrigadoras; el calzado no deber de estar muy ajustado porque le reducira el ujo sanguneo y le hara ms mal que bien. Use una bufanda o mscara en la cara cuando el clima est fro y con viento. Tome descansos frecuentes en un lugar abrigado para permitir que el cuerpo se caliente. Evite la fatiga o el agotamiento porque se necesita la energa para mantener los msculos calientes. Tome bebidas calientes y dulces y evite bebidas con cafena o alcohol. Coma alimentos calientes y con altas caloras, como platos con deos. Los trabajadores que toman ciertas medicinas, los que estn en malas condiciones fsicas o que sufren de alguna enfermedad como la diabetes, presin arterial alta o enfermedades cardiovasculares, estn en alto riesgo y por lo tanto debern ser examinados por un mdico para que les d consejo adicional. Nota: Si desea una copia gratuita de la Tarjeta de OSHA sobre el Estrs del Fro, en ingls o en espaol, visite www. osha.gov/Publications/osha3156.pdf (ingls) y www.osha.gov/Publications/osha3158.pdf (espaol). Las dos condiciones mdicas serias que pudiesen resultar de la exposicin al fro son quemaduras de hielo e hipotermia. La quemadura de hielo es una lesin a la piel y al tejido subcutneo, con ms frecuencia el de la nariz, las orejas, los dedos de las manos y de los pies, como resultado de estar expuesto en forma prolongada a extremado fro. Los primeros sntomas son una sensacin de agujas e hincones seguido por un adormecimiento o dolor en las extremidades afectadas. La quemadura de hielo se distingue por la piel dura, plida y fra. Cuando el rea empieza a descongelarse, la carne se pone roja y con mucho dolor. Primeros Auxilios mueva a la vctima a un lugar ms clido y qutele cualquier joya ajustada y ropa mojada. Envulvale el rea afectada con vendajes estriles (recuerde separar los dedos afectados de las manos y de los pies) y consiga inmediatamente tratamiento mdico. No le restriegue o frote la piel afectada y no le aplique agua caliente o calor. Tambin observe si no hay seales de hipotermia y trtelo en forma apropiada.

La hipotermia es una condicin mdica por la cual la temperatura del cuerpo entero de la vctima baja de lo normal en una manera signicante y el metabolismo normal empieza a ser afectado. Esto empieza a suceder cuando la temperatura central desciende debajo de 95 F (35 C). Cuando la temperatura del cuerpo desciende debajo de los 90 F (32 C) la condicin podra convertirse en crtica y eventualmente fatal. Las tempranas seales de la hipotermia son escalofros excesivos, los labios y los dedos morados, habla enredada, mala coordinacin, confusin y pensamientos incoherentes. La hipotermia puede ocurrir en temperaturas mucho ms altas al congelamiento, cuando la vctima est sumergida en agua fra. Si se observa cualquiera de los sntomas de la hipotermia, la vctima deber inmediatamente ser puesta bajo proteccin, por ejemplo calentar el hielo, llvela a un trailer, auto o camin. Qutele la ropa mojada y envuelva a la vctima en cobijas clidas o brndele ropa seca y templada. Haga lo posible por mantener a la vctima despierta. Dele de tomar bebidas tibias y dulces (agua con azcar, bebidas para los deportistas), evitando darle bebidas con cafena (como caf, t, aguas gaseosas o chocolate caliente) y bebidas alcohlicas. Busque atencin mdica.

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