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Las avanzadas de la crisis

El sexenio de Luis Echeverra (1970-1976) fue un intenso peregrinaje desde el milagro mexicano hacia la realidad de esas rebeliones de la modernidad. Estuvo sembrado de cadas agrcolas y monopolio industrial, invasiones de tierras, huelgas, contradicciones abiertas entre las fuerzas que nacan del seno de la sociedad y las que seguan reclamando para s, desde el Estado, los papeles histricos de arbitro y padre. Segn el economista Jos Blanco, durante 1975 la economa mexicana vivi la crisis ms profunda de muchas dcadas. En ese ao, el crecimiento de la produccin por habitante fue cero, el salario real qued por debajo del tenido en 1972, la inversin privada se contrajo por primera vez en cinco aos, el dficit en la cuenta corriente de la balanza de pagos fue cuatro veces mayor que el de 1971, el del sector estatal siete veces mayor y el subempleo toc al 45% de la poblacin econmicamente activa. As llegaron a su clmax cinco malos aos durante los cuales el pas fue visitado sucesivamente por la atona, el derrumbe de los productos agrcolas, la inflacin, el endeudamiento externo, la contraccin del crdito y la desconfianza del capital privado por el estilo seudopopulista impuesto por el presidente Echeverra. Sin embargo, lo que fue malo en ese corto plazo para la economa del pas, no lo fue para la burguesa industrial, financiera y agrcola de Mxico. Los signos de escasez y crisis en la pequea y mediana industria fueron de acumulacin y monopolizacin en la grande. En los primeros aos de la dcada de los setenta, la gran industria haba llegado a controlar un tercio o ms del capital, de la produccin total y del personal del sector (un milln doscientos mil obreros, trescientos mil empleados). La escasez agrcola que dispar los precios de alimentos y bienes bsicos oblig a volver a importar cosas en las que, como el maz, no haca mucho haba excedentes. Tambin signific el desplome de las tierras de temporal, cuyos rendimientos bajaron en un porcentaje de un 3.9% anual en promedio, pero no el de los grandes agricultores, que mejoraron en un 5.7% cada ao la productividad de los distritos de riego. Los empresarios y banqueros mexicanos haban tenido siempre voto de calidad y odos de seda para sus demandas en el seno del Estado. En los aos setenta aprendieron a regatear decididamente en pblico lo que no les era concedido amigablemente en privado. La ya mencionada reforma fiscal de 1971, prevista para gravar los rendimientos del capital, termin encimndose sobre los sectores medios y los altos salarios.
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Desde un principio, los financieros privados recibieron la promesa presidencial de que la banca no sera nacionalizada y en 1972 pudieron contener el intento de sindicalizacin de sus empleados. En 1973, los capitanes de la radio y la televisin aniquilaron, cohesionndose, la amenaza de una intervencin estatal en sus campos hertzianos y sus balances contables. En 1975, el intento de someter a los grandes agricultores del noroeste termin en la integracin de una Comisin Tripartita en la que los supuestos afectados podran diluir, como con la reforma fiscal, los peores ngulos de iniciativas que les fueran adversas. La relativa independencia poltica alcanzada por empresarios, banqueros y agricultores ante las consignas y los proyectos del Estado, alcanz visos de abierta ruptura en 1973 con el asesinato, por comandos guerrilleros urbanos de la Liga 23 de Septiembre, del industrial regiomontano Eugenio Garza Sada, patriarca indiscutido del Grupo Monterrey, el mayor grupo empresarial de la Repblica. El presidente Echeverra asisti al sepelio y escuch sin pronunciar palabra las muy despectivas que en la oracin fnebre le dedic un representante empresarial, culpndolo, entre otras cosas, de haber instigado el clima de anarqua y odio social que hizo posible el hecho de sangre que arrebat la vida del industrial Eugenio Garza Sada.

La agitacin y la Tendencia En ningn sentido fue ajeno a este inicio de ruptura en la cpula el clima de agitacin obrera que domin buena parte de la primera mitad de los aos setenta. El gobierno de Echeverra busc en sus inicios poner fin o al menos fragmentar el largo reinado de Fidel Velzquez y sus prximos en la CTM y en los altos estamentos de la burocracia obrera. Sensible a las necesidades elementales de sus agremiados y sostenida en una vasta red de intereses polticos nacionales e internacionales, esa alta burocracia obrera pudo resistir (y hasta en forma desafiante: Con la Constitucin o contra la Constitucin, dijo Fidel Velzquez en Tepeji del Ro, en 1972) la ofensiva del poder ejecutivo de la nacin. La historia que sigui y su contexto son reveladores. La crisis econmica de principios de los setenta facilit las cosas para la industria monoplica, pero sta, en su avance, perfil las condiciones de posibilidad para que se produjese la movilizacin obrera, tanto ante los sectores empresariales como ante los rganos de control sindical. En la cspide del sistema industrial se dieron el auge, la con244

centracin y el monopolio, pero ah mismo se dieron tambin al mismo tiempo las luchas obreras de mayor aliento y significacin. Precisamente en esos sectores altamente estratificados, privilegiados y tcnicos del proletariado industrial, fue donde los aos setenta registraron la lucha obrera. La prolongada agitacin de los electricistas y los ferrocarrileros en 1971 y 1972; las huelgas de las empresas Nissan, Rivetex, Celanese y Medalla de Oro en 1973; las de General Electric, Cinsa-Ciftmda y Lido en 1974; las de Spicer y Manufacturas Metlicas de Monterrey; la de Lacsa en Cuemavaca y las de Texlamex, Harper Wayman, Cofisa, Searle, Hilaturas Aztecas, Panam y Duramil, en Naucalpan, Estado de Mxico, durante 1975, hasta culminar con la gran marcha electricista del 15 de noviembre de ese ao en la ciudad de Mxico. Mencionadas juntas, estas huelgas parecen lo que no eran: el inicio de una insurreccin obrera. Si dieron fue porque, en medio de la crisis, los tradicionales controles del gobierno sobre las estructuras sindicales no pudieron ejercerse cabalmente en todas las zonas del proletariado industrial. Con la inflacin, pareci que se perda el equilibrio de ese control sindical al tambalearse lo que hasta entonces era su principal base material de sustentacin: la garanta de salarios y trabajos estables y la red de prestaciones compensatorias. Lo interesante de los setenta fue que los altos cuadros de ese sindicalismo anquilosado pudieron reaccionar y dar la batalla por los salarios de sus representados. Si la inflacin fue vista en esos aos por ciertos factores como una ofensiva burguesa, los aumentos de salarios negociados en 1973-1974 por la CTM y el Congreso del Trabajo fueron, de algn modo, una contraofensiva de los trabajadores. Fidel Velzquez, un dirigente cauto y conservador, arriesg en esos das la amenaza de una huelga nacional, lo que habla a las claras de la presin en las bases del sindicalismo oficial y de la intensidad del enfrentamiento. La reaccin de los empresarios a las exigencias de la burocracia obrera no fue menos ilustrativa. En 1974, ante la posicin de Fidel Velzquez de un 42% de aumento de salarios, la CONCAMIN advirti que el aumento ira contra el programa antiinflacionario. Un paro patronal en Monterrey en junio de 1974, acus al gobierno local de no frenar los procedimientos ilegales y gangsteriles de sindicatos que emplazaban la huelga. CANACINTRA, COPARMEX y CONCAMIN, centrales empresariales, se unieron para afirmar que los grandes sindicatos padecan un afn de preponderancia sectorial, poltica, en aras de un futurismo inconfesado. Finalmente, en agosto, los empresarios dijeron que no habra aumento, no pagaran los salarios cados y en caso de huelga solicitaran que se les declarase inexistentes, responsabilizando a los trabajadores por el cierre de las fbricas que sus actos ocasionara. 245

En su informe presidencial de septiembre de 1974, Echeverra fij la posicin del Estado y declar legtimas y legales las demandas obreras, con lo cual no volvi a hablarse de ilegalidad y slo qued a discusin el porcentaje de aumento, que fue finalmente del 35 por ciento. En la alianza con este sindicalismo tradicional a cuyos jerarcas trat de suprimir en sus inicios, el presidente Echeverra hall la coyuntura oportuna para oponer un dique a un cierto desafo que, desde la cada de Allende y el asesinato de Eugenio Garza Sada, en 1973, reciba del sector empresarial. Del poder adquirido y refrendado por Fidel Velzquez en esa alianza, naci, en ocasin de la muerte de Francisco Prez Ros, lder del Sindicato nico de Trabajadores Electricistas de la Repblica Mexicana (SUTERM), la expulsin del dirigente Rafael Calvan de ese sindicato Calvan era, quiz, uno de los representantes ms connotados de la izquierda dentro del PRI y el surgimiento de la ms notable posibilidad de una vanguardia obrera y poltica independiente de los aos setenta: la Tendencia Democrtica de los electricistas. A fines de 1975, Rolando Cordera escribi: "La actividad econmica de los electricistas, las relaciones productivas y econmicas que implica, dan cuenta de la trascendencia de su movimiento... El escenario productivo de la lucha... es un escenario estratgico y singular, se trata de una industria clave para el conjunto de la economa, que constituye, adems, uno de los pilares fundamentales del podero econmico y poltico del Estado". El movimiento de los electricistas fue un ncleo de movilizacin obrera contra la burocracia sindical, las corrientes antinacionalistas de dentro y de fuera del gobierno, el aislamiento de otras movilizaciones populares, la izquierda sectarizada y voluntarista, la atomizacin partidaria y el imperialismo. En las circunstancias de fines del sexenio en que surgi, la Tendencia Democrtica no engaaba a nadie con su nombre; ms que la vanguardia independiente y orgnica de las luchas democratizadoras del pas, era una perspectiva en construccin, una brjula que orientaba, atraa y empezaba a dar cohesin y alternativa prctica a una agitacin obrera y popular que, pese a sus logros y sus experiencias, segua siendo la expresin de lo que el mismo Calvan, su lder, describi como un estado de nimo. Meses de una intensa campaa del sindicalismo oficial contra la Tendencia y sus lderes, una larga secuela de provocaciones y la neutralidad expectante de las autoridades, culminaron en el mes de julio de 1976 con un emplazamiento a huelga de los 20,000 trabajadores de la Tendencia. En respuesta, las instalaciones y los centros de trabajo fueron ocupados por personal del SUTERM y por elementos del ejrcito. El forcejeo intersindical tuvo un final sbito e inesperado el 17 de julio, cuando se 246

produjo un enfrentamiento a tiros de los ocupantes de las instalaciones de Puebla y grupos de la Tendencia que celebraban un mitin frente al centro de trabajo, enfrentamiento que arroj un saldo de varios heridos y un muerto del SUTERM. Al da siguiente, las dos secciones mayores de la Tendencia Jalisco y Puebla aceptaron su reingreso al SUTERM, y con ello la Tendencia dej de ser una opcin pblica, nacional, para regresar al seno original de su actividad: la poltica interna en uno de los tres sindicatos estratgicos del pas.

La apertura democrtica
El litigio social de la primera mitad de los aos setenta tuvo, como siempre, expresin acabada con el discurso presidencial. La tradicin que aliment el tono echeverrista fue el molde polmico de los primeros aos de Calles y Crdenas, con la incorporacin persistente de las secciones de autocrtica, dilogo y apertura, demandas inequvocas del 68, as como de la retrica tercermundista. Esta transformacin del lenguaje pblico fue una sorpresiva oxigenacin del ambiente y tuvo su propuesta ms socorrida en la continua exhortacin de gobierno y sociedad a la apertura poltica. La apertura echeverrista fue, sobre todo, un alegato por reafirmar la legitimidad ideolgica e institucional del Estado mexicano erosionado por la crisis poltica del 68. No puso en cuestin la bondad esencial del "legado" mexicano, sino el anacronismo de cierta mentalidad y la inoperancia de algunas de sus prcticas. Respondi a la exigencia de "ponerse al da" para preservar lo preservable. La idea de "cambiar para permanecer iguales" acompa como actitud y conciencia del propio anacronismo algunos de los mayores descubrimientos de la poltica gubernamental. La renovacin de los instrumentos de legitimacin ideolgica fue un aspecto importante de ese cambio de tono, porque en los aos setenta el poder pblico puso mayor empeo en el uso de la publicidad y la comunicacin masiva. Una parte de su litigio visible con el sector privado, en efecto, tuvo como escenario a los medios masivos de comunicacin. (La Subsecretara de Radiodifusin y la agencia Notimex fueron innovaciones del sexenio). La bsqueda de la comunicacin masiva fue la bsqueda de un pblico que haba desertado de los medios tradicionales de informacin del Estado, la urgencia de restaurar su credibilidad y de recomponer su audiencia. As, poco a poco, pero cada da con mayor intensidad, en la radio y la televisin empezaron a filtrarse consignas de paternidad 247

responsable y elocuentes cifras de la eficiencia paraestatal. La campaa electoral de Jos Lpez Portillo, a partir de 1975, incluy una estrategia de publicidad y poltica con logotipos, correspondencia, persuasin telefnica y comerciales contra la corrupcin, la desunin y el abstencionismo electoral. El sector pblico adquiri y financi ambiciosamente su primer canal de televisin competitivo, el canal 13, ampli su cobertura, reform su programacin y empezar a dotarse de una infraestructura de produccin televisiva. La primera mitad de los setenta trajo esta certidumbre: para reconquistar su papel decisivo en la formacin de la conciencia nacional, el gobierno deba modificar sus medios, vender sus productos ideolgicos y sus programas educativos a travs de los mismos instrumentos masivos que lo haban rebasado. El momento de mayor credibilidad de la Apertura Democrtica fue la noche del l0 de junio de 1971. La tarde de ese da, un grupo paramilitar organizado en secreto por una dependencia oficial disolvi a garrotazos y a tiros, con metralletas y armas de alto poder, una manifestacin estudiantil en la Ciudad de Mxico. El presidente Echeverra prometi por la televisin que los culpables seran castigados. Las palabras del poder pblico parecieron coincidir entonces enrgicamente con sus acciones. Fue un momento espectacular porque acarre la destitucin de altos funcionarios, entre ellos el regente de la Ciudad de Mxico, Alfonso Martnez Domnguez, aunque la investigacin no se concluy nunca y la ley no cay sobre los culpables. Sin embargo, la verdadera eficacia poltica de la apertura echeverrista vino por otros carriles. Hizo su efecto mayor como hecho burocrtico, presupuesta! e ideolgico. Colm las expectativas sectoriales de los ncleos de protesta del 68: lderes estudiantiles, universidades y centros de altos estudios, abanderados progresistas de las clases medias e intelectuales crticos. La amplitud de subsidios, reconocimiento, exhortacin y trato personal a esos sectores agraviados fue una avalancha inesperada de tolerancia, cordialidad y propsito de enmienda. En el terreno del ejercicio de la libertad de expresin, informacin y crtica pblica, no fue un grupo de intelectuales sino un peridico, Exclsior, el que llev a la prctica las propuestas presidenciales de apertura, dilogo y autocrtica. Exclsior fue el vehculo que presidi el desfile noticioso de los aparecidos de la dcada de los setenta, el fin del Mxico impasible del desarrollo estabilizador y la aparicin de sus deformaciones. Da con da, la primera plana del Exclsior registr la agudizacin de la crisis poltica y moral del pas, busc y encontr las noticias para cumplir su empresa de los setenta. Exclsior denunci, 248

record, polemiz, se convirti en el centro de una opinin pblica que fue creando con sus arbitrariedades y sus riesgos, sus muchos aciertos, y su solidaridad con las mejores causas liberalizantes del pas. El 8 de julio de 1976, una larga ingeniera de presiones internas y externas determin la expulsin de siete cooperativistas de Exclsior, entre ellos el director, Julio Scherer Garca. Con ellos sali prcticamente toda la planta de redactores y editorialistas que haban hecho del periodismo el instrumento polmico, informativo y crtico que era. La presin gubernamental contra el diario y el desprestigio que le acarre en algunos sectores, fue un primer indicio de la crisis poltica en que se adentraba el pas en los agitados meses intermedios de 1976. La creciente virulencia del enfrentamiento presidencial con los sectores empresariales y la opinin conservadora del pas, la hostilidad norteamericana, el excesivo endeudamiento extemo y el desequilibrio de la balanza de pagos condujeron en septiembre de 1976 a la primera devaluacin de la moneda mexicana en los ltimos 22 aos, y se condensaron en el clima de incertidumbre, inquietud e inconformidad polticas que marc el fin del sexenio presidencial echeverrista. La "crisis de confianza" y la austeridad econmica fueron los signos del cambio de gobierno en diciembre de 1976. El desarreglo financiero abri la entrada a las frmulas de estabilizacin y ajuste del Fondo Monetario Internacional, se impusieron topes a los aumentos salariales, lmites a la capacidad de endeudamiento externo del pas y mecanismos de supervisin internacional sobre el comportamiento de las finanzas mexicanas.

La conquista del futuro Entonces, en medio de la austeridad, lleg el petrleo. Durante los siguientes cinco aos, el pas vio una pelcula semejante a la del gobierno anterior, pero en proporciones sumamente amplificadas, tanto en sus auges como en sus cadas. A semejanza del sexenio de Luis Echeverra, el de Jos Lpez Portillo (1976-1982) tuvo un primer y ltimo ao de crecimiento econmico bajo comparado con los aos intermedios. Pero mientras el crecimiento promedio entre 1972 y 1974 fue cercano al 6%, los aos del auge petrolero lopezportillista, 1978-1982, registraron tasas de crecimiento superiores al 8% anual, una de las ms altas del mundo. Venido de un desarreglo poltico y una contraccin econmica, el 249

gobierno de Jos Lpez Portillo vio en el petrleo la palanca de Arqumides para sortear el estancamiento y reiniciar el desarrollo econmico con posibilidades ilimitadas. El descubrimiento de nuevos recursos de hidrocarburos a mitad de los aos setenta permita esa expectativa: haba hecho pasar las reservas probadas del pas de unos 10,000 millones de barriles a ms de 70,000 millones de barriles de petrleo en unos cuantos aos. PEMEX, que empezaba a ser un incipiente importador de gasolinas y derivados petroleros, ascendi en unos pocos meses a la condicin de exportador neto de crudo con jerarqua mundial, igual que la industria petrolera mexicana de principios de los aos veinte. El director de esa empresa durante los primeros aos del gobierno lopezportillista, Jorge Daz Serrano, el artfice de la conversin del petrleo en el eje del nuevo salto de Mxico hacia el desarrollo econmico, expuso su conviccin sobre las posibilidades histricas abiertas por los yacimientos recin descubiertos en su comparecencia ante el congreso de 1977:
Esta riqueza (petrolera) constituye no slo el instrumento para resolver los problemas econmicos que tenemos en la actualidad. Es, adems, el gran eje econmico que ha faltado desde el principio de nuestra historia y cuya ausencia ha inhibido la total consolidacin de la nacin. Esta riqueza hace posible ver hacia el futuro la creacin de un nuevo pas, en donde el derecho al trabajo sea una realidad y cuyas remuneraciones permitan en general un mejor estilo y calidad de vida.

La convergencia de ese descubrimiento con el momento en que el mundo sufra su primera crisis energtica de importancia, dio lugar a la certidumbre gubernamental, pero compartida por amplios sectores de la poblacin, de que Mxico podra comprar una salida definitiva a su problema econmico, certidumbre afianzada por los nuevos hallazgos y las revaluaciones de las reservas potenciales, que llegaron a mencionar cifras de hasta 200,000 millones de barriles, en un momento en que la severa crisis internacional del mercado petrolero hara subir vertiginosamente el precio del producto que en un decenio escaso pasara de los 4 dlares por barril de principios de los aos setenta a 38 dlares por barril en el ao 1979.

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Los lmites del presente


El valor de las exportaciones petroleras creci, pues, en forma muy acelerada, pero no fue suficiente para pagar las importaciones, que se duplicaron entre 1977 y 1981, para satisfacer el ritmo de crecimiento, tambin vertiginoso, de la estructura productiva desarticulada y dependiente heredada del desarrollo estabilizador. Entre 1976 y 1981, el valor del petrleo exportado creci 32 veces, de 560 a 14,600 millones de dlares. Pero el total de las importaciones de bienes y servicios, aunque slo creci tres veces, pas de 9,400 millones de dlares a 32,000 millones de dlares, un incremento absoluto mucho mayor que el de los ingresos petroleros. El tema decisivo del aumento de las importaciones y su peso final en el comportamiento de la economa a fines de los aos setenta y principios de los ochenta, fue revisado detalladamente por los observadores; segn ellos cuatro factores contribuyeron a ese crecimiento desmedido. En primer lugar, el aumento de la actividad econmica. En segundo lugar, la liberacin de las importaciones, que tuvo lugar entre 1977 y 1981. En tercer lugar, los cuellos de botella en ciertos sectores donde la demanda creca ms rpido que la capacidad productiva. Finalmente, el efecto de la inflacin, mayor en Mxico que en el resto del mundo, que daba lugar a que fueran ms competitivas las importaciones. Dicen Barker y Brailowsky:
Las estimaciones realizadas muestran que alrededor de un tercio de la diferencia entre la tasa de crecimiento observada de las importaciones y la planeada se debe a la poltica de liberacin de importaciones. La parte restante se explica por la mayor demanda interna. Aunque quizs slo una tercera parte del dficit en la balanza de pagos de 1981, equivalente a 3,700 millones de dlares, es atribuible directamente a la liberacin, su efecto acumulado durante el periodo puede haber llegado a unos 8,700 millones de dlares, que se elevan a 10,000 millones en trminos de deuda externa adicional, una vez que se incluyen los pagos correspondientes de inters. Esto equivale al 75% del aumento en la deuda externa oficial entre fines de 1977 y fines de 1981, por factores distintos a la fuga de capitales.

Expandir rpidamente la economa con agresiva liberacin de importaciones fue la verdadera poltica econmica seguida hasta el ao de 1981, desoyendo los malos indicios una inflacin mayor de la prevista, del orden del 27% en 1980-1981 y celebrando los buenos 251

una generacin de empleos superior al crecimiento natural de la fuerza de trabajo en 1979 y 1980. A mediados de 1981, el mercado petrolero internacional tuvo una fuerte cada y se hizo evidente que dejaba de ser un mercado de vendedores para volverse un mercado de compradores. El artfice del boom petrolero, Jorge Daz Serrano, renunci, luego de haber reducido abruptamente el precio del crudo mexicano para mantener el nivel de las ventas al exterior. Paralelamente al derrumbe del mercado petrolero, empez a acentuarse notoriamente en los centros financieros internacionales la tendencia a las alzas en las tasas de inters. En el curso de los siguientes dos aos, esas alzas significaron para Mxico un costo financiero adicional que implic un desembolso del orden de los 10,000 millones de dlares. El espectro y la realidad de una aguda crisis financiera, con especulacin galopante y fuga de capitales, se cernieron sobre el pas. Pese a la cada en 1981 del precio de la principal exportacin el petrleo, el presidente decidi no cambiar los patrones de gastos ni modificar el tipo internacional de cambio. Lpez Portillo lleg a declarar "presidente que devala es presidente devaluado". Para principios de 1982, la poltica econmica haba hecho del peso una moneda notablemente sobrevaluada y, por ende, estimul la dolarizacin de la economa y la fuga de capitales. Un indicador que condens esos equilibrios crticos fue la presencia sostenida y magnificada de un serio dficit en la balanza de pagos. Los factores negativos que concurrieron a delinear dicho fenmeno fueron, segn Barker y Brailowsky: 1) El exceso de la demanda interna, que super con creces los recursos en moneda extranjera obtenidos por el petrleo: una tercera parte del dficit. 2) El aumento en las tasas de inters y la fuga de capitales: alrededor del 40% del dficit y 3) La liberacin de las importaciones: otro 30% del dficit. Agregado todo ello al congelamiento del crdito extemo por el temor de los bancos a una posible insolvencia de Mxico, el ao terminal de la gestin de Jos Lpez Portillo, 1982, fue de vertiginosa profundizacin de los rasgos adversos de la economa y la poltica.

La quinta opcin
En febrero de 1982, frente al enorme dficit en la balanza de pagos, ampliado por la especulacin cambiaria, los costos de una deuda externa de proporciones considerables (19,000 millones de dlares en 1976, 80,000 millones en 1982) y un mercado petrolero que no repuntaba, el 252

gobierno de Mxico se vio forzado, tardamente, a devaluar su moneda en un 70 por ciento. Un actor y testigo central de esos meses, Carlos Tello, escribi una crnica del proceso y del modo como fue gestndose en la cpula del gobierno la conviccin de que el sistema financiero del pas estaba tocando fondo y precipitaba decisiones sin precedentes:
Era difcil darse por satisfecho con las cuatro opciones de poltica que por esas fechas se discutan en el gobierno: 1) una nueva y fuerte devaluacin del peso para desalentar la demanda por divisas y anticiparse a los que presuponan que el nuevo tipo de cambio, que haba resultado de la ya desproporcionada devaluacin de ms del 70% en febrero no poda sostenerse; 2) la libre flotacin de la moneda para que "el mercado" fijara su autntica paridad en relacin con el dlar, en una situacin en la que slo haba demanda por dlares; 3) un sistema de control de cambios que prcticamente todos consideraban imposible de establecer en Mxico y 4) el mantenimiento de la poltica cambiaria que se estaba practicando a partir de la devaluacin de febrero, con el objeto de darle tiempo para que funcionara. A partir de la informacin disponible y tomando en cuenta los argumentos y razones en favor y en contra de estas posibilidades, se formul la que despus lleg a conocerse como la quinta opcin: la nacionalizacin de la banca privada en Mxico [...] conforme pasaban los das del mes de agosto tena cada vez ms la impresin de que se haba perdido la capacidad de manejo de los asuntos financieros en el pas. La fuga de capitales continuaba y ya a principios del mes el Banco de Mxico no dispona de suficientes reservas internacionales para hacerle frente a los compromisos ms urgentes en divisas. Unas semanas antes, la banca comercial extranjera, que en mucho se haba beneficiado del proceso de fuerte endeudamiento del pas y que lo haba auspiciado decisivamente decidi suspender sus crditos a Mxico. Todo ello llev al gobierno mexicano a mediados de agosto a realizar una venta anticipada de petrleo para la reserva estratgica de los Estados Unidos [...] y a formalizar conversaciones con el Fondo Monetario Internacional con el propsito de solicitar su ayuda. Por otro lado, el clima poltico favorable para el presidente Lpez Portillo por ms tiempo que para muchos otros presidentes de Mxico cambi radicalmente a una celeridad asombrosa, agravndose da con da hasta volverse, en cosa de unos cuantos meses, intolerablemente hostil. Con el desarrollo de los acontecimientos del mes de agosto, la opcin de la nacionalizacin de la banca fue cobrando fuerza. En realidad, el fracaso evidente de la poltica financiera adoptada para detener el deterioro de la situacin econmica de Mxico [...] [Esa poltica] haba transitado por la devaluacin de febrero, la aceleracin de la devaluacin cotidiana de la moneda, nuevos aumentos en la tasa de inters con el

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afn de retener el ahorro en el pas, una nueva devaluacin en agosto y el establecimiento de una doble paridad del peso frente al dlar [...] haba llevado al tipo de cambio a devaluarse en ms de cuatro veces en seis meses y en mucho contribuy a fortalecer los argumentos a favor de la nacionalizacin de la banca [..,].

El claroscuro
En su sexto y ltimo informe de gobierno del 1 de septiembre de 1982, el presidente Lpez Portillo hizo las cuentas de lo que llam el "claroscuro" del gobierno. En la parte luminosa del dibujo record que gasto pblico y deuda externa no formaban parte slo de la columna del debe sino tambin de la del haber, y que con esos recursos se haba dado un enorme salto en la industria petrolera, cuyas reservas probadas de 6,338 millones de barriles de!976, haba llegado a ser en 1982 de 72,000 millones. La exportacin petrolera de ese ao era de un milln y medio de barriles, que rendan 14,000 millones de dlares ms que en 1976. Entre 1977 y 1982 se haba casi duplicado la oferta elctrica, en los ltimos cuatro aos el producto industrial haba crecido a una tasa del 9% y el aumento en el promedio de empleos haba sido del 5.5%, cifra sin paralelo en la historia del pas, que hizo descender temporalmente el desempleo abierto del 8.1 al 4.5%. El volumen de los diez principales cultivos, que en 1977 era de 19 987 000 toneladas, lleg en 1981 a 28 600 000 toneladas; la frontera agrcola se haba ampliado en 3 350 000 hectreas (963 000 de riego) y el sector agropecuario haba mantenido una tasa anual de crecimiento del 4.5% con un salto de 8.5% en el ao de 1981. Se proporcionaba la educacin primaria al 90% de los nios mexicanos, servicios mdicos al 85% de la poblacin y agua potable al 70%, con una multiplicacin de 87 en los recursos destinados al medio rural marginado. Resumidas as las claridades de sus seis aos de mandato, Lpez Portillo abord a continuacin si bien de manera selectiva las sombras. En primer lugar se refiri al impacto negativo de que la economa internacional hubiera entrado a la ms graves y prolongada crisis desde la gran depresin de 1929, la cada estrepitosa de los precios de todas las exportaciones mexicanas, la vigencia de las tasas de inters ms altas de la historia, la restriccin del crdito y la perpetuacin de las medidas proteccionistas en los pases industrializados. Segua diciendo Lpez Portillo:

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El golpe se recibi de lleno a partir de la cada del precio del petrleo [...] Despus vino el efecto del golpe, en el incremento reciente de la deuda externa [...] la deuda ascendi en julio de este ao a 76,000 millones de dlares, de la cual corresponde 80% al sector pblico y 20% al privado. [,..] La elevacin de las tasas de inters explica gran parte del deterioro econmico: entre 1978 y 1981, la tasa de inters de los prstamos internacionales pasa del 6% hasta el 20% y esto explica, parcial, pero fundamentalmente, el que el pago por intereses de los pases en desarrollo, que en 1978 alcanzaba 14,200 millones de dlares se eleve en 1981 a 38,000 millones de dlares. En el caso de Mxico, el pago por intereses de la deuda pblica y privada, documentada, alcanzaba en 1978 a 2,606 millones de dlares, mientras que en 1981 corresponda a 8,200 millones de dlares.

Por el lado de las exportaciones, record tambin Lpez Portillo, Mxico haba enfrentado, al igual que otros pases en desarrollo, el deterioro muy marcado de las cotizaciones de buen nmero de sus productos bsicos y clsicos de exportacin. Tal haba sido el caso, entre 1980 y 1981, principalmente del caf en grano (cuyo valor unitario de exportacin se redujo en un 16%), el algodn en rama ( 12%), el cobre en minerales o blster ( 51%), el plomo refinado (25%) y desde luego, la plata ( 75%). Por este factor, el dinamismo de los ingresos por exportacin de productos primarios, que representaban an una produccin significativa en el total de la exportacin no petrolera l(50.5% en 1981), se vio frenado muy considerablemente.

La nacionalizacin de la banca
Luego hizo el presidente las cuentas crticas de la economa poltica interna, que vaci sus escepticismos y su bsqueda de rendimientos sin riesgo en la especulacin cambiara, la fuga de capitales y el profundo desarreglo de las finanzas nacionales conducido a travs del circuito bancario privado:
El acoso al peso empezaba en las mismas ventanillas de los bancos en las que se aconsejaba y apoyaba la dolarizacin [...] No lo sabemos con certeza pero tenemos datos de que las cuentas bancarias recientes de mexicanos en el exterior ascienden, por lo menos, a 14,000 millones de dlares [...] Adicionalmente, los inmuebles urbanos y rurales en Estados

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Unidos de Amrica, propiedad de mexicanos, S" estima que tienen un valor del orden de 30,000 millones de dlares. Esto gener ya una salida de divisas, por concepto de enganches y primeros abonos, del orden de 8,500 millones [...] Las cuentas en bancos mexicanos denominadas en dlares, pero nutridas original y mayoritariamente en pesos, son del orden de 12,000 millones. Los llamados mexdlares significan el aspecto ms grave de la dolarizacin de la economa nacional. Conservadoramente podemos afirmar, en consecuencia, que de la economa mexicana han salido ya, en los dos o tres ltimos aos, por lo menos 22,000 millones de dlares; y se ha generado una deuda privada no registrada para liquidar hipotecas, pagar mantenimiento e impuestos, por ms de 20,000 millones de dlares, que se adiciona a la deuda externa del pas. Estas cantidades, sumadas a los 12,000 millones de mexdlares, es decir, 54,000 millones de dlares, equivalen a la mitad de los pasivos totales con que cuenta en estos momentos el Sistema Bancario Mexicano en su conjunto y alrededor de dos tercios de la deuda pblica y privada documentada del pas...

Desgraciadamente, el informe presidencial no incluy la responsabilidad directa del gobierno federal en el desastre financiero. Despus de todo, la accin de los bancos no era autnoma sino que obedeca a las reglas bsicas de las instituciones de crdito, y estas reglas haban sido formuladas con la intervencin directa de la Comisin Nacional Bancaria.
... Puedo afirmar que en unos cuantos, recientes aos, ha sido un grupo de mexicanos [...] encabezado, aconsejado y apoyado por los bancos privados, el que ha sacado ms dinero del pas, que los imperios que nos han explotado desde el principio de nuestra historia. No podemos seguir arriesgando que esos recursos sean canalizados por los mismos conductos que han contribuido de modo tan dinmico a la gravsima situacin que vivimos. Tenemos que organizamos para salvar nuestra estructura productiva y proporcionarle los recursos financieros para seguir adelante; tenemos que detener la injusticia del proceso perverso: fuga de capitales devaluacin, inflacin que daa a todos, especialmente al trabajador, al empleo y a las empresas que lo generan. Estas son nuestras prioridades crticas. Para responder a ellas he expedido en consecuencia dos decretos: uno que nacionaliza los bancos privados del pas, y otro que establece el control generalizado de cambios, no como una poltica superviviente del ms vale tarde que nunca, sino porque hasta ahora se han dado las condiciones crticas que lo requieren y justifican. Es ahora o nunca. Ya nos saquearon. Mxico no se ha acabado. No nos volvern a saquear. 256

Tierra de nadie
Las decisiones del 10 de septiembre de 1982 fueron el clmax inesperado de un largo deterioro estructural, el trmino de un esquema econmico y poltico que slo necesit una oleada de abundancia para demostrar su estrechez. Durante sus aos de auge petrolero, Mxico vivi la increble paradoja de que todo lo que poda hacer que el pas creciera con rapidez habra de ponerlo tambin en el riesgo de la bancarrota. El ambicioso plan de inversin del Estado durante el gobierno lopezportillista trajo consigo dispendio e inflacin que devoraron la moneda y sus finanzas. La banca privada convirti su bsqueda de rendimientos seguros en especulacin y dolarizacin agresiva de sus operaciones. La desintegrada industria nacional creci abruptamente pero al costo de un flujo insostenible de importaciones y una debilidad creciente frente al exterior. El poderoso, aunque concentrado y deforme mercado interno, vaci sus potencialidades adquisitivas en el consumo suntuario, el contrabando y el turismo petrolero. Sector por sector, la sociedad y la economa mexicanas encontraron en el auge la prueba dramtica de su impreparacin estructural para el auge, el anacronismo y la vulnerabilidad del acuerdo fundamental que las rega. Obligado por la crisis ingobernable de 1982, el gobierno ms empresarial y menos populista de mucho tiempo, se vio precisado a barrenar el sustento mismo del acuerdo con los grupos privados y nacionaliz la banca por decisin casi exclusiva del presidente, pues tan trascendental decisin no fue parte de ningn proyecto oficial previo ni consultada con los representantes de las principales fuerzas polticas y sociales del pas. Fue, en realidad, la confesin implcita de un mutuo fracaso, el reconocimiento de que haba dejado de funcionar un trato histrico con el capital financiero porque el rgimen de concesiones econmicas en que estaba fundado no garantizaba ya sino desequilibrio econmico. La sociedad mexicana vivi el trimestre posterior a la nacionalizacin de la banca como una cavilante tierra de nadie. La inminente salida del gobierno nacionalizador le rest fuerza como ejecutor de las expectativas de la sociedad y como lder de la clase poltica que buscaba o haba encontrado ya su alineamiento en el nuevo gobierno del presidente Miguel de la Madrid, electo apenas dos meses antes, el 7 de julio de 1982. Luego de intentar intilmente darle un cauce y establecer ciertas normas generales para el futuro desarrollo de la banca nacionalizada, a fines del mes de octubre el presidente Lpez Portillo se rindi a las evidencias y admiti en Tlaxcala que "reorganizar" la banca nacionalizada en treinta 257

y tres das que quedaban "sera irresponsable y de una imprudencia poltica extrema". En el otro lado de la balanza, la discrecin del gobierno entrante y su reticencia frente a la medida, fueron indicios claros de su discrepancia poltica con la decisin. Los meses que siguieron a la nacionalizacin fueron as el escenario de una parlisis. De un lado, la recta final de un gobierno en sus ltimos das, sin poder ni proyecto para dar rumbo especfico a su decisin nacionalizadora. Del otro, un gobierno electo obligado a replantearse propsitos y compromisos, ante la nueva e inesperada coyuntura. Luego de un periodo inicial de desconcierto, los grupos privados encontraron, a partir de 1983, la forma de darle una direccin unitaria a su protesta. Construyeron un coherente discurso ideolgico y una accin poltica de concertacin y aglutinamiento cuyo rostro pblico fue una serie de reuniones llamadas "Mxico en la libertad". Se sostuvo ah la tesis reiterada de que 1? nacionalizacin de la banca era el primer paso de la conspiracin estatal para imponer el socialismo en Mxico. Esa certidumbre unific las voces tradicionales de la derecha, las cmaras de industriales y comerciantes, el partido Accin Nacional, los medios de informacin privada e incluso la Iglesia catlica, que habl esta vez por boca de sus obispos. En su movimiento defensivo, la resistencia empresarial toc mbitos civiles significativos: el conservadurismo y la beligerancia antiestatal de amplios sectores de la clase media emergente golpeada por la inflacin y adherida a la defensa de sus libertades consumistas, la beligerancia poltica de la iglesia reactivada que actu desde el pulpito predicando contra al fantasma del comunismo ateo y la socializacin de Mxico; el aparato privado de comunicacin masiva, un sector significativo de la alta burocracia pblica y la casi totalidad de la financiera y hacendara; el propio peso, en fin, del sector empresarial como una comunidad productiva organizada polticamente. Finalmente, la notoria corrupcin de las altas esferas polticas en el sexenio que concluy en diciembre de 1982, dio una justificacin moral a la condena empresarial de toda la poltica de Jos Lpez Portillo.

El ojo de la crisis
As, a finales de 1982, en la inminencia de su cambio de gobierno, luego del mayor auge que recuerden sus tratos con el mercado mundial, el pas de la Revolucin Mexicana haba visto diluirse en el aire acuerdos 258

centrales de su estabilidad. Su camino al futuro haba perdido la claridad de la rutina institucional que solfa acompaarlo, sin que al mismo tiempo se hubiera puesto en marcha el mecanismo reformador que su nueva estructura exiga. Por tercera vez consecutiva, el gobierno entrante heredaba del anterior una situacin crtica agravada considerablemente durante el ltimo ao de gestin. No parecan estar los mexicanos frente a una simple coyuntura de desarreglo sexenal con crisis econmica y desacuerdo en la cpula. El horizonte del nuevo gobierno era de recesin, estrangulamiento financiero, cierre de los mercados monetarios y comerciales internacionales, desempleo con castigo salarial, cada del gasto pblico y un decrecimiento econmico para 1983 que se prevea ya entonces que se sumara entre cero y menos cinco por ciento. La nacionalizacin de la banca no era una respuesta directa a los problemas fundamentales de la economa, pues la raz del problema no estaba en las estructuras financieras sino en el modelo global de desarrollo econmico. Nadie pudo evitar quiebras por falta de liquidez y depresin del mercado, ahogo de las finanzas pblicas por compromisos perentorios que impeda el sostenimiento de importaciones estratgicas y pnico especulativo. El mes de diciembre de 1982 encontraba al pas con una planta productiva notoriamente mayor que a principios de la dcada de los sesenta, pero extraordinariamente ms dependiente. El sueno de la "interdependencia" con arreos de potencia media que el petrleo hizo concebir como una salida mexicana al mercado mundial, haba tenido un amargo despertar en las duras realidades de la recesin internacional, la cada de los precios de las materias primas y el crack petrolero de mediados de 1981. El aumento en las tasas de inters en el mercado internacional del dinero triplic los costos de la deuda extema mexicana ya ejercida. La contraccin del mercado internacional de capitales por la salida de petrodlares del circuito, estrech por su parte el callejn del financiamiento externo y dej abierto el acceso slo a prstamos rpidos, redimibles en el corto plazo. Fueron las puntillas financieras del modelo "interdependiente" mexicano. Salvo los aos de violencia revolucionaria, los mexicanos de este siglo quizs no haban vivido una coyuntura econmica tan grave como la que se cerna sobre el pas en esos meses finales de la fiesta petrolera. La gravedad de la crisis fue reconocida abiertamente por el presidente entrante, Miguel de la Madrid, que en su discurso de toma de posesin el 2 de diciembre de 1982 dijo:

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Mxico se encuentra en una grave crisis. Sufrimos una inflacin que casi alcanza este ao el 100%; un dficit sin precedentes del sector pblico la alimenta agudamente y se carece de ahorro para financiar su propia inversin; el rezago de las tarifas y los precios pblicos pone a las empresas del Estado en situacin deficitaria, encubre deficiencias y subsidia a grupos de altos ingresos; el debilitamiento en la dinmica de los sectores productivos nos ha colocado en crecimiento cero. El ingreso de divisas al sistema financiero se ha paralizado, salvo las provenientes de la exportacin del petrleo y algunos otros productos del sector pblico y de sus crditos. Tenemos una deuda externa pblica y privada que alcanza una proporcin desmesurada, cuyo servicio impone una carga sucesiva al presupuesto y a la balanza de pagos y desplaza recursos de la inversin productiva y los gastos sociales; la recaudacin fiscal se debilita acentuando su inequidad. El crdito externo se ha reducido drsticamente y se han demeritado el ahorro interno y la inversin. En estas circunstancias, estn seriamente amenazados la planta productiva y el empleo. Confrontamos as el ms alto desempleo abierto de los ltimos aos. Los mexicanos de menores ingresos tienen crecientes dificultades para satisfacer necesidades mnimas de subsistencia. La crisis se manifiesta en expresiones de desconfianza y pesimismo en las capacidades del pas para solventar sus requerimientos inmediatos; en el surgimiento de la discordia entre clases y grupos; en la enconada bsqueda de culpables; en recprocas y crecientes recriminaciones; en sentimientos de abandono, desnimo y exacerbacin de egosmos individuales o sectarios, tendencia que corroe la solidaridad indispensable para la vida en comn y el esfuerzo colectivo. La crisis se ubica en un contexto internacional de incertidumbre y temor; una profunda recesin est en ciernes. Hay guerras comerciales, incluso entre aliados, proteccionismo disfrazado de librecambismo. Altas tasas de inters, el desplome en los precios de las materias primas y el alza en los productos industriales, producen la insolvencia de numerosos pases. Al desorden econmico mundial se aaden la inestabilidad poltica, la carrera armamentista, la lucha de potencias para ampliar zonas de influencia. Nunca en tiempos recientes habamos visto tan lejana la concordia internacional. Vivimos una situacin de emergencia. No es tiempo de titubeos ni de querellas; es hora de definiciones y responsabilidades. No nos abandonaremos a la inercia. La situacin es intolerable. No permitiremos que la Patria se nos deshaga entre las manos. Vamos a actuar con decisin y firmeza.

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M explosin que no lleg Esta sensacin de haber llegado a un lmite peligroso en orden a la estabilidad y la viabilidad del sistema heredado del desarrollo estabilizador, permeaba el ambiente poltico y social del pas al cerrar el ao de 1982. En enero de 1983, altos funcionarios del gobierno lamadridiano calculaban que si era posible llegar al 10 de septiembre de 1983, fecha del primer informe presidencial, sin que se hubiera producido una explosin social, el nuevo gobierno podra asentarse e imponer su proyecto. Dominaba ese proyecto la conviccin de haber llegado a un punto terminal del pas, sumido como estaba en la crisis ms profunda de su historia contempornea. Y la audacia de creer que en el riesgo de la situacin estaba la oportunidad del cambio, pues era sa la hora propicia para producir las reformas drsticas que hicieran posible la emergencia de un Mxico distinto. El nuevo Mxico en que pensaba el nuevo gobierno era un pas no centralizado sino descentralizador, no populista y corporativo sino liberal y democrtico, no patrimonial y corrupto sino moralmente renovado; no ineficiente y desagregado sino racional y nacionalmente planeado. Y no el Estado grande, laxo, subsidiador y feudalizado que haba administrado hasta entonces el pacto histrico de la revolucin de 1910-1917, sino un Estado chico, sin grasa, acotado claramente en sus facultades interventoras, econmicamente realista, no deficitario y administrativamente moderno. La sola enunciacin del proyecto mostraba sus bondades y, tambin, su desmesura. Siete tesis lo haban resumido durante la campaa electoral de Miguel de la Madrid: 1) nacionalismo revolucionario, 2) democratizacin integral, 3) sociedad igualitaria, 4) renovacin moral, 5) descentralizacin de la vida nacional, 6) desarrollo, empleo y combate a la inflacin, 7) planeacin democrtica. En diciembre de 1984, a dos aos de puesto en prctica ese proyecto, podan resumirse sus logros diciendo lo siguiente: no haba ms sino menos nacionalismo revolucionario y nacionalismo a secas; el pas, mucho ms que nunca en aos anteriores, miraba al norte y pensaba en dlares. La democratizacin integral haba empezado por no manifestarse en su mbito por excelencia que son las elecciones: los ciudadanos haban asistido durante las elecciones locales de 1984 a 1986 al retomo de la manipulacin y el fraude electoral. El jaln de la crisis hacia la baja de los salarios que cayeron entre 1978 y 1983 un 40% no hablaba de avances en la sociedad igualitaria sino de zancadas histricas en el ahondamiento de la desigualdad. La inflacin era, por definicin, una fuerza que propiciaba la concentracin del ingreso en pocas manos. Junto con algunos encarcelamientos clebres como el de Jorge Daz 261

Serrano, hroe petrolero del sexenio anterior, y algunas formas de fondo para evitar fugas mayores en los fondos pblicos, la campaa del gobierno en favor de la renovacin moral pretendi ser el inicio de un proceso que pusiera fin al desprestigio y a la devaluacin moral de la sociedad mexicana ante s misma en el exterior. Los resultados no correspondieron a las expectativas y la confianza del ciudadano comn en la honorabilidad de sus gobernantes no retom. La descentralizacin de la vida nacional olvid, en aras del realismo poltico, la propuesta de independencia y fortalecimiento municipal esbozada por el gobierno en sus reformas al artculo 115, de diciembre de 1983, y la actividad descentralizadora confiada bsicamente en la ampliacin del procedimiento de desconcentracin administrativa establecidos en gobiernos anteriores. Un crecimiento de 54 por ciento durante 1983 y de algo ms del 3 por ciento en 1984, hablaba de lmites severos en el proceso econmico y quitaba vuelo a la ambiciosa propuesta de desarrollo con empleo y embate a la inflacin. La inflacin del 80 por ciento en 1983 super el 100 por ciento en 1986 y desbordaba considerablemente la expectativa oficial y castigaba el mantenimiento del empleo y conservacin de la planta productiva. La llamada planeacin democrtica haba tendido a volverse, frente al pblico, una serie de mesas redondas con participantes que legitimaban con sus ponencias decisiones alimentadas con anterioridad por cuerpos de diagnstico de las propias dependencias convocantes. En resumen, visto con nimo crtico, el panorama era de descentralizacin y desigualdad crecientes, democratizacin en retroceso, moralizacin superficial con autodevaluacin, descentralizacin administrada desde el centro, desarrollo raqutico con inflacin indominada, empleo y planta productiva sostenidos, nacionalismo sin sustancia y planeacin tecnocrtica. Pero el gobierno lamadridiano haba llegado no slo al 10 de septiembre de 1983 sino al 1 de diciembre de 1984 sin tener encima una explosin social, un desgarramiento irreversible y sangriento o una alteracin sustancial de la convivencia pacfica e institucional entre los mexicanos. Ese logro, dados los muy adversos sntomas de sus inicios, era en s mismo el triunfo poltico de su gobierno.

La restauracin
Visto en su conjunto, el gobierno lamadridiano pareca tener dos rostros que quera complementarios. Uno miraba hacia el futuro con voluntad 262

reformista; el otro, hacia el pasado, con el nimo restaurador. Un supuesto central del proyecto pareca ser que no haba futuro estable para Mxico si no se restauraba el acuerdo esencial de la sociedad con el Estado y, ms particularmente, el acuerdo del capital privado con el sector pblico. Poltica e ideolgicamente opuestos a la nacionalizacin bancaria del 1 de septiembre de 1982, los miembros del nuevo gobierno vieron en esa medida el fin de un contrato social, la casilla terminal o el punto de no regreso de la confianza empresarial y de la simbiosis del capital privado con el gobierno. Para fines de 1984, haba dedicado dos aos de esfuerzos y concesiones a restaurar siquiera parcialmente esa ruptura con la cpula del capital. En diciembre de 1983, en un proceso de desnacionalizacin parcial, pusieron a disposicin del capital privado el 34% de las acciones de la banca. Meses despus pagaron una indemnizacin ms que generosa a los exbanqueros, garantizndoles acceso privilegiado a la adquisicin de las empresas no bancarias cadas en la charola de la nacionalizacin. Finalmente, se les brind un nuevo ingreso al sistema financiero en la muy amplia zona de los "intermediarios financieros no bancarios" (casas de bolsa, compaas de seguros, etc.), decisin que, en opinin de algunos observadores, equivala a sancionar la existencia de una "banca paralela". Atendiendo a este fenmeno, el antroplogo Arturo Warman sugiri que la experiencia histrica de los ferrocarriles nacionalizados poda verse como una especie de "recuerdo del porvenir" de la banca nacionalizada:
Entre 1940 y la actualidad, el sistema de vas frreas aument probablemente un 5% en extensin, mientras que todo el sistema de transporte aument en un 400% por medio del sistema de carreteras y vehculos motorizados. Fue un sistema paralelo que en un momento dado se volvi el motor del desarrollo nacional, frente al que el sistema ferrocarrilero envejeci [...]. El desarrollo del pas se fue por otro lado y los ferrocarriles languidecieron hasta llegar a su estado actual. Y como no hubo marcha atrs en la nacionalizacin de los ferrocarriles, tampoco la habr con la banca, porque esto debilitara al gobierno. Igualmente, el pas no podra prescindir del sistema de ferrocarriles, que lo sigue alimentando pese a todo. No ha crecido, marcha mal, pierde dinero, pero sigue ocupando un lugar central en la economa.

La decisin de restaurar el acuerdo fue tambin el hilo conductor de las reformas constitucionales de diciembre de 1983, que definieron la rec263

torfa del Estado y la economa mixta, y de la oferta de venta a particulares de diversas empresas paraestatales. Fue tambin uno de los ejes de la estrategia para enfrentar la crisis y buscar la recuperacin: segada la fuente de financiamiento externo que haba servido hasta entonces para subvenir los dficits crecientes del gobierno y de la economa en general, atados los recursos de la renta petrolera al servicio de la deuda y restringido el gasto pblico, slo la inversin privada, nacional o extranjera, podra garantizar en medio de la crisis alguna posibilidad de recuperacin pronta y sostenida. Pese a las facilidades otorgadas, la inversin extranjera no haba fluido hacia Mxico como se esperaba y la nacional empezaba a despuntar pero no pareca suficiente para garantizar una recuperacin sostenida.

Las cuentas de Contadora


A los problemas tradicionales del litigio bilateral, Mxico y Estados Unidos aadieron a principios de los ochenta uno de orden estratgico: la situacin centroamericana. El triunfo de la revolucin nicaragense en 1979, puso fin a la larga dictadura de la familia Somoza en ese pas, dictadura que, hasta poco antes de su dramtico fin, haba contado con el apoyo norteamericano. A partir de ese momento, Centroamrica se convirti paulatinamente en el escenario de un enfrentamiento geopoltico entre Mxico y Estados Unidos, el escenario donde chocaban las polticas de seguridad nacional de ambas naciones. Para desgracia de Mxico, se tambin result el escenario donde el gobierno estadunidense haba decidido dirimir parte de su estrategia global de enfrenta-miento con la URSS. La llegada de Ronald Reagan a la presidencia de los Estados Unidos a principios de 1981 signific un fortalecimiento de las visiones ms conservadoras en ese pas. La derrota militar de las fuerzas revolucionarias centroamericanas en Amrica Latina, la tensin en la relacin de Mxico con su gran vecino del norte se hizo notoria. Una forma de evitar el agravamiento de la relacin entre Washington y Mxico fue transformar la poltica mexicana en Centroamrica de bilateral en multilateral, coordinndola con Venezuela, Colombia y Panam en una reunin que tuvo lugar en la isla de Contadora, en Panam, La configuracin del Grupo Contadora a principios del 83 y su papel central en la negociacin del conflicto centroamericano, fue uno de los hallazgos de la poltica exterior mexicana en medio de la crisis de los ochenta. Desde su formacin, Contadora fue un dique diplomtico y 264

poltico capaz de generalizar en el escenario internacional la conciencia de que era posible y urgente una salida negociada a la guerra centroamericana; en cierta medida contuvo en distintas ocasiones inminentes preparativos de ampliacin blica del conflicto y dio continuidad y fuerza latinoamericana a la posicin de Mxico, que reconoca como origen de los conflictos en la regin la desigualdad y la fractura interna de esas naciones, no la interferencia de la URSS y el enfrentamiento Este-Oeste. Luego de dos aos de excelentes oficios, bajo la presin norteamericana, a fines de 1984, y la hostilidad de los gobiernos de El Salvador, Honduras y Costa Rica, Contadora pareca caminar hacia la inanicin. Las propuestas de reforma al Acta de Pacificacin de la zona hechas por los gobiernos de Honduras, Costa Rica y El Salvador excluan expresamente la participacin de los gobiernos de Contadora en el control de la desmilitarizacin de la zona y contraatacaban eficazmente sugiriendo que haba en el tutelaje del grupo un intervencionismo velado en el destino de las naciones centroamericanas. Contadora fue tambin desde su aparicin un eje de la definicin interna, uno de los escaparates donde se hizo evidente que la influencia norteamericana haba hecho avances profundos en las redes de la sociedad mexicana. La labor de Contadora encontr oposicin en amplias corrientes ideolgicas y polticas de Mxico, en la mayor parte de los medios de comunicacin televisiva e impresa y en los muchos sectores que miraban con recelo por inters o pragmatismo todo lo que pudiera parecer un enfrentamiento con Estados Unidos.

Moldeando a Mxico
Observadores de la prensa y la academia norteamericana detectaron en esos aos un cambio de fondo en la poltica norteamericana hacia Mxico, en dos sentidos complementarios: por un lado, un cierto temor a la ingobemabilidad de Mxico y la desconfianza sobre la capacidad del antes muy confiable sistema poltico mexicano para hacer frente a los problemas del pas; por otro lado, y producto de esa desconfianza en la capacidad de la lite poltica mexicana, la posibilidad de un intervencionismo de nuevo tipo en los asuntos de Mxico que garantizara para Estados Unidos el "control" de su frontera sur. Una de las vertientes ms novedosas de ese nuevo intervencionismo era para algunos observadores la nocin de shaping Mxico: moldear a Mxico, cambiarlo poco a poco en el sentido de los intereses norteamericanos, reconocer en la sociedad mexicana las fuerzas reales que la modernizacin haba creado y
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que no pareca capaz de absorber el viejo sistema de instituciones, ideas y prcticas polticas; reconocer esas fuerzas y acercarse a ellas para ayudarlas a ser y a desarrollarse, ya que esas fuerzas seran las llamadas a abrir y erosionar el largo pacto autoritario, corporativo y nacionalista del Mxico posrevolucionario; eran las fuerzas que miraban de un modo natural hacia Estados Unidos como amigo gigante y camino a seguir, y las que podran protagonizar un proceso natural dentro de Mxico hacia la convergencia histrica con Estados Unidos. En esa hiptesis de moldear a Mxico parecan inscribirse por igual, a mediados de los ochenta, la integracin de la economa mexicana a la norteamericana, el ascenso de la industria maquiladora y sus nuevos desarrollos automotrices en Saltillo y Hermosio, la incorporacin de la empresa Televisa a la red de comunicaciones norteamericanas como la mayor televisora hispana de Norteamrca (Spanich International Network), el reconocimiento del PAN por los republicanos como la fuerza ms prxima a encamar el ideal de Estados Unidos para su vecino mexicano; un sistema bipartidista. Tal bipartidismo pareci atractivo al gobierno norteamericano no tanto por su posible carcter democrtico sino por su efecto modernizante y estabilizador en la vida poltica mexicana. En el camino de ese proyecto parecan embonar tambin las actitudes pblicas y la locuacidad poltica del embajador John Gavin, el ms activo y conflictivo representante diplomtico estadunidense de varias dcadas.

Democracia y no
El descontento, la irritacin, la desconfianza, el empobrecimiento, la clausura entre 1982 y 1983 de expectativas vividas no cuajaron en movimientos polticos independientes, sino en una bsqueda de alternativas institucionales. Despus de todo, en la memoria colectiva se encontraban vivas las traumticas experiencias de 1968, 1958 y de ms atrs. As pues, la gente no fue a la calle sino a las urnas; y no a la izquierda, sino a la derecha. Ah, muy pronto, en las elecciones de mitad del primer ao de gobierno, la realidad puso a prueba y deshizo los propsitos de democracia formal y respeto al voto largamente pregonados por el lamadridismo. Se instal un litigio intragubernamental entre quienes sostenan la necesidad de respetar los triunfos electorales de la oposicin y quienes sostenan la necesidad, prista por excelencia, de una democracia dirigida, destinada a impedir que una mala coyuntura desembocara en cambios polticos estructurales que haran al pas vul266

nerable a la presin extranjera y al chantaje oligrquico de capitalistas y empresarios a los que ya se daban concesiones por otra va. En el debate de estas dos corrientes triunf la ltima, en particular despus de que en las elecciones municipales de Chihuahua, el 3 de julio de 1983, la oposicin panista arras en los municipios que concentraban el 70% de la poblacin del ms grande estado fronterizo con Estados Unidos. Esas elecciones, en las que la oposicin panista gan tambin la ciudad de Durango y la de Guanajuato, fueron entendidas por el gobierno como un aviso de que efectivamente la crisis haba ido a las urnas y como el anticipo de una cada en cascada del PRI y un auge en cascada del PAN en el norte y entre la poblacin urbana. Para detener ese posible domin, el sistema volte al cuarto de trebejos y aparecieron alquimistas, marrulleros y manipuladores de otra hora. De la Operacin Dragn, instalada en Baja California Norte para las elecciones gubernamentales y municipales del 4 de septiembre de 1983, hasta el operativo Tango Papas, montado en Mrida para las elecciones del domingo 25 de noviembre de 1984, la receta fue "alquimia" o fraude electoral, el triunfo de la idea de que el poder no se "regala" en las urnas. La sociedad mexicana, sin embargo, haba cambiado, y la "alquimia" no. La manipulacin de los votos se vio y no pudo ocultarse; entre otras cosas porque se ejerci contra una ciudadana no abstinente o desganada, sino electoralmente movilizada contra el sistema. Ni la decisin presidencial de ponerse al frente del PRI en estados crticos ni la manifiesta decisin del gobierno federal de premiar la votacin pristica con apoyos de inversin y recursos, haban logrado revertir la tendencia a la desercin electoral del PRI en los mbitos urbanos del pas, y particularmente en el norte de la Repblica. Pareca ya imposible convertir al propio PRI en una oferta poltica convincente en esas zonas de desercin y ante la opinin pblica nacional. Las escisiones internas no eran el problema menor entre los que impedan al PRI actuar en los sitios crticos como la aplanadora tradicional que ha sido. Por un lado, la llegada al poder del equipo de Miguel de la Madrid haba desplazado a un sector importante de la llamada clase poltica, contra cuyo acuerdo y con cuya resistencia en el PRI, en el sector obrero y en parte de la burocracia, fue encumbrada en 1981 la candidatura del entonces secretario de Programacin y Presupuesto. Por otro lado, parte del proyecto global del presidente Miguel de la Madrid inclua la necesidad de un cambio generacional de estilo y procedimientos en el personal poltico del pas. Esa conviccin explicaba la presencia de numerosos polticos jvenes, de escasa militancia y trayectoria, en puestos que antes se reservaban a polticos experimentados. 267

Empezando por el gabinete y terminando por el PRI, el lamadridismo pareca decidido a pagar el precio de la inexperiencia para garantizar, al menos de un modo parcial, la siembra de una nueva clase poltica acorde con las nietas de la modernizacin econmica que se propona emprender. Los supuestos y el sentido de futuro de esa nueva iniciativa contradecan lagrantemente los hbitos del modelo anterior. Las premisas del proyecto resumidos como un propsito de "cambio estructural" pueden resumirse en dos profundas sustituciones: la del modelo proteccionista de crecimiento "hacia adentro" por un modelo competitivo orientado "hacia afuera"; y la del Estado interventor, subsidiador, "keynesiano" por un Estado meramente "rector", superabitario y restringido a sus tareas bsicas para estimular ms que encabezar las energas y las iniciativas de la sociedad.

Los costos del ajuste


Los costos sociales de ese viraje apenas pueden exagerarse porque se dieron en el marco de un ajuste recesivo de la economa mexicana que llegaba a los ochenta sobreendeudada y deficitaria como nunca en su historia. Y porque los aos del desarrollo sostenido, no haban bastado para diluir el ms antiguo y ms persistente de los problemas de Mxico: su rgimen ancestral de desigualdades. A principios de la dcada de los ochenta, luego del auge petrolero y en el umbral de la crisis econmica que le sigui, los rasgos ms severos de la desigualdad en la base de la sociedad mexicana seguan tan dramticos y coloniales como siempre: slo 35 de cada cien mexicanos tenan un nivel nutricional aceptable y 19 de cada cien presentaban cuadros crnicos de desnutricin; 23 millones de mexicanos mayores de 15 aos o 58 de cada cien no haban terminado de cursar la primaria, y 6 millones de ellos carecan de toda instruccin; 43 de cada cien muertes ocurridas en Mxico haban sido muertes evitables y el 45 por ciento de la poblacin total 30 millones de mexicanos no tena cobertura mdica o asistencial de ningn tipo; slo 38 de cada cien viviendas (31 de cada cien en 1970) tenan agua potable entubada, drenaje y electricidad. Un total de 22.3 millones de mexicanos 46 de cada cien careca de los mnimos de bienestar en materia de alimentacin, empleo, educacin y salud. Por contra, slo 14.8 millones de mexicanos 30 de cada cien registraban ndices bajos de marginacin. Se haba consolidado una franja de estratos medios, consumidores, con buenos ingresos, 268

pero 35 de cada cien hogares mexicanos tenan ingresos menores al salario mnimo (apenas arriba de 100 dlares) y 19 millones de personas estaban desnutridas 13 millones de las cuales en zonas rurales . Moran ms nios por cada millar que en Paraguay y nacan ms nios con poco peso (12 de cada cien) que el promedio latinoamericano (10 de cada cien). El 45 por ciento de la poblacin no tena atencin mdica y haba 22 millones de mexicanos analfabetos o que no haban concluido su educacin primaria. La mitad de las viviendas del pas no tena agua potable y una de cada cuatro careca de luz elctrica. La distancia entre el 10% ms rico de la poblacin y el 10% ms pobre que era de 24 veces en 1963 se haba hecho de 35 veces en 1977, y todo hace suponer que la brecha aument en los diez aos siguientes. La quiebra econmica de los ochenta aadi a las deficiencias estructurales de los mecanismos redistributivos del pas, el drama de la ms profunda recesin de su historia contempornea. Durante seis aos 1982-1987 hubo en Mxico un crecimiento nulo cuyos estragos arrojan sobre la playa de los aos noventa un saldo en costos sociales de tal magnitud que significa probablemente un salto cualitativo en la desigualdad mexicana: no slo un empobrecimiento general, sino tambin la reconcentracin de los recursos y la riqueza en un nmero ms reducido de mexicanos que en la dcada de los setenta. Una investigacin de diciembre de 1987 sustent la paradoja de que los seis aos de crisis econmica haban hecho a la sociedad mexicana ms igualitaria en el sentido de que los mexicanos eran ahora "ms iguales en la pobreza". El nmero de pobres (ingreso familiar mensual menor a dos salarios mnimos) haba dejado de ser en esos aos el 40% de la poblacin para llegar a casi el 60%. A su vez, los ocho mexicanos de cada cien que a principios de los ochenta ganaban ms de catorce salarios mnimos, eran ya slo 5 de cada cien al terminar 1987. Entre 1982 y 1987, el salario mnimo haba tenido una cada superior al 40%. La participacin de la masa salarial en el reparto global de la riqueza haba bajado de 42% a 30%, segn unos autores y del 37.4 al 28.9% segn otros en cualquier caso haba regresado a su nivel de una generacin anterior, el ao de 1966. El salario medio, medido en pesos constantes de 1970 haba cado de 51 pesos diarios en 1985 a 35 diarios en 1985. El costo de los veintids productos de consumo bsico que requera en 1982 una tercera parte del salario mnimo, vala en 1986 el 42.4% del mismo para comprar lo elemental en 1982 una gente de salario mnimo deba trabajar 50 horas; para comprar lo mismo en 1986, deba trabajar 85, No slo haba menos salario, sino tambin, proporcionalmente, menos mexicanos con acceso a ese salario. Justamente en la dcada de 269

mayor afluencia de mano de obra joven al mercado de trabajo en promedio un milln por ao, el ms alto de la historia del pas, la recesin haba inhibido la creacin de empleos y multiplicado el desvo de los nuevos contingentes laborales hacia la economa informal, el desempleo y el subempleo, la emigracin al exterior o la delincuencia. Segn los clculos de un economista norteamericano, Clark Reynolds, para absorber la avalancha demogrfica de jvenes en busca de trabajo, habra hecho falta crecer desde 1980 a un ritmo sostenido de 7% anual. Pero entre 1982 y 1987 la economa mexicana decreci, en promedio, .4% anual. El nmero de desempleados permanentes aument en las principales ciudades del pas en las magnitudes correspondientes. A fines de 1983, en la Ciudad de Mxico, 24 de cada cien personas en edad de trabajar no tenan trabajo; a fines de 1985, la situacin haba empeorado: no tenan trabajo 34 de cada cien. El recurso distributivo por excelencia del modelo estatal mexicano tambin alcanz un techo y un declive. El gasto pblico de inters social, que haba venido cayendo desde los setenta como porcentaje del producto nacional, a partir de 1982 sufri una cada en su monto per cpita en los ochenta cada mexicano recibi menos dinero por cabeza del gasto social del estado: una cuarta parte menos en inversin para la salud, una tercera parte menos en inversin educativa. En consecuencia, para 1986 eran perceptibles fenmenos inquietantes, anunciadores de regresiones y desvos de largo plazo, en dos rdenes centrales del bienestar mexicano. Por un lado, en la conservacin de los recursos humanos del pas; por el otro, en su calificacin y adiestramiento, nicas garantas duraderas de mejora econmica y movilidad social. En 1986 el gasto pblico en salud fue el ms bajo de los ltimos veinte aos: 35 millones de mexicanos permanecan en ese momento fuera de los sistemas de salud del pas, pblicos o privados. El nmero de personas atendidas por las instituciones pblicas de salud y seguridad social aument proporcionalmente entre 1982 y 1985, pero el nmero total de habitantes sin proteccin tambin creci sensiblemente, de 37.2 millones en 1982 a 41.4 millones en 1985. Hubo indicios de baja en la calidad de los servicios por multiplicacin de pacientes en relacin con camas y mdicos disponibles y un descenso paralelo de sueldos, salarios y fondos destinados a prestaciones crditos, guarderas, pensiones de los institutos de seguridad social. Sobre todo, hubo una inversin regresiva en las tendencias de la mortalidad infantil que subi de 40 muertes por cada mil en 1980 a 51 de cada mil en 1984 y una progresin de los accidentes de trabajo, frutos del descenso en los fondos de capacitacin, mantenimiento de las instalaciones y sistemas de seguridad fabril que hicieron pasar el nmero de incapacidades permanentes 270

otorgadas por el IMSS de 16 mil en 1981 a 24 mil en 1986. Ms severa an fue la contraccin educativa. Estable con tendencia a la baja se mostr el rengln de las instalaciones fsicas nmero de alumnos atendidos por cada maestro: 43 en 1982,45 en 1985 con la consiguiente cada en la calidad de la atencin, agravada, como en el caso de los mdicos, por el descenso paralelo de salarios magisteriales. El proceso revelador, verdaderamente expresivo de la crisis, acaso debe buscarse en el cambio severo de las tendencias dentro de la educacin media superior. Es la zona del mayor desafo humano y social del pas, el de sus millones de jvenes adolescentes en camino al desempleo, la frustracin, el cierre del futuro y sus oportunidades. A mediados de los ochenta, la crisis sacaba de las aulas, requeridos por la penuria familiar, a millones de muchachos que sus familias ponan a trabajar para mejorar el ingreso contrado. En 1982 lograban terminar el ciclo de educacin media superior jvenes de entre 13 y 19 aos 42 de cada cien alumnos; en 1986 la cifra haba cado dramticamente y terminaban el ciclo slo 21 de cada cien. Un frente ms directo de castigo, aunque sus efectos de largo plazo sean tan subterrneos como los otros, es el de la contraccin alimenticia. La cada del ingreso familiar, la reduccin del gasto pblico compensatorio, el retiro de subsidios a alimentos bsicos y a los precios de bienes y servicios en un medio de inflacin acelerada, explican que entre 1982 y 1986 el consumo anual de carne de res de los mexicanos haya bajado a la mitad (de 16 a 7.9 kilos por cabeza), el consumo de leche a una tercera parte (de 108 a 74 litros por cabeza) y otro tanto la carne de pollo (de 5.4 a 3.5 kilos por cabeza). Hechas las cuentas del poder adquisitivo sobre los ocho productos bsicos tortilla, frijol, carne de res, azcar, caf, huevo, leche y manteca, el poder adquisitivo del salario mnimo de 1986 era el mismo que en 1940 un regreso cabal a los orgenes del Milagro Mexicano y nuestra sociedad preindustrial. En consecuencia de tan duras condiciones, los ndices de la delincuencia y la inseguridad tambin crecieron inusitadamente. Los robos denunciados en el Distrito Federal pasaron de 44 mil en 1982 a 74 mil en 1984. Lo verdaderamente significativo, sin embargo, acaso fueron los saltos increbles de los casos de delincuencia juvenil: el crecimiento calculado de la criminalidad en jvenes menores de 18 aos para el fin del siglo es de 50% en delitos patrimoniales robos, etc. y 236% en delitos menos como ebriedad, irregularidades de conducta, vagancia, etc. En el otro extremo de la dura sobrevivencia y sus naufragantes paliativos, est el vrtice de la pirmide del ingreso. Para ella la crisis de los 271

ochenta fue auge sin precedentes. La participacin del capital en el reparto de la riqueza nacional, que haba venido cayendo durante los setenta, pas de ser el 43.1% en 1982 al 54% en 1985, un incremento de 10.9% a costa de la participacin del salario y del sector pblico. Mxico vivi en esos aos una reconcentracin de la riqueza nacional en manos de quienes ya la concentraban por varias vas: inflacin, rentas financieras, facilidades especulativas, poltica cambiara. En efecto, al agudo proceso inflacionario mexicano de los ochenta que de por s enriquece a quien tiene y empobrece a quien no la desigualdad mexicana de fin de siglo sum extraordinarias ventajas: 1. Altas tasas de inters que premiaron a rentistas con ganancias se guras equivalentes a dos o tres veces la inflacin e hicieron pasar el valor de las rentas financieras del 4.2% del producto nacional en 1970 al 13.5% en 1985. 2. Un mercado de valores que, antes de su desplome en noviembre de 1987, otorg rendimientos promedio del 600% anual (1987) y que fue el lugar de la formacin vertiginosa y legendaria de fortunas especulativas, 3. Una poltica de sobrevaluacin del peso sostenida hasta 1982, que premi con sus devaluaciones de ese ao a quienes haban sacado su dinero del pas para convertirlo a dlares. Calculadas conservadora mente por un especialista, esas ganancias fueron equivalentes, en diciembre de 1982, a 12.2% de la riqueza nacional producida ese ao. La poltica contraria, de agresiva su devaluacin del peso desde 1983 premi por su lado otro tipo de concentracin sectorial exportadores, maquiladores e industria turstica. Puede dar una idea del volumen de la transferencia a esos sectores el que entre 1986 y 1987 los exportadores mexicanos hayan obtenido, segn los clculos del economista francs Mxime Durand, una ganancia extra de unos 4 mil millones de dlares, casi la mitad del servicio de la deuda extema mexicana. As, al terminar la dcada de los ochenta, el mapa de la distribucin del ingreso y la desigualdad mexicana haba dado un salto regresivo o, si se prefiere, un salto cualitativo hacia adelante en materia de concentracin de la riqueza. En una poblacin de 85 millones de habitantes, casi la mitad, unos cuarenta millones, sobreviva con ingresos menores a dos salarios mnimos (unos 200 dlares) y slo una veinteava parte, unos cuatro millones y medio de personas, viva con ingresos superiores a veinte salarios mnimos (arriba de los 4 mil dlares al mes). No haba sido slo una dcada perdida para el desarrollo, sino tambin para la distribucin de la riqueza, incluso en su modalidad ms gradual, efectivamente realizada en Mxico: la gestacin en escalas masivas de estratos, sectores y movilidad de clases medias. Ms to272

-dava: el ajuste del modelo de desarrollo mexicano con su contraccin estatal, el fin de su economa subsidiada y su bsqueda del exterior al costo de una fuerte cada de la demanda y el consumo interno, tuvo un efecto reconcentrado r en las cpulas poseedoras y un efecto de empobrecimiento absoluto y relativo de sus propias clases medias exitosas. Al terminar los ochenta la desigualdad haba agudizado la pobreza en la base de la pirmide, ratificado y ampliado la hegemona econmica de la cspide y paralizado en un lmite naufragante las expectativas de crecimiento de sus zonas intermedias.

La poltica exterior
En los aos ochenta, la poltica exterior de Mxico estuvo centrada, directa e indirectamente, en la relacin con Estados Unidos como no lo haba estado en varios decenios. Como ya qued sealado en pginas anteriores, al iniciarse este decenio, la relacin poltica de Mxico con su vecino del norte estuvo marcada por un aumento de la tensin. Sin embargo, en el plano estrictamente econmico, el signo dominante fue el contrario: el de la colaboracin. Hubo, por tanto, un elemento de esquizofrenia en el dilogo que en estos aos sostuvieron los gobiernos de la Ciudad de Mxico y Washington. La razn de fondo del deterioro de las relaciones polticas entre Mxico y los Estados Unidos se encuentra en el intento del gobierno de Lpez Portillo por llevar el activismo de la poltica exterior mexicana que databa del sexenio anterior a un nuevo plano. En efecto, a partir de 1979 se busc usar los recursos que directa e indirectamente daba el petrleo, para transformar a Mxico en potencia media internacional. Centroamrica fue el sitio que se eligi para inaugurar esta poltica que pretenda dejar atrs la defensa tradicional del inters nacional mediante el aislamiento y la pasividad frente al mundo extemo. Al pretender apoyar al sur de la frontera a las fuerzas moderadas pero comprometidas con el cambio, la cancillera mexicana buscaba alcanzar varias metas a la vez. En primer lugar, un objetivo histrico: disminuir la enorme presencia norteamericana en la zona. Mxico intent ganar influencia sobre sectores moderados y nacionalistas centroamericanos ofreciendo, en unin de Venezuela, petrleo a todos los pases de la zona en condiciones ms favorables que las prevalecientes en el mercado, adems de crditos, ayuda tcnica y mercados. Aunque la oferta mexicana tuvo siempre una dimensin modesta, se esper que fuese de inters para algunos gobiernos y corrientes polticas centroamericanas que buscaban diversi273

ficar sus ligas con el exterior como medio de 'afirmar su "independencia relativa. Tal pareca ser, sobre todo, el caso del gobierno nicaragense tras el triunfo de la revolucin sandinista sobre la dictadura de la familia Somoza. La poltica mexicana no slo pretendi abrir algn espacio en lo que hasta ese momento era una regin de influencia exclusiva norteamericana. Igualmente, intent contribuir a la pacificacin de una zona vecina convulsionada por las guerras civiles, dando apoyo a las fuerzas que buscaban la estabilidad en el largo plazo mediante la destruccin de estructuras oligrquicas que ya eran obsoletas. Para Mxico la paz centroamericana era una forma de evitar un flujo mayor de refugiados hacia su territorio y de detener la polarizacin creciente de la atmsfera poltica, pues tal situacin abra la posibilidad de una mayor presencia de Cuba y la Unin Sovitica y, por tanto, de una reaccin norteamericana de igual o mayor magnitud, todo lo cual disminuira las posibilidades de autonoma de la regin latinoamericana. A fin de cuentas, la estrategia mexicana no dio el resultado que se esperaba. Para empezar, la cada de los precios petroleros internacionales en 1981 y el inicio al ao siguiente de la gran depresin econmica mexicana, debilitaron en extremo la base material del activismo internacional mexicano. En segundo lugar, la dirigencia revolucionaria nicaragense perdi su pluralismo original y se radicaliz en sus polticas internas y extemas hasta el punto en que la negociacin americanonicaragense se hizo imposible. Ante la creciente hostilidad estadunidense, el gobierno de Managua decidi llevar adelante su proyecto nacional revolucionario recurriendo cada vez ms a la ayuda sovitica y cubana, enfrentndose abiertamente al gobierno de Washington y haciendo a un lado propuestas moderadas como la de Mxico. En tercer lugar, y relacionado con el punto anterior, el gobierno norteamericano presidido por Ronald Reagan defini la radicalizacin nicaragense as como el aumento de la accin de las fuerzas revolucionarias en El Salvador, como una situacin incompatible e irreconciliable con la seguridad nacional norteamericana en el Hemisferio Occidental. En estas condiciones, la poltica mexicana hacia la regin centroamericana fue vista en Washington como antagnica a sus intereses prioritarios. El resultado no se hizo esperar: en poco tiempo la atmsfera en la relacin poltica entre los gobiernos de Ronald Reagan y Miguel de la Madrid se hizo tensa, y esa tensin no habra de desaparecer sino hasta la conclusin de ambas administraciones en 1988-1989. La situacin anterior no dej de revestir aspectos paradjicos, pues en lo referente a su proyecto econmico, las dos administraciones compartan muchos puntos de vista e intereses. Fue por ello que no obstante 274

las diferencias polticas entre Mxico y Washington la cooperacin entre ambos en el plano econmico se mantuvo inalterable. En efecto, a partir de la crisis econmica mexicana de 1982 los dos gobiernos buscaron dar a las fuerzas del mercado una accin mayor en la distribucin de los recursos sociales y, por tanto, disminuir el creciente papel que el Estado haba desempeado en ese campo desde los aos treinta. Estados Unidos haba buscado infructuosamente de tiempo atrs que Mxico accediera a abrir su economa, y fue De la Madrid quien empez a desmantelar la vieja estructura proteccionista de la industria mexicana como parte de una reformulacin a fondo del proyecto econmico mexicano. En una palabra, esta nueva poltica de Miguel de la Madrid acerc las visiones econmicas dominantes en Mxico y Estados Unidos como no lo haban estado desde la Segunda Guerra Mundial. Fue justamente por ello que Washington decidi que sus diferencias polticas con Mxico no deberan impedir alentar esta parte de la evolucin del pas vecino. Fue la compatibilidad bsica de los esquemas que para la economa propusieron De la Madrid y Reagan lo que permiti que la tensin generada en el campo poltico-diplomtico no se tradujera en un conflicto mayor. Pese al enorme costo social, el gobierno mexicano se empe en mantener puntualmente su pago de intereses y capital de una deuda extema enorme y cuyo monto con el paso del tiempo no disminua sino aumentaba. La administracin de Washington, por su parte, respald las peticiones mexicanas de nuevos prstamos hechas a los organismos financieros internacionales Fondo Monetario Internacional y Banco Mundial en donde la voz de los representantes norteamericanos era decisiva. De la misma manera, los responsables estadunidenses de la poltica financiera de ese pas, no se opusieron a los planteamientos hechos por Mxico ante la comunidad bancaria internacional para que considerara la conveniencia de disminuir la carga del pago de la deuda. Si finalmente el gobierno de De la Madrid no logr modificar en su favor los trminos originales del endeudamiento externo, ello no se debi a la oposicin de las autoridades de Washington, sino a la intransigencia de los acreedores. Para disminuir la presin norteamericana sobre la diplomacia mexicana en Centroamrica, pero sin tener que admitir un cambio de posicin, la cancillera mexicana decidi transformar de bilateral en multilateral su accin poltica en Centroamrica. Mxico fue el motor de la creacin del llamado Grupo de Contadora al principiar el sexenio delamadridista. Este grupo, compuesto por Venezuela, Colombia, Panam y Mxico, sirvi para que ste ltimo tomara distancia de los sandinistas, pero continuara insistiendo en que la solucin del problema centroamericano debera hacerse dentro del marco del respeto al principio de no 275

intervencin y, sobre todo, de la solucin pacfica de las controversias. El resultado final de Contadora fue ambiguo. Por un lado, no hay duda que contribuy a limitarla posibilidad de una accin directa de Estados Unidos contra Nicaragua. Por el otro, no logr el respeto efectivo al principio de no intervencin, pues Estados Unidos abiertamente cre y financi un ejrcito nicaragense contrarrevolucionario que oper desde santuarios en territorio hondureo. Finalmente, el plan de paz de Contadora para terminar con los conflictos dentro y entre los Estados de la regin, no recibi el apoyo de todos los interesados, pero en cambio sirvi de base y estmulo para que los propios centroamericanos, encabezados por Costa Rica, propusieran su propio esquema de pacificacin (acuerdos de Esquipulas). Si bien este plan tampoco habra de llevar a la solucin definitiva del problema regional, ambos impidieron lo que a veces pareci inevitable: el conflicto armado entre Nicaragua y sus vecinos, y entre aqul y Estados Unidos. Las diferencias polticas entre los gobiernos de Mxico y Estados Unidos no se expresaron nica o bsicamente como una incompatibilidad de proyectos en Centroamrica, sino tambin como un desacuerdo en relacin a un problema interno compartido por los dos pases y que para Estados Unidos revesta particular importancia: el narcotrfico. La lucha contra el consumo de drogas por una parte importante de la poblacin norteamericana, se convirti en los aos ochenta en uno de los puntos ms importantes de la agenda interna del gobierno de Washington. En este contexto, la presin de Washington en contra de los gobiernos de los pases productores o exportadores de las drogas se transform en una poltica con amplio apoyo en la opinin pblica de Estados Unidos. Y Mxico result blanco de esta presin por ser un pas productor de mariguana y herona y, adems, punto de ingreso a Estados Unidos de la cocana sudamericana. El asesinato en Guadalajara en 1985 de un agente de la Agencia Antidrogas de los Estados Unidos (DEA) por narcotraficantes que eran protegidos por las policas local y federal, marc el inicio de una intensa campaa internacional de desprestigio del aparato policiaco mexicano en particular, y del sistema poltico en general. Los encargados de la campaa antidrogas en el gobierno federal norteamericano as como un buen nmero de legisladores de ese pas, presentaron a la opinin pblica norteamericana y mundial la imagen de un aparato policiaco mexicano y de administracin de justicia corruptos de arriba abajo. Las cifras de miles de toneladas de mariguana y de miles de kilos de herona y cocana decomisadas por el ejrcito y la polica mexicanos, los millones de dlares y el alto nmero de efectivos que el gobierno mexicano destinaba a la lucha contra productores y comercializadores de los estupefa276

cenles, as como la captura en Costa Rica del traficante mexicano acusado del asesinato del agente de la DEA, no sirvieron para satisfacer las exigencias norteamericanas. En Washington se insisti en que Mxico debera reestructurar a fondo su propio aparato de lucha antinarcticos para erradicar las persistentes ligas entre funcionarios y traficantes. El otro punto que sirvi en los Estados Unidos y en menor medida tambin en Europa Occidental y Amrica Latina a aquellos grupos interesados en ese pas en reforzar la imagen de un gobierno mexicano deficiente, fue el proceso electoral. Al surgir durante la presidencia de Miguel de la Madrid una verdadera oposicin electoral al gobierno, los medios masivos de difusin externos especialmente norteamericanos, pero no exclusivamente se transformaron en un factor importante en el proceso poltico mexicano, al dar credibilidad internacional a las acusaciones de la oposicin de centro derecha el PAN en torno a los fraudes del partido oficial en el norte del pas. De manera indirecta, algunos crculos polticos norteamericanos dejaron saber su beneplcito ante la posibilidad de que en Mxico la oposicin conservadora democrtica y con simpatas por las polticas dominantes en Estados Unidos, pusiera fin al largo monopolio del poder poltico del PRI. La duda expresada por los medios de comunicacin extranjeros sobre la legalidad de los procesos electorales lleg a su punto culminante en la eleccin presidencial de 1988, cuando en primera plana del New York Times aparecieron testimonios directos de instancias concretas de fraude del partido del gobierno, y que dieron credibilidad a las dudas sobre la validez general de las cifras oficiales. Sin embargo, el entusiasmo original en Estados Unidos por la oposicin mexicana se moder a partir del momento en que el signo de la principal fuerza contestataria cambi de la derecha a la izquierda. A partir del cambio presidencial casi simultneo en Mxico y Estados Unidos a fines de 1988 y principios de 1989, la actitud del gobierno norteamericano hacia el mexicano cambi notablemente. Tras el primer encuentro entre George Bush y Carlos Salinas en Houston, Texas en donde ambos lderes ofrecieron colaborar uno con los objetivos del otro surgi lo que se denomin entonces "el espritu de Houston" que no signific otra cosa que el fin de las mutuas recriminaciones del pasado inmediato. Los motivos del cambio en la relacin mexicanoamericana en 1989 parecen haber sido varios. Entre ellos destaca, como se dijo, el surgimiento de una fuerza opositora importante de centro izquierda el neocardenismo y la relativa debilidad del nuevo gobierno mexicano. Ante esta situacin, los responsables en los Estados Unidos de la poltica hacia Mxico, llegaron sin dificultad a la conclusin de que la mejor manera de proteger el inters nacional norteamericano al sur
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del Ro Bravo era darle apoyo abierto-y pleno al sistema-poltico vigente en Mxico y, sobre todo, al gobierno de Carlos Salinas. Ambos eran la garanta de que seguira adelante el cambio estructural de la economa mexicana sin correr el riesgo de perder la estabilidad social y poltica mexicana, y que constituan el inters central de Estados Unidos al sur del llamado Ro Grande. Inmediatamente despus de su toma de posesin, el gobierno de Carlos Salinas empez a actuar de manera espectacular y decisiva contra ciertos representantes conspicuos de la corrupcin oficial y de la oposicin a la modernizacin del sistema econmico y poltico mexicano los arrestos de los lderes del poderoso sindicato petrolero y del antiguo jefe de la Direccin Federal de Seguridad, que en su carcter de encargado de la polica poltica se lig al narcotrfico. Adems, el nuevo gobierno logr la captura y condena de la persona que de aos atrs encabezaba la lista elaborada por la DEA de narcotraficantes mexicanos: Flix Gallardo. Estos hechos reforzaron las razones de quienes en Washington proponan el apoyo decidido al nuevo gobierno mexicano. En los crculos oficiales y privados norteamericanos, as como en los medios masivos de comunicacin, menudearon entonces las opiniones positivas sobre el presidente mexicano y su proyecto poltico. Finalmente, la desaparicin de los ltimos vestigios del activismo mexicano en Centroamrica y una coincidencia de la posicin mexicana con la norteamericana en el caso de Panam ambos condenaron la poltica autoritaria del general Manuel Noriega, reforzaron esta atmsfera de optimismo en Estados Unidos respecto del gobierno mexicano en 1989. Poco despus de asumir su cargo, el presidente Bush y su secretario de Estado y del Tesoro se situ abiertamente al lado de las autoridades mexicanas en apoyo a la exigencia de stas para que la banca internacional aceptara una modificacin sustantiva del monto y trminos de pago de la deuda externa mexicana, pues de lo contrario no se le dara una verdadera oportunidad de xito al proyecto poltico central de Carlos Salinas; poner fin a la prolongada depresin econmica mexicana para reactivar a un socio comercial importante y evitar el surgimiento de la inestabilidad poltica al sur de la frontera. A mediados de 1989, la relacin mexicano-estadunidense a nivel gubernamental era notable por la ausencia de fricciones y desacuerdos sustantivos. Un ambiente similar no se haba dado desde el final de los aos sesenta. Ahora bien, lo anterior no significaba, ni con mucho, que las contradicciones entre los dos pases hubieran desaparecido. Estas seguan, por ejemplo, en el campo de la migracin indocumentada de mexicanos hacia Estados Unidos, en los precios de las materias primas, 278

en la transferencia tecnolgica, en la integracin de la industria maquiladora bsicamente propiedad norteamericana a la economa nacional o en la interpretacin del principio de no intervencin. Al concluir el periodo bajo estudio, el tema fundamental de la relacin de Mxico con su entorno exterior, era la forma y los alcances de la integracin de la economa mexicana con la economa mundial, en particular con la norteamericana. Las incgnitas al respecto eran muchas, y los peligros y las posibilidades enormes.

Las elecciones: de la irrelevancia a la centralidad El objetivo principal, casi nico, del gobierno encabezado por Miguel de la Madrid a partir de diciembre de 1982, fue lograr la transformacin estructural de un sistema econmico que acababa de mostrar su inviabilidad histrica. Este proceso tuvo que darse en medio de, y debido a, la gran depresin en que cay la economa a partir de la baja dramtica de los precios mundiales del petrleo en 1981. Entre ms avanz el sexenio delamadridista, ms clara se hizo la decisin del presidente y de los hombres que le rodeaban, de subordinar la compleja problemtica poltica al logro de la meta prioritaria: la transformacin del modelo econmico mediante su apertura y reacomodo respecto de las fuerzas econmicas externas. Aun en la mejor de la circunstancias, el cambio de un aparato productivo que por alrededor de cuarenta aos haba crecido basado en el mercado interno y en la proteccin arancelaria, a otro cuyo dinamo central fuese la demanda del mercado mundial y el intercambio comercial abierto, implicaba un gran costo para la sociedad en su conjunto. La lgica del nuevo proyecto nacional requera, entre otras cosas, que el papel del Estado como productor disminuyera drsticamente, que el de la inversin privada interna y extema aumentara en la misma o mayor proporcin en que disminuyera el estatal, que el peso del petrleo en el total de las exportaciones fuera cada vez menor y que el de los productos manufacturados y los servicios mayor. El costo de este enorme reacomodo de los factores de la produccin se agudiz por el peso de la gran deuda externa que al inicio de 1989 era de 105 mil millones de dlares y cuyo servicio absorba el 6% del Producto Interno Bruto (PIB). La puesta en marcha del ambicioso y urgente proyecto econmico, se hizo dentro de un proceso de crecimiento de los precios que en 1987 se acerc peligrosamente a la hiperinflacin, con un aumento promedio 279

anual de 160%. De todos estos precios uno aument sistemticamente menos que el resto: el precio del trabajo. La irritacin social corri pareja a la curva inflacionaria. Para revenir o por lo menos frenar esta situacin tan peligrosa, el gobierno, con el apoyo de las organizaciones corporativas, puso en marcha en 1988 el Pacto de Solidaridad Econmica (PESE) que consisti en una relativa congelacin de precios y salarios aunado a un ajuste fiscal y a la fijacin de la paridad cambiaria. Como es fcil comprender, el fin catastrfico del "milagro mexicano" y el posterior esfuerzo de modernizacin econmica no podan dejar de tener una repercusin poltica. Pese al golpe brutal que signific la depresin iniciada en 1982 para las formas de vida y las expectativas de la mayora de los mexicanos, la larga estabilidad poltica del pas la ms prolongada de la Amrica Latina no se rompi, ni el partido en el poder perdi su monopolio tradicional sobre el ejercicio del poder en Mxico. Ambas cosas se mantuvieron gracias a la enorme fuer/a de las instituciones en particular la concentrada en la presidencia aunada al peso de una aeja cultura cvica autoritaria e inhibidora de la participacin, y sobre todo, por la ausencia de una oposicin fuerte que pudiera canalizar polticamente el descontento generado por el fin del crecimiento econmico y el costo social de la reconversin del aparato productivo. Si bien el fracaso econmico de los aos ochenta no se vio acompaado de una ruptura del orden poltico o social (como algunos observadores extranjeros temieron) la esencia del sistema poltico autoritario y corporativo, se desgast en la misma medida en que la cada del bienestar de la mayora de los mexicanos fue visto por una parte importante de la sociedad como el resultado no slo de las ciegas fuerzas de la economa, sino tambin como producto de errores de conduccin poltica del pasado inmediato: del desorden en el ejercicio del gasto pblico, no exento de corrupcin, y de un mal manejo del endeudamiento extemo. Las tensiones sociales generadas por la gran depresin econmica se fueron canalizando penosa e incluso torpemente, y pese a los obstculos puestos por los intereses creados, por una va constructiva: la electoral. Hasta principio de los aos ochenta, las elecciones mexicanas haban sido histricamente casi pura forma y nada de contenido, particularmente desde que en 1958 la presidencia control de principio a fin y prcticamente sin oposicin, el proceso de seleccin interna de candidatos en el partido del Estado y el desarrollo posterior del proceso electoral que enfrentaba a ese partido con un grupo de competidores impotentes, o casi. En 1982 Mxico tena un sistema de partidos en el papel pero no en la realidad. El frreo control presidencial y su dependencia de los recursos gubernamentales, hacan que el partido en el poder 280

PRI no fuera realmente un partido poltico sino realmente parte de las estructuras del gobierno federal. En la oposicin, la izquierda viva una permanente marginalidad y nicamente un partido de centro derecha; el PAN, por su parte, s contaba con las caractersticas organizativas y la penetracin social indispensables para ser un verdadero partido poltico en la concepcin moderna del trmino, pero la accin del gobierno y el entorno le daba pocas oportunidades de hacer efectivo su potencial poltico. No obstante lo anterior, la crisis econmica hizo que en un periodo relativamente corto un sexenio el panorama tradicional cambiara de manera drstica y que empezara a surgir en Mxico algo totalmente nuevo: un verdadero sistema de partidos, y con ello la posibilidad de hacer del voto en el futuro, y por primera vez, la fuente central de la legitimidad gubernamental. En el momento de concluir esta obra, el trnsito del autoritarismo postrevolucionario a la democracia poltica moderna apenas se iniciaba en medio de grandes contradicciones. En 1989, la democracia era todava una promesa y de ninguna manera un destino inevitable. Veamos algunos de los hechos que abrieron esta posibilidad. Como candidato presidencial, en 1982, Miguel de la Madrid no enfrent ninguna oposicin significativa, sin embargo, debi aceptar una victoria electoral menos contundente que la de sus antecesores, pues no poda ignorar las tensiones polticas y sociales que ya empezaban a surgir ante lo que an se presentaba a la opinin pblica por los voceros oficiales como una crisis econmica seria pero pasajera. Es por ello que el triunfo presidencial del candidato del partido oficial se obtuvo con nicamente el 71.7% de los votos emitidos. Esa cifra, aunque muy aceptable como base de una victoria, situ al nuevo presidente en el extremo ms bajo de apoyo electoral en la historia del PRI. Durante su campaa electoral y an despus, De la Madrid subray su compromiso con la revitalizacin de los procesos polticos por la va electoral. En este campo su proyecto pareca serla bsqueda de la legitimidad perdida por el sistema poltico en su conjunto a raz de la crisis econmica. As, al iniciarse 1988 todo pareca indicar que el gobierno podra apoyar la transformacin econmica con una paulatina transformacin poltica. Sin embargo, la velocidad y magnitud de las ganancias del PAN en las elecciones locales posteriores a 1982, pareci ser mucho mayor de la que el gobierno haba supuesto y estaba dispuesto a tolerar. En efecto, en las elecciones de Chihuahua en 1983 el PRI perdi a manos del PAN once presidencias municipales, entre las que se encontraron la capital y Ciudad Jurez y que en conjunto representaban la mitad del electorado. Y no slo eso, el PRI tambin perdi en favor de la oposicin panista cinco de once diputaciones locales. Repuestos de la sor281

presa, el presidente y las cpulas corporativas pristas coincidieron en la conveniencia de dar marcha atrs y posponer para despus de la revitalizacin de la economa la apertura del sistema poltico, pues de lo contrario el PRI poda perder en poco tiempo el control sobre la zona norte del pas. Sin embargo, la recuperacin econmica no se dio segn los planes originales del gobierno y s, en cambio, aument el descontento. Las elecciones locales en varios estados norteos con una oposicin fuerte, en particular las de Chihuahua en 1986, se caracterizaron por el uso abierto y masivo de los recursos del gobierno federal en apoyo de los candidatos oficiales, por la sospecha generalizada del fraude electoral y por el uso del control gubernamental sobre la Comisin Federal Electoral y sus contrapartes locales para sostener triunfos pristas que la opinin pblica nacional e internacional no consider legtimos. La atmsfera creada por este empeo gubernamental de contraponer la inmovilidad de los mecanismos de poder al cambio econmico y las transformaciones sociales que l mismo acarreaba, fue caracterizada por un agudo observador del proceso Juan Molinar como una atmsfera de "asfixia electoral". A partir de 1984, el gobierno logr obstruir el ascenso de la oposicin externa pero a un costo considerable de credibilidad. Sin embargo, la presin finalmente escap ?.l control del presidente mediante la aparicin de una grieta dentro del propio partido de Estado. En efecto, la agudizacin de las contradicciones sociales y la desusada estrechez del crculo presidencial, llevaron en 1987 a un grupo de dirigentes del PRI marginados por el delamadridismo, a desafiar la disciplina tradicional. En efecto, en ese ao un puado de pristas encabezados por el exgobernador de Michoacn, el Ingeniero Cuauhtmoc Crdenas, y el ex presidente del CEN del PRI en el sexenio de Luis Echeverra, Porfirio Muoz Ledo, dieron forma a una corriente poltica dentro del propio partido gobernante la Corriente Democrtica que cuestion pblicamente la idoneidad de la poltica econmica puesta en marcha por el presidente y pidi se iniciara un debate interno al respecto. La existencia misma de una corriente poltica organizada dentro del PRI que se presentaba como tal ante la opinin pblica, era un desafo maysculo a una de las reglas centrales del sistema poltico imperante: la subordinacin de todo el aparato del partido de Estado a la disciplina impuesta por el presidente. Y como si lo anterior no fuera suficiente, el grupo inconforme pidi tambin la inauguracin de mecanismos de verdadera democracia, interna del partido, lo que de haber sido aceptado hubiera significado un cambio fundamental no slo en el PR sino en el sistema poltico en su conjunto, pues cualquier ganancia de independencia efectiva de los cuadros del partido se tena que hacer a costa de la 282

fuerza de la institucin poltica central: la presidencia. Al final de cuentas, la CorrienteDemocrtica fue relegada y poco despus abandon el PRI para iniciar la formacin de una fuerza independiente de centro izquierda que contendiera en las elecciones presidenciales de junio de 1988. Usando a la ley electoral vigente y a partidos marginales PPS, PARM, PST, la corriente democrtica dio forma a una coalicin denominada Frente Democrtico Nacional (FDN) que present a Cuauhtmoc Crdenas como candidato presidencial. Tras una serie de negociaciones bastante difciles, el antiguo Partido Comunista Mexicano, transformado ya en Partido Mexicano Socialista, abandon su idea inicial de postular un candidato propio y se uni al FDN, que se convirti en la verdadera opcin de centro izquierda frente al PRI. El proyecto cardenista se centr en la necesidad de revertir el proceso de empobrecimiento de las mayoras, disminuir la velocidad de desmantelamiento del aparato paraestatal y la apertura de la economa al exterior y dejar de dar prioridad al pago de la deuda sobre las necesidades de reanudar el crecimiento. El PRI, por su parte, en un proceso interno diseado por el Presidente de la Repblica, present a seis posibles precandidatos tras lo cual, y sin gran debate interno, surgi un precandidato nico: el joven doctor en economa y secretario de Programacin y Presupuesto, Carlos Salinas de Gortari. Salinas de Gortari present un programa que consisti, bsicamente, en seguir adelante con el proyecto econmico iniciado por Miguel de la Madrid la reduccin del papel del Estado como productor econmico, la apertura comercial, la modernizacin de la planta industrial y la insistencia en una renegociacin de la deuda externa, y del cual Salinas de Gortari haba sido uno de los principales arquitectos. La oposicin de centro derecha representada por el PAN y tras un proceso de seleccin muy abierto a la participacin de sus bases, eligi como candidato a un elemento recin llegado al partido: el extrovertido empresario norteo Manuel J. Clouthier. La propuesta panista no difera mucho de la oficial, sobre todo en lo que se refera a la disminucin del papel econmico del aparato estatal y el aumento de las fuerzas del mercado en la asignacin de recursos. Sin embargo, el tema fundamental del PAN no fue econmico sino poltico: la exigencia del sufragio efectivo, de la democracia.

La eleccin de julio y los primeros meses del Gobierno


La candidatura prista a Carlos Salinas de Gortari en la sucesin presidencial de 1987, fue un claro indicio de que el equipo gobernante per283

sistira en el camino modernizador elegido y tuvo consecuencias polticas inusitadas. Cuauhtmoc Crdenas, para esos momentos ex gobernador de Michoacn, ex senador de la repblica y ex subsecretario de asuntos forestales, pudo cohesionar en su torno una amplia gama de voluntades polticas y el apoyo de cuatro partidos que configuraron el Frente Democrtico Nacional y una agrupacin sin registro: el Partido Autntico de la Revolucin Mexicana, el Partido Popular Socialista, el Partido Frente Cardenista de Reconstruccin Nacional y el Partido Mexicano Socialista ms la Corriente Democrtica. La candidatura cardenista creci consistentemente en los meses de campaa electoral y lleg a las elecciones de julio de 1988 con fuerza suficiente para volverse la segunda fuerza electoral del pas, desplazando al Partido Accin Nacional y arrasando al PRI en las votaciones de la capital de la Repblica y otras zonas centrales del pas ms algunas ciudades del norte. La lentitud de cmputo de los resultados electorales, el auge de la oposicin, la ostensible manipulacin del proceso por las autoridades y la incredulidad de la opinin pblica, echaron sobre las elecciones de julio de 1988 una espesa sombra de duda y la acusacin de fraude. Los resultados oficiales que otorgaron el triunfo a Carlos Salinas de Gorari por algo ms del 50% de los votos (30% para el cardenismo y 20% para el PAN), fueron impugnados por diversos sectores nacionales y por los medios de informacin internacionales, y dieron paso a un clima de confrontacin y litigio. Al final, nadie qued satisfecho: ni la oposicin ni el gobierno ni un alto porcentaje de los votantes. El desencuentro de las expectativas ciudadanas con los lentsimos tiempos de proceso, la insuficiencia de las vas legales para dar curso a las protestas y la manipulacin gubernamental del espectculo, pusieron de manifiesto una zona delicada y crtica de la vida poltica del pas: la falta de instituciones adecuadas para dar sitio a la nueva presencia ciudadana en las urnas y la necesidad de una reforma poltica capaz de ajustar esas instituciones a la nueva realidad. Las elecciones de julio hicieron evidente, aun para los observadores ms fros y tradicionales, que Mxico deba de entrar al camino que conduce a la instauracin de un rgimen de partidos slido, con elecciones competidas. Pero sus leyes en la materia seguan privilegiando la estructura de un partido de estado, casi nico. Los hbitos polticos de aquel dominio, como se ha dicho, estaban a su vez en creciente desencuentro con las expectativas de una ciudadana emergente, fruto de la modernizacin social y econmica vivida por el pas en el ltimo cuarto de siglo. 284

Las elecciones de julio, tuvieron efectos polticos directos en otros mbitos. Primero, reformaron de hecho al presidencialismo mexicano, cortndole facultades y crendole contrapesos. Le quitaron, por lo pronto, la facultad de emprender reformas constitucionales sin anuencia de la oposicin, al configurar una cmara de diputados en que el PRI tuvo 260 de 500 escaos. Ya que las reformas constitucionales requieren la aprobacin de dos terceras partes del Congreso unos 332 diputados en adelante el presidente debera mantener cohesionados todos sus votos y convencer a ms de 70 miembros de la oposicin para lograr alguna. Segundo, equilibraron las relaciones del poder ejecutivo con el legislativo, volviendo a ste una instancia capaz de oponerse y hasta de derrotar las iniciativas presidenciales. La precaria mayora prista en el congreso poda en adelante ganar pero no avasallar, imponerse pero no aplastar. En tercer lugar, las elecciones de julio regionalizaron y fragmentaron territorialmente el poder del rgimen. Le arrebataron la mayora en el Distrito Federal, vengando as un agravio ciudadano mayor la inexistencia de elecciones para configurar el gobierno de la ciudad ms importante del pas. Tambin perdi el rgimen la segunda ciudad de la repblica Guadalajara, ganada por el PAN, hubo triunfos de la oposicin en estados que eran del dominio tradicional priista Morelos, Michoacn y Guerrero, y la repblica en su conjunto apareci de pronto como un mapa de intensa competencia y equilibrio electoral. De acuerdo con las cifras oficales de la eleccin de 88, en los aos siguientes bastara un pequeo aumento del nimo desfavorable al gobierno equivalente al 10% del electorado: 1.9 millones de votos para emparejar la votacin nacional del PRI con la de la segunda fuerza del pas. As, las elecciones de julio abrieron claramente la posibilidad del paso a la instalacin de un rgimen creble y competitivo de partidos en Mxico, un rgimen capaz de conducirlo a la experiencia democrtica por excelencia que los mexicanos no han tenido en este siglo ni en el pasado: la alternancia pacfica en el poder.

El nuevo gobierno Al tomar posesin de la presidencia de la repblica Carlos Salinas de Gortari, el 1 de diciembre de 1988, esa novedad poltica pareca estar en el primer orden de los reclamos de la nacin. Pero no era el nico desafo. El territorio de la transicin mexicana mostraba sus duros perfiles 285

en todos los rdenes. An para los observadores ms optimistas era claro que los aos de reparacin econmica, despus del colapso de los aos ochenta, exigira de la nacin esfuerzos gigantescos para obtener resultados modestos. Deban crearse un milln de empleos cada ao simplemente para evitar que el desempleo siguiera aumentando. Si el pago de la deuda se condicionaba al crecimiento de la economa y se liberaban recursos suficientes para garantizar, hasta el ao 2000, un ritmo del 2.5% de crecimiento anual el promedio entre 1982 y 1988 fue de -.4%, para el fin del siglo los mexicanos habran recuperado el ingreso per cpita que tenan en 1980. Si en el curso de los siguientes seis aos el salario real de los mexicanos se duplicaba lo cual no haba sucedido en la historia del salario en Mxico durante ningn sexenio para 1994, al final del sexenio de Salinas de Gortari, el salario de los mexicanos volvera a tener apenas su nivel de 1982. La infraestructura productiva y de comunicaciones del pas exiga operaciones de salvamento en muchas zonas. As, por ejemplo, la desinversin de los ochenta en la industria petrolera auguraba un sexenio de cada progresiva de la produccin de crudo si no se reactivaban de inmediato las tareas de exploracin y explotacin primaria. Haba un milln de solicitudes telefnicas no atendidas y otro tanto de servicio precario, inestable o de baja calidad. Y desde tiempo atrs se oan en la industria elctrica voces que anticipaban los estragos de la desinversin: si el pas creca otra vez, no habra suficiente electricidad para satisfacer la demanda. Por ltimo, haba en la sociedad mexicana al iniciarse el gobierno de Salinas de Gortari otras dos grandes dudas polticas de fondo, aparte del reclamo electoral. Primero, la duda de si el gobierno poda controlar a la poblacin armada que transcurra por su territorio: policas, narcos, hampa, delincuencia, bandas y los pequeos ejrcitos privados o corporativos que parecan haberse multiplicado hasta convertir la demanda de seguridad pblica en uno de los ms fuertes reclamos ciudadanos. Segundo, la duda de si el rgimen y su gobierno podran sobreponerse a la presin y la autonoma de los enclaves corporativos que su propia accin clientelar haba creado: sindicatos secuestrados por frreas camarillas dirigentes, capitales demandantes de certidumbres sin fin para especulaciones sin vigilancia ni riesgo, y un gobierno atrapado entre su proyecto de un cambio necesario pero impopular, y las inercias abusivas de un establecimiento corporativo injusto y predador, pero poderoso y amenazante. 286

Los primeros seis meses del gobierno salmista avanzaron sobre estos dos ltimos frentes desplazando en una serie rpida y espectacular viejas impunidades corporativas. A principios de enero de 1989 fue encarcelado Joaqun Hernndez Galicia, lder intocable hasta entonces del poderoso sindicato petrolero. Un mes ms tarde, en el marco de una campaa de penalizacin a evasores fiscales, fue encarcelado tambin por violacin de leyes bancarias y fraude burstil, el prominente financiero privado Eduardo Legorreta. La movilizacin magisterial independiente de marzo y abril determin la cada del otro emblema de la corrupcin corporativa sindical del pas: Carlos Jonguitud Barrios, lder del Sindicato Nacional de los Trabajadores de la Educacin. Casi simultneamente se inform de la detencin del mayor capo de la mafia del narcotrfico en Mxico, Flix Gallardo, cuya captura trajo en cascada una larga serie de exitosas batidas contra el narcotrfico detenciones masivas, decomisos de varias toneladas de cocana pura en una sola operacin, etctera, y la pronta reaccin positiva de los medios oficiales y de la prensa norteamericanos a la firmeza de la campaa. Revelaciones de los propios narcos detenidos, condujeron a logros adicionales inesperados. Entre ellos, el hallazgo de las piezas arqueolgicas que haban sido robadas en diciembre de 85 del Museo Nacional de Antropologa. Por ltimo, en el mes de junio de 1989, en medio de la presin sostenida de la opinin pblica y la prensa nacional, fue presentado como resuelto el caso del asesinato del periodista Manuel Buenda, muerto por la espalda, en mayo de 1984, por instrucciones del entonces responsable de la Direccin Federal de Seguridad (la polica poltica del pas) Jos Antonio Zorrilla Prez. Se haba pretendido evitar con esa muerte, segn las autoridades, que el columnista denunciara en la prensa las relaciones de la DFS con el narcotrfico. La investigacin del asesinato de Buenda, deton a su vez el ms grande escndalo policiaco de la historia de Mxico: revel hasta qu punto el hampa y la polica haban llegado a ser una y la misma cosa y hasta qu punto era fundada la exigencia ciudadana de seguridad y su continua protesta por la impunidad de los cuerpos policiacos. As, a raz del esclarecimiento del asesinato de Buenda fue desmantelada la recin creada Direccin de Inteligencia del Distrito Federal, en su mayor parte formada por ex agentes de la DFS, varios de cuyos comandantes fueron consignados penalmente como socios del narcotrfico o como responsables de la conspiracin que arrebat la vida a Buenda. La demanda social de una polica responsable y eficiente segua en pie.

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Corto y largo plazo


En el frente de la recuperacin econmica, el nuevo gobierno se plante como prioridad reanudar el crecimiento. Para ello puso en el centro de su estrategia lo que era ya el clamor general del pas en los aos finales del gobierno de Miguel de la Madrid: una renegociacin de la deuda que rebajara sustancialmente su servicio y liberara recursos frescos para el desarrollo y para atender sus rezagos dramticos en todos los rdenes. El nuevo planteamiento de Mxico a sus acreedores externos fue la reduccin de un 50% de la deuda con los bancos comerciales que ascenda a unos 55 mil millones de dlares, una baja en las tasas de inters y la garanta de nuevos y sustanciales financiamientos durante los siguientes cinco aos. El lanzamiento del llamado Plan Brady del gobierno norteamericano a principios de marzo, cobij la iniciativa mexicana al establecer la necesidad de que los bancos aceptaran acuerdos voluntarios de reduccin de las deudas con los pases deudores. Al concluir la primera mitad de 1989, los bancos internacionales privados y el gobierno mexicano continuaban su difcil negociacin para llegar a un arreglo mutuamente conveniente; como teln de fondo estaba la posibilidad de que Mxico se uniera al grupo de pases que ya haban suspendido sus pagos a los intransigentes acreedores internacionales. El sostenimiento del Pacto de Estabilidad y Crecimiento Econmico un acuerdo de congelacin virtual de precios puesto en marcha en enero de 1988 haba logrado reducir la inflacin de un 150% anualizado en diciembre de 1987 a un 18% en junio de 1989. Pero mantener el precio del dlar congelado hasta diciembre de 1988 y con un pequeo desliz, equivalente al 10% de devaluacin anual, partir de enero de 1989, haba tenido un impacto negativo sobre las reservas internacionales mexicanas. La agresiva apertura comercial que acompa la implantacin del PECE como una forma de reducir y contener los precios internos, hizo crecer las importaciones y tuvo tambin impacto negativo sobre las reservas. El supervit comercial de Mxico con Estados Unidos, por ejemplo, cay un 50% entre 1987 y 1988 de 5 mil 23 millones a 2 mil 409 millones de dlares. En esas condiciones, para evitar corridas especulativas de los capitales contra el peso y fugas de capital por posibles devaluaciones, el gobierno se vea obligado a sostener tasas de inters internas extraordinariamente altas 50 y 60% anual con inflacin de 19% abultando con ello su deuda interna y frenando el flujo de los capitales hacia las reas productivas. Slo las buenas seales de la negociacin con los bancos acreedores podran garantizar la estabilidad futura del peso y permitir el lento trnsito hacia la baja de tasas de inters y la paulatina salida de los 288

capitales de los circuitos especulativos hacia la inversin productiva. A principios de junio, el gobierno pudo sin embargo prorrogar por otros nueve meses hasta marzo de 1990 las condiciones bsicas del PECE y darse as un nuevo margen de espera para concluir sus negociaciones con la banca internacional. No obstante, las condiciones internas descritas, el nerviosismo y la presin de los capitales, configuraban en lo bsico una situacin inestable que segua requiriendo con urgencia una solucin favorable en el frente extemo. As las cosas en el corto plazo, el gobierno emiti en el ltimo da de mayo su propuesta de mediano y largo plazo: el Plan Nacional de Desarrollo 1989-1994. Se trataba, en realidad, de una conceptualizacin del nuevo tipo de desarrollo que el gobierno de Miguel de la Madrid haba empezado a establecer en los aos precedentes; un tipo de desarrollo distinto, opuesto en muchos sentidos al que Mxico haba seguido durante los ltimos cuarenta aos. Los cambios conceptuales propuestos por el PND empezaban por sostener una idea del Estado distinta a la que ha regido en Mxico desde los aos treinta: la estabilidad poltica corporativa y autoritaria, la industrializacin protegida de sustitucin de importaciones, la expansin del gasto pblico y del Estado sobre las omisiones sociales y productivas de la sociedad. Es decir, el modelo de crecimiento hacia adentro que dio tan buenas cuentas hasta que empez a rendirlas tan malas. El PND plante un Estado distinto al estado omnipresente, absorbedor y subsidiador de la tradicin posrevolucionaria. Propuso un Estado "rector en su sentido moderno", no intervencionista y nacionalizador sino "promotor". El documento salmista propona nuevas reglas tambin en materia de la relacin con el exterior. Parta del reconocimiento a los procesos mundiales de integracin y de las condiciones necesarias para un crecimiento orientado hacia afuera, capaz de insertarse en forma competitiva en las corrientes de la economa mundial. De acuerdo a esas nuevas reglas el mercado nacional abierto y competido por mercancas del exterior, no el mercado cautivo y protegido del desarrollo anterior, sera el nuevo juez de las industrias y los servicios deseables para Mxico y los mexicanos. Para garantizar un desarrollo exitoso en el futuro, el nuevo gobierno propona al pas hacer todo lo contrario de lo que en el pasado se haba hecho. Era necesario desregular la economa y el mercado, convocar a la inversin extranjera, poner en el centro de la escena a la inversin privada, salir de nuestras fronteras en busca de mercados, socios, inversiones y tecnologa, cambiar el laberinto de la soledad por el supermercado de la integracin al mundo. 289

Desigualdad y democracia Dos programas de equilibrio y reforma interna completaban el diseo del PND salmista. El primero era el compromiso estatal de enfrentar el rezago social acumulado, que el PND llam Acuerdo para el Mejoramiento Productivo del Nivel de Vida. El compromiso derivaba de la certidumbre, implcita en el PND 1989-1994, de que la miseria heredada y agravada por la crisis no sera erradicada por la lgica misma del proceso modernizador, sino que exiga voluntad poltica expresa y programas de inversin estatal orientados a romper los crculos viciosos reproductores de la pobreza. La articulacin de esta inversin con la propuesta de dar prioridad absoluta a las fuerzas del mercado en la distribucin de los recursos, no qued muy clara. El segundo programa se refera a la reforma poltica democratizadora que las elecciones de julio de 1988 pusieron a la orden del da y que el PND llam Acuerdo para la Ampliacin de Nuestra Vida Democrtica. Pareca entender y aceptar el PDN que las muletas autoritarias heredadas del modelo anterior, eran arcaicas ya para la sociedad mexicana que vot el 6 de julio de 1988 y habran de resultar intolerables para la sociedad que pudiera brotar de una modernizacin econmica medianamente exitosa, abierta al mundo y a la libre circulacin de bienes, ideas, capitales, tecnologas y oportunidades, como lo que propona el PND. En efecto, las limitaciones de la democracia mexicana cmputos electorales que tardaban en hacerse una semana, fuerte traslado de fondos pblicos al partido oficial, falta de un padrn confiable, imposibilidad metafsica de simplemente contar los votos eran ya ridculas en 1988 pero seran simplemente explosivas para la sociedad que pudiera brotar de la modernizacin prevista por el PND salinista. A seis meses de inaugurado el gobierno salinista, las posibilidades de honrar a fondo el compromiso de una mejora en el bienestar de la sociedad empobrecida parecan muy problemticas. La lgica de los procesos econmicos dominantes actuaba en su contra. En primer lugar, porque la desigualdad y la pobreza son el problema ms viejo y peor resuelto de Mxico: una deuda social de siglos que no tiene ni puede tener soluciones rpidas. En segundo lugar, porque, aun si el PND cumpla sus plazos y sus metas a cabalidad, su oferta era de un repunte gradual del crecimiento. El camino verdaderamente slido hacia la mejora de la gente la exigencia de nuevos empleos formales, la mejora del poder adquisitivo, el fortalecimiento del consumo interno habra de tardar en llegar largos meses, acaso largos aos. En tercer lugar, porque los instrumentos estatales disponibles para implantar 290

programas contra la pobreza absoluta, haban dado hasta entonces pobres resultados redistributivos. Ms viable, pese a sus dificultades e inercias, pareca el camino hacia la ampliacin democrtica del sistema. Durante largos meses, a partir de marzo de 1989, debatieron los partidos y los ciudadanos en el seno de la Comisin Federal Electoral distintas opciones y posibles consensos para emprender la reforma poltica que el pas demandaba. Se haba llegado al acuerdo de un periodo extraordinario del Congreso, a iniciarse el 28 de agosto de 1989, para proceder al debate de la legislacin respectiva. Pero mucho ms reveladoras de los verdaderos ritmos polticos de la cuestin fueron desde luego las elecciones que en la primera semana de julio de 1989 se celebraron en cinco estados de la repblica: Campeche, Zacatecas, Chihuahua, Michoacn y Baja California Norte. En estas cinco elecciones locales quedaron de manifiesto, retratados, los vicios que an carga a cuestas el sistema poltico mexicano, pero tambin las posibilidades de hacer del voto y del sistema de partidos una forma efectiva de encauzar las energas polticas de la nueva sociedad mexicana. En los casos de Campeche, Zacatecas e incluso Chihuahua, campearon el abstencionismo y las formas tradicionales de hacer poltica: el PRI triunf sin mayores problemas. En Michoacn, las cifras oficiales que dieron el triunfo a los candidatos del PRI sobre los del PRD no resultaron crebles y desataron un litigio y una impugnacin semejante, en el orden regional, a los de las elecciones nacionales de un ao antes. Pero en Baja California Norte la victoria rotunda de la oposicin de centro derecha el PAN abri las posibilidades de la alternancia en el poder y mostr lo que puede ganar una oposicin bien organizada, que ha sabido penetrar el tejido de la sociedad sobre la que acta. Con un gobernador y un congreso local panistas, en Baja California Norte se dio en julio de 1989 el primer caso, desde la creacin del partido del Estado (1929) de una entidad gobernada por la oposicin. Fue el hecho culminante, anunciador de los nuevos tiempos de la posible democracia mexicana. Al promediar 1989, estaba claro que la modernizacin poltica de Mxico por la va de la democracia, an tena que salvar muchos obstculos y que la sociedad an no encontraba los caminos para imponer sus preferencias por encima de las del gobierno. Pero haba logrado hacer parcialmente verdad la promesa democratzadora de julio de 88.

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